Глава 204: Где Форд?

[Точка зрения Ланселота]

Лицо Юна напряглось. «Этот ублюдок! А мы вот так переживаем за него. А оказывается, он развлекается!»

«Я была идиоткой, даже беспокоясь о нем», — прошипела Франсина.

«Я обязательно шлепну его направо и налево, если увижу его снова», — вмешалась Алекса.

А Наналли держалась рядом со мной и что-то шептал мне на ухо. — Л-Лэнс… Т-тебе не кажется, что она подозрительна?

«Ах…» Я знаю. Вот почему я хотел спросить Алису. «Я слышал, что в лесу живет старая ведьма».

Я хотел знать, какова была ее реакция. Алиса остановилась, и между нами повисла напряженная тишина.

«Х-хой». Юн толкнул меня локтем и скрыл свое беспокойство за нервным смехом. — Н-не обращай на него внимания. Мы просто осторожны и всё такое.

Затем он прошептал мне на ухо. — Да ладно, чувак. Она тебе похожа на старую ведьму?

«Вы же знаете, что, по слухам, старая ведьма меняет свою внешность, чтобы заманивать путешественников, верно?»

Алиса рассмеялась и посмотрела на нас с улыбкой, ее глаза стали полумесяцами. «Все в порядке. Я знаю, что ты насторожен». Следите за 𝒏новейшими историями на n𝒐(v)el/bi/n(.)com.

Затем она вздохнула и сделала этот милый жест руками. «Вообще-то я выдумала историю о Старой Ведьме».

Наши глаза расширились, и мы были явно удивлены ее откровением.

«Ты сделал?» Франсин нахмурилась. «Почему?»

Алиса прижала ладони к щекам и отпрянула. «Ну, это потому, что мой дом расположен здесь, и я живу один. Так что женщина должна защитить себя, понимаешь?»

«Правильно. Верно. Я понимаю тебя». Юн с готовностью согласился. Его голова кивала взад и вперед, как курица, собирающая зерно.

И все женщины тоже согласились, каждая из которых выразила свое сочувствие NPC.

Я не чувствовал с ее стороны никаких злых намерений, но это подозрительное чувство не собиралось уходить. Тем не менее, это была уникальная возможность, если это когда-либо было квестом или миссией, и, кроме того, она знала, где находится Форд.

Алиса повела нас глубже в лес к небольшому домику, спрятанному среди деревьев.

Подойдя к хижине, мы были поражены ее уютным деревянным фасадом. Оно выглядело как нечто из сказки, с его соломенной крышей и кривыми трубами, и, приближаясь, мы не могли не ощутить ощущение тепла и уюта.

Но подойдя ближе, мы поняли, что хижина вовсе не деревянная. Вместо этого он, казалось, был соткан из странного волшебного материала, который мягко светился на свету.

«Что это за место?» — спросила Наналли. «Это не похоже ни на одну хижину, которую я когда-либо видел».

«Он словно создан по волшебству. Я никогда не видела ничего подобного», — воскликнула Алекса.

«Мы должны быть осторожны. Это может быть ловушка», — прошептал я остальным.

Но подойдя ближе, мы поняли, что хижина была не просто иллюзией. Оно было прочным и реальным, с прочной входной дверью, которая скрипнула и открылась при нашем приближении.

Внутри стены были украшены красивыми гобеленами и безделушками, а мебель была мягкой и удобной. Воздух был наполнен теплым, успокаивающим ароматом готовящейся еды, и мы не могли не чувствовать себя непринужденно.

«Добро пожаловать всем в мой дом», — сказала Алиса с улыбкой. «Заходите, заходите. У меня есть теплая еда и уютное место, ждущее вас».

Ее голос был мягким и успокаивающим, и на мгновение мы забыли о своих страхах. Остальные быстро сели на диван и вздохнули от мягкого ощущения хлопка на коже.

Я не мог их винить. Казалось, прошла целая вечность с тех пор, как мы в последний раз сидели на диване.

Пока остальные болтали об уютном доме Алисы, я спросил о Форде.

«Где наш друг?»

Наступила жуткая тишина, прежде чем все это рассеялось улыбкой Алисы.

— Я пойду и заберу его. А пока чувствуйте себя как дома.

Прежде чем я успел произнести свою речь, Алиса уже ушла и скрылась в углу.

Я вздохнул и посмотрел на остальных, хотел предупредить их, чтобы они ничего не трогали, но с удивлением заметил, что они уже жуют в рот какие-то кексы.

— Ч-что… зачем ты это ешь?! — удивился я.

«Ах. Извините». Юн ударил себя в грудь, чтобы выбить кекс из горла. «Я был так голоден, что от запаха и вида кексов я потерял рассудок.

«Это так здорово», — сказала Франсин, закатив глаза от эйфории от того, что снова поела вкусную еду.

«Правильно», согласилась Алекса. «Кажется, прошло много времени с тех пор, как я ел что-то настолько вкусное».

Им следовало быть более осторожными, но они все устали и проголодались, а мысль о теплой пище и месте для отдыха была слишком соблазнительна, чтобы устоять.

Я был шокирован, когда Наналли тоже ела кексы. «Наналли…» Я мог только сказать.

Наналли виновато посмотрела на меня и неловко улыбнулась. — П-извини… Я не удержался.

«Не будь таким напряжённым». Юн проглотил еду и хлопнул меня по плечу. «Хорошо. Он не отравлен. Как видите, с нами все в порядке».

По крайней мере, мои опасения уменьшились.

Все еще . . . Это тревожное чувство не уходило.

«Давай. Попробуй. Это очень вкусно», — призвал Юн и сунул мне в руку кекс.

Я держала кекс в руке, и при виде его у меня потекли слюнки. Глазурь идеально закрутилась, и до моего носа донесся аромат ванили и шоколада.

Мой желудок заурчал, и как я ни старалась, я не смогла удержаться и снова не попробовала вкусную еду. Когда я откусил кусочек, мои глаза автоматически закрылись, и я ощутил сладкий маслянистый вкус. Это было восхитительно, и я не мог не откусить еще один кусочек.

Но что-то в текстуре не понравилось. Оно было жестким и тягучим, а вкус тоже был странным, но тем не менее вкусным.

И когда я открыл глаза, я увидел Алису, стоящую перед нами с милой улыбкой на лице, держащую в руке поднос, полный печенья и чая.

Когда она наклонилась, чтобы поставить поднос на стол, ее огромная стойка почти выскользнула из-под нижнего края ее платья.

Слюна Юна капала из уголка его рта, а я отвела взгляд и прочистила горло.

«Где Форд?» — спросил я, когда не увидел никого на спине Алисы. Она была одна, и поначалу мне это не показалось странным.

Алиса просияла. «О. Ты только что его съел».

Кексы выпали из наших рук, когда мы в ужасе уставились на Алису.

Моё зрение затуманилось, и мой дрожащий взгляд упал на разбросанные по полу крошки пирожных. Я не знал почему, но мне показалось, что я увидел внутри торта кусок кожи. На этой коже была татуировка в виде сердца, которая, как я знал, была на большом пальце левой руки Форда.

«Что?» Франсина слегка рассмеялась, восприняв слова Элис как плохую шутку. «О чем ты говоришь?»

«Ара. Я думала, ты хочешь увидеть своего друга. Я вернулась и взяла для тебя его вторую половину», — сказала она, глядя на блюдо с только что прибывшим печеньем. «Ты только что попробовал мясо своего друга. Разве он не восхитителен? Мои любимые сыновья устроили пир».

Алиса рассмеялась, и у меня заболел живот.

У Наналли была гипервентиляция, пока Алекса и Франсин кричали во все горло, когда кексы и печенье превратились в плоть, глаза, уши, пальцы и конечности.

Юн был слишком ошеломлен, чтобы даже отреагировать. Он выглядел бледным и больным, и я видела ужас в его глазах, пока кричала на Алису.

«Что ты сделал с Фордом?!» В моей руке появился меч, и я направил его острие ей в горло.

Алиса замахала руками и хихикнула. «О, не будь таким драматичным. Ты скоро присоединишься к своему другу».

Когда она кудахтала, я понял, что нам нужно найти способ сбежать. Но мне было трудно сосредоточиться на чем-то еще, когда вкус плоти Форда все еще был свежим во рту. Мне хотелось драться и одновременно блевать.

И когда я посмотрел еще раз, я понял, что что-то не так. Стены, казалось, пульсировали странной энергией, а мебель переливалась волшебным сиянием.

«Что происходит?»

— Ч-что происходит?!

«Я думаю, это магия. Она использует ее, чтобы заманить нас в ловушку».

Алиса только рассмеялась, и мы поняли, что попали в ловушку.

Оглядывая комнату, мы знали, что дальше будет только хуже. Алиса показала свое истинное лицо, и неизвестно, на что она способна.

Мы знали, что нам нужно найти выход. Но трудно было устоять перед искушением сонливости.

Наверное, это были те кексы. Алиса, или как там ее звали, определенно что-то положила в эти кексы. Это был не просто обычный статусный эффект, которому я мог сопротивляться, используя свой класс. Это было что-то другое.

Что-то, что невозможно вылечить или от которого невозможно получить иммунитет.

И прежде чем мы это заметили, мы все крепко спали.

Проснувшись, мы оказались в темной комнате без окон. Алиса обманула нас, и теперь мы стали ее пленниками.