Глава 140: Проводник, сбившийся с пути

Везде, где Лавр поворачивает, — просто стены кустарника. Нервы начинают сжимать ее сердце, и она чувствует собственную дрожь и давление на грудь. Лорел теряет контроль над своим дыханием.

«Успокойся, Лорел».

Лорел продолжает повторять одно и то же предложение снова и снова. Она не может потерять концентрацию или начать паниковать. Так она умрет быстрее. Однако она знает, что не сможет устоять перед этими существами, если несколько из них нападут на нее одновременно.

Она один раз срезает кусты и смотрит на отверстие, чтобы увидеть больше сплетенных ветвей.

«Какой толщины стена?»

Она толкается в стену и чувствует, что меч может пройти дальше. Однако это не имеет смысла. Движущиеся стены выглядят не толще, чем длина стандартного меча.

— Это иллюзия? НЕТ… Федерлайн ясно видел, как я попал в ловушку лабиринта, все еще находясь далеко. «

Она бросает попытки определить, что это за лабиринт. Может быть, она спросит Кайри, как только благополучно вернется. Рядом с тем местом, где находится Лорел, раздается крик, и она пытается выхватить свой меч. Однако меч застревает в кустах, как будто живая изгородь держится за него. Она пытается вырваться изо всех сил, но меч не двигается с места.

Крик продолжает доноситься с того же места, и каждый крик за другим становится все более болезненным, чтобы его услышать. Лорел сосредотачивается на своей мане, а затем воздух начинает собираться вокруг нее. Она порывает вихрь ветра, поворачивая руку к мечу, который она держит, размалывая ветви, чтобы освободить свой меч.

Затем она бежит к тому месту, откуда слышит крики. Используя крики как способ ориентироваться, Лорел продолжает поворачиваться в том направлении, откуда она слышит крики. Однако, хотя она идет примерно в правильном направлении внутри лабиринта, она продолжает поворачиваться и поворачиваться, тратя время, которое может быть критичным для этого человека.

Когда она вот-вот прибудет, крики прекращаются. Лорел закрывает глаза, пощипывая брови, чувствуя боль от потери товарища. Она опоздала.

«Черт возьми!» Лорел крепче сжимает рукоять. » Я снова опаздываю…»

Ее глаза начинают слезиться, хотя она и пытается сдержать слезы. Она видит спину человека, но знает, что это не ее спутник. Она медленно опускает глаза, чтобы увидеть тело без кожи. Ее верхняя часть живота сжимается, чувствуя позывы к рвоте. Голова этого существа в человеческой коже начинает биться в конвульсиях, и оно выблевывает остатки своей предыдущей кожи на пол.

«Я отомщу за тебя…»

Лорел бросается к монстру и бьет своим мечом так сильно, как только может, зная, что существо занято. Меч наносит удар, рассекая кожу, чтобы показать черную плотную жидкость внутри. Лорел отскакивает назад, когда эта жидкость вырывается наружу и превращается в обезглавленное тело гигантской обезьяны.

Они вступают в бой, и Лорел успешно наносит свои удары. Она снова входит толчком, непосредственно разъединяя тело обезьяны с человеческой фигурой. Однако в воздухе, когда она погружает свой меч, она чувствует, как из тела этого существа вырывается поток маны. Лорел бледнеет, и рука обезьяны устремляется к ней в более быстром темпе. Удар бьет ее с силой. Она летит и врезается в живую изгородь, извергая все, что накопилось в ее желудке.

Лорел смотрит на существо, медленно приближающееся к ней.

— Ни за что… Это существо забрало у Холла магическую способность к укреплению тела… «

Почувствовав движение на одной из дорожек, ведущих туда, где она находится, Лорел наблюдает за брюхом гигантской змеи, скользящей внутрь. Ее глаза расширяются, когда она видит, как еще один из ее спутников становится жертвой этих существ. Слезы текут из ее глаз при виде еще одного павшего товарища. Она может скоро присоединиться к ним, если не придумает, как бороться с этими существами, которые поглощают магические способности своих жертв.

Образ Имоджин вспыхивает у нее в голове.

«Я…Имоджен…» Ее голос срывается.

Воспоминания об Имоджен, держащей ее после того, как она сразила тех двух гигантских волков в лесу Крашвью, нахлынули на нее. Воспоминания Лорел об Имоджен начинают наводнять ее мысли — внезапный взрыв смеха Имоджен над Кайри, ее странное выражение лица после того, как Лорел отрабатывает свои линии подбора, ее маленькие хмурые брови и надутые губы после того, как она позволила Лорел выиграть споры, ее ухмылки, чтобы подразнить ее, хвост, который колышется, когда она идет, ее спина, когда она идет впереди, ее успокаивающий голос, когда Лорел грустит…

«Где ты?»

«Почему ты не отвечаешь на наши сообщения?»

«По крайней мере, дайте нам знать, что у вас все хорошо…»

Последние слова Имоджен перед тем, как войти в ворота, эхом отдаются в ее голове:»…спой это для меня, когда я вернусь».

«Ты умрешь, когда вернешься!» Лорел снова встает и делает глубокий вдох. Ее дрожь медленно проходит.

«Если я выйду из этого лабиринта живым…»

Когда изгороди заканчивают формироваться в лабиринт, Федерлайн отступает назад, увидев, как Лорел поглощается этими движущимися стенами. Он быстро поворачивается в сторону Лемюэля. По дороге Кири присоединяется к нему после победы над всеми этими существами.

«Мне очень жаль, директор… Я забыл упомянуть тебе об этом…»

Федерлайн бледнеет от своей ошибки.

«Не думай слишком много и сосредоточься на том, чтобы вытащить всех», — замечает Кири, тоже нервно выдыхая.

Если ему не удастся спасти Лорел, он не только потеряет дорогого друга, но и Имоджен не простит его.

[Давайте не будем думать об этом таким образом… С ней все будет хорошо…]

«Так вот как ты узнал, что Лемюэль-проводник?»

«Да… Он был тем, кто вывел меня из лабиринта…»

[Я думаю, я был слишком далеко, чтобы увидеть лабиринт в первую ночь.]

Лемюэль опускает голову, думая о том, как паладин и Федерлайн попросят его использовать свои силы, чтобы спасти всех этих людей. Однако он знает пределы своих нынешних возможностей. Он не сможет долго продержаться, прежде чем попадет в ловушку внутри лабиринта без выхода.

Если только его сестра будет здесь, то эти смерти не будут принесены в жертву напрасно. Она единственная, кто мог бы использовать лабиринт для развития своих способностей. Он ходил туда несколько раз, но только один раз был там без нее. Он знает, что один раунд-его предел.

Он чувствует, что Кайри стоит рядом с ним, и смотрит на туфли, останавливаясь на месте перед ним.

«Лемюэль…»

Лемюэля начинает трясти: «Я… я… я…»

«Я не могу».

«Я верю в тебя… Помогите нам! У меня внутри есть люди, которые мне дороги, и единственный, кто может мне помочь, — это ты».

Лемюэль расправляет плечи. Не чувствуя ни тени сомнения, Лемюэль встречает спокойный, решительный взгляд Кайри. Ожидания сжимают сердце Лемюэля, как будто его сердце было захвачено этими словами.

«Вера в меня… Сестра Фиона… «

Услышав эти слова от второго человека, сердце Лемюэля дрогнуло.

«Я не могу… Я не могу удерживать свои способности больше одного раунда в лабиринте… Поиск людей потребует больше времени… Если мы войдем внутрь, нас только убьют!» Лемюэль кричит от всего сердца.

Лемюэль плачет: «Я… я просто дефект! Я тебя убью! Я… я! Я просто проводник, который сбился с пути!»

Лемюэль замолкает, когда пробует во рту еще одну карамель, и озадаченно смотрит на Федерлайна.

«Мы защитим тебя», — улыбается Федерлайн, беря Лемюэля за запястье по направлению к лабиринту.

Лемюэль вытирает слезы рукавом: «Вы, ребята, не понимаете… Я не тот, кому ты можешь доверять… Я тебя убью!»

Кайри похлопывает Лемюэля по плечу: «Доверять тебе-это наше дело… Если вам кажется, что вы не знаете, какой путь выбрать, просто выберите один».

«А что, если это неправильное решение?» Лемюэль кладет карамель себе за щеку.

«Лемюэль, нет неправильных путей. Есть только неправильные шаги, и вы сами должны изменить направление, если вы ошибаетесь. Никто не делает все идеально».

«Нет неправильных путей…» — Лемюэль думает об этих словах, которые противоречат тому, во что он верит.

Внутри моря мыслей Лемюэля, как будто глубоко погруженная коробка всплыла на поверхность, открывая воспоминания его сестры Фионы. Слова Фионы начинают обретать смысл. Бредни, которые иногда она время от времени разглашает, начинают складываться воедино.

Лемюэль делает глубокий вдох и поет нараспев. На коже Лемюэля начинают появляться золотые надписи, а его пальцы отливают золотом. Он внезапно хмурится, и надписи исчезают. Острая боль пульсирует внутри. Федерлайн хватает Лемюэля за руку, когда Лемюэль почти падает от ощущения, что его силы случайным образом сокращаются в процессе.

«Что случилось, Лемюэль?» — спрашивает Кайри.

«Я… Я следовал тому, что однажды сказала мне моя сестра, как она это делает… Почему это не работает?»

«Лемюэль… Доверьтесь своему собственному суждению. Твоя сестра совсем другая. Она-кто-то отдельный от вас. Она не может идти по твоему пути за тебя, — Кайри гладит Лемюэля по голове, — Так что иди своим путем, Лемюэль».

«По-своему…» Лемюэль смотрит на вход в лабиринт.

Лемюэль отпускает то, что он считает «правильным» и «неправильным», и пробует свой собственный путь. Во время пения Лемюэль резко вдыхает, чувствуя, как его тело наполняется энергией. Энергия текуче течет без многих несоответствий, которые он чувствовал раньше, как будто его тело обрело равновесие. Уголки его глаз становятся золотыми, и он смотрит на дорожку под ногами, покрытую золотой пудрой.

Раньше он ничего не видел. Он следует только «ощущению» «правильного» пути. Давление внутри него поднимается. Он освободился, так как его оковы стандартов не отягощают его.