Глава 556: Город Рун

— Восхождение, — пробормотал рунный мастер, смакуя имя. — Мне нравится, как все просто. Однако я думал, что ты хочешь, чтобы тебя исключили, а не уходили, — спросил Ори, вертя лед в чашке.

— Таков был план, но я не думал, что создам гильдию. Кроме того, эти ублюдки разозлили меня, — ответил Артур, не отрывая глаз от письма, которое держал в руках. — Наша заявка одобрена.

— …мы возвращаемся на Рунеру, — вздохнула Иволга, предаваясь воспоминаниям. — Я знаю, что мы уже были там однажды, но в то время у тебя не было воспоминаний, и ты должен был умереть.

— На этот раз план был такой же, — улыбнулся Артур, убирая письмо. — Это исследование может показать, что делала Диана в этой временной шкале.

-Эти два слова были «Моя Сейка», и это может быть кто-то другой. Например, ведьма Гала или женщина-змея Ларза, — Ори постарался сдержать надежду, и Артур понимающе кивнул. — Более того, это также может быть ловушкой стражей.

— У меня нет выбора, — ответил Артур, вставая и направляясь к столу. — Это действительно идеальная ловушка для меня, единственного человека, способного взломать шифр, но это текущая подсказка.

— Тогда я пойду с тобой, — сказал Ори, наливая Артуру выпить. — Тост за новые начинания, предвкушение опасности и Восхождение.

— За подъем, — улыбнулся Артур, принимая напиток, и оба чокнулись. — А теперь мы разберемся с этими репортерами, — сказал он, глядя на толпу у входа в мастерскую.

***

Рей вошла в пустой колизей через час после боя. Его закрыли на ремонт после того, как Алекси уничтожил большую часть арены, но никто не посмел отказать святому Шона.

Ее воспоминания были еще свежи после боя, когда она была там, среди толпы. Ее приводило в ярость то, что сила, проявленная Алекси, была ничем по сравнению с их последней битвой. Однако она была счастлива, что он снова не отступил от дуэли.

— Это истинная сила, — пробормотала она, стоя перед разрушением. Атака не коснулась ни единой травинки, как будто его уровень контроля достиг микроскопического уровня.

-Я разделяю твои чувства, — произнес голос позади нее, и Рей оглянулась, чтобы найти Божественного Мечника, сидящего на краю трибуны. — Мы оба были слепы к тому, что он скрывал, святой из Шона.

— Сказал Юрка, прежде чем взглянуть на небо. Рей смотрела на Божественного Мечника с опаской, потому что он был единственным человеком, с которым она не хотела иметь ничего общего.

Самым сильным фехтовальщиком был пес из семи семей с общим происхождением. Одна только мысль об этом наполняла ее гневом на этого дурака, чья жизнь будет потрачена на то, чтобы трудиться для тех, кто никогда не заботится о нем.

Это правда, что одна семья не контролировала Божий Клинок, но ее члены все еще были частью этих линий. Эра Воскрешения началась, но этот глупый фехтовальщик все еще растрачивал свои собачьи таланты впустую.

— Я здесь не для того, чтобы драться, — сказал он с улыбкой, не глядя на нее. Его чувства все еще были ненормальными. — Я здесь, чтобы убедить святую сделать свой выбор.

— Ты говоришь о Восхождении? — нахмурившись, спросила Рей, и мечник кивнул, прежде чем прыгнуть вниз. — Ты перегибаешь палку, порабощенный пес.

— Мы все порабощены своими мечтами, — печально сказал он, — и людьми, которых нам не хватает. Однако Восхождение — исключение из этого правила. Ты видел его могущество. —

— Я не брошу свою Шонскую Теократию, чтобы следовать за кочевником с нереальными амбициями.

— Разве мы не должны стремиться к звездам, как это сделал Алекси? — спросил Юрл, протягивая руку к уничтоженной арене. — Мир скоро поймет, что Алекси-сумасшедший, но с большим потенциалом. Но, к сожалению, мы все слишком молоды для великих планов политики и национализма.

— Мой Шон будет…

— …никогда не отпущу тебя, святой, — прервал его воин, сжимая ладонь в кулак. — Я знаю, ты думаешь, что Шон-это дом, но у нас нет домов в этом мире. Есть силы более могущественные, чем мы сами, которым мы должны подчиниться, и Алекси это знала.

— И именно поэтому он не хотел вступать в гильдию, а создал ее, — продолжила она. -Однако вас пригласили на глазах у всего мира. Это многое говорит о том, каким рабом он тебя считает.

— И я ценю его предложение, — улыбнулся Юрл, убирая руку. — Однако есть кое-что, чего я желаю, и я не остановлюсь ни перед чем, чтобы получить это. Алекси может предложить мне весь мир, но, в конце концов, он никогда не позволит мне ничего сделать для достижения моей цели. Его ослепительная мораль и убеждения помешают мне.

«Ты хочешь гнездо, которое позволяет тебе развращаться и капризничать», — усмехнулась Рей. — Я всегда считал Алекси бесхребетным парнем, в то время как настоящий-это тот, кому поклоняется весь мир.

Сказав это, Юрка ничего не ответил и вместо этого уставился в небо. Рей почувствовала, что дело безнадежное и вскоре покинула колизей, пройдя через ворота на трибуны. Туннель вывел ее наружу, но теперь он был длинным и темным.

Когда ее каблуки застучали по туннелю, посылая громкие щелчки в его дальний конец, Рей позволила своим мыслям и сомнениям унести ее. Алекси Линан была похожа на детскую книжку, которую она когда-то нашла под грудами Верований, заманчивую, но запретную.

Однако какой бы волшебной и захватывающей ни была книга, это все равно была сказка, не имеющая никакого отношения к реальному миру. А когда она заканчивала читать, отец вызывал ее, чтобы напомнить, что если она хочет защитить их народ, то должна пройти адскую подготовку.

Рей никогда не разрешалось встречаться с этими людьми, и в конце концов, их упоминание вызвало ее гнев. В этой детской книжке она жаждала свободы идти куда угодно и делать что угодно. Однако ей всегда нужно было защищать людей, которые никогда не хотели ее навещать.

-Святой Шона, похоже, отвлекся на маленькую муху, — пробормотал человек, стоявший в конце туннеля. — Я должен предупредить вас, что Алекси, похоже, не та, за кого он себя выдает.

— У тебя много свободного времени для выпускницы, Эрин Волдор, — огрызнулась она, ее обычная ярость не покидала ее. — Мне не нужно, чтобы сумасшедший предупреждал меня.

— Это жестоко, — сказал он, пожимая плечами. — Я был самым здравомыслящим человеком в том инциденте. У меня были причины, которые Теократия Шона никогда не могла понять, чтобы причинить вред этой принцессе.

— Нас не интересуют детские драки, — упрекнула она. — Суд над Священной Короной-это не что иное, как шутка после того, как она была сломана.

— Мы действительно не так способны, как раньше, — не стала отрицать Эрин. — Однако в семи семьях все еще прячутся монстры и драконы, которых даже я не смею оскорбить, и ты тоже не должен.

— Я не понимаю, Эрин. Если я покину Шон, это будет праздник в вашей Империи Илиос. Вместо этого на каждой улице меня будут называть идиотской принцессой и поднимать тосты за мою глупость.

— И все же я здесь, чтобы предупредить вас, — сказал он, отодвигая стену, чтобы выпрямиться. — Допустим, наш гнев на весь мир сближает нас обоих. Я видел дуэль и мог сказать, что Алекси использовала артефакт против правил. Это единственная причина, по которой он может победить.

— Мошенник? — нахмурившись, пробормотала она. Эрин пожала плечами, прежде чем повернуться и уйти, помахав ей рукой. — Болтливый ублюдок. —

Рей не могла отрицать, что эти двое были похожи в некотором смысле, так как их гнев контролировал их большую часть времени. Однако она никогда не станет его союзницей после того инцидента, из-за которого он был отстранен от работы.

Насколько она помнила, Алекси тоже был частью этого, но в конце концов он не очень-то вмешивался. Один из инцидентов заставил Алекси отвернуться от мира, и это, должно быть, было из-за Призывателя Призраков.

Ее прибытие было столь же быстрым, как и ее отсутствие, и она была не более чем мимолетным воспоминанием в их сознании. Тем не менее ее слава все еще росла по мере того, как ее призрак, ведьма Аннабель, становился все сильнее.

Рей смотрела, как Эрин уходит, странно нахмурившись, когда один из ее шпионов появился позади нее. В руке он держал свиток, который, должно быть, содержал информацию об Алекси Линан, запечатанный и не поддающийся отслеживанию.

— Твоя догадка верна, мой святой, — пробормотал человек. — Алекси Линан действительно потряс мир своим заявлением, но большинство гильдий считают его всего лишь еще одним высокомерным юнцом. Наконец, однако, единое существо бросило ему оливковую ветвь.

— Единое целое?-

— Это город рун, Рунера. —