Глава 141 Условия — Часть 3

Когда наступило следующее утро, как просила Мадлен у Кэлхауна, они оба сели на противоположных концах длинного стола. Слуги, пришедшие служить, не могли не взглянуть вопросительно на смену посадочных мест, потому что все эти дни дама сидела совсем рядом с королем.

Об этом спросила Мадлен, но, поскольку горничные продолжали ходить взад и вперед от одного конца стола к другому, она не могла не чувствовать себя неловко по этому поводу. Она думала, что будет чувствовать себя лучше, когда ей не придется слишком пристально смотреть на него или где он сможет прикасаться к ней, но она усложнила задачу слугам. Не забывайте, что Кэлхун все еще был виден ей, когда он сидел перед ней, наслаждаясь едой.

— Доброе утро, мой король, — услышала она от двери голос Теодора, который вошел, чтобы поговорить. Когда его взгляд упал на Кэлхуна, а женщины не было рядом, он обернулся и увидел, что она сидит с другой стороны.

— Доброе утро, Тео, — поддакнул Кэлхун, откусив кусочек и повернувшись, чтобы посмотреть на своего верного человека, — все уладилось? — спросил он у шатенки, склонившей голову.

«Да, милорд. Мистер Перрис был поколеблен после того, как вы пришли. Он знает, что нельзя говорить,» ответил Теодор. Человек, который был близок к королю, решил с хорошим настроением спросить: «Нам нужно поменять здесь стулья? Я могу попросить производителя стульев заменить старые, если нужно».

«В этом нет необходимости, — ответил Кэлхун. — Мадлен не нравилось сидеть здесь, и она хотела иметь возможность видеть меня напрямую, а не сворачивать шею. Не так ли, Мэдлин?» он улыбнулся, глядя на нее.

Правая рука короля обернулась, чтобы посмотреть, и Мадлен ничего не могла сделать, кроме как отвесить ему небольшой поклон, который тотчас же ответил ей. Она сомневалась, что ей нужно было использовать слова, чтобы объяснить мужчине, в чем правда, потому что она считала, что он уже знал. Теодор был близким человеком короля, о нем ходили слухи, и она почти не разговаривала с ним.

— Вы доставили письмо старшей дочери Харриса? — спросил Кэлхун, и уши Мадлен насторожились, услышав это.

— Да, милорд, — подтвердил Теодор, — я заказал его, прежде чем вернуться в замок сегодня утром.

Мадлен была рада это слышать. Она надеялась, что все пойдет хорошо, но Мадлен не знала, что письмо не сделает Бет счастливой.

Письмо было получено миссис Харрис одним из официальных лиц короля, когда она поливала растения перед их домом. Ей было очень приятно услышать, что это написала ее младшая дочь. Когда она вошла внутрь, миссис Харрис позвала старшую дочь:

«Бет! Смотри, это письмо от Мадлен!» — раздался взволнованный голос пожилой женщины. Она очень волновалась с тех пор, как король намекнул, откуда он узнал о том, что она передала записку, которая наполнила ее страхом. Получить письмо от младшей дочери означало, что она здорова, и король не сделал ей ничего дурного.

Где ее очки? — спросила миссис Харрис про себя, ища очки. Бет, готовившая завтрак, вышла из кухни.

«Бет! Прочти это, быстро!»

Бет была не так взволнована, как миссис Харрис, но ей было любопытно, что может быть написано в письме.

Бет взяла письмо у матери. «Дайте мне прочитать», — сказала она, разворачивая письмо, которое начала читать.

«Дорогая сестра Бет. Я надеюсь, что это письмо найдет вас в хорошем настроении. Мы с королем обменялись несколькими словами, и в это время вы случайно подошли. Он сказал, что поможет, поговорив с мистером Дэнверсом о вас, чтобы вы могли восстановите связь, которую вы разделили с ним. Поскольку вы старше меня, было бы грубо и неправильно жениться раньше вас».

Когда Бет прочитала это вслух, ее лицо покраснело.

Миссис Харисс выглядела ошеломленной. Король упомянул, что женится на Мадлен, но она не знала, когда это произойдет. Затем она услышала, как Бет продолжает читать.

«Я подумал, что будет правильно спросить вас, готовы ли вы все еще рассматривать этого мужчину для возможного союза. Если нет, король сказал, что есть другие холостяки, которые могут прийтись вам по вкусу. «Я счастлива видеть, что у него теперь есть собственный магазин. Я не могу быть более благодарна королю, хотя я пытаюсь примириться с вещами вокруг меня. Скажи маме, чтобы не беспокоилась обо мне. Вещи в замке было хорошо. Напиши мне. С любовью, твоя сестра Мадлен, — заключила Бет письмо, стиснув зубы.

— Это все, что там написано? — спросила миссис Харрис, и Бесс передала письмо матери.

«Да. Похоже, Мадлен наконец-то признала свою жизнь в замке, — Бет обернулась, и на ее лице появилось презрительное выражение, — она хочет остаться там, а ты зря волновался».

«Но это она написала это?» — спросила ее мать. — Когда мы увидели ее здесь, она выглядела расстроенной.

«Может быть, она, наконец, передумала», — возмутилась Бет, как в письме намекнули, что хоть она здесь и старшая дочь, Мадлен первой получила предложение руки и сердца и кто выйдет замуж первой.

Чего Бет не знала, так это того, что в игре, в которую она раньше играла с буквой, кто-то использовал ту же тактику.

Первая половина письма была словами Мадлен, но это было не то письмо, которое она написала. Кэлхун изменил слова с ее почерком, как только она вышла из его комнаты, в его собственных интересах.

Вернувшись в замок, Кэлхун подумал о том, что он сделал. На его губах красовалась злобная улыбка.