Глава 146: Прибытие в протекторат

Как только Кайри вступил в протекторат Аналибе, его приветствуют солдаты лорда Аналибе. Хотя Кайри не собирается работать под прикрытием, он все еще удивлен тем, что лорд Энлиб знает, что он прибывает сегодня. Солдаты сопровождают их в гостевой особняк, который господь приготовил для них.

Кайри принимает добрую волю лорда Энлайба и остается в гостевом особняке. Кайри, похоже, подчиняется контролю лорда Аналайба на поверхности, так как район находится под наблюдением. Тем не менее, к несчастью для старика, его люди даже не смогут приблизиться к особняку, пока Кайри не уедет.

По прошествии недели лорд Аббе окончательно убеждается, что это его поражение. Он использовал даже лучших людей из своего собственного отряда. Его личный отряд находится на одном уровне с лучшими людьми Лорианской империи. Он отвергает свои попытки подкрасться к людям, чтобы получить информацию от Кири. В конце концов, Кайри даже отправила ему письмо с одним предложением.

«Если вам что-то интересно, пожалуйста, приходите в гости».

Старик улыбается, глядя на письмо.

«Мне начинает нравиться этот паладин, о котором все так много говорят».

Лорд Аналайб кладет письмо на свой стол и вспоминает свою юность, когда он тоже был таким прямолинейным. Время изменило его, и теперь он использует более коварные методы, чтобы защитить то, что он любит.

Кайри улыбается, когда чувствует, что люди лорда Аналайба отступают. Федерлайн тоже это чувствует, но, поскольку Кайри уже знает, он молчит. Он зевает со слезами на глазах. Федерлайн продолжает разглядывать торт на чайном столике.

«Просто сядь и поешь, Федерлайн… На самом деле никто тебя не останавливает».

«Как я мог, директор?» Федерлайн уже сидел, потянувшись за кусочком.

Лемюэль слегка улыбается тому, как нетерпелив Федерлайн, когда видит свитса.

«Кайри…» Лорел поворачивает голову в его сторону: «Почему титул лорда — аналитика «лорд», а не «король». Почему для этого протектората все по-другому?»

«Возможно, это жест подчинения Лорианской империи. Этот протекторат находится чрезвычайно близко к континенту демонов, поэтому он уязвим, если протекторат стоит сам по себе. Лорианская империя известна своей сильной армией, поэтому, чтобы завоевать расположение, правитель отказывается от своего титула короля как от чего-то символического»

«Хмм… Разве это не означает, что если император попросит Королеву Полуночи, то господь должен будет отдать ее империи?»

Кайри немного размышляет: «Но новости о цветке повсюду, а империя ничего не сказала. Кроме того, даже если протекторат находится под властью империи, их отношения не всегда могут быть односторонними. Все просто так не работает. Если империя сделает это, другие нации могут заклеймить империю как тираническую. Я думаю, что, скорее всего, император посылает своих лучших людей, чтобы выиграть цветок».

Кайри смотрит на набитую щеку Федерлайна, быстро двигающуюся, когда Федерлайн вдыхает весь торт. Федерлайн уже собирается съесть последний кусок, когда чувствует на себе взгляд директора.

Он поднимает тарелку к Кайри: «Ты хочешь последний кусочек, директор?»

Кайри качает головой, и каким-то образом изображение Юэ накладывается на фигуру Федерлайна. У этих двоих должно быть по крайней мере пять отдельных желудков.

Федерлайн чувствует еще один пристальный взгляд и видит, что Лемюэль смотрит с приоткрытым ртом. Федерлайн берет кусок торта и скармливает его Лемюэлю.

Лемюэля шокирует, что Федерлайн снова запихивает ему в рот случайные вещи, но в итоге он проглатывает торт.

Лемюэль чувствует, как у него сжимается сердце, и когда он видит, как Федерлайн наклоняется к нему, его сердце начинает биться неуправляемо. Он чувствует, как Федерлайн проводит большим пальцем по губам. Он смотрит на то, что вытер Федерлайн, и видит крем. Лемюэль краснеет еще сильнее, когда Федерлайн слизывает крем с большого пальца.

Лемюэль встает, заставляя всех вздрогнуть от внезапного движения. Затем Лемюэль убегает, чувствуя себя взволнованным.

Федерлайн смотрит, как убегает Лемюэль, и снова приходит в замешательство. Он размышляет, посасывая ложечку.

«Почему он такой застенчивый? Если бы он просто захотел, он мог бы просто сказать так:»

Кайри задыхается, просто услышав Федерлайна. Хотя наблюдать за этими двумя забавно, он не может смириться с тем, как сильно Федерлайн относится к своим собственным романтическим чувствам.

[Неужели вершины такие плотные?]

Кайри вспоминает, как Йен попросил Кайри быть его братом. Какая ярость!!!

«Что ты думаешь о Лемюэле, Федерлайн?»

Лорел с тем же любопытством смотрит на мужчину, страдающего неизлечимым пристрастием к сладкому.

«Хммм…» Федерлайн немного размышляет, все еще держа ложку во рту.

Его разум внезапно вспоминает, как обсидиановая кожа Лемюэля покрывалась золотыми узорами. Нежный изгиб декольте Лемюэля и ощущение его руки на этой тонкой талии.

«Федерлайн!»

Федерлайн вздрагивает, когда Кайри отрывает его от мечтаний.

«Хмм… Он никогда не говорит, чего хочет… непоследовательно… немного застенчив… и…»

Федерлайн чувствует, как у него колотится сердце. Его мысли снова блуждают по поводу улыбки Лемюэля. Федерлайн убирает ложку и встает.

«Директор… Я просто помню, что мне еще нужно кое-что сделать».

Федерлайн поворачивается, чтобы уйти, после того как Кайри кивает.

«Кто, спорим, сознается первым?» Лорел смотрит на Федерлайна, направляясь туда, куда убежал Лемюэль.

Кайри бросает взгляд на недоеденный торт: «Кто знает?»

Лорд Аналайб стоит у входа в свой особняк со своим дворецким, слугами и служанками. Когда дверь открывается, лорд Аналайб кланяется молодому человеку.

«Благословения и слава Лорианской империи! Для меня большая честь приветствовать седьмого принца».

Седьмой принц, Дэвис фон Лориан, входит в особняк лорда Аналита с женщиной рядом с ним. Эта женщина-дочь графа из королевства Ифсебель, королевства, которое граничит с Лорианской империей. Ее зовут Вивьен Киркланд. Цветок аристократического круга в Королевстве Ифсебель. Обладая красивыми светло-вишневыми волосами и фиолетовыми глазами, похожими на аметист, она естественным образом привлекает всеобщее внимание. Однако ее одежда и манеры далеки от строгой дисциплины и правил благородной леди. Ее красота подобна искушению в смертельной ловушке.

«Легкомысленно», — такова первая мысль лорда Аналайба о принце и его служанке.

Лорд Аналайб проводит их в свой кабинет, где несколько служанок уже готовят напитки, чтобы поприветствовать их. Седьмой принц лениво сидит на диване, а Вивьен прижимается к нему. Двое мужчин стоят позади принца с суровыми лицами.

«Лорд Аналайб… Мой отец-император поручил мне завоевать дом Полуночной Королевы. Я верю, что вы не сделаете мое пребывание здесь неприятным».

«Седьмой принц… Я не знал, что ты в настроении для шуток. Кто на континенте не знает мощи Лорианской империи? Даже без моего участия, держу пари, у вас не будет никаких проблем», — улыбается старик, прежде чем сделать глоток чая.

Седьмой принц понимает, что имел в виду тот старик. Он знает, что владыка Анальбе не планирует давать ему преимущество. Вот почему, если седьмой принц продолжит оказывать давление на лорда Анальбе, то принц потеряет лицо Лорианской империи как великой державы континента. Однако он даже не упомянул бы об этом господу, если бы это был обычный турнир с нормальными участниками.

«Лорд Аббат… Я слышал, что святой паладин участвует в турнире. Дело не в том, что я не доверяю могуществу своей империи, но кто мог пойти против воли божеств, создавших эту землю и ее народ? Кроме того, почему лорд Аналомб не вручает приз святому паладину? Он является непосредственным подчиненным Богини Виты, поэтому у него должны быть свои причины участвовать.»

Лорд Аналити слегка хмурится, прежде чем скрыть свое неудовольствие. Как владыка земли, находящейся под постоянной угрозой вторжения, он столкнулся со множеством несправедливостей, из-за которых он сильно проиграл из-за непредвиденных ситуаций. Власть империи над его землей заставила страдать многих его людей. Хотя империя не является полностью тиранической, она требует от протектората лучших условий, которые унижают дела его народа. Он всегда глубоко ненавидел это чувство бессилия, и, исходящее от ребенка, оно все глубже проникает в его эго.

Старик снова расплывается в улыбке. Он поднимает голову, поставив чашку на стол.

«Седьмой принц слишком сильно беспокоится. Святой паладин не участвует в турнире, но его люди участвуют.»

Брови принца взлетают вверх, и на лице расцветает довольное выражение.

«Разве это не здорово, Дэвис?» В голосе Вивьен есть тот элемент женской привлекательности, который заставляет принца снова обратить на нее свое внимание.

«Это действительно так… Лорд Аналайб говорит правду! Возможно, я зря беспокоился!»

Принц притягивает очаровательную женщину в свои объятия и целует ее в щеку: Вивьен хихикает и прикладывает пальцы к губам принца.

Наблюдая за ними, лорд Аналити находит это неудобным. Вивьен бросает взгляд и улыбается старику. Господь чувствует озноб по всему своему телу.

Старик объясняет, что было довольно поздно, поэтому слуги проводят принца и леди в их личные покои. Он вздыхает с облегчением, увидев, что они ушли.

Тем не менее, он чувствует себя довольно взволнованным, несмотря на сложившуюся ситуацию.

«Похоже, принц довольно уверен в себе…»

Старик вспоминает двух мужчин, стоявших за седьмым принцем. Эти «охранники» даже не скрывают свою ауру, и в комнате так душно от их присутствия, что старику было трудно даже проглотить свой чай.

Вспоминая из донесений солдат, которые сопровождали паладина в гостевой особняк, они говорят, что едва могли что-либо почувствовать от паладина и его людей. Если кто-то не знает, кто такой паладин, они могут подумать, что он обычный человек. Они полностью противоположны тем гордецам из империи, которые не утруждают себя тем, чтобы скрывать свою силу.

«Думаю, этот старик посмотрит хорошее шоу».