Глава 179: Между королевой и богиней (II)

Любопытство Имоджин вызывает у Кири подозрения. Почему она так интересуется Фанесом? Это из-за Эреба? Если бы она соединила все точки, то, возможно, пришла бы к тому же выводу, что и Кири. Поскольку другие боги так интересуются Фанесом, они оставались активными в незавершенном мире. Тогда история Фанеса разрешила бы главную загадку.

Королева фей отводит взгляд от Имоджин и берет чашку с чаем, чтобы сделать еще один глоток.

«Ты должен просто спросить своих родителей. Они должны знать больше о Фанесе. Я встречаюсь с ней всего пару лет. Я даже близко не подхожу к тому количеству времени, которое они провели с Фанесом.»

«Я не получу ответа, фея. Они скрывали от меня ее существование все время, пока я был жив. Я узнала о ее существовании только случайно, прежде чем покинула царство богов, — отвечает Имоджен, скрипя зубами.

[Покинул царство бога? Правильно… Согласно роману, она была на Земле до того, как ее вызвали в этот мир. Это объяснило бы, почему полубог был на Земле.]

«Таракан, разве тебе не любопытно?»

Любопытно? Конечно, Кири любопытна. Его мигрени усилились, потому что он пытался собрать все воедино и придать всему смысл. Однако в его голове был более настойчивый вопрос.

«Почему сейчас? Казалось, она вас не очень интересовала, но почему вы вдруг заинтересовались? Вместо того, чтобы войти в шестые врата, ты решаешь следовать за мной».

Имоджен удивляется этому вопросу и замолкает. Сквозь застывшее выражение ее лица пробивается какое-то нежелание. Ее глаза сужаются, как будто она контролирует волну эмоций от слов Кайри.

Королева фей глубоко вздыхает: «Я думаю, она тоже может присоединиться. То, что я собираюсь вам рассказать, — это больше моя история, чем Фанес. Я расскажу вам от начала до конца, чтобы вы могли получить о ней как можно больше информации. Участие богов в этом мире сделало все таким сложным. Держу пари, Фанес никогда этого не хотел… Она хотела только простой жизни.»

«Подожди… Ты знаешь, почему боги интересуются этим миром?»

Королева слегка кивает, глядя на Имоджин: «С моей точки зрения, это немного очевидно. Они пришли в этот мир ради Фанеса.

Когда я встретил Фанес, она уже много лет скиталась по миру. Примерно в то время существовала отвратительная тенденция, когда некоторые люди охотились на фей и превращали их в рабов.

К счастью, Фанес наткнулся на повозку, перевозившую моих людей, и освободил их, прокрадываясь ночью за спинами работорговцев.

Но ее обнаружили освобождающей фей, и в итоге она столкнулась на мечах с работорговцами. Мои феи запаниковали и стали искать меня, и именно так я впервые встретила Фанеса. В ту ночь луна была высоко, так что я увидел ее появление до того, как она спряталась за большой накидкой с капюшоном, когда я приехал.

Ее длинные каштановые волосы, наполовину собранные в пучок, волнами ниспадали на спину, а изумрудные глаза сияли, как редкие камни маны. Она легко связала всех этих отвратительных людей, но ее доброта не позволила ей убить их.

Она ласково улыбнулась, когда мои люди поблагодарили ее, но отвергли все наши намерения отплатить ей. Я до сих пор помню, что она сказала.

«Вам не следует смягчать добрые намерения. Я горжусь тем, что принимаю всю эту заслугу за помощь кому-то нуждающемуся».

Я никогда не встречал такой, как она. Все те, кто помогал феям, ожидали чего-то взамен. Они делали это либо для трав, либо для наших зелий. Когда я предлагал, они никогда не отказывались.

Честно говоря, я думал, что она глупая. Она выглядела как странница, поэтому у нее была только небольшая сумка и одежда за спиной.

Я волновался и чувствовал себя виноватым из-за внезапной благодати, возложенной на мои плечи, поэтому я пообещал ей, что мое королевство примет ее с распростертыми объятиями, если ей что-то понадобится.

Она обернулась, когда подул ветер, и ее капюшон откинулся назад. Ветер развевал ее волосы и танцевал. Ее прекрасная улыбка сияла так же ярко, как лунный свет.

«Я запомню это», — ответила она мне.

Прошло еще несколько лет, и мои воспоминания о ней стали тускнеть. Слухи о том, что небеса расстроены, достигли моих ушей. Небесные солдаты спускались сотнями, и мы, смертные, были напуганы до смерти.

Близость к небесному солдату уже лишила всех обычных живых существ воздуха, так что представьте, каково это-противостоять им. Однако однажды Фанес пришел в мой лес и упал в обморок. Мой народ помнил ее, поэтому она подобрала ее и спрятала в нашем королевстве.

Как вы знаете, феи поклонялись только одному богу, потому что мы знали первоначального создателя этого мира. Феи тоже жили довольно долго, так что те, кто встречал его, могли узнать его лучше.

Он увидел, что все феи, кроме королевы, были меньше и физически слабее других созданий, поэтому он дал нам место, чтобы спрятаться.»

«Что с ним случилось?» — спрашивает Кайри, поскольку бог, который отвечал за создание этого мира, так и не завершил свою работу.

Поскольку миры, которые он создавал, не являются полными, это превратилось в войну между двумя мирами за превосходство и выживание. Врата превратились в зону переполненной крови и ненужных жертв.

Королева фей качает головой: «Я не знаю. Однажды наш бог просто не вернулся. Мы получили некоторые объяснения только тогда, когда Фанес был с нами. Она сказала, что запрещено оставлять миры незаконченными, так что он, должно быть, умер».

«И все же, — вставляет Имоджен, — Незавершенные миры предназначены для гибели».

«Погибнуть? Тогда почему этот мир не исчез?» — спрашивает Кайри.

Имоджен смотрит на Кайри с выражением, которое говорит Кайри, что он уже знает ответ.

[Фанес.]

«Что случилось потом?»

«Как только она пришла в себя и пришла в сознание, Фанес сказал нам, что небесные солдаты ищут ее. Эти солдаты забирают ее обратно в то место, где она не хотела быть. Она рассказала нам правду о своем статусе божества, потому что знала, что мы можем попасть в беду, с которой не сможем справиться.

Однако мы не хотели позволять нашему благодетелю покинуть наше королевство, чтобы столкнуться с чем-то таким ужасающим. По крайней мере, я этого не сделал.

Хотя Фанес никогда не говорил нам, что с ней случится, если они ее схватят, судя по выражению ее лица, в этом не было ничего хорошего. Была только одна причина видеть такой масштаб преследований: у Фанеса было что-то, чего хотели эти боги.

Мы не боялись держать ее у себя, потому что наше укрытие защищало нас. Никто не знал, где находится Королевство Фейри, кроме нескольких высокопоставленных фей, королевы и нашего бога. Мы также самодостаточны таким образом, что нам не нужно покидать наше королевство. Боги не могли так сильно вмешиваться в мир смертных, поэтому число небесных солдат, входящих в наш мир, со временем уменьшилось из-за постоянных неудач в поиске Фанеса.»

[… Почему богам было бы трудно найти Королевство Фейри?]

Королева улыбается, вспоминая те дни, и смотрит в пространство, размышляя.

«Как только она попала в Королевство Фейри, она пробыла там пять лет. Она стала очень близким другом, с которым я делился всем. Хотя она мало говорила о царстве бога, мы были счастливы, и я нашел любовь благодаря непредвиденным обстоятельствам. Я встретил человека со стороны, и… мы были так счастливы …

Мы… Мы…»

Королева медленно отпускает улыбку и хмурится. Ее зрачки дрожат от эмоций, струящихся внутри нее.

«У меня было много осложнений во время беременности, поэтому нам нужна была помощь извне. Наша почва по какой-то неизвестной причине не могла вырастить Королеву Полуночи, и мое тело слабело с каждым днем в середине моего второго триместра.

Мой муж… Эвриг… Он отправился на поиски Королевы Полуночи, но так и не вернулся. Мы ждали месяцами…

Голос королевы срывается, когда она сдерживает слезы: «Но… он не возвращался …

Она закрыла лицо руками и замолчала, чтобы прийти в себя. Через пару минут она вытерла слезы, чувствуя себя немного неловко плакать перед детьми.

«Фанес и несколько фей сформировали две группы, чтобы найти его. Я пожалел, что отпустил ее. Когда я был один в своем дворце, безумные мысли приходили мне в голову, пока я ждал изо дня в день. Я много раз болела и не могла не винить своего ребенка.

Я часто чувствовал себя запертым в своем теле. Я часто задавал вопросы «если бы».

«Если бы только я не был так слаб …

«Если бы только я не забеременела …

Чем больше времени я проводил в одиночестве, тем мрачнее становились мои мысли. Страх искалечил меня до такой степени, что я убедила себя, что Фанес, и феи умерли.

Однажды ночью я не выдержал боли в своем теле и мучительных мыслей. Я не спал несколько дней из-за боли и плохо соображал. Я отправилась одна на поиски Фанеса и моего мужа. Я стал глупым от страха и заблуждений. Я знал, что Эвриг отправилась в человеческие королевства в поисках цветов.

Примерно в то же время, я думаю, Фанес уже вернулся в королевство и узнал, что я пропал без вести.

Во время моего путешествия солнце обжигало мою кожу, а дороги были трудными. Я упала в обморок у черта на куличках. Я вспомнил, как смотрел на солнце, в то время как стервятники кружили над солнцем высоко в воздухе. Прежде чем я потерял сознание, чья-то фигура отбросила тень на мое обожженное тело.

Когда я проснулся, я был в каюте одинокой женщины. Я думаю, что она была ведьмой, которая жила в этом районе. Сначала я немного испугался, увидев, как ведьма помогает кому-то выздороветь, ничего не прося взамен, но я ошибся, предположив, что она похожа на Фанеса. Она сделала это, потому что ей приказали. Я случайно услышал ее разговор с кем-то, но в то время я не мог найти, кто был этот человек.

Я много раз спрашивал о том, чтобы отправить сообщение обратно в мое королевство, но она никогда не разговаривала со мной. В ее глазах не было жизни, и я боялся ее. Мое состояние было недостаточно хорошим, чтобы бороться с ней, поэтому я был очень осторожен.

Когда я был достаточно здоров, я узнал, кто ей приказывал. Он пришел ко мне как божество — бронзовая кожа, серые глаза и длинные черные волосы. У него был шрам от меча поперек правого глаза до самых губ.»

Имоджин широко раскрывает глаза и заявляет: «Эгинхарт….Падший бог».

Когда Имоджен произносит его имя и кто он такой, у королевы портится цвет лица. Ничего хорошего не вышло из общения с падшим богом.

Исключений не бывает.