Глава 171: Оплата

Мир вращается для Кайри по спирали, когда Йен несет его, как мешок с картошкой. Не имея никакой ориентации в том, куда он направляется, он замолкает, сопротивляясь укачиванию. Кайри выдыхает воздух, который он задержал, когда Йен наконец останавливается. В тени, отбрасываемой пологом листьев, Йен опускает Кири на неровную поверхность ветви гигантского дерева.

Из-за укачивания и внезапного поведения Йена Кайри забыл всю речь, которую он приготовил, чтобы извинить это чудовищное письмо.

«Я был пьян, когда писал это», — Кайри покусывает нижнюю губу, пытаясь вспомнить хотя бы предложение для речи, которую он подготовил.

Ян ухмыляется: «Ах, письмо …»

Кайри начинает отступать в целях безопасности, в то время как Йен пытается сократить расстояние между ними.

«Список физической и эмоциональной компенсации, который вы написали …

Кайри надувает губы, наблюдая, как Йен пытается сдержать смех, сжимая губы вместе.

[Я должен бросить пить раз и навсегда! Алкоголь-корень всего зла!]

Йен декламирует: «В качестве физической компенсации я сначала требую романтического поцелуя, наблюдая за лучшими пейзажами города, в котором мы живем».

Кири закрывает глаза и проклинает свое девичье сердце. Он чувствует, как его тело покалывает, съеживаясь от собственных слов, которые он написал в письме. Теперь он знает, что написал по первому требованию.

[Почему Ян запомнил что-то такое жалкое! Даже я не помню, что я написал!]

Да, Кайри не помнит ничего из того, что он написал. Единственная надежда угадать, что он написал, — это представить себе версию самого себя без каких-либо ограничений для его дикого мышления и воображения.

[БОЖЕ мой! Я не могу сейчас жить… Мое первое требование на самом деле исходило от моего безжалостного набрасывания на тайского БЛА после работы.]

Йен берет Кири за руку и притягивает ее к себе, стараясь не смеяться над тем, как взволнованно выглядит Кири.

«Было бы здорово, если бы у меня было такое же воображение, как у тебя».

[КО… Все кончено! Я больше не должен отождествлять себя с человеческой расой.]

Йен обхватывает ладонями лицо Кири и посмеивается над тем, как покраснело лицо Кири.

Чувствуя себя запуганной, Кайри смотрит на Йена и дуется: «Что? Я тебе теперь не нравлюсь?»

«Нет… Наоборот… Я нахожу тебя… э-э-э … … очаровательна по-своему?»

Кайри потерлась: «Льстец!… Правда?»

«Хм».

Затем Йен нежно наклоняется для медленного поцелуя. Когда он нежно продолжает поцелуй, его большой палец ласкает щеку Кайри. Они чувствуют, как дыхание друг друга щекочет их кожу, когда они медленно отрывают губы и втягиваются в них секундой позже. Кайри чувствует себя невесомым; может быть, ему следовало попросить поцелуя раньше, чтобы снять весь накопившийся стресс.

Йен слегка приоткрывает глаза, чтобы посмотреть на Кайри, целуя его. Если он вспомнит, то никогда бы не подумал, что кто-то другой когда-либо прикоснется к его губам. Он мог вспомнить только свое стоическое лицо, стертое от эмоций, с парой мертвых глаз, смотрящих в зеркало. От его одежды всегда будет вонять кровью и грязью.

И все же он нашел этого человека.

Его сердце тяжелеет с каждым последующим поцелуем, поэтому он вдавливается глубже, его язык прижимается к мягкости языка Кайри. Йен отпускает ее только тогда, когда Кайри теряет равновесие. Он приподнимает Кайри в сантиметрах от поверхности ветки за талию. Он наблюдает, как Кайри наклоняется, чтобы заглянуть в глубины, в которые он почти провалился, и крепче хватается за его одежду. Уголки его губ сами собой приподнимаются, когда Йен наблюдает, как Кайри поднимает глаза и видит эльфийский город с того места, где они находятся.

«Вид потрясающий!»

«Хм,» Йен не отводит глаз от Кири, чтобы посмотреть на открывающийся вид.

Под утренним солнцем, которое клонится к полудню, уникальная городская инфраструктура четко обрисовывается в свете. Они видят жилые дома, которые находятся в глубине города, на окраинных рынках. Обитатели похожи на трудолюбивых муравьев, занятых своим повседневным трудом.

За эльфийским городом они видят зеленую лесную равнину, простирающуюся до скалистой долины. Из леса в долину вытекает река. Из-за обилия камней маны долина блестит под солнечными лучами, а река становится фиолетовой от входа и далее.

Будучи способным видеть мир с высоты, Кайри чувствует меньше стресса из-за своих дел. Внезапно его заботы, кажется, умещаются в одной руке.

«Держу пари, на закате вид будет выглядеть лучше».

«Хм».

Почувствовав странное настроение Йена, Кайри поворачивает голову, чтобы посмотреть на Йена. Кайри смотрит на кадык и широкие плечи Йена, внезапно понимая, что Йен вырос. До того, как они расстались в воротах, Ян был такого же роста и роста, как и он, но теперь Ян не только выше, но и крупнее. Подняв глаза, Кайри наблюдает, как исчезают детские черты лица Йена.

Сердце Кайри колотится громче, когда он понимает, что Йен, которого он видит, — это точное изображение того, каким его нарисовал прочитанный им роман. У Йена написаны резкие черты лица — угловатое лицо с высоким прямым носом, парой спокойных и зрелых голубых глаз и шелковистыми волосами цвета воронова крыла средней длины.

Персонаж романа, которого он читал, выпрыгнул в реальный мир, обнял его, посмотрел на него, улыбнулся ему.

«В чем дело, Йен?» Кайри чувствует, что Йену есть что ему сказать.

Йен делает короткий резкий вдох и прищуривает глаза, не в силах скрыть печаль. Он не хочет портить хорошее настроение, в котором они находятся, но он пообещал себе, что не позволит Кайри оставаться в неведении. Он не хочет, чтобы Кайри однажды столкнулась с его смертью внезапно и из ниоткуда.

«Кайри…»

Йен делает паузу, переосмысливая, как ему следует сообщить новость. Чувствуя, что что-то не так, Кайри крепче вцепляется в куртку Йена.

«В чем дело, Йен? Просто скажи мне …

«Я… Я умираю».

Йен видит, как зрачки Кайри мгновенно расширяются. Кайри разрывает объятия и делает ошибку, отступая. Он падает с ветки и замечает, что падает, только когда Йен выкрикивает его имя. Он бросает вихрь ветра, который подхватывает его тело. Йен прыгает к нему и приземляется на свое собрание ветра.

Кайри бросается на Йена, крепко хватая его за руки.

«Что… что ты имеешь в виду?»

«Кайри…»

Йен пытается удержать Кайри, в то время как Кайри, кажется, разваливается на части.

«Это… это из-за твоего проклятия?» Голос Кайри срывается.

Йен кивает и крепче обнимает Кайри. Они медленно кладут руки на ветку другого дерева, обнимая друг друга в навязчивой тишине. Они оба пытаются обработать свои чувства и мысли.

Кайри бормочет, похлопывая Йена по спине: «Все будет хорошо… Я собираюсь найти способ».

Спрятавшись недалеко от того места, где стоят Йен и Кайри, Федерлайн и Лемюэль расширяют глаза, когда слышат новости. Лемюэль смотрит на Федерлина, потрясенный до такой степени, что все его тело напряглось. Федерлайн скрежещет зубами, хмурясь с болезненным выражением лица.

Федерлайн не был шокирован, увидев, как Ян целует Кайри, как будто он всегда знал, что они вместе, но вместо этого он полностью потрясен известием о смерти Яна. Лемюэль уверен, что Федерлайн следил за Кайри и Иэном по другой причине, как будто ему нужно было что-то подтвердить.

«Пойдем», — бормочет Федерлайн, отводя взгляд от пары.

Лемюэль кивает, позволяя Федерлайну увести его из их укрытия. Федерлайн прыгает с ветки на ветку, будучи рассеянным.

«Федерлайн!»

Федерлайн выходит из транса и замечает, что приземляется на ветку, пропитанную соком. Они скользят, но Федерлайн прикрывает Лемюэля от ветвей во время их падения. Затем он меняет направление с помощью своего импульса, чтобы безопасно приземлиться на другой ветке. Федерлайн удушающе держал Лемюэля после того, как Лемюэль пожаловался.

«Ты в порядке?» Лемюэль поворачивает Федерлайна боком, чтобы посмотреть ему в спину.

Руки Федерлайна лишь слегка в синяках и с тонкими порезами. Однако Федерлайн совсем не вздрагивает от боли. Вместо этого он выглядит потрясенным.

«Федерлайн…»

Лемюэль похлопывает Федерлайна по щеке, и, наконец, Федерлайн снова обращает свое внимание на Лемюэля. Лемюэль видит, как в эти затуманенные глаза возвращается какая-то жизнь, и в конце концов на несколько долгих секунд встречается взглядом с Федерлайном.

Чувствуя некоторую неловкость оттого, что слишком долго смотрим друг на друга, Лемюэль отводит глаза.

«Давай спустимся и найдем какие-нибудь травы для твоих ран».

Федерлайн смотрит на приближающегося Лемюэля, чтобы снова увлечься. Он чувствует, как тепло Лемюэля разливается по его телу, и легко несет Лемюэля на руках. На этот раз он притягивает тело Лемюэля ближе к себе. Лемюэль волнуется, когда чувствует, как Федерлайн крепче обнимает его за талию. Он так близко, что может разглядеть ключицу Федерлайна из-за свободного воротника рубашки.

Когда они приземляются на твердую землю, Федерлайн осторожно опускает Лемюэля на землю. С его способностями Лемюэль быстро находит травы. Он смешивает их с помощью какой-то магии и жестом велит Федерлайну снять рубашку. Федерлайн снимает его и показывает Лемюэлю свою спину, позволяя Лемюэлю увидеть все его боевые шрамы от многолетних трудностей.

С сердцем, застрявшим в горле, Лемюэль накладывает лекарство на спину Федерлайна. Раны, которые он лечит, тонкие, как порезы на бумаге. И все же Лемюэлю больно смотреть на спину, покрытую шрамами.

Федерлайн улыбается, чувствуя, как Лемюэль пытается осторожно ввести лекарство. Хотя Федерлайн обычно не перевязывал бы такого рода незначительные раны, по какой-то причине он хочет, чтобы Лемюэль сделал это за него. И, может быть, он хочет, чтобы Лемюэль увидел часть его. Он хочет, чтобы Лемюэль увидел истории, отмеченные на его теле.

«Тебе было больно?» — спрашивает Лемюэль, набравшись храбрости.

«Падение было не так уж плохо».

«Хотя ты знаешь, что я имею

Федерлайн замолкает, не понимая, почему говорить о шрамах труднее, чем показывать их.

«Это очень больно… Больше в душе, чем в моей плоти».

«Как ты их раздобыл?»

«В основном с тех времен, когда я был частью группы воров».

«Ты имеешь в виду… когда ты был в деревне?»

«Нет… до этого. Меня подобрали на улице, когда мне было 6 лет, и научили быть вором. Но я вышел, когда мне было пятнадцать.»

«Я думал, ты не сможешь выбраться один раз…», — Лемюэль понимает, что он говорил, и сразу же успокаивается.

Однако Федерлайн улыбается и отвечает: «Да… Ты на самом деле не выйдешь, как только станешь одним из них. Это для того, чтобы вы не просочились туда, где они находятся. Я вышел, потому что меня купил случайный человек, но он умер из-за меня …

«Что случилось?»

«Он был обманут ворами и умер… Он был хорошим человеком… Человек, который раздал свое состояние бездомным и сиротам. Он был человеком, который кормил меня, когда я тоже был на улице… Он знал, что я люблю сладости и сэкономил бы, чтобы купить мне карамельки… Тем более, что он был неуклюжим и не знал, как успокоить меня в детстве. Я стала избалованной из-за него, и даже когда я была с ворами, я ходила к нему за конфетами».

Лемюэль молчит, пока Федерлайн делится своим прошлым. Даже несмотря на то, что он поделился этим с другим человеком, он чувствует, что хочет поделиться последней частью этой истории.

«Лемюэль… Я открою тебе секрет…

«Хмм… Скажи мне.»

«В последний день, когда мы провели в камере после того, как нас схватили воры, я много плакала, потому что заставила его заплатить за мою свободу… но в конце концов, из-за меня нас чуть не убили… Он дал мне карамельку… как всегда… чтобы успокоить меня. Я сказал ему, что никогда не смогу отплатить ему за все карамельки, которые он мне дал, но он сказал, что заставит меня отчитаться после того, как мы выйдем …

Федерлайн делает глубокий вдох, чтобы сдержать слезы, «Но… он никогда не выходил из этой камеры… он умер той ночью от лихорадки, вызванной инфицированными ранами. Я даже не заметил, что он был ранен.»

Лемюэль не уверен, почему Федерлайн рассказывает ему эту историю, но что-то, должно быть, побудило Федерлайна рассказать эту историю.

«Зачем ты мне это говоришь?»

Федерлайн грустно улыбается: «Потому что я хотел, чтобы ты знал …

Он оборачивается, когда Лемюэль все еще накладывает лекарство на его синяки. Федерлайн наклоняется ближе к Лемюэлю. Они находятся всего в одном дыхании друг от друга.

«И потому что я хочу, чтобы ты пожалел меня… чтобы я мог поцеловать тебя».