Глава 234: Царство мифов (3)

«Это невероятно.»

Были люди, которые наблюдали за столкновением между имперскими и республиканскими войсками издалека, совсем вдали от поля боя — Джером Такер и Бьянка Корнелиус. Бьянка использовала свою магию, чтобы они могли видеть войну издалека.

Это был счастливый случай, нет, это была возможность для Джерома. Он смог наблюдать за битвой между двумя величайшими воинами этого мира от начала до конца, не упустив ни единой детали.

«Кто знал… Ах никогда не думал, что Ах когда-нибудь увидит, как человек присоединится к астральному плану. Мне сказали, что это теоретически возможно, но…

Бьянка, казалось, очень восхищалась ими за это.

Драка между герцогом Швейкером и генералом Бэрроном произвела впечатление на них двоих, но теперь и герцог, и генерал вошли в область мифов. Для людей, еще живущих на земле, сейчас самым важным для них был результат этой войны.

«Империя победила, но они также понесли значительный ущерб».

Джером кивнул на слова Бьянки, прежде чем ответить.

«Кроме того, исчезли и герцог Швейкер, и генерал Бэррон. Это лучший результат, которого когда-либо хотел граф Сабиан.

«Вот так. Этот мальчик тоже настоящее чудовище.

Бьянка искренне испугалась.

Конфликт между Империей и Республикой. Именно эта ситуация была частью плана графа Сабиана.

Как и видел Антрас, Королевство Лестер отступило, переправившись через реку на корабле, который ранее был спрятан выше по течению, когда они разбили лагерь, стоя за спиной у реки.

Но у графа Сабиана была еще одна хитрость. Он намеренно оставил следы, чтобы вести Имперскую армию на север, оставив армию Лестерского королевства Джерому.

С точки зрения Империи, объединение Республиканской армии и армии королевства Лестер должно было быть остановлено. И чтобы его остановить, это означало, что имперская армия должна была двигаться в этом направлении. И Антрас сделал это на самом деле. У него не было выбора.

Итак, как и хотел граф Сабиан, Республика и имперские армии столкнулись. С точки зрения Королевства Лестер, и Республика, и Империя были их врагами. Причина, по которой Королевство Лестер и Республика не могли вести свои армии вместе, даже несмотря на то, что у них был временный союз, была по той же причине.

Вот почему план графа Сабиана состоял в том, чтобы Республика и Империя сражались друг с другом, чтобы ослабить мощь обеих наций одновременно. Хотя это была не армия, которую вел Зигфрид, граф Сабиан считал, что 100 000 человек во главе с генералом Бэрроном, самым сильным человеком в Республике, не будут легко побеждены Империей.

На самом деле в этой битве Империя понесла колоссальный урон. Они потеряли не только более 150 000 человек, но и герцога Швейкера, сильнейшего воина Империи. Генерал Бэррон из Республики тоже ушел.

Это было большим.

Благодаря единственной стратегии графа Сабиана Королевство Лестер получило большое преимущество в борьбе между тремя странами. Так вот, реальность заключалась в том, что самым сильным человеком на континенте был либо Джером, либо человек Зигфрида, Джейк. И, считая как официально, так и неофициально известных Мастеров, в настоящее время в Королевстве Лестер было пять Мастеров. Даже по количеству Мастеров Королевство Лестер имело значительное преимущество перед другими странами.

К этому добавилось кое-что не менее важное.

«Маркиз Такер, это почтовый голубь от Великого Герцога, сэр».

«Принеси это сюда.»

Джером быстро прочитал отчет.

«О чем это?»

«Говорят, что они догнали и сразились с врагом».

«Действительно? И они были успешными?»

«Да. Я верю, что теперь мы можем встретиться с моим Лордом».

Джером улыбнулся, складывая отчет.

«В конце концов, все удалось».

***

Пока Джером заманивал имперскую армию, Мильтон двинулся на юг со 100 000 человек, чтобы остановить Лукаса Флориана, который направлялся в королевство Лестер с отдельной армией.

Антрас двигался быстро, когда обнаружил следы армии Лестерского королевства, направлявшейся на север. Однако в то время армия королевства Лестер фактически разделилась. Джером повел 150 000 человек на север, заманивая имперскую армию… в то время как Мильтон немедленно отправился на юг со 100 000 человек.

Конечно, он не оставил следов, так как в качестве транспорта использовал большие корабли, использовавшиеся во время отступления. Милтон и его люди поехали на корабле на юг и заблокировали Лукаса Флориана.

Сначала Лукас Флориан смутился, увидев, что у Мильтона вдвое больше людей, чем у него было, но этот молодой тигр не знал, что такое поражение, и, конечно, мысль об отступлении никогда не приходила ему в голову.

«Все войска, вперед!»

«Ооооо!!

Лукас Флориан выглядел бесстрашным, стоя во главе атаки. Но, судя по его военному опыту…

— Он еще молод.

Губы Мильтона намекнули на улыбку, когда он повернулся к графу Сабиану.

— Я оставляю армию в твоих руках.

«Да, мой господин.»

«Хороший. Южные рыцари, выходите на поле боя!»

«Ооооооо!!

Мильтон лично возглавил южных рыцарей и встретил Лукаса Флориана на поле боя.

***

«Умереть!»

«Ак!»

«Черт возьми… ага…»

Две армии столкнулись, и ход битвы быстро склонился к королевству Лестер. Мало того, что у них было в два раза больше солдат, чем у Лукаса, но и разница в качестве солдат была еще больше.

Лукас Флориан поверил в то, что он Мастер, и предпринял безрассудную попытку прорваться сквозь врага, но…

Это была серьезная ошибка.

Если решение о прорыве удается, то оно имеет мощный эффект. Но если это не удастся, то он будет только изолирован.

Поскольку Лукас Флориан верил в свои силы, он не думал, что это произойдет, но…

— Ты уже устал?

Врагом перед ним прямо сейчас был Милтон, и его ни в малейшей степени не оттеснили. Мильтон блокировал его, а южные рыцари превосходили его рыцарей. Из-за этого Лукас Флориан не смог пробиться.

— Гм… Милтон Форрест!

Лукас Флориан пришел в ярость и напал на Милтона, но Милтон не отступил и встретил его атаку.

— Он еще молод. У него есть талант, но ему не хватает опыта».

Когда Милтон посмотрел на статистику Лукаса Флориана с его способностями, Сила Лукаса была на уровне 94. Поскольку текущая Сила Милтона была на уровне 93, можно было сказать, что он был немного хуже, чем Лукас, но даже при этом Милтон не чувствовал ни малейшего намека на Опасность.

Это потому, что помимо Силы, была большая разница в их уровне опыта. С тех пор, как он стал Экспертом, Милтон сражался на Западном фронте Королевства Страбус и был закален войной. По сравнению с ним Лукас Флориан мирно жил в Империи и посвятил себя дисциплине фехтования.

У Лукаса показатель Силы может быть выше, чем у Милтона, но не более того. Не то чтобы у него был многолетний опыт, как у герцога Себастьяна, и не было такой специальности, как у духовного глаза маркиза Бейкера Готэма. Не было нужды даже сравнивать его с таким чудовищем, как герцог Швейкер.

Милтон чувствовал, что сможет выдержать сотни подобных обменов мнениями. И пока Милтон держался против Лукаса Флориана, он, по сути, выиграл эту битву. Почему?

«Полностью уничтожить правый фланг противника. Не отставай. Успевать.»

«Да сэр!»

Вместе с неопознанным Мастером, закрывшим лицо шлемом…

«Пойдем! Я лично убью ублюдков, которые отстанут!»

— Да, великая княгиня!

Вайолет вырвалась и начала буйствовать. Двое из них рассредоточились по обе стороны и уничтожали 50 000 человек Флориана.

Чем дольше это длилось, тем более расслабленным становился Милтон и тем более нервным становился Лукас Флориан. И время шло, и его люди теснили сильнее, но Лукас Флориан не отдавал им приказа отступать. Нет, дело было не в том, что он не мог, а в том, что он не мог.

Внутри он чувствовал, что если ему удастся отрубить Милтону шею прямо сейчас, то он сможет все перевернуть. Он цеплялся за Милтона с этим оправданием, но, по правде говоря, он был упрям. Он не хотел проигрывать Милтону, когда они были почти одного возраста.

В конце концов, он полностью упустил возможность отступить, поскольку Вайолет и рыцарь в железном шлеме присоединились к Мильтону после того, как разобрались с левым и правым флангами.

«Лукас Флориан!»

— Я предлагаю вам тихо сдаться.

«Если ты этого не сделаешь, тебя трахнут!»

— …Пожалуйста, тихонько сдавайся…

Окруженный тремя Мастерами, Лукас Флориан стиснул зубы, прежде чем закричать на них.

«Не будь смешным!»

Он выложился на полную, но результат был очевиден. Он не был герцогом Швейкером, так как же он мог победить трех Мастеров? В конце концов Лукас Флориан попал в плен, а его армия была уничтожена.

***

«Кью… Просто убей меня!»

После битвы Лукасу Флориану сковали руки и ноги. Он стиснул зубы, когда говорил с Милтоном.

«Теперь не от тебя зависит, будешь ты жить или умрешь. Неудачники должны заткнуться, как и есть неудачники».

— Как ты смеешь… Гух!

ХЛОПАТЬ!

«Дерзать? Кому, черт возьми, ты говоришь о «посметь»?!

Возмущенный Лукас Флориан бросился на Милтона, когда Вайолет ударила его коленом в живот, и он рухнул. Затем она схватила его за воротник и подняла на уровень своих глаз.

«Просто попробуй еще раз пошалить. Тогда я отрежу тебе конечности, выколю тебе глазные яблоки и отрежу тебе язык…»

«……»

Лукас Флориан побледнел, когда она перечислила угрозы. Глядя на ее характер, действительно казалось, что она действительно может это сделать. Нет, казалось, что она действительно делала это раньше.

— Что не так с этой женщиной?

Для Лукаса, который вырос защищенным наследником герцогства, Вайолет была странным существом, которое он увидел впервые в жизни.

— …Кто… кто ты?

На его вопрос Вайолет с гордостью ответила ему.

«Я Вайолет Форрест, вторая великая герцогиня королевства Лестер!»

Лукас крикнул в ответ.

«Вранье! Не может быть такой великой княжны, как ты… кхм!

Лукас снова получил пощечину.

— Ты просто просишь умереть, не так ли? Ладно ладно. Я поймал тебя, я убью тебя сегодня…»

Как только Вайолет собиралась впасть в ярость…

«Фиолетовый.»

— Да, дорогая~

Вайолет мгновенно сменила тон.

«Ты звал меня?»

Она отпустила воротник Лукаса, подбежала к Милтону и застенчиво улыбнулась ему. Он нежно обнял ее, как он уговаривал ее.

— Я проведу допрос. Почему бы тебе не пойти и не отдохнуть сейчас?

— Хорошо, я сделаю, как ты говоришь.

Она застенчиво улыбнулась ему, прежде чем уйти. Милтон повернулся и неловко посмотрел на Лукаса Флориана.

«Моя жена обладает другим шармом».

«……»

— Будет лучше следить за своим языком. Хотя бы ради мирного плена».

«Я это сделаю.»

Казалось хорошей идеей послушать его.

***

В тот момент, когда он узнал, что Лукас Флориан взят в плен, а отделившаяся армия уничтожена, Антрас кое-что понял.

«Я растерян.»

Только тогда он понял, что попал в ловушку. Это уже была сложная ситуация, когда Имперская армия понесла огромный урон от Республиканской армии во главе с генералом Бэрроном, но она только ухудшилась, когда он узнал, что вся ситуация была вызвана врагом.

«Антрас! Что случилось?! Мы последовали твоему плану, так почему мой сын схвачен?!

Герцог Флориан пришел в ярость, когда узнал, что его сын попал в плен.

— Успокойтесь, герцог Флориан. Ты хочешь сказать, что не знал, что исход битвы всегда можно изменить?

— Ты действительно говоришь это прямо сейчас? Поскольку мы следовали планам этого иностранца, Империя сейчас в опасности, не так ли?!

«Мы смогли продвинуть Республику до сих пор, потому что Антрас здесь! Вы, конечно, понимаете это?

— Ты единственный в своем роде, герцог Себастьян. Даже те, кто твой ученик не лучше дурака, впавшего в кому, ты бессердечный.

«Что вы только что сказали?»

Казалось, что в глазах герцога Себастьяна вспыхнуло пламя гнева.

«Достаточно!»

Вмешался маркиз Бейкер Готэм и закричал на них, когда казалось, что они вот-вот будут драться. В отличие от своего обычного мягкого характера, сейчас он действительно выражал свой гнев. Вот насколько ненадежным было их нынешнее положение. Два герцога были потрясены искренним гневом маркиза Готэма и закрыли рты.

«Если бы мы попытались обвинить друг друга и разошлись, то от этого выиграли бы только враги. Мы должны относиться к этому холодно и логично».

Маркиз Готэм был прав, и эти двое отступили и обуздали свои убийственные намерения.

Маркиз Готэм повернулся и посмотрел на Антраса.

«Серебряный мудрец, не считая текущих результатов, мы все признаем твою мудрость. Пожалуйста, расскажите нам, какой вариант мы можем предпринять в этой ситуации».

Замечания маркиза Готэма были предназначены для того, чтобы дать Антрасу шанс искупить свою вину.

Антрас не мог быть более благодарен за это, чем он сам.

Видя, что он ничем не отличался от незваного гостя,[1] самое худшее решение, которое мог принять Антрас, состояло в том, чтобы использовать свою власть и насильно прижать герцога Флориана. — вмешался он. Но из-за того, что нейтральный и уважаемый маркиз Готэм давал ему еще один шанс, Антрас едва ли мог оставаться у власти.

«Я подумаю об этом. Пожалуйста, дайте мне день».

«Я понимаю.»

Антрас вышел из конференц-зала и заперся в своем бараке.

1. Сырье использовало ту же идиому рок, чтобы описать ситуацию между Вайолет и Софией, когда камень появляется и выталкивает первоначальный камень со своего места.