Глава 134: Светлячки

Имоджен и Кайри на мгновение замолкают, глядя друг на друга, чтобы понять, какую подсказку могут уловить их глаза.

«Откуда ты знаешь, что это заинтересует меня?» Кайри хмурится.

«Поскольку ты решил стать паладином, наиболее логичным предположением является то, что ты не знал».

«О? Тогда я хотел бы услышать это», — ладони Кайри начинают потеть, а его сердце бьется до самого горла. Он старается не показывать своих эмоций на лице.

«Кажется, я тебе всегда почему-то не нравился. Поскольку ты кое-что знаешь о предыдущих циклах, ты, должно быть, ненавидишь меня за убийство Йена. Разве это не правильно?»

Имоджин подтверждает свой вопрос молчанием Кайри. Кайри знает, что Имоджен убивает Йена в конце романа, но причина никогда не была указана.

«Причина, по которой я убиваю его каждый раз, заключается в том, что Йен не может оставаться на моей стороне», — голос Имоджен становится глубже.

Кайри хмурится, слегка откидывая голову в замешательстве.

«Ян не может встать на сторону царства бога. Когда придет время, если мы не сможем остановить Эреба, он должен умереть, прежде чем потеряет свое тело и разум. Это была его просьба, и я выполнил ее, потому что иметь его врагом-последнее, что мне нужно».

Кайри оглядывается на Йена, разговаривающего со своими родителями. Выражение его лица начинает меняться от шока.

«Он всегда шел против судьбы. Его проклятие и происхождение диктовали его судьбу с самого рождения, но он решил пойти против них. Иногда я все еще задаюсь вопросом, почему он делает то, что делает».

«Имеет ли проклятие какое-либо отношение к богам?»

«Возможно, а возможно, и нет. До тех пор, пока это не повлияет на меня, я бы ничего не имел против, но я видел это из первых рук». В ее сознании вспыхивает образ женщины: «В этом раунде все совсем по-другому. Это похоже на то, как будто судьба перестроилась, и, возможно, конец для всех нас другой. Даже я не могу сказать, что произойдет с этого момента, так что, если Ян расскажет вам об этом, вы можете просто напрасно напрягаться».

«Почему ты рассказываешь мне все это сейчас, а не раньше?» Кайри начинает опасаться намерений Имоджин.

«Потому что твоя единственная мотивация делать то, что ты делаешь, — это Йен. Если ты можешь изменить судьбу Йена, то ты можешь изменить судьбу Лорел».

«Так вот каковы ваши намерения… Почему ты так уверена, что я могу изменить чью-либо судьбу, Имоджен?»

«Потому что ты полезен и потому что ты изменил судьбу. Если бы не это, я бы убил тебя, так как ты вмешивался в мои планы. И если ты окажешься бесполезным, я бы тоже не колебался».

Кири лениво вытягивает спину, чтобы ослабить напряжение, и небрежно кивает, как будто он сдался этим фактам, заставляя Имоджин усомниться в причине, по которой Кири не реагирует плохо. Она видела, как он бурно отреагировал, когда Йена обвинили в совершении святотатства. Итак, почему. Почему Кайри сейчас так спокойна?

«Неудивительно, что ты оставалась такой тихой все это время, Имоджин. Это так нехарактерно для тебя-оставаться на месте. У тебя так много дел, и то, что ты так мирно живешь в особняке Роуэн, звучит так много предупреждающих звоночков «

Имоджен хихикает: «Что ты тогда собираешься делать?»

«Пусть Йен решает сам. Кроме того, беспокоиться о потенциальном будущем-просто пустая трата времени».

Кирие пожимает плечами, показывая, что он не может изменить такие факты. Он действительно стал жертвой интриг Юэ. Теперь, когда он вспоминает, Юэ не так глупа, как кажется. Она нарочно привела его сюда для своих собственных целей. Хотя ее обжорство и причудливость все еще кажутся реальными. Ложь не совершенна без некоторых истин.

Что касается причины, по которой она привела именно его, то это до сих пор остается загадкой. Он просто сирота, который начал свою карьеру после окончания учебы на Земле.

«Имоджен. Мне все равно, как ты ко мне относишься. Мы полезны друг другу, поэтому мы должны работать вместе. Даже если ты не видишь во мне друга, я вижу. Но, видя, как мне приходится заставлять тебя рассказывать мне разные вещи, наша дружба скорее… неприятно.»

«Друг? Тогда я оставлю Лорел тебе».

Кайри приподнимает бровь: «Подожди… Почему я? Почему я теперь нянчусь с детьми?»

«Она так решила. Кроме того, ты тот, кто дал ей вдохновляющую речь о том, что у каждого есть своя роль в жизни, — Имоджен выдыхает сквозь зубы, — Такая дрянная… Таракан… Живя с тобой, я замечаю, что все, о чем ты можешь думать, — это Ян. Является ли Йен твоей единственной целью в жизни?»

«Я не хочу слышать это от тебя, сумасшедшая сука! Разве это не то же самое для тебя с Лорел?»

«Ты хочешь умереть, таракан?» Имоджен выхватывает свой меч.

Кайри нервно отходит, стараясь держаться на расстоянии.

«Так вот как ты живешь, как святая? Сильные издеваются над слабыми! Отдай должное своему титулу!»

«Слаб? Ты, должно быть, шутишь…»

Имоджин начинает преследовать Кайри, но Лорел встает между ними. Кайри самодовольно выдыхает, отчего у Имоджин на висках вздуваются вены. Он бросает ей мерный мешочек, прежде чем вернуться к Яну.

Имоджен ловит его одной рукой: «Так заботливо…» Она улыбается, прежде чем положить его в карман.

В ту ночь король приказал всем жителям этого города оставаться в своих домах, запретив им выходить, несмотря ни на что. Несмотря на это, жители открывают свои окна и двери, чтобы посмотреть на гигантские ворота. Ворота выглядят небесно, так как они излучают белое сияние, такое чистое, что кажется, будто ночь не может удержать свечу, чтобы приглушить свет. Как только весь белый песок проходит через нижнюю колбу, двери открываются, вызывая громкий громоподобный рев. Золотые частицы вылетают в воздух над городом, и песочные часы поворачиваются дном вверх, обозначая еще один час, пока ворота не закроются.

На большой скорости две фигуры, сопровождаемые толпой, прыгают через потолки жилых домов, а затем врываются в ворота. Помимо двух фигур, которые быстро входят в ворота, остальные превращаются в пламя, когда они приземляются всего на один шаг внутрь. Все они превратились в пар, не оставив ничего, что могло бы хоть немного указать на пламя, пожиравшее их заживо. Барьер выглядит как поверхность прозрачного озера, покрытого рябью у входа. Все снаружи заглатывают свой страх в живот. Ворота выглядят так красиво и величественно, но жизни кажутся просто мотыльками, попавшими в огонь.

«Так вот что ты сказала о том, чтобы иметь право участвовать», — бормочет Лорел, идя рядом с Кайри.

«Ну что ж… Более сильные люди могли бы продержаться внутри еще несколько минут», — отвечает Кайри.

Стоя на крыше, Кайри наблюдает, как фигура Синтии и Сил исчезает в воротах. Кроме Кайри, Йена, Имоджен и Лорел, все остальные остаются на улицах на некотором расстоянии от ворот. Йен держится за руку Кайри, когда они перепрыгивают через здания, чтобы добраться до колоссальных дверей. Они молчат, потому что ни один из них не хочет сказать слова «прощай».

Все четверо прибывают в здание, которое находится ближе всего к воротам. Лорел начинает рыдать, хотя она уже приняла решение остаться с Кайри. Она хочет стать сильной и надежной. По крайней мере, когда они все четверо снова встретятся, она сможет устоять перед врагами. Имоджен притягивает Лорел в свои объятия и на ухо Лорел напевает мелодию.

Когда они расстаются, Лорел с любопытством смотрит на Имоджин.

«К-как…» Имоджин наклоняется для поцелуя, чтобы помешать Лорел закончить свой вопрос.

«Это прощальный подарок», — Имоджен кладет руку на голову Лорел, — «Так что спой мне это, когда я вернусь».

Имоджен первой запрыгивает в ворота, не дав Лорел попрощаться.

Лорел делает неглубокие вдохи, которые, как она чувствует, набиваются ей в грудь: «Как… откуда ты знаешь эту песню?»

Йен и Кайри приоткрывают губы, и их руки расслабляются. Он оборачивается, готовясь прыгнуть в ворота.

«Йен…»

Йен останавливается и медленно поворачивается к Кайри. Под ночным осенним бризом серебристые волосы Кири слегка развеваются в воздухе. Есть так много слов, которые Кайри могла бы сказать в этот момент. Его нервы напрягают голосовые связки, и хотя он приоткрывает губы и хочет произнести их, ничего не выходит, кроме прерывистого дыхания.

«Я скоро вернусь домой, так что тебе не нужно будет идти смотреть светлячков в одиночку».

Йен подходит к Кайри и крепко обнимает его. Ветер усиливается, поэтому, проходя мимо, Кайри может слышать их свист в ушах.

«Не отступать», — бормочет Кири.

«Хм. Никаких отступлений.»

После того, как Йен входит и исчезает в воротах, Кири чувствует, как тепло Йена на его теле медленно уносится ветром. Он молча наблюдает с крыши здания, пока ворота не закроются.

Как только они закрываются, Кайри оборачивается и видит, что Федерлайн и Лорел ждут его позади.

«Директор, каков наш следующий шаг?»

*** Конец тома 1 ***