Глава 186. Принц причиняет вред. Часть 1.

В деревне Ист-Карсвелл Элизабет Харрис шла по рынку, где ее мать попросила ее принести из магазина шерсть, так как та, что у них была, закончилась. С корзиной в руке Элизабет продолжала идти, пока, наконец, не добралась до магазина. Пока она стояла перед магазином, она услышала приветствие женщины,

«Добрый день, Бет. Как дела? Такое ощущение, что я не видел тебя несколько дней».

Бет обернулась и увидела, что это миссис Уинкль, живущая в двух домах от ее собственного дома. Она склонила голову в знак приветствия: «Добрый день, миссис Уинкль. У меня все хорошо, а у вас?» спросила она. В то же время лавочница пришла с клубком шерсти, который она просила.

— Вы меня знаете. Никогда не было лучше, — ответила миссис Уинкль и увидела, как старшая дочь Харриса взяла в руку клубок шерсти и стала рассматривать его. — Между прочим, я слышала о свадьбе вашей сестры с королем. это правда?» — спросила дама, глядя на Бесс, которая подняла шерсть, чтобы дать понять владельцу магазина, что она возьмет ее. «Должно быть, это очень тяжело, не так ли?»

Бет повернула голову, чтобы встретиться взглядом с миссис Уинкль. «Нет, обо всем позаботится король», — она улыбнулась пожилой женщине. Бет почти не выходила из дома из-за слухов о том, что ее сестра выходит замуж за короля, которые начали распространяться в деревне. Она заметила взгляды, которые получала от жителей деревни.

Миссис Уинклз кивнула головой: «Конечно, король позаботится об этом, но я имела в виду, как вы поживаете», сказав это, женщина подошла ближе к Бет и положила руку на молодую девушку, утешая: «Это должно быть я имею в виду вашу младшую сестру, выходящую замуж раньше вас, — женщина с сожалением покачала головой. Бет почувствовала укол, но попыталась изобразить улыбку на лице.

«Я сказала им, что не против того, чтобы Мадлен вышла замуж первой», — сказала Бет, пытаясь показать, что она здесь лучше, позволяя своей младшей сестре выйти замуж первой, пока она еще не вышла замуж.

Пожилая женщина снова кивнула: «Вам придется, учитывая, что мистер Дэнверс решил не идти с вами вперед. Надеюсь, Бог даст вам силы», произнесенные слова не были утешительными. Казалось, что женщина натирает солью открытую рану.

В прошлом Бет никогда бы не подумала, что ей придется пройти через такое унижение, сжав руки, пытаясь сдержать гнев. Когда ее семья отправилась на бал в честь Дня святого Валентина, именно Бет искала жениха, и по обычаю король должен был выбрать ее. Мэдлин не интересовалась, хуже того, она интересовалась портным. Но король выбрал ее, а портной был трусом, раз разочаровавшись в своей сестре.

«Это не мистер Дэнверс, а я отвергла его», — ответила Бет, что действительно было правдой, но миссис Уинклз и некоторые другие женщины вокруг них пытались скрыть свое хихиканье.

«Это понятно, — погладил женщину, а затем сказал: — Увидимся позже».

Бет отвергла мистера Дэнверса, чтобы сосредоточиться на короле. Но теперь распространился слух, что это мистер Дэнверс отверг ее. Что еще хуже, привлекательность, которую она имела раньше, была потеряна в глазах ее поклонников. Мужчины меньше с ней разговаривали и не пытались за ней ухаживать, а если и разговаривали, то только о Мадлен и о том, как получить милость от ее сестры. Ее не было в разговоре.

Ей было трудно смириться с тем, что ее популярность так быстро падала; в то время как Мадлен, которая была обручена с королем, поднималась в разговоре.

Когда Элизабет исполнилось двенадцать лет, она начала привлекать всеобщее внимание из-за контрастного цвета ее черных волос и зеленых глаз. Ей нравилось каждое внимание. Внимание, которое она получала, было отнято у нее ее собственной сестрой. Стыд, смущение, которое она чувствовала, было все из-за Мадлен. Ненависть Бет только усилилась.

Когда ее глаза двигались, она заметила, как женщины перешептывались друг с другом, а мужчины лишь издалека кланялись ей, прежде чем уйти оттуда, не сказав ей ни слова.

— Как ты думаешь, она станет старой девой? она слышала вопрос одной дамы к другой, не глядя на нее, но Бесс знала, что они говорили о ней.

«Учитывая ее возраст, она может пойти по этому пути», — сказала другая женщина.

Бет чувствовала себя внутренне униженной. Она оказалась частью дурной стороны сплетен, а новостями только манипулировали и подправляли до такой степени, что это было возмутительно и неправда! Возвращаясь домой, она не могла не задаться вопросом, правда ли то, что говорили женщины на рынке. Она собиралась умереть в одиночестве? Она всегда хотела для себя лучшего и верила, что получит его, но что, если ее собственная сестра украдет то, что по праву должно было принадлежать ей?

После встречи с королем ее ревность к Мадлен только усилилась. Король был богат, красив и обладал всем, чего всегда хотела Бет. Но украдена, пришла ей в голову мысль.

Бет продолжала идти домой, когда заметила пятерых мужчин, которые громили магазин, принадлежавший ее отцу. Магазин был сделан из дерева, достаточно большой, чтобы хранить в нем собранные бревна, и при этом иметь место для сидения внутри. Она быстро побежала туда,

«Папа!» Бет крикнула своему отцу, который стоял у входа в магазин с выражением шока на лице, которого сдерживал другой мужчина: «Что происходит?! Что ты делаешь!»

«Бет!» — позвал ее отец, и Бет быстро оттолкнула мужчину, удерживавшего ее отца: «Я не знаю, что случилось, но они внезапно вытащили меня и начали уничтожать. Они сказали, что это приказ короля».

«Что?» Бет нахмурилась. Она чувствовала боль в груди, когда мечта о магазине для ее семьи рушилась прямо на ее глазах. «Он бы этого не сделал», — сказала она отцу, ведь это он предоставил его семье

Ее отец покачал головой: «Служитель здесь не для того, чтобы остановить их», он посмотрел на магазин, который сносили, пока он не превратился в часть леса, который был на земле, «я не знаю, куда делись мужчины». которые помогали в магазине, — сказав это, он поджал губы.

Бет, пытаясь быть храброй, вышла вперед, чтобы спросить: «Почему ты саботируешь, где приказы короля?» на ее вопрос бугристый мужчина со шрамом на шее уставился на нее.

«Это был приказ короля снести его».

«Я требую показать приказ, на котором стоит печать. Вы не можете прийти…» мужчина шагнул вперед, чтобы схватить лицо Бетс, сжав его.

— Ты пытаешься противостоять королю?

Глаза мистера Харриса расширились, и он попытался отвести руку мужчины от лица своей дочери: «Пожалуйста, простите мою дочь, она не хотела зла. Пожалуйста!» и мужчина оттолкнул Бет.

«Если король услышит о том, что его прервали, ему это не понравится», — свирепо посмотрел мужчина.

«Король не стал бы этого делать, он был тем, кто п…» Слова Бет оборвались, когда мужчина сделал еще один шаг.

— Так ты обращаешься с дамой? — сказал голос позади них, и Бет вместе с другими повернулась и увидела мужчину, одетого в дорогую одежду. — Тебе должно быть стыдно за себя. Бет не потребовалось много времени, чтобы понять, что этот человек не из той же деревни, что и она. Он был вампиром и, казалось, принадлежал к богатой семье.

Мужчина подошел к тому месту, где они были, а затем спросил: «Что происходит с волнением?»

Мистер Харрис был тем, кто ответил: «Эти люди появились из ниоткуда и начали сносить магазин. Они сказали, что это приказ короля, но он никогда не говорил, что заберет его обратно». Когда его младшая дочь Мадлен приехала домой с королем, его жена сказала ему, что ее дочь пытается смириться с предстоящей свадьбой. Поэтому он не понимал, почему король сделал что-то подобное.

— Позвольте мне сказать, сэр, — предложил незнакомец, который затем повернулся к мужчинам, — у вас есть приказ от короля?

Тот, кто угрожал Бет, вытащил свиток пергамента из своего пальто и протянул его мужчине. Бет подошла и попыталась рассмотреть, что там написано. После того, как вампир закончил читать, он вернул свиток и повернулся, чтобы поговорить с мистером Харрисом.

«Печать на бумаге выглядит так, как будто она принадлежит королю. Я могу подтвердить это, потому что я получал и видел такие печати, — сказал незнакомец, и сердце мистера Харриса упало в груди. королю не понравилось?»

Мистер Харрис покачал головой: «Нет».

Зачем королю совершать такие жестокие поступки, когда их дочь собиралась выйти за него замуж? — спросил мистер Харрис у себя. Его плечо опустилось.

«Я бы не слишком удивился его действиям, он делал это раньше, когда люди выступали против него. Может быть, что-то из прошлого?» — спросил незнакомец. Взгляд вампира упал на Элизабет, брюнетку с зелеными глазами, и он улыбнулся ей: «Я извиняюсь за то, что сегодня здесь произошло. Простите мою грубость».

Незнакомец склонил голову, прежде чем поднять голову: «Я Маркус Уилмот».

«Эммет Харрис, — представился мистер Харрис, — это моя дочь Элизабет», и Бет склонила голову.