Глава 216: Сила Империи (1)

Император был очень признателен Антрасу.

«Я понимаю. Так что вы тоже можете вести такую ​​войну».

Однако со стороны герцог Себастьян говорил так, как будто чего-то не понимал.

«Но, Антрас, разве мы не будем также потреблять невероятное количество людей и припасов?»

«Да, но даже если мы потребляем с той же скоростью, что и Республика, сила Империи намного больше их, не так ли?»

— Это верно, но не будет ли вредно для страны затягивать войну? Разве мы не можем сосредоточить наши силы и закончить войну раньше?»

«Тск, тск. Себастьян, мой раздражающий и наивный друг. Ты думаешь о мыслях, которых никогда не должно быть на поле боя».

«Что ты имеешь в виду? Думать о том, чего мне никогда не следует делать на поле боя?

«Железное правило состоит в том, что войну следует вести так, чтобы она была выгодна союзникам и наносила ущерб врагу».

«Так?»

«Республика наверняка будет желать, чтобы мы собрали наши войска и поставили все на карту для нашей страны. Но зачем нам это, когда все, что нам нужно делать, это постоянно заставлять врага поглощать его войска?»

«Ах понятно.»

Антрас продолжил говорить, как только герцог Себастьян наконец понял.

«С точки зрения силы, Империя самая сильная на континенте. Даже если бы мы сражались лицом к лицу, Империя победила бы. Кроме того, сейчас Республика не может сосредоточить на нас всю свою силу и мощь.

— Ты говоришь о великом герцоге королевства Лестер Форресте?

«В яблочко. Пока существует Королевство Лестер, они не могут сосредоточить на нас всю свою силу. В конце концов, им придется столкнуться с нами лишь с половиной своих сил… ха, я гарантирую, что в течение года Республике придет конец».

Герцог Себастьян вздрогнул при этих словах.

— Значит, ты можешь выиграть вот так. Ха-ха-ха.

Он знал, что друг, которого он приобрел в свои последние годы, был замечательным, но он не знал, что Антрас был таким чудовищным. Прошло менее трех лет с тех пор, как он начал изучать ситуацию на континенте, и все же он смог оказать давление на Республику с такой смелой и тщательной стратегией… Антрас достоин называться титаном.

«Но если враг отойдет от линии фронта, мы не сможем продолжать в том же духе».

Антрас встал со своего места.

— Что ты собираешься делать?

«Мы должны начать раздавать заказы быстрее, чем мы это делали до сих пор. Будет слишком поздно использовать почтовых голубей с тыла.

— Ты же не хочешь сказать, что уезжаешь на передовую?

Герцог Себастьян выглядел пораженным, пока император пытался отговорить Антраса от поездки.

Однако Антрас ответил спокойно.

— Разве вы не собирались отправиться на поле боя с второстепенными войсками? Тогда я просто присоединюсь к вам.

«Ты и я не то же самое. Подумай о своем возрасте».

«Тск, не то чтобы между нашими возрастами была большая разница».

«Ну, я Мастер, а ты старик, который выглядит так, будто завтра вечером ты собираешься отправиться в подземный мир».

«Хахаха… ты не ошибаешься».

— Так почему же ты терпеливо…

— Как ты и сказал, я могу умереть сегодня вечером или завтра. Так какая разница между смертью здесь или на поле боя?

На секунду герцог Себастьян невольно согласился с ним мысленно.

‘Это правда.’

— Кхм… все еще не в порядке. Это слишком опасно».

Император снова попытался остановить его, но Антрас был непреклонен.

«Ваше императорское величество, если враги отступили с линии фронта, это может означать только то, что Зигфрид выступил лично. Даже если это я, я не могу контролировать его движения на расстоянии».

«Хм…»

Другими словами, это было абсолютно необходимо.

Ни у императора, ни у герцога Себастьяна не было никаких доказательств, чтобы убедить Антраса остаться, и, в конце концов, император мог только позволить ему выйти на поле битвы. Но они не ушли с пустыми руками. Они отправились с 200 000 подкреплений и всеми Мастерами Империи, которым было приказано участвовать.

Молодой тигр Лукас Флориан.

Хранитель Империи, герцог Гектор Себастьян.

Непредубежденный маркиз Бейкер Готэм.

Второй ранг Империи, герцог Доминик Флориан

И, наконец, первый меч Империи; человек, считающийся одним из сильнейших на всем континенте, наряду с Бэрроном Республики, герцогом Кристианом Швейкером. Даже его мобилизовали.

[Даже тигр должен выложиться по полной, чтобы поймать кролика, сир.]

Эта полномасштабная война была результатом совета Антраса.

***

«200 000 дополнительных солдат?!»

Как только он прибыл на передовую, Зигфрид был потрясен, услышав отчет о движении Империи.

«Да сэр. Говорят, что все Мастера Империи тоже были мобилизованы.

— Значит, их не беспокоит гордость или что-то в этом роде? Это не похоже на Империю.

Лицо Зигфрида окаменело.

Во время Второго идеологического конфликта Зигфрид в одностороннем порядке разгромил имперскую армию. Когда Зигфрид уничтожил их так же легко, как щелкнул запястьем, люди даже говорили, что эра Империи подошла к концу с военными достижениями Зигфрида. Они сказали, что имперская армия ухудшилась в результате длительного периода мира, из-за которого они стали ленивыми.

С этим в какой-то степени согласился и Зигфрид.

В прошлой войне имперская армия действительно была вялой. Если добавить к этому высокомерие и одержимость военными достижениями, то неудивительно, что Зигфрид умел играть с ними на ладони.

Но на этот раз все было иначе. С началом войны течение войны было совершенно иным, чем прежде. Враги старались изо всех сил, не переусердствуя, и в каждой ситуации выбирали наименее любимые Зигфридом варианты.

«Это совершенно не похоже на Милтона… Кто, черт возьми, сейчас управляет имперской армией?»

Хотя Зигфрид не знал о существовании Антраса, он все же догадывался, что в тенях кто-то есть.

«Всего 500 000 солдат и пять магистров…»

Вряд ли это была хорошая новость для Республики.

— Но все же мы должны попытаться.

В лексиконе Зигфрида не было слова «сдаться».

***

Во-первых, Зигфрид полностью изменил расстановку войск на передовой. Он сосредоточил как можно больше войск на фронте и сделал так, чтобы они могли двигаться, поддерживая друг друга. Затем он повел Призраков вместе с Джейком и скрылся из виду. Они прятались так тщательно, что даже их союзники не знали, где они. С этого момента началась контратака республиканцев.

***

«Огонь! Не дай врагу покоя!»

Граф Солон, возглавлявший 20-тысячное имперское войско, усердно командовал своими людьми и атаковал республиканскую армию. Его целью были не стены замков или крепости, а 10-тысячная республиканская армия, разбившая лагерь на поле боя.

«Граф Солон, вражеские порядки медленно рушатся».

Он усмехнулся, когда его лейтенант доложил ему.

«Хм, какая легкая битва. Начинайте готовить кавалерию. Мы будем атаковать, пока враг отступает».

Было три основных инструкции, которые Антрас дал Имперской Армии.

В случае осады сражайтесь с втрое большим количеством. В случае с полем вдвое больше войск.

Сражайтесь только стандартной тактикой, не преследуя врага глубоко.

Нет необходимости побеждать, поэтому, если есть опасность, немедленно отступайте.

Узнав о ситуации от герцога Себастьяна за последние два года, Антрас пытался поднять уровень Имперской Армии. Хотя Имперская армия была самой большой и сильной на континенте, общий уровень был слишком слаб. По сравнению с Республикой и Королевством Лестер, которые были обучены в реальных сражениях, Имперская армия отстала.

Вот почему он велел им тренировать армию как можно лучше в течение двух лет, но есть предел тому, насколько можно повысить уровень солдат только за счет обучения. Было неизбежно, что они будут хуже, чем Республиканская армия, которая провела бесчисленное количество сражений и была обучена таким образом.

Вот почему Антрас дал им инструкции, которые помогут имперской армии сражаться, не теряя много солдат. На самом деле, именно благодаря трем приказам, отданным Антрасом, Имперская Армия до сих пор могла сражаться, не поглощая большого количества войск.

А в последнее время командиры обрели уверенность, поняв, что они побеждают, а Имперская Армия становится только сильнее. Однако у уверенности была и обратная сторона: высокомерие.

В настоящее время граф Солон готовился отправить кавалерию в надежде покончить с врагом, когда он будет ослаблен. Если бы он просто собирался заставить их бежать, то он мог бы пустить в них залп стрел, продвигаясь вперед со своей пехотой. Но он готовил свою кавалерию. И как только он собирался их отправить…

Буууууу!

Зазвучали боевые трубы, и слева от графа Солона появилась группа солдат.

Это был самый элитный республиканский отряд, которым командовал Зигфрид.

***

«Джейк.»

— Да, фюрер?

«Избавься от них.»

«Да сэр!»

Одной этой фразой Зигфрид закончил свои инструкции. Чтобы перейти в наступление, они захватили фланг противника. Вдобавок ко всему, вылазку возглавляли Джейк и элитные члены Призрака, которые участвовали в бесчисленных битвах с Зигфридом. Что еще он хотел сказать?

«Обвинение!»

«Вааааааааааа!»

По единой команде Джейка группа кавалерии во главе с Призраками с ревом устремилась на врага, как буря, и 20 000 имперских солдат под командованием графа Солона рухнули, как замок из песка, унесенный волнами.

Призраки во главе с Джейком продемонстрировали подавляющую разрушительную силу, а солдаты, следовавшие за ними, также были самой элитной частью Республиканской армии. Тщательно отобранные Зигфридом, они составляли личный отряд фюрера и находились под непосредственным командованием Зигфрида.

«Спасаться бегством! Спасаться бегством!»

В конце концов, имперская армия была уничтожена без всякого сопротивления.

— Ваше превосходительство, мы разобрались с врагами.

Джейк быстро избавился от врагов.

«Хороший. Тогда давайте перейдем к следующему».

«Да сэр!»

Зигфрид повел свой корпус и снова скрылся в тылу. Всякий раз, когда Зигфрид появлялся на передовой, он сражался так же, как и сейчас. Он спрятал свою позицию в тылу, и как только противник преуспеет, он появится и уничтожит врага. Благодаря этому он сражался и выиграл все пять сражений против Имперской Армии.

Для республиканской армии, уставшей от бесконечного давления имперской армии, Зигфрид был подобен дождю посреди засухи.

***

«Ущерб больше, чем я ожидал».

Антрас присоединился к линии фронта немного позже, чем Зигфрид. Он не мог не щелкнуть языком, когда ему дали отчет о несчастных случаях.

Когда к нему присоединился Зигфрид, имперская армия понесла значительный урон. Почти 50 000 солдат либо погибли, либо получили настолько тяжелые ранения, что были вынуждены покинуть линию фронта.

Неважно, насколько велика была имперская армия, потерю 50 000 человек нельзя было легко проглотить.

«Тск, я уверен, что сказал тебе не переходить в наступление…»

При словах Антраса все полевые командиры вздрогнули.

С их точки зрения, Антрас был кем-то без титула и даже не человеком из Империи. Но поскольку он был другом герцога Себастьяна и пользовался благосклонностью императора, они не осмеливались жаловаться вслух. На самом деле, император отправил имперскую гвардию в качестве эскорта Антраса и отдал им приказ, что если полевые командиры будут грубы с ним, то они должны немедленно казнить дерзких командиров.

«Но война шла так хорошо, что я, должно быть, стал жадным. Я могу это понять».

Полевые командиры вздохнули с облегчением при этих словах. Они были уверены, что получат выговор за ущерб, нанесенный имперской армии, но им повезло, что он был готов не замечать этого.

— Тем не менее, я надеюсь, что с этого момента вы будете тщательно следовать моим инструкциям.

После того, как он заставил сердца полевых командиров упасть в панике и снова поднял их, он снова отдал им приказы. Линии боя были уточнены, а линия фронта стала более точной. А потом…

«Маркиз Готэм, сэр Флориан».

— Ты хотел меня?

— Ты хотел меня видеть?

Антрас вызвал двух[1] Мастеров.

«Пожалуйста, работайте вместе и возглавьте 100 000 сил. И герцог Себастьян, герцог Флориан.

«Вы назвали?»

«Говорите пожалуйста.»

«Вы двое, я хочу, чтобы вы также объединили свои силы со 100 000 человек. Эти две силы станут копьями против Республики».

Антрас решил расширить линию фронта, чтобы противник рассредоточил свои войска. Затем он решил провести два урожая с большой армией в 100 000 человек с двумя Мастерами в каждой. Это было возможно только благодаря силе Империи, но Антрас в полной мере использовал преимущества Империи.

— Два корпуса должны атаковать там, где они расположены, и доставить Республике как можно больше неприятностей. Но вам не нужно слишком глубоко преследовать их на их собственной территории.

В то время как четыре Мастера кивнули в знак понимания, один из них не был удовлетворен.

«У меня есть вопрос, Серебряный Мудрец».

— Пожалуйста, говорите, сэр Флориан.

Тот, кто жаловался, был самым молодым Мастером из всех, Лукасом Флорианом.

1. Я знаю, что Мастеров четыре, но автор написал двух, так что оставил как есть