Глава 223: Ярость (2)

Все осознавали нынешний кризис. Джером был первым, кто заговорил в этой напряженной атмосфере.

«Мой Лорд, если вы дадите мне 20 000 человек, я остановлю врага. Благодаря этому мы сможем избежать разделения армии».

Джером храбро выступил вперед и сказал, что остановит врага с наименьшим количеством войск.

— Нет, это слишком опасно.

Мало того, что было опасно остановить 50 000 человек с помощью всего 20 000, но и если бы имперская армия хоть немного двинулась в его направлении, то Джером был бы отрезан.

«Сэр, даже если это приманка, 50 000 солдат представляют слишком большую угрозу для нашей родной страны. Мы не можем игнорировать это вот так».

Джером покачал головой, не соглашаясь с Мильтоном.

— Но если мы будем сражаться изо всех сил против Империи, тогда только Республика выиграет, сэр. Разве вы не говорили это сами, милорд? Что было бы нехорошо, если бы мы это сделали?

Когда Милтон и Джером начали расходиться во мнениях друг с другом, со стороны заговорил Рэндол Сэбиан.

«Маркиз Такер, сколько времени потребуется нашим врагам, чтобы добраться до нашей родины?»

«Исходя из имеющейся у нас информации, это займет от трех дней до недели».

— Итак, если учесть расстояние между нами, то у нас есть примерно день в запасе.

Граф Сабиан повернулся, чтобы поговорить с Мильтоном.

«Мой Лорд, пожалуйста, дайте мне день».

— Дать тебе день?

— Я обязательно придумаю, как выбраться из этого кризиса, сэр.

— …Ты знаешь, что у нас нет времени, верно?

— Да, сэр, я знаю.

— Тогда ладно.

Мильтон согласился на просьбу графа Сабиана. Мильтон не спросил, что он собирается делать, если его план провалится. Он просто похлопал графа Сабиана по плечу и спокойно заговорил с ним.

«Я верю в тебя.»

Эта короткая фраза глубоко тронула сердце графа Сабиана.

«Да, мой господин.»

Граф Сабиан забился в свои казармы и начал возиться со стратегическими картами.

***

Рэндол Сабиан.

Он считал себя гением. Он стал учеником маркиза Трауса, величайшего стратега в королевстве Лестер, и, превзойдя своего учителя, убедился в своей гениальности. Хотя он потерпел сокрушительное поражение во время гражданской войны в Королевстве Лестер, это произошло потому, что первый принц-идиот не послушал его. В результате он понял, что, хотя с его личностью могут быть некоторые проблемы, он оставался уверенным в своих силах.

Но Зигфрид заставил его усомниться в себе. Не только рыцари осознали разницу в навыках во время войны, когда они сталкивались друг с другом, тактики также осознали разницу в способностях.

Для графа Сабиана Зигфрид был первой стеной, с которой он столкнулся в жизни. Как бы он ни смотрел, он не мог увидеть трещину в этой стене. А во время битвы при замке Литинке он проиграл стратегии Зигфрида и чуть не убил своего лорда Мильтона. Хотя Мильтон не считал себя виноватым, граф Сабиан не мог забыть своей ошибки.

Впоследствии, даже после того, как он победил Зигфрида смелостью Мильтона и своими собственными навыками, граф Сабиан очень хорошо знал, что Зигфрид был лучше, чем он сам. И из-за этого, когда Мильтон попросил графа Сабина остаться в стране, чтобы стабилизировать и защищать ее, пока он сражается во Втором идеологическом конфликте, Сабиан втайне почувствовал облегчение.

«Моя сообразительность не работает на Зигфрида, скорее, нетрадиционные стратегии милорда работают лучше».

Так он себя успокаивал, но когда Мильтон и Зигфрид вели ожесточенную битву, он кое-что понял.

‘Что я здесь делаю?’

Граф Сабиан был тактиком Милтона Форреста. Он был обязан поделиться своей мудростью и привести свою страну к победе в войне. Но он испугался и спрятался, чтобы избежать боя с врагом?

«Зачем я это сделал?»

Потому что он боялся войны? Нет, это было не так.

Потому что он боялся смерти? Нет, это тоже было не то.

Потому что он боялся Зигфрида? Строго говоря, и этого не было.

«Я больше не хотел признавать, что есть кто-то лучше в области, в которой я был больше всего уверен. Вот почему тогда я спокойно принял приказы моего Лорда».

Как только он осознал свое истинное сердце после долгой борьбы с ним, граф Сабин почувствовал, как земля рушится под его ногами.

Насколько это было трусливо? Насколько это было позорно? Насколько это было жалко?

Ему было так стыдно за себя, что он не смел поднять голову.

Вот почему он присоединился к этой войне. Он больше не мог убегать. И теперь Мильтон отчаянно нуждался в его мудрости.

«Я тут ничего не понимаю, я бесполезный человек».

Граф Сабиан довел себя до предела. Он смотрел на стратегическую карту налитыми кровью глазами и прокручивал в голове все возможные сценарии.

***

Следующий день.

Изможденный граф Сабин появился перед Мильтоном и начал говорить.

— Я нашел способ, сэр.

Он израсходовал свои умственные силы, так что ноги его шатались, но глаза его сияли уверенностью.

Когда он увидел графа Сабиана в таком виде, Мильтон ответил: «Что бы это ни было, мы это используем». Он еще даже не слышал об операции, но у Мильтона были причины говорить об этом.

[Рэндон Сабиан проснулся.]

[Теперь он Великий Мастер LV. 9]

[Пробудился новый атрибут Переворота Ситуации.]

Когда Милтон увидел это сообщение, он сразу же открыл окно состояния графа Сабиана, чтобы проверить.

[Рэндол Сабиан]

Великий Мастер LV.9

Сила — 13 Командование — 90

Интеллект – 100 Политика – 88

Лояльность – 100

Особые черты — изменение ситуации, боевой мудрец, интуиция, уравновешенность, серебряный язык.

Разворот ситуации LV.2: Способен придумать операцию, которая могла бы переломить невыгодную ситуацию. В случае успеха способен нанести большой урон врагам и спасти союзников.

Поле битвы Мудрец LV. 6: И стратегии различения общего течения войны, и схемы, используемые во время сражений, повышены до уровня мастера. Вероятность разгадать план врага возрастает.

Интуиция LV.9 (МАКС.): Заблаговременно ощущайте критические ситуации, приближающиеся к вашим войскам.

Уравновешенный LV.9 (МАКС.): Высокая устойчивость к искушениям и взяткам, может сохранять спокойствие даже перед лицом смерти.

Silver Tongued LV.8: Убеждать или подчинять других посредством диалога. Может быть контрпродуктивным при использовании на человеке с сильной гордостью.

— Итак, ты наконец добрался до него, Сабиан.

Мильтон был тронут. Интеллект графа Сабиана, наконец, достиг 100.

Это был первый раз, когда Милтон увидел 100 со времен Зигфрида. И даже если у Зигфрида были характеристики на уровне 100, это были только Командование и Политика. Его показатель Интеллекта был равен 99. Хотя разница была всего в одно очко, в этот момент граф Сабиан превзошел Зигфрида с точки зрения интеллекта.

Так как же Мильтон мог не доверять ему?

Мильтон похлопал графа Сабиана по плечу и серьезно заговорил.

«Ты мой солдат, принеси мне мою победу».

Одной этой фразой граф Сабиан почувствовал себя вознагражденным за все.

***

Армия Королевства Лестер была разделена на две части: 150 000 солдат остались сражаться против Имперской Армии, в то время как 100 000 солдат двинулись на юг, чтобы противостоять Лукасу Флориану, который нацелился на Королевство Лестер.

Эта информация сразу же попала в уши Антраса.

«Знаем ли мы, кто командует обеими армиями??»

— Это неизвестно, сэр.

— Ты не знаешь?

«Нет, сэр. Обе армии несут флаг Милтона Форреста. Думаю, это прикрытие, чтобы отвлечь нас, сэр.

«……»

Выслушав отчет посыльного, Антрас медленно взмахнул веером, погруженный в свои мысли.

— Если они скрывают, кто их командир, значит, они прочитали мою уловку. Похоже, на стороне королевства Лестер есть отличный тактик.

Но Антраса это не сильно потрясло. Даже если другая сторона прочтет их намерения, это не сильно повлияет на их действия. Знали ли они о его уловке или нет, королевству Лестеров пришлось разделить свою армию, чтобы остановить 50-тысячное войско во главе с Лукасом Флорианом. И если Имперская Армия сосредоточится на одной из армий Королевства Лестер, то Имперская Армия может сократить свои силы наполовину.

«Есть ли уже какие-либо изменения в движениях республиканцев?»

«Да сэр. Похоже, 100 000 солдат Бэррона и 200 000 солдат Зигфрида расходятся, сэр.

«Я понимаю. Как я и думал, это был не идеальный союз.

У Антраса было некоторое представление о том, почему к ним присоединилось Королевство Лестер. Поскольку они не могли сидеть в стороне, пока Империя удерживала господство, они прорвались внутрь. Видя, как они внезапно присоединились к ней без формального объявления войны, было очевидно, в каком положении находится Королевство Лестер.

— В конце концов, между Королевством Лестер и Республикой нет военного союза. По крайней мере, пока.

Если Королевство Лестер и Республика будут работать вместе, то для Империи будет трудно. Вот почему Антрас намеревался вывести Королевство Лестер из этой войны раньше.

«Скажи всей армии немедленно начать операцию. Цель — штаб 150-тысячной Армии Королевства Лестера, которая противостоит нашим силам.

«Да сэр!»

Имперская армия под командованием Антраса двигалась быстро. Они уступали линию фронта Республике и сосредоточили свои атаки на штабе армии королевства Лестер.

Антрас добавил еще одну меру. Он направился к казармам, где спокойно стоял человек с мечом в руке. Мужчина стоял с мечом в центре, сохраняя самое простое положение, медитируя без единой дрожи.

Антрас заговорил с ним.

— Простите, что беспокою вас во время тренировки, герцог Швейкер.

Вот так. Этот человек был самым сильным человеком в Империи. Это был герцог Кристиан Швейкер; наряду с генералом Бэрроном Республики он был одним из самых влиятельных людей на континенте.

«Говорите пожалуйста.»

Он сохранял свою позу, когда говорил с Антрасом.

«Я хочу, чтобы ты одолжил мне свою силу в следующей битве».

«Есть враг, который достаточно силен, чтобы я мог появиться?»

«Есть шанс, что нам придется драться либо с Милтоном Форрестом, либо с Джеромом Такером».

И Мильтон, и Джером были влиятельными людьми, репутация которых распространилась по всему континенту. Поскольку они стали Мастерами в юном возрасте и зарекомендовали себя на поле боя, люди считали, что они превзошли Лукаса Флориана, молодого Мастера Империи.

Однако..,

«Даже если это не я, кто-то другой сможет победить их».

Герцог Швейкер не выглядел заинтересованным.

Даже если Антрас держал оперативное управление армией, был кто-то, кто мог ему отказать — герцог Кристиан Швейкер. На самом деле, даже если бы император отдал приказ, герцог Швейхер не стал бы ему следовать, если бы ему этого не хотелось. Он был человеком с достаточными способностями и присутствием, чтобы допустить такое неподчинение.

К счастью, Антрас не был настолько глуп, чтобы пытаться навязывать свою власть человеку, который этого не позволял. Вместо этого он использовал другой метод.

«Я согласен с вами, но с возрастом я просто продолжаю беспокоиться. Я чувствую, что нам понадобится твоя сила в этой битве.

«……»

Герцог Швейкер молчал. Но он не смог удержаться, когда Антрас продолжил: — Как твой хозяин, друг герцога Себастьяна, умоляю тебя. Ты можешь просто подумать, что это старческая бдительность, и сделать это?»

В какой-то момент герцога Швейкера перестало интересовать что-либо иное, кроме улучшения своего выступления. Богатство, власть и честь — все это больше не имело значения. Однако он не мог оставаться в стороне перед лицом имени герцога Себастьяна. Герцог Себастьян был его учителем и благодетелем, который открыл и научил его, когда он был всего лишь сыном падшего дворянина.

Половина причины, по которой он участвовал в этой войне, заключалась в том, чтобы отомстить за поражение своего учителя. Другая половина была из-за предложения, которое сделал ему Антрас.

— …Можете ли вы выполнить предложение, которое вы мне сделали?

«Конечно, но для этого мы должны сначала разобраться с Королевством Лестер. И как можно скорее».

«Понял. Тогда я присоединюсь к следующей битве.

Антрас улыбнулся, когда герцог Швейкер согласился.

«Я благодарю вас за вашу тяжелую работу».

Герцог Швейкер не ответил и снова ушел в свой мир.

Увидев его таким, Антрас подумал про себя.

— Как и ожидалось, этот человек не за горами.

Антрас считал, что эту войну нужно ускорить.