Глава 176: Никогда нельзя быть слишком осторожным

«Похоже, они не придут», — говорит Синтия, глядя на горизонт в поисках знакомых фигур Имоджен и Йена. Она также ожидает прихода Кайри и его маленькой группы, но даже когда солнце достигло наивысшей точки, никто, кроме Синтии, Сил и марионеток-демонов, не занимает место перед шестыми вратами.

Сил сидит на груде тел и смотрит туда, куда смотрела Синтия. За исключением некоторых людей, которых отправили разные королевства, нет никаких признаков того, что Кирие и остальные придут.

Хотя они знают, что Кайри вошла в Белый лес в поисках Королевства Фейри, они не ожидали, что это займет так много времени, чтобы пропустить шестые врата.

«Оу, Сил… Ты не увидишь своего возлюбленного…» Синтия хихикает: «Теперь мне очень любопытно, по какой причине они хотят встретиться с Королевой Фей».

«Не будь слишком любопытной, Синтия… Разве Эреб не говорил тебе не вмешиваться? Наши силы сократились с тех пор, как Саския сошла с ума и умерла. Не говори мне, что ты хочешь закончить, как она, или еще хуже»

«Не похоже, что она может даже войти в ворота…. Говори о бесполезном!»

Синтия прищелкивает языком и уходит. Сил наблюдает, как ее фигура становится все меньше, когда она идет к большим воротам.

Если Сил честен, ему тоже любопытно, но еще более любопытно то, что Эребус специально запрещает им следовать за Кайри в Королевство Фейри. С момента своего воскрешения Сил видел несоответствия с Эребусом и Синтией. Они вели себя как спортсмены с хорошим спортивным мастерством, которые не контактируют с другой командой в свободное время. Из-за Эребуса Синтия была слишком тихой и спокойной, собирая реликвии. Ее самообладание делает для Сил более очевидным, что Синтия что-то замышляет.

Из той части романа, которую он прочитал, он примерно знает, что Имоджен и Йен пытаются сделать, очистив ворота. Однако Синтии и его положения в романе не существует, и из того, что он собрал, Синтия уже пережила некоторые петли этого мира. Тем не менее, согласно роману и автору «Лунная фея», позиция Синтии недостаточно важна, чтобы ее можно было записать. Только Эреб упоминается как главный злодей этой истории.

Сил не стал бы думать об этих утомительных подозрениях, если бы Эребус так сильно не изменился с тех пор, как им не удалось стереть воспоминания Кири и помешать Йену вспомнить. Хотя их главная миссия-помочь Эребусу спуститься-не изменилась, что-то кажется крайне не так. История отличается из-за Кирие и его собственного вмешательства в события, но сюжет и роли истории, похоже, медленно меняются. Это изменение делает будущее настолько непредсказуемым, что его планы могут провалиться.

Сил вздыхает.

«Если мы с Кайри умрем в этой петле, это все для нас. Мы чужаки, поэтому Вечный Цикл на нас не влияет. Интересно, как Синтии удается снова зацикливаться, хотя она тоже посторонняя. «

Чем больше Сил думает об этом, тем более неловко ему становится.

«Нет, я не могу позволить этому продолжаться. Мне нужно найти планы Синтии. «

Ослепительный свет стихает. Когда к Кайри возвращается зрение, существо из грязи исчезло. Вместо этого на его месте стоит красивая женщина. У женщины длинные белые волосы с распущенными локонами и загорелой медовой кожей. На ней свободное белое платье, доходящее до пола. Ее крылья падают на спину, как увядшие цветы. На ее голове изящная серебряная корона украшает ее простую, но элегантную прическу.

«Моя королева!» Феи начинают кружить вокруг нее в радости: «Ты повернула назад!!!»

«Дети… Я говорил тебе, чтобы ты просто отпускал любого, кто войдет в лес в одиночку, но ты никогда не слушал».

Ее голос звучит сладко, но элегантно. Она выглядит как хорошая королева с озабоченным выражением лица, что ее народ хочет защитить ее изо всех сил.

«Но эти люди пришли не с добрыми намерениями!» Фея с оранжевыми волосами появляется со спины королевы фей. «Они пришли, чтобы вернуть королеве плохие воспоминания! Наша королева так много страдала из-за этой мерзкой богини!»

«Элль», — серьезным тоном зовет королева фей Эль, фею с оранжевыми волосами. Элль неохотно закрывает рот, увидев беспокойство королевы.

Королева фей подходит ближе к Кайри и берет его руку в свои ладони: «Я так долго ждала тебя. Я рад, что ты сейчас здесь».

Кирие улыбается приветственному и нежному жесту королевы, но перед его глазами появляется острие меча, направленного против горла королевы. Королева фей поворачивается, чтобы посмотреть на Имоджин, у которой леденящее душу выражение лица. Она улыбается и взмахивает мечом. Меч звенит и разлетается на куски, как стекло.

«С таким же отвратительным настроением, как и у ваших родителей, ваше святейшество …»

«Ты превысил свое естественное время, Грешник. Прежде чем вы превратите свое окружение в страдание, я предлагаю вам пожертвовать своей жизнью».

Лишь немногие могут понять слова Имоджин; остальные довольно раздражены внезапным враждебным поведением Имоджин.

Они все думают: «Почему эта женщина все усложняет для всех?»

Однако в настоящее время Имоджен выполняет свою работу как святая. Предыдущая форма королевы показывает последствия использования энергии хаоса. Ей повезло, что она не проявляет признаков того, что ее тело и разум не ломаются, как в более распространенном случае с Саскией. Однако любой, кто подвергается воздействию энергии хаоса, испытывает неутолимую жажду разрушения.

Кайри встает перед королевой фей: «Имоджен, пожалуйста… отпусти это … Для меня».

[Я не ожидал, что королева фей заключит договор с падшим богом… Все может пойти наперекосяк, если королева фей не на нашей стороне, но это действительно единственный шанс, который у меня есть.]

Лезвие, сделанное из света, конденсируется из разреженного воздуха на сломанном мече. Имоджин застывает с суровым выражением лица, когда Йен прикрывает Кайри. Напряжение в воздухе становится в десять раз сильнее, когда Имоджен и Йен безмолвно смотрят друг на друга.

«Дитя, — королева кладет руку на плечо Кири, — Она не ошибается. Это естественный закон живых. Я нарушил этот закон, так что она права.»

Имоджен кладет свой сломанный меч и отпускает его. Как только он падает на землю, он превращается в частицы, которые растворяются в воздухе. Кири широко раскрывает глаза, наблюдая, как Имоджен сдается. Королева улыбается Имоджин.

«Поехали… Мы не должны оставаться на воле. Я хочу приветствовать вас в своем королевстве, — говорит королева, — И я расскажу вам интересную историю».

Королева фей спокойно ведет всех в более густые части леса. С тех пор как наступила ночь, феи несут цветы, которые светятся из сердцевины. Цветы в форме колокольчика перевернуты вверх дном и несут, как масляные фонари.

Кайри смотрит на Федерлайна, и Федерлайн кивает Кайри. Прежде чем они начали углубляться в лес, Кайри молча проинструктировала Федерлайна пометить деревья. Их окружение-это плоскость тьмы, и везде они выглядят одинаково. Из-за сигнала Кайри никто не осмелился ослабить бдительность.

Когда Кайри оглядывается, он внезапно останавливается. Остальная часть гильдии тоже останавливается, и королева оглядывается.

«Что-то не так?» Королева улыбается Кайри, глядя на ствол дерева.

Их уникальный символ обозначил ствол дерева, поэтому Кайри уверена, что Федерлайн отметил его. Они, должно быть, вернулись к тому месту, где начали отмечать.

«Я не ожидал, что королева захочет, чтобы у нас было такое обширное упражнение для ходьбы».

Королева расплывается в улыбке: «Ну что ж… У человека не должно быть мыслей о причинении вреда другим, но он всегда должен быть осторожен».

Кайри оглядывается на королеву: «Неужели мы настолько ненадежны?»

«Я бы не стал особенно утверждать, что это так, но более того, я думаю, что люди, в целом, не так уж и заслуживают доверия».

Все члены гильдии обнажают мечи, но Кайри поднимает кулак, давая сигнал всем держаться.

«Тогда зачем королеве вообще что-то затевать, если вы сочли нас недостойными?»

Улыбка королевы становится шире: «Как я уже говорила, я ждала тебя».

«Почему?»

«Это было обещание моей подруге, поэтому я делаю это для нее. Поскольку ты пришел с частичкой ее, я принял тебя. Но…»

Королева протягивает руку, и внезапно деревья окружающего леса начинают двигаться. Большинство членов гильдии утаскивает земля, простирающаяся назад, как эластик. Прежде чем Кайри успел что-то сделать, ряды деревьев разделили их группу и преградили ему путь. Он снова смотрит на королеву, спокойно отвечая на ее взгляд.

«Как я уже сказал, дитя, у человека не должно быть мыслей о причинении вреда другим, но он всегда должен быть осторожен. Я бы не хотел, чтобы в мое королевство вошла целая армия людей, поэтому я надеюсь, что вы понимаете. Они уже на окраине леса».

Одна из фей летит перед Кайри с хризантемой в руке.

«Цветок запишет твой голос, так что просто скажи своим людям, чтобы они ждали тебя за пределами леса. Туман скоро снова покроет лес, и они не смогут войти сюда».

Кайри записывает сообщение так, как велела ему королева. Он оглядывается и видит, что остались Йен, Имоджен, Лорел, Федерлайн и лежащий без сознания Лемюэль на спине Федерлайна. С тех пор как Селин утащили, Кайри проверяет выражение лица Лемюэля.

«Не волнуйся… Он получит лучшее лечение в королевстве. Затем… Может, нам войти?»

Вид спереди на лес внезапно колеблется, и он меняется на гигантское дерево с большим резным входом. Кайри оглядывается назад, туда, где он увидел метку Федерлайна, и метка исчезла. Королева испытывала их. Их реакция, возможно, способствовала решению королевы впустить их.

«Кайри, мы действительно идем внутрь?» — спрашивает Федерлайн, увидев королеву и фей, входящих в гигантское дерево.

Кайри смотрит на вход и видит спускающийся по спирали лестничный пролет. Хотя то, что сделала королева, может показаться тревожным, ее причины не совсем беспочвенны. Она достаточно умна, чтобы снизить неопределенность, возникающую из-за того, что приводит людей в свое королевство.

Защита от слишком большого количества может стать грязной и менее тщательной, поэтому горстка всегда лучше. Она более уверена в том, что сможет взять ситуацию под контроль, если у людей окажутся дурные намерения. Тем временем она также выполняет свое собственное обещание. То, что она сделала, поразило двух зайцев одним выстрелом.

Однако это также означает, что Кайри в опасности, если у фей плохие намерения. Его решение сейчас довольно рискованно. Есть слишком много вещей, которые нужно учитывать, и самая тревожная из них заключается в том, что королева фей вступила в сговор с падшим богом в прошлом. Имоджен сказала, что королева фей пережила свою собственную природу, что дает ему ключ к пониманию того, что сделка между ней и падшим богом была древней историей.

Если Кайри последует за королевой, единственное оправдание, которое он может придумать, — это его предчувствие. Когда свет вырвался из его тела, он почувствовал, как сущность Фанеса от королевы резонирует с резервом Фанеса, помещенным в его тело.

Если Фанес оставила часть своей сущности в королеве, то, скорее всего, Фанес заботился о ней. Это также может объяснить, почему королева фей еще не сошла с ума.

Кайри видит, как Имоджен и Лорел выходят на лестничный пролет.

Лорел поворачивается и говорит: «Разве тебе не нужно узнать о Фанесе от этой феи?»

«Да…»

Йен берет Кайри за руку, сжимая ее, что успокаивает его разум. «Я всегда здесь, так что ты не будешь волноваться и не столкнешься с опасностью».

Йен поднимает руку и целует ее. Кайри улыбается, кивая.

[Я думаю, что нищие не могут выбирать… Давайте ненадолго перестанем сомневаться.]