Глава 22: Вмешательство

Чемпион направился ко мне, затем ударил концом гигантского оружия в землю и опустился на колени передо мной. Он выглядел как рыцарь перед монархом, склонив голову и положив одну руку на грудь. «Приветствую леди Керн, мы ждали вас». Мгновение я молча смотрел на Чемпиона. «И тебе тоже привет». Наконец мне это удалось. Мне никогда не нравилось такое обращение. Быть названной Леди Керн, прекрасно, это было неизбежно, я полагаю. Но коленопреклонение и склоненная голова заставляли меня чувствовать себя неловко.

После довольно продолжительного молчания я оглядел маленький странный островок зелени в этой опаленной жарой части леса. “Я слышал, что ты бродил по лесу, так что я предполагаю, что твоя боевая арена-это твое текущее местоположение?” — наконец спросил я. Чемпион посмотрел на меня, затем усмехнулся, издав довольно странный звук, похожий на скрежет кости о кость. “Я на самом деле не очень много двигаюсь, это место движется”. Чемпион наконец ответил и похлопал по камню рядом с собой. Как по сигналу, на другой стороне холма появился гигантский набор клещей. Затем земля слегка задрожала, когда набор из 10 покрытых серым панцирем ног развернулся со скалистых склонов того, что я считал холмом.

Геокраб, и притом необычайно большой. Его собратья обычно использовали большие камни или маленькие валуны в качестве прикрытия, но этот был буквально пешеходным холмом. Пара стеблей выскочила из — за вершины холма. Каждый толщиной со ствол дерева и покрыт одним и тем же каменно-серым панцирем. Глаза Геокраба. Так и должно было быть. По внешнему виду геокрабы были похожи на огромных крабов-отшельников, хотя у них была самая необычная диета. Они получали все необходимые питательные вещества через влагу в окружающем воздухе или из того, на что они могли бы надеть свои клешни, обычно из растений или мелкой дичи. Это означало, что они предпочитали туманные биомы или просто жили под водой. Логично было предположить, что в этом лесу их может быть немного, но я никогда не видел такого большого леса.

Мне придется спросить об этом Архивы, как только я вернусь из леса. На данный момент я сосредоточил свое внимание на паре передо мной. “Понятно, признаюсь, я не ожидал, что ваш дом будет мобильным. Но это объясняет странность его появления посреди этого гейзерного поля”. Снова костлявый смешок Чемпиона, за которым последовал шипучий скрипучий звук Краба, я предположил, что это был его смешок.

Краб небрежно поднялся и зашагал по полю гейзеров. И с легкостью нес холм вместе с нами, пока это происходило. Мне было любопытно узнать статистику по крабу, должен ли я посмотреть ее сейчас… хм, нет. Я был в середине разговора. Даже если бы это было неловко, было бы более вежливо подождать. Я снова сосредоточился на Чемпионе. “Я рад наконец-то познакомиться с вами, я предпочитаю лично приветствовать существ в моей темнице”. Чувак, это действительно было неловко. Все это начало так меня нервировало, что я не могла расслабиться. Чемпион посмотрел на меня: “Надеюсь, я получу ваше одобрение, миледи”. — ответил чемпион, снова став серьезным. Я сделала глубокий вдох. “Это было не для того, чтобы посмотреть, одобрю я это или нет, и, пожалуйста, встаньте. Это коленопреклонение и крайнее проявление уважения заставляют меня чувствовать себя неловко. Я хотел встретиться с вами, потому что мне нравится лично знакомиться с этими существами, а не потому, что я чувствую необходимость судить об их боевой эффективности”.

Чемпион на мгновение посмотрел на меня, медленно поднялся и вернул дубинку в маленькое кольцо, которое обычно держал на спине. «Я вижу, что это… на самом деле облегчение. Когда леди Латра сообщила нам, что леди Пенумбра предоставит нам в распоряжение Ядро подземелья, я не знал, чего ожидать. Итак, я хотел представить более… стоический и внушительный взгляд на себя, я полагаю.” Чемпион смущенно почесал затылок. Теперь пришло мое время посмеяться. “Если ты хочешь быть стойким рыцарем, будь им, если ты хочешь танцевать на поляне, собирая цветы, это тоже прекрасно. Это твоя жизнь, делай с ней, что хочешь. Я не возражаю против того, как вы ведете себя, если это не наносит ущерба вашим собратьям или самому подземелью. Просто будь собой, это все, чего я хочу”.

Чемпион, казалось, немного расслабился, услышав, что я должен был сказать. «Я рад это слышать, миледи. Я не был уверен, что бы я сделал, если бы ты был более… навязчивым?» Он поднялся на ноги, подошел к дереву, которое росло на Геокрабе, и небрежно прислонился к нему. Теперь, кажется, гораздо спокойнее, без необходимости напускать на себя вид. Честно говоря, было приятно видеть, что кто-то может так сильно расслабиться рядом со мной. Другие существа, за очень редким исключением, были более официальными и/или подобострастными. Даже Раэль стояла или сидела чуть прямее, когда я была рядом. Честно говоря, я не думаю, что он знал об этом факте. Ну, это было ни здесь, ни там. Чемпионом был тот, кого можно было рассматривать только как «холодного» человека, это было несомненно.

Я одарил Чемпиона улыбкой и вежливым кивком, а затем подошел к другому краю скалистой оболочки Геокраба. Я заглянул через край и посмотрел вниз на Геокраб внизу. Он довольно быстро продвигался по полю гейзеров и, казалось, знал, куда идет. «Привет там, внизу, приятно с вами познакомиться». Я сказал, что к делу. В ответ гигантские глаза, похожие на стебли, повернулись и посмотрели на меня, прежде чем ответил глубокий, игристый и резкий голос. «Приветствую вас, миледи, рад вас видеть». Это было похоже на водопад, лавину, и падающее дерево превратилось в один шум и превратилось в голос.

Геокраб, казалось, был доволен моим присутствием. И пока мы весело продолжали свой путь, он непринужденно говорил о различных темах и своих взглядах на вещи в лесу. С Чемпионом время от времени, это делало время для довольно веселого времяпровождения. Эти двое действительно были самыми непринужденными существами, которых я когда-либо встречал, это было точно, и к тому же слушать их было довольно забавно. Хм, интересно, как бы они поладили с остальными. Ну, я думаю, они могли бы навестить меня, при условии, что я каким-то образом смогу убедить Туманщиков позволить им пройти сквозь туман.

Имея это в виду, я откинулся на спинку стула и наслаждался поездкой по лесу. Геокраб, которого звали Пеббл, радостно продолжал болтать, пока мы ехали. Ни один из нас не упустил иронии этого имени. Но потом, очевидно, Чемпион назвал его. И он получил название «Осколок» от Геокраба. Я подозревал, что это удар по тому факту, что в одном роге Чемпиона была довольно большая заноза. Однако ни одного из них, казалось, не волновали их имена, поэтому я подозревал, что любая враждебность между ними давно рассеялась, если она вообще когда-либо существовала.

Пеббл шел по тропинке через лес, которую туман скрыл, когда я шел по ней в первый раз. С другой стороны, сам его размер затруднил бы восприятие с моей обычной точки зрения. Хотя отсюда это было хорошо видно. Если бы я мог видеть тропинку, блуждая вслепую, я, вероятно, довольно легко нашел бы эту пару. Но опять же, весь смысл тумана состоял в том, чтобы как можно труднее было пробраться через лес. Пебблу не потребовалось много времени, чтобы вернуть меня на опушку леса. В любом случае все должно быть хорошо, так как у меня было несколько вопросов, о которых мне нужно было спросить Архив. Кроме того, поездка заняла некоторое время, и строительство портала на 4-м этаже должно было уже завершиться.

Я спрыгнул с Камешка, как только он остановился, и помахал им крылом, когда Камешек повернулся и снова исчез в лесу. Это была приятная поездка, с Осколком и Камушком, развлекающими по-своему уникальным способом. Я бы сказал, что шансы на то, что они поладят с другими в подземелье, были бы значительными, так как их личности были симпатичными.

Что ж, я уже вышел из леса, давайте посмотрим, работают ли снова Архивы… Ничего? Ладно, теперь я начал беспокоиться. Что, черт возьми, происходит? Ну, не то чтобы у меня была какая-то способность получить ответ из ниоткуда. На данный момент я отбросила эту мысль и прошла в Центральную комнату, чтобы посмотреть, готова ли Инделла вернуться. Я нашел ее сидящей на полу, скрестив ноги, с безвольно опущенной головой, по-видимому, медитирующей или, что более вероятно, в середине разговора с Латрой.

Что ж, я мог бы подождать, пока она закончит. Не то чтобы я спешил или что-то в этом роде. Однако вскоре Инделла снова открыла глаза; она выглядела встревоженной. *Я не могу связаться с Архивами* Она посмотрела на меня. «Я тоже. Возможно, Архивы используют для работы Пространственную Магию, которую остановил бы Пространственный Барьер Латры. Мы должны попробовать еще раз, как только выйдем за пределы досягаемости барьера.» Инделла кивнула и запрыгнула мне на спину, когда я взлетел. Когда я пролетел над бровью Латры и начал долгий спуск к воде внизу, я почувствовал, что Латра пытается связаться со мной.

«Итак, ты нашла моего Защитника, Сестренка?» Как и прежде, сама сила ее ментального контакта была неожиданностью. Но она дала мне достаточно времени, чтобы подготовиться, чтобы не застать меня врасплох. Я ответил со спокойной уверенностью: «Я сделал это. Причем оба они. Они составляют необычную пару.» Я мог чувствовать смех Латры всем своим телом, когда звук создавал буквально ударные волны в воздухе. «Эти двое создают забавную и необычную пару. Кроме того, сестра, тебя что-то беспокоит, я это чувствую. Скажи мне, что у тебя на уме».

Прежде чем я успел придумать ответ, Инделла сделала это за меня. *Мы не можем связаться с Архивами. Я только что попробовал еще раз, и я уверен, что мы уже вышли за пределы Пространственного барьера. Что — то не так. Навык не должен просто перестать функционировать.* Латра немного подвинулась и уставилась на нас одним из своих самых больших глаз. «Это… вызывает беспокойство. Навык, подобный Полутени, не должен прекращать функционировать даже в пределах моего пространственного барьера. Это вызывает беспокойство, я предлагаю попытаться пообщаться с матерью. Или, может быть, посмотрим, есть ли какие-либо новости за пределами подземелья о каких-либо важных событиях, которые могли бы объяснить это внезапное отсутствие». Это были хорошие идеи, и не похоже, что нам было что терять, следуя им. «Спасибо, сестра, это отличные предложения, которым следует следовать». — ответила я, искренне радуясь этим идеям.

Исчезновение архивов произошло в самое неподходящее время. Порталы, которые нам нужны были для завершения строительства, были неотложным вопросом, который привлек мое внимание. У меня также возникла идея, что мне нужно сказать Ирше, согласится ли она на союз. Не говоря уже о том, что я уже был занят, пытаясь понять, что делать с Иршей. У нее все еще был свободный доступ в мою Темницу на случай, если она откажется от моего предложения. А теперь еще и это в довершение всего. Ну, я, вероятно, мог бы достаточно легко получить информацию из внешнего мира. Алесса, вероятно, могла бы дать мне что-нибудь полезное, при условии, что она была в нужном месте. Имея это в виду, я активировал «Общие чувства» и переключился на слух и зрение.

______________________________________________________________________________

«И вы уверены в этом?» — спросила довольно сурового вида женщина, читая отчет. Алесса была в приемной гильдии. Как и значительное число других искателей приключений. Все они казались обеспокоенными. Подождите, почти все присутствующие люди, за исключением Алессы и нескольких других, были священнослужителями, паладинами и другими классами, связанными с Божественным. Что, черт возьми, происходит? «Несомненно, вне всякого сомнения, миледи. Даже Верховный Жрец в недоумении относительно того, что происходит», — ответил писец, который передал это. Женщине, похоже, ответ ни капельки не понравился. Но также казалась более ориентированной на решение, чем желание обвинить или наказать кого-то за то, что он дал ответы, которые ей не понравились. «Невозможно, чтобы все боги не могли просто встать и исчезнуть. Кроме того, их пассивные благословения все еще существуют, так что же может помешать божественной силе в таком масштабе?» Я отключился от разговора, поглощенный собственными мыслями.

______________________________________________________________________________

Где была жирная свинья Гильдмастера? И кто была эта женщина? Если бы она каким-то образом заменила Саола, то я был бы счастливым Сфинксом, так как она казалась гораздо более компетентной и, надеюсь, открытой для переговоров. При этом что-то мешало божественной силе? Это звучало не очень хорошо. На самом деле все было совсем наоборот. На данный момент я отключил связь; у меня были другие причины для беспокойства, чем продолжать подслушивать ту встречу. Кроме того, если бы все было так плохо, как показала та встреча, то пытаться общаться с матерью было бы бессмысленно. Мне нужно было бы придумать другое решение.

Я передал эту информацию Инделле и Латре, ни один из которых не воспринял новость так хорошо. Инделла была в шоке, в то время как Латра казалась… испуганной. Что в мире могло напугать Латру? Почувствовав мое беспокойство, мой старший брат мысленно подтолкнул меня. «Не волнуйся, сестренка, это может быть пустяком, я надеюсь, что это пустяк». Она, казалось, совсем не была убеждена, но я решил не настаивать, не сейчас. В худшем случае Латра сказала бы мне, если бы сочла это достаточно важным, в лучшем случае это было просто временно. Однако я не был настолько оптимистичен или глуп, чтобы поверить в это. Что-то происходило, и это, вероятно, совсем не предвещало ничего хорошего.

Я закончил тем, что позвонил Раэлю, Мордреду, королю Дуэргаров по имени Флинт и Верховному Жрецу по имени Гранит, Ссаташе и одному из выводка Талки вместе. Мы встретились на третьем этаже, чтобы обсудить, что бы это могло значить. После долгих разговоров туда-сюда Верховный жрец попытался связаться с Пенумброй, но безрезультатно. Итак, у нас не было возможности связаться с матерью. То же самое событие привело к закрытию архивов, и причина была неизвестна. Нехорошо, совсем нехорошо. Дискуссия о том, что делать дальше, продолжалась довольно долго.

Наконец, я сделала глубокий вдох. «Это ни к чему нас не приводит, мы обсуждаем это по кругу уже более 3 часов. Как бы мне ни было неприятно это говорить, у нас слишком мало информации, чтобы действовать в этом направлении. Учитывая обстоятельства, у нас есть только одно решение». Я посмотрел в сторону портала. «Итак, кто хочет отправиться на экскурсию в другое подземелье?» — спросила я, глядя на него. Остальные посмотрели на меня так, словно я сошел с ума. «Мы даже не знаем, примет ли она еще эту сделку». — заметил Мордред. Его голос напрягся от довольно жарких дебатов, которые они с Инделлой вели до этого момента. Речь шла о целесообразности попыток общения с использованием древних ритуалов друидов, чтобы обойти вмешательство. Не та тема, о которой я ожидал, что Мордред взорвется, но он взорвался.

«Это не имеет значения, Мордред, у нас нет выбора. Нам нужно больше информации, и если то, что сказала Раэль, правда, то силы Ирши не основаны на божественном. Таким образом, вмешательство не должно повлиять на то, что уничтожало Архивы и связь храма с Матерью». Остальные промолчали, прежде чем все медленно кивнули. Я ожидал, что они увидят это по-моему, когда я объяснил им свои рассуждения. Я не ожидал следующих слов Раэль. «Я иду с тобой. Я уже встречался с Иршей раньше, и мы достаточно хорошо ладили в гильдии. Кроме того, если что-то пойдет не так, тебе не помешает кто-нибудь прикрывать твою спину. Кто-то с большим опытом, чем у тебя, Инделла. Без обид.» Инделла только покачала головой. *Не обижайтесь, если бы мы с вами сражались с победителем, это было бы очевидно, я бы даже не снял одно заклинание, прежде чем спуститься и выйти. Это также позволит мне проверить, могут ли мои Друидические Ритуалы обойти это вмешательство. Так что я совсем не возражаю.* Мордред бросил на нее сердитый взгляд, но ничего не сказал.

Не потребовалось много времени на подготовку, чтобы все началось, Раэль поднялась на 2-й этаж, отправилась в лагерь, подготовилась и вернулась. Мне не нужно было готовить какое-либо снаряжение, поэтому мне просто нужно было дождаться подготовки портала. Пока я ждал, Мордред повторил, как пользоваться этой штукой, по крайней мере, три раза. Просто чтобы быть уверенным, что я не облажался и не отправил нас в какое-нибудь случайное место далеко или, что еще хуже, вообще никуда. Это была возможность открыть портал буквально в никуда, неизвестно, куда такой портал вел. Однако была одна вещь, с которой сходились все рассказы о таких порталах. Те, кто вернулся из такого портала, все были либо безумны, либо мутировали в ужасных, вызывающих безумие существ, стремящихся распространить свое безумие.

В любом случае, Мордред не собирался рисковать. Дошло до того, что мне почти пришлось использовать Уилла Бендера, чтобы заставить его перестать приставать ко мне по этому поводу… почти. Наконец Раэль вернулась, и я активировал портал так, как описал Мордред. Он вспыхнул к жизни, и на другой стороне я увидел ту же поляну, которую мельком видел, когда Ирша посетила мою темницу. Я кивнул Раэль, и мы вместе перешли на другую сторону. Как только мы это сделали, портал закрылся за нами, и я сразу же почти согнулся пополам, когда ощущение расстояния между мной и Инделлой внезапно взлетело до небес. Это было похоже на удар матери всех головокружений, и мне потребовалось несколько мгновений, чтобы переориентироваться. Это было, мягко говоря, неприятно, и ощущение тоже не проходило. Это было ноющее чувство в глубине моего сознания. И у меня было подозрение, что Инделла, вероятно, проходит через что-то подобное.

Несколько лисьих духов немедленно приблизились к нам, выглядя настороженными и настороженными, но они не нападали, так что это было хорошо. «Я сожалею о необъявленном визите, но мне нужно поговорить с Иршей, это довольно срочно». Я окликнул их. Несколько мгновений они смотрели друг на друга, не зная, что делать. Затем раздался крик, и приблизился другой, более знакомый дух. «Леди Керн, какой сюрприз! Совсем не ожидалось, Си сожалеет, что не смог поприветствовать вас, что привело вас сюда, Си задается вопросом». Си стоял передо мной, глядя на меня пытливым взглядом и виляя хвостами, пока Си терпеливо ждал ответа.

Я сел перед маленьким духом. «Что-то мешает связи с Матерью и практически со всеми другими божествами в нашей группе. Я надеялся, что Ирша поможет нам понять, что происходит.» Раэль кивнула в подтверждение. «Когда я пошел собирать свое снаряжение, я спросил Эрема о том, чтобы попробовать некоторые из его божественных навыков, и некоторые из них просто не сработали. Это включало в себя его божественную магию. Заклинания не сработали, они просто ничего не сделали». При упоминании о том, что божественная магия только что потерпела неудачу, лисьи духи, казалось, по праву встревожились. Что-то должно было быть ужасно неправильным, чтобы это произошло. Кси на мгновение закрыли глаза, глубоко вздохнули, затем кивнули. «Я вижу, Си неохота беспокоить леди Иршу, когда она медитирует. Но это слишком важно, чтобы игнорировать. Пожалуйста, следуйте за Кси».

Си провел нас через поляну в небольшую комнату в доме, который я бы назвал домом эпохи Сэнгоку у себя дома. Там даже была раздвижная дверь. Как только Си поднял лапу, чтобы постучать, я услышал голос Ирши изнутри. «Спасибо, Си, не будете ли вы так любезны принести немного чая для наших двух гостей?» Дух поклонился закрытой двери и с быстрым тявканьем убежал. Через несколько мгновений дверь открылась, и Ирша вышла и вежливо поклонилась нам обоим. «Леди Перл, сэр Раэль, какой приятный сюрприз, я бы хотел, чтобы обстоятельства вашего прибытия были столь же приятными». Она сделала жест следовать за нами, и мы пошли к самому большому зданию на поляне. Как только мы вошли, ну, в общем, вошла Раэль, и я села снаружи. Дверь была слишком мала для меня, даже если бы я пополз.

Ирша села за маленький столик, а Раэль села слева от нее, чтобы у меня был беспрепятственный обзор обоих. Вскоре после этого вошел Си с большим фарфоровым чайником, украшенным изысканными украшениями, двумя маленькими чашками и большой миской. Чашки и миска имели тот же узор в виде цветущей вишни, что и чайник, и, вероятно, принадлежали к одному и тому же набору. С искусной точностью и, вероятно, тысячелетней тренировкой, маленький дух наполнил чашки и подал одну Ирше и Раэлю. Тогда моя миска последняя. В моих глазах это имело смысл, так как чаша была намного больше, чем маленькие чашки. Ирша сделала маленький глоток чая, затем посмотрела на меня и Раэль. «А теперь почему бы тебе не рассказать мне, что ты уже выяснил?»