Глава 17: Бездонная темница

Подземелье Клаттерстеп было драконового типа, глубиной в девяносто этажей, и производило мифрил в достаточных количествах, чтобы считаться важным национальным ресурсом. Таким образом, подземелье хорошо охранялось, а вход строго регламентировался. Тем не менее преступная группа смогла получить доступ через туннель, минуя охраняемый вход. Исторически это не было тем, на что мы обращали внимание, учитывая обычную реакцию подземелий на нарушения за пределами их официального входа. В этом случае подземелье не отреагировало ожидаемым насилием, а вместо этого заключило сделку с преступниками, пообещав орихалк в обмен на то, что его накормят. Это привело к череде инцидентов с пропавшими без вести лицами в регионе, кульминацией которых стало разрушение целых деревень. То, что правоохранительные органы не смогли их поймать, было в значительной степени связано с защитой, обеспечиваемой подземельем, которое открывало и закрывало новые туннели по всему району, позволяя преступникам, казалось бы, появляться из ниоткуда. Только после того, как очевидцы сообщили о похитителях, владеющих снаряжением из орихалка, впервые заподозрили причастность к подземелью, и в этот момент для расследования были отправлены исследователи высокого уровня, которые подтвердили рост подземелья. Контакт с делверами был потерян на сто втором этаже, и в этот момент подземелье разрушило свой первоначальный вход. К счастью, человеческие жертвы в этом случае были незначительными, так как большая часть контингента охраны находилась снаружи. В этот момент было принято решение завершить подземелье, проложив туннель в нижний этаж снизу. Однако эти попытки не увенчались успехом; просто не было никаких признаков активности подземелий глубже, чем примерно на 250 метров, где должен быть девяностый этаж. Дальнейшее расследование показало, что подземелье использовало пространственные конструкции для искажения геометрии своих новых этажей, что фактически означало, что у них не было внешней поверхности. План был изменен, чтобы лишить подземелье маны, проложив туннель на пятьдесят этаже и установив защиту, чтобы блокировать любую ману с верхних этажей. В этой операции погибло много магов, но в конечном итоге она увенчалась успехом. Рекомендации на будущее предполагают наблюдение за подземельем в поисках новых туннелей и не сразу списывать со счетов возможность участия подземелья в крупномасштабных уголовных делах.

— Доложите об инциденте в подземелье

Ошибка: Существуют незарегистрированные этажи. Регистрация 5 дополнительных этажей.

Ошибка: Этажи находятся ниже основного уровня. Сердечник должен располагаться на самом нижнем этаже. Перемещение ядра.

Этажи: 100

И вот оно: 100-й этаж. Эррин тоже переместил монстров с поверхности в подземелье. Надеюсь, теперь все, что ему нужно было сделать, — это потратить год на свое лучшее поведение, и он потеряет ярлык «ошибающийся». Хотя способ, которым он использовал мифриловые материалы с двадцать четвертого этажа, был подозрительным; Эррин думал, что уровень, на котором их следует использовать, был намного глубже, но в тот момент, когда он впервые создал мифрил, он не был особенно грамотным и пропустил сообщение. Увы, в системе, похоже, не было кнопки воспроизведения. Если бы это оказалось проблемой, Эррин мог бы переделать заклинания в стали и либо периодически обновлять их, либо заменять мифрилом, как только он проверит магазин dungeon point.

Было также то, что Эррин теперь представлял собой сотни километров ландшафта без ловушек и почти без монстров, не говоря уже о человеческом классе, вместо этого… ну… быть темницей. Но ни один из этих материалов не отображал сообщение » уже обозначен как [Заблудший]», так что, надеюсь, это было нормально. Или же все было так далеко не в порядке, что Система не знала, как с этим справиться. В любом случае сработало. Было неприятно, что Система просто не сказала бы Эррину, что ей нужно сделать, чтобы потерять ошибочную метку, и необходимость ждать год между каждым экспериментом будет раздражать даже в этом вневременном мире.

Понадобилось бы Эррину новое имя, если бы он потерял бирку? Это было своего рода основой, на которой он в первую очередь выбрал название. Вероятно, нет, решила Эррин. Скорее всего, в какой-то момент он снова получит обозначение, как только закончит шарить по магазину.

В процессе выкапывания новых этажей Эррину пришлось многократно укреплять его ядро, поскольку давление окружающей манны увеличивалось и угрожало сокрушить его. Теперь, когда это было сделано, он усилился еще на пару шагов, насколько позволяла доступная мана.

Ядро подземелья обновлено. Максимальная емкость маны увеличивается до 10000. Регенерация маны увеличивается до 0,3 в секунду.

Эррин внутренне усмехнулся, борясь с желанием вылить 10000 манн в призывание слизи. Самое лучшее поведение, помни! Повышенная плотность маны также дала улучшенные версии материалов подземелья, сияющую плоть подземелья и сияющую сталь.

Закончив раскопки и подкрепление, Эррин обвел своим вниманием ландшафт. Пока ничего интересного в поле зрения не попало; еще несколько городов, но больше городов не было. Архитектура на западе территории Эррина заметно отличалась от восточной, более ярко окрашенные и декоративные сооружения. Восток был более сдержанным, отдавая предпочтение функциям, а не форме. Возможно, это было как-то связано с близостью Соутсо. Теперь Эррин приближался к Соутсо, и совсем скоро он достигнет вершины какого-нибудь холма, с которого впервые увидит границу.

Тем временем Эррин вернулся к очарованию, предприняв еще одну попытку совместить остроту и долговечность.

Разблокирован новый навык: [Продвинутая резьба по рунам]. Руны теперь могут быть вырезаны на предметах для создания продвинутых заклинаний. Два заклинания могут быть объединены в один предмет. Низший навык [Резьба по рунам] поглощается [Продвинутой резьбой по рунам].

Это было… неожиданно. В последний раз, когда Эррин пытался объединить чары, он видел, что такая возможность была, но совсем не было очевидно, как заставить ее работать. Эррин ожидал, что ему придется потратить много времени на эксперименты и практику, прежде чем удастся добиться успеха в двойном заклинании, но на самом деле ему это удалось с первой попытки. Это было так просто. Эррин мог точно видеть, как объединить две структуры и где расположить якоря, чтобы предотвратить помехи. Почему Эррин подумал, что в прошлый раз это было так сложно?

Это было правдой, что увеличение окружающей маны вокруг ядра сделало его обработку более эффективной. Эррин знал, насколько сильно изменили его интеллект несколько дополнительных этажей в молодости. Но Эррин на самом деле не чувствовал никакой разницы, достигнув стого этажа, поэтому предположил, что она достигла какого-то предела обработки. Как это было неправильно!

Взволнованный этими возможностями, Эррин начинает раскручивать монстров из окружающей маны. Раньше он ограничивался несколькими самыми низкими уровнями слизи, но больше нет! Биология монстров была такой простой. Как Эррин мог подумать, что это сложно? Собаки, волки и пиявки появились на свет, выглядя растерянными. Система была в равной степени сбита с толку, появлялись сообщения о том, что монстры размножаются вне ее контроля.

Нет! Лучшее поведение! Эррин понял, что он ведет себя как перевозбужденный ребенок, и поглотил монстров. Он создал монстров на соответствующих этажах, и Система не пыталась вмешиваться, так что это не должно быть проблемой. Кроме того, если бы все пошло наперекосяк, то первый день был бы намного лучше, чем последний. Но Эррин подавил желание поэкспериментировать с монстрами и вместо этого обратил свое вновь обретенное мастерство на потоки маны. Если бы Соутсо находился в состоянии, которого ожидал Эррин, то Эррин больше не смог бы полагаться на постоянную поставку новых ядер, как только пересек границу, поэтому модернизация [Контроль маны], позволяющая ему работать на больших расстояниях, вероятно, окажется очень полезной.

Были также новые разновидности зачарования, с которыми можно было играть. Просматривая варианты, первые несколько были предназначены для добавления элементарных атак к оружию. Мечи пламени, льда или молнии, добавляющие дополнительный магический урон поверх физического оружия. Существовало заклинание пространственного сродства для создания предметов хранения. Это заклинание, безусловно, заслуживало названия «продвинутое»; оно не просто увеличивало внутреннюю вместимость контейнера, но изменяло геометрию таким образом, чтобы каждый предмет в контейнере одновременно находился на самом верху. Эррин мог себе представить, что никто не хотел копаться в волшебно расширенном мешке в поисках зелья, которое оказалось на самом дне: для начала средняя человеческая рука была бы недостаточно длинной. Но в то время как это требовалось для функционального элемента хранения, Эррина больше интересовало расширение пространства само по себе. У Эррина уже был [Инвентарь] для хранения, но на глубине ста этажей он уже довольно глубоко уходил в коренную породу, и копать становилось все труднее и жарче. Как далеко это может зайти? Но если бы он замкнулся в пространственно расширенном пузыре, Эррин мог бы выкопать тысячи этажей, не беспокоясь о том, что столкнется с магмой или случайно выйдет на другой конец света.

И наоборот, если бы он мог обратить заклинание и уменьшить пространство, возможно, это решило бы проблему дальности на поверхности? Если он проложит суженные пути вдоль поверхности, он сможет эффективно перемещать границу своей ассимилированной территории гораздо ближе к своим ядрам. Интересная идея на будущее, конечно, но строительство зачарованных мифриловых дорог через половину континента, безусловно, не будет считаться лучшим поведением.

Вместо этого Эррин потратил некоторое время на упражнение [Контроль маны], перемещая потоки маны со все возрастающей точностью и на расширенных диапазонах. Чувствуя, что этого будет недостаточно и что ему нужно добавить что-то принципиально новое, чтобы развить навык, Эррин сосредоточился на том, как его класс привел к созданию сродства к свету и чем это отличалось от заклинаний. А затем он воспроизвел производство аффинити вручную, превращая сырую ману в чистое сродство к огню.

Количество было неправильным. Очень неправильно. В первую долю секунды участок земли глубиной в метр вокруг испытательного полигона Эррина испарился, и воздух превратился в ослепительную раскаленную плазму. В следующее мгновение участок ландшафта площадью в километр взорвался. Комья лавы дождем обрушились на окрестности, и густые клубы дыма поднялись вверх, чтобы присоединиться к вездесущему смогу наверху. Слизь ближайшего подземелья вздрогнула от удивления, когда вся конструкция затряслась.

Разблокирован новый навык: [Овладение манной]. Ваш контроль над маной и ваше восприятие ее достигли предела, и она будет подчиняться каждому вашему капризу. Низший навык [Контроль за манной], поглощенный [Овладением манной].

Впервые в мировой истории сотни и сотни километров ландшафта каким-то образом умудрились выглядеть смущенными. Это был совсем не тот успех, на который рассчитывал Эррин. По крайней мере, это не привело ни к чему важному. Эррину вспомнился еще один урок, который он усвоил в юности, когда случайно взорвал своего первого монстра; добавление новых этажей может добавить дополнительные вычислительные мощности, но они не добавляют дополнительного здравого смысла. С каждым новым приростом власти становилось все важнее думать, прежде чем действовать, чтобы меньше ошибок случайно не взорвали что-то важное.

Приняв урок близко к сердцу, Эррин огляделся вокруг с улучшенным чувством маны. Он мог видеть, как испорченная мана бурлит в небе. Он даже мог видеть, откуда течет; как и ожидалось, он шел с востока, в направлении Суцо. Теперь он мог воспринимать барьеры вокруг поселений на расстоянии, хотя и не так далеко, чтобы это было особенно полезно для принятия решения о том, где разместить вспомогательные ядра. В любом случае, его увеличенная дальность действия означала, что ему еще какое-то время не понадобится сажать какие-либо новые дочерние подземелья.

Пустота в горе оставалась загадкой: Эррин все еще ничего там не видел. Но это само по себе говорило о многом; Эррин мог видеть мягкие естественные потоки маны повсюду, поэтому пустота, где вообще не было маны, была явно неестественной. Эррин даже не мог сказать, был ли это какой-то блок восприятия или потоки маны действительно по какой-то причине подавлялись.

Эррин взобрался на вершину холма, откуда открывался первый вид на Суцо. Сама граница была отмечена частично широкой рекой, текущей на юг, и частично парой стен с периодическими сторожевыми башнями. Две стены были построены так, чтобы быть обращенными друг к другу. Очевидно, что они принадлежат каждой стране, и каждая из них должна защищаться от другой. Затраты на техническое обслуживание и персонал, должно быть, были огромными. Даже реку защищал ряд сторожевых башен. Некоторые части стены были защищены барьерами, так что, скорее всего, скоро появится хороший кэш новых ядер. Другие части стены были разрушены, разрушены во время войны. Эррин заметил разрушенный город по ту сторону границы, но с такого расстояния больше ничего интересного видно не было. Осмотревшись, Эррин возобновил поедание территории и направился к границе.