Глава 139: Вторая ночь

Лемюэль смотрит на кусок торта и чувствует, что завтрак, который он съел сегодня утром, подходит к концу. В ту секунду, когда его разум обезумевает от беспокойства, он даже думает, что если бы он никогда не съел кусок торта, от него не потребовали бы показывать им свои жалкие способности.

Когда его сестра Фиона активирует свои силы, ее тело окутывает аура чистого светло-золотого цвета, как будто все стихии природы должны вращаться вокруг нее. Частицы света свободно кружатся вокруг ее фигуры, как будто она управляет астероидами, которые падают с небес. Обладая этой способностью, Фиона может видеть дальше линии, проведенной на горизонте, и ее глаза находят направление.

Что касается его, он мог призвать только те жалкие воплощения, которые являются основой проявления способности. Показывая свое плохое состояние тому, кто даже заслужил благосклонность богини, разве он не попытался бы просто опозориться? Он хочет только спокойной жизни, но все, кажется, тянет его столкнуться с тем, что больше всего ранит его самооценку. Как долго он должен чувствовать вкус грязи, когда на его лицо наступают?

«Если прямо сейчас это неудобно, то ты можешь показать мне позже», — Кайри пытается успокоить Лемюэля, не чувствуя давления.

«Паладин, зачем тебе силы Халинаса? Что ты пытаешься из этого извлечь?» — спрашивает Лемюэль, не в силах удержать свое лицо от падения.

«Счастливый конец», — бормочет Кайри после паузы, чтобы понаблюдать за Лемюэлем, — «Счастливый конец для человека, которого я люблю».

Мертвые глаза Лемюэля медленно оживают, и он впервые внимательно смотрит на Кайри. Он видит эти глаза, наполненные решимостью, от которой его сердце учащенно забилось. Каково это-чувствовать, когда внутри тебя пылко горит такое убеждение? Каково это-иметь такое ясное направление, по которому можно идти, чтобы сомнения исчезли из его собственных глаз?

Лемюэль не знает. Он живет своей жизнью так, как будто это рутинная работа, как будто он обязан ею своей матери, великой герцогине, и своей сестре Фионе. Он знает, что это неправильно, но все, кажется, давит на него. Он проклинает свое сердце за слабость, потому что не может принять клевету от других.

Однако его сердце впервые тронуто простыми словами преданности. Появление Кайри отдает должное чувству, расцветающему внутри. Эти золотые глаза, серебристые волосы и жемчужная кожа, кажется, исходят от чего-то, сделанного из света. В отличие от него, он подобен воплощению мертвой ночи, уничтоженной, как только солнце пробудится ото сна.

Лемюэль слегка краснеет, думая о том, ради кого паладин так охотно прошел бы через столько неприятностей. Любовь. К счастью, этот термин он воспринял от всего сердца благодаря своей сестре Фионе и существованию своей матери.

Кири чувствует себя неловко, когда на нее так пристально смотрят: «Есть ли что-то на моем лице, кроме того, что я красива?»

Лемюэль издает смешок и прикрывает рот, как только осознает свою невежливость.

«Разве ты не такая же бесстыдная, как всегда, Кири?» Лорел смеется, бросая на Кири такой взгляд, что по ее коже бегут мурашки.

«Это благодарность! Я просто ценю красивую эстетику этого мира», — защищается Кири.

Не в силах сдержать порывы, Лемюэль смеется до такой степени, что фыркает. Он никогда не слышал, чтобы кто-то так уверенно выглядел, как паладин.

«Я действительно думаю, что сэр Паладин хорошо выглядит, возможно, лучше, чем я когда-либо видел…» — замечает Лемюэль.

«Давай, Лемюэль! Его эго уже за пределами небес, и теперь, когда ты это говоришь, оно может даже достичь царства бога!» — замечает Лорел, развалившись на диване.

«Лорел, факты есть факты… Что ты можешь сделать?» Кайри качает головой, как будто это неизбежная правда.

«Я тоже думаю, что Лемюэль хорош собой», — выпаливает Федерлайн.

Кайри и Лорел внезапно замирают, в то время как Лемюэль чувствует, как его лицо медленно нагревается. Кайри и Лорел обмениваются взглядами, которые в основном говорят: «Это только что произошло, верно?» Братан, которого они знают, заботится только о трех вещах в жизни — еде, деньгах и времени, чтобы бездельничать.

Лемюэль дуется на Федерлайна: «Не смейся надо мной!»

Федерлайн хмурится, чувствуя себя сбитым с толку: «Как сказать тебе, что ты красивый, значит посмеяться над тобой?»

Лемюэль и Федерлайн начинают борьбу за то, кто прав. Двое наблюдающих внезапно почувствовали головокружение от внезапного всплеска КПК, и эти двое были настолько лишены любви, что слезы угрожают пролиться. Они начинают слишком много думать о своих собственных любовниках и почти тянутся, чтобы взять цветок из вазы, чтобы определить, бросили ли их любовники их или нет.

Люби меня… Не люби меня… Люби меня… Не люби меня…

Кайри прочищает горло, останавливая этих двоих от спора о том, красив ли Лемюэль или Федерлайн шутит. Федерлайн хватает десертную тарелку, чтобы забрать ее, но Лемюэль держит другую сторону тарелки. Они оба начинают тянуть, глядя кинжалами друг на друга. Выражение лица Кайри темнеет. Он берет нож для масла и разрезает торт пополам, аккуратно разрезая даже тарелку на идеально равные кусочки.

«Прекрати драться…»

Лемюэль и Федерлайн мгновенно выпрямляются и убирают руки с тарелки.

Кири прочищает горло: «Федерлайн, не забудь привести сюда людей для охраны этого места».

«Сегодня вечером? Почему сегодня вечером?»

«Полнолуние обычно длится не менее трех дней, так что, вероятно, существо может прийти снова. Мы все еще понятия не имеем, что это за штука, так что будьте в полной боевой готовности».

«Да!» Лорел и Федерлайн отвечают в унисон.

Кири пристально смотрит на Лемюэля и Федерлайна и указывает на разрезанный пополам торт: «А теперь ешьте!»

Вторая ночь с полнолунием наступила, и Кайри стоит рядом с Лемюэлем в качестве телохранителя. Остальные люди прячутся на своих местах, чтобы нанести удар в нужное время. Кайри смотрит на Лемюэля, который молча принимает роль приманки.

«Ты не похожа на великую княгиню… Откуда ты, Лемюэль? Кайри завязывает разговор, ожидая создания.

«Я из Великого герцогства Келмет. Моя мать из этих мест, но она вышла замуж за покойного великого герцога Алана Келмета», — отвечает Лемюэль.

«Так ты пришел сюда, потому что проявились твои силы?»

Лемюэль кивает. После смерти его матери покойный великий герцог продал его Галинам, даже не спросив, что он думает. Хотя поначалу он не возражает, так как он был в буквальном смысле в аду без матери рядом с ним, как только он прибыл в Галинас и решил, что его ценность ничтожна, он возвращается, чтобы жить в подобном аду.

«Должно быть, это была тяжелая перемена».

Лемюэль широко раскрывает глаза, услышав эти слова. Это первый раз, когда кто-то сказал бы это, услышав, что он унаследовал титул принца как приемный сын великой княгини. Все они говорят ему, как ему повезло, что он получил титул из-за незначительной власти, с которой он родился.

«Это было».

Кайри вытаскивает свой меч и кричит: «Приготовься!»

Из темноты сада, куда не проникает свет из здания дворца, из тени выходит женщина. Она ходит без координации, и ее хромота нечеловечески подергивается, когда она делает шаг. Она поднимает хромающую голову, чтобы посмотреть прямо на Лемюэля, и ее жесткие черты лица начинают подергиваться и складываться в широкую улыбку.

Она останавливается через несколько шагов, и под ее кожей что-то начинает пузыриться. Черная бесформенная жидкость вырывается наружу, и из тела этой женщины вытягиваются гигантские паучьи ноги. Еще больше шуршащих звуков травы начинает резонировать в темноте. Все больше и больше этих существ начинают появляться из теней. Приняв форму человеческого существа, все они позже превратились в бесформенную черную жидкость, образуя гротескно выглядящих существ.

[Почему эти существа вдруг так одержимы людьми с уникальной родословной Галины? Они не поступали так раньше…]

«Оставайся здесь», — говорит Кайри Лемюэлю, прежде чем положить в рот камень маны.

Он гоняет ману по своему телу, и под его ногами один за другим появляются три круга маны. Те, кто прячется, также выходят и сталкиваются с теми существами, которые дико бегут к ним. Воздух наполняется криками, грохотом и лязгом металла. На поле боя Лемюэль наблюдает, как с земли поднимаются гигантские сосульки, которые заманивают этих существ внутрь. Через некоторое время на поле боя начинают появляться другие наступательные атаки элементалов. Лемюэль наблюдает, как существа поднимаются в воздух с помощью магии ветра или превращаются в пепел с помощью магии огня — магические заклинания, которые он мог только вообразить, читая об этом.

Борьба, кажется, на их стороне, но затем Лемюэль видит, как Лорел с другими членами гильдии бежит в глубь сада за большим количеством этих существ.

«Не ходи туда!» — кричит Лемюэль.

Но Лемюэль слишком далеко, и здесь слишком шумно, чтобы Лорел его не услышала. Федерлайн поворачивается, чтобы быстро взглянуть на Лемюэля, чтобы понять, почему он кричит, поэтому он следит глазами за тем, куда кричит Лемюэль. Он наблюдает, как Лорел входит в то место, где он попал в ловушку с живыми изгородями.

«Лорел!» Федерлайн пытается пройти мимо нескольких этих существ, чтобы добраться до Лорел: «Остановись! Не входи в ту сторону сада!»

Лорел чувствует покалывание в ухе, как будто кто-то зовет ее, и она поворачивается, чтобы посмотреть на Федерлайна, совершенно побледнев. Образ Федерлайна, кричащего на нее, прерывается тем, что перед ней вырастает живая изгородь. Лорел отступает назад, и ее чуть не оттаскивают от стен движущейся живой изгороди, которая внезапно зацепилась за ее одежду. В самый последний момент она срезает ткань, прикрепленную к ветвям. Ее спутники ушли, и теперь она оказывается одна, понятия не имея, куда идти в лабиринте.