Глава 184: Реализация

Кири хватает Имоджен за руку и тащит ее к костру. На каждые два шага, которые он заставляет Имоджен делать, она делает один шаг назад. Тем не менее, Кири берет на себя обязательство отвести Имоджен посмотреть, как поет Лорел.

Он берет на себя эту задачу, потому что чувствует, что долг читателя-ускорить романтический сюжет до тех проклятых медленных ожогов, от которых читателям хочется рвать на себе волосы.

Конечно, Кайри уже давно набрался бездонной смелости, когда ему нужно иметь дело с Имоджин. На самом деле другого выхода нет, так как у Имоджен сильная, как сталь, личность.

И, конечно, он должен слегка игнорировать возможность того, что Имоджен может просто выхватить свой меч, чтобы отрубить ему голову. Тем не менее, главный герой все еще нуждается в нем, поэтому он должен воспользоваться возможностью подколоть ее так сильно, как только может! Почему? Ну, она же не может убить его прямо сейчас, верно?

Как только они видят толпу, Имоджен неловко стоит сзади, позади толпы.

«Нам нужно попасть на фронт!» — говорит Кири, натягивая рубашку.

Она отмахивается от Кайри с выражением дискомфорта на лице. Кайри почти сдается, но каким-то образом его голос заставил толпу обернуться.

Толпа смотрит друг на друга, и они автоматически, в унисон, прокладывают путь для Кайри и Имоджин, чтобы пройти вперед.

Кайри поворачивается к Имоджин, подняв брови, и видит, что ее ледяное выражение лица тает от готовности толпы позволить ей занять первое место. Тем не менее, она все еще заморожена на месте, как будто ее туфли приклеены суперклеем к земле.

Наблюдая за легкой сменой эмоций Имоджин, Кайри чувствует, что понимает Имоджин немного больше. Имоджен на самом деле не ненавидит чью-то компанию или даже людей.

[Есть ли на самом деле человек, который желает одиночества, кроме человека, который боится?]

Кайри слегка вздыхает, глядя на Имоджин как на трудный случай.

[Или… Неужели она не осознает своих чувств и того, что ей нужно?]

Кири слегка подталкивает Имоджен, и та начинает идти по тропинке, которую для них расступила толпа. Она смотрит на улыбки и приветствия толпы, когда песня заканчивается с предыдущего группового танца.

Самопровозглашенный ведущий отлетает на середину, в то время как танцоры расходятся, чтобы присоединиться к толпе.

«Это был чертовски классный танец! Похоже, у нас все еще есть ходы! Следующий! Сегодня! У нас специальное мероприятие! Одна из наших гостей, леди Рейвенсвуд, собирается спеть для нас! Мы действительно поймали ее на том, что она поет сама по себе, поэтому нам пришлось заставить всех слушать ее голос! Давай же!!!»

Толпа приветствует и смеется над Лорел, которая робко подходит к открытому пространству. Некоторым феям приходится подталкивать ее вперед, потому что у нее возникают сомнения. Когда она поднимает голову, ее глаза сверкают, когда она видит Имоджин, наблюдающую за ней в первых рядах толпы. Их взгляды встречаются, и Лорел чувствует, как ее сердце колотится от волнения.

Ведущий продолжает: «Леди Рейвенсвуд поет для нас песню …

Лорел прерывает ведущего, положив перед ним руку: «Я спою песню со своего места рождения!»

У хозяина феи чуть не случается сердечный приступ, когда он видит, как рука Лорел останавливается перед ним. На секунду ведущий подумал, что ему суждено закончиться, как случайной мухе, которую раздавили за простое существование.

Он тяжело сглатывает, прежде чем снова вздохнуть. Он поднимает голову, чтобы спросить Лорел, удивляясь, почему она в последнюю минуту сменила песню.

Он пристально смотрит на нее, чтобы привлечь ее внимание, но Лорел, кажется, поглощена разглядыванием толпы.

Когда Лорел начинает с бессловесной мелодии, используя свой голос как музыкальный инструмент. Круг начинает затихать, потому что голос Лорел сразу же привлекает внимание всей аудитории. Некоторые даже делают резкий вдох в изумлении. Ее голос ясен и трогателен, и слова о том, что у нее ангельский голос, кажутся преуменьшением.

Из зрителей Имоджен кажется самой тронутой. Хотя слез нет, ее тело слегка дрожит от нахлынувших чувств. Хотя обычно она подавляет эти чувства, алкоголь, должно быть, оказал ей сегодня большую медвежью услугу, позволив ей потерять контроль. Имоджен начинает напевать ту же мелодию песни, которую поет Лорел.

Видя, как Имоджен реагирует на ее песню, песня Лорел начинает наполняться новыми эмоциями. Некоторые зрители плачут, вспоминая свои хорошие времена, а другие ищут руку своих близких.

Как и окружающие люди, Кайри внезапно скучает по Йену. Он оставил Йена в покое, потому что беспокоится об Имоджин. Итак, его глаза автоматически начинают искать Йена в толпе, и он обнаруживает, что Йен с другой стороны наблюдает за ним. Они улыбаются друг другу, счастливые, что нашли друг друга. Даже на расстоянии они чувствуют себя близко друг к другу, как будто на самом деле находятся рядом друг с другом.

Как только Лорел заканчивает песню, толпа ревет, бросая цветы к ее ногам. Однако ее глаза все еще с кем-то другим. Имоджин поднимает руку и тянется к Лорел. Лорел кланяется зрителям и быстро идет к Имоджин, обнимая ее, как только она подходит к ней.

Она хихикает от счастья, когда Имоджен гладит ее по волосам.

«Ты сдержала свое обещание», — шепчет Имоджен на ухо Лорел.

Лорел, в свою очередь, молчит, хотя ее сердце вот-вот разорвется. Прежде чем они покинут толпу, Имоджин бросает на Кайри многозначительный взгляд. Кайри только продолжает улыбаться Имоджен в ответ и смотрит, как они удаляются от толпы.

Когда Кайри поворачивается, чтобы посмотреть на Йена, Йена уже нет там, где он стоял. Итак, Кайри снова начинает искать в толпе.

«Вот».

Кайри оборачивается и видит, что Йен дышит немного тяжелее от того, что бросился к нему. Йен смотрит на Имоджин, которая уходит с легким беспокойством, но Кайри возвращает его внимание, сжимая его руку.

«Я думаю, с ней все будет в порядке».

«Я действительно надеюсь на это», — отвечает Йен, наблюдая за продолжающимся шоу без особой концентрации.

Песня, которую спела Лорел, очень важна для Имоджин. Это настолько важно, что Юэ неоднократно писал об этом в романе. Кайри снова оборачивается, но больше не видит Имоджен и Лорел. Свет костра достиг определенной точки, а за ней-плоскость тьмы.

Лорел на секунду опускает взгляд на руку Имоджин и отводит глаза, как будто боится, что ее поймают. Затем она снова смотрит.

Она нервно сглатывает и в порыве храбрости берет Имоджен за руку. Однако Лорел так нервничает, что забывает, как дышать. Она откашливается от Имоджин, а когда оборачивается, то видит, что Имоджин смотрит на нее.

Она неловко смеется и убирает руку. Тем не менее, Имоджен берет свои слова обратно, из-за чего Лорел не может сдержать улыбку. Она более уверенно хватает Имоджен за руку и замечает мозоли на руке своего партнера.

Лорел и раньше ненавидела свои мозоли. Путь наемницы нелегок, но она отчаянно нуждалась в деньгах, чтобы вылечить Кэтрин, которая так любезно приняла ее. Несмотря на то, что Тобиас хотел, чтобы она пошла другим путем, она взяла в руки меч, потому что она также любит Кэтрин как мать так же сильно, как и Тобиас.

В конце концов, ей приходится лгать, что она хочет путешествовать по всему миру, и ее ложь продолжалась даже после смерти Кэтрин.

Тем не менее, она больше не ненавидит меч. Какой-то идиот научил ее правильно им пользоваться, несмотря на свою адскую подготовку.

«Ах!» Лорел вдруг вспоминает: «Имоджен, как ты узнала, что я знаю эту песню?»

Имоджен останавливается как вкопанная, и ее глаза блуждают, как будто она решает, что сказать.

«Я просто много чего о тебе знаю».

Лорел чувствует, как у нее горят щеки.

«Может быть, она знает, потому что была полубогом, верно?» Лорел пытается урезонить саму себя.

Однако ее любопытство побеждает: «Как? Почему?»

«Потому что я встречал тебя раньше».

«Ты… сделал это?» Лорел смотрит в пространство, пытаясь вспомнить, но никто, похожий на Имоджин, не всплывает в ее воспоминаниях.

«Ты просто не помнишь».

«Значит, ты с самого начала знал, что я-это я?»

«Хм».

«Вот почему ты вывел меня из этого заколдованного леса?»

«Хм».

«Ах,-Лорел начинает осознавать себя, — я задаю слишком много вопросов? Как… как насчет того, чтобы спросить меня:»

Хотя Имоджин хорошо знает Лорел, она была немного другой для каждого цикла — ее личности, ее выбора в жизни и ее душевного состояния.

«Почему ты не захотел стать певцом?»

«Ах…. Ты спрашиваешь, потому что я довольно хорошо пою?»

«Нет…. Я спрашиваю, потому что знаю, что ты любишь петь».

«А?» Лорел немного сбивает с толку уверенность Имоджин в своих симпатиях и антипатиях: «Хм… я … На самом деле мне больше нравится меч. Я научился хорошо владеть им, и путь меча прост …

Лицо Имоджин застыло после признания Лорел. Имоджин смотрит, как Лорел говорит, но ее разум не концентрируется ни на каких словах.

Она вспоминает женщину, которая выглядит в точности как Лавр, стоящий перед ней: она в цветастом сером голубоватом платье, неся за спиной старую мандолину. Ее волосы всегда зачесаны набок, а волны достигают талии.

Имоджен снова сосредотачивается на Лавре перед ней. Лорел выглядит совершенно иначе, чем женщина из воспоминаний Имоджен: верхняя часть ее тела покрыта доспехами, а рука лежит на рукояти меча. Ее волосы собраны в высокий хвост.

«Лорел?»

«В чем дело?» Лорел становится более уверенной в себе, когда Имоджен просматривает ее.

Как будто слой стекла разбился перед Имоджен, она начинает видеть Лорел по-другому.

— Кто она такая? — слегка сомневается Имоджен.

Хотя она всегда знала, что Лорел отличается в каждом раунде, Имоджен не была так увлечена различиями каждого из них.

Внутри у Имоджин все медленно начинает рушиться.

«Что… Что… чем я тогда занимался? Зачем? Почему я не спрашивал себя об этом раньше? «

Имоджен закрывает глаза от внезапной головной боли, пульсирующей в затылке.

— Нет… Я сделал. Я действительно знал. Я знал это с первого раза. «

Лорел хватает Имоджен за руку и покачивает ее: «А-ты в порядке?»

Имоджен слегка приоткрывает глаза и несколько секунд пристально смотрит на Лорел, а затем опускается на землю, унося Лорел с собой. Лорел царапает колени после того, как попыталась перенести вес Имоджен, но не смогла.

«Я … Имоджен?» Лорел легонько похлопывает Имоджин по щекам.

«Что… Что с тобой не так? Почему ты вдруг упала в обморок?»

Лорел пытается обыскать тело Имоджен, чтобы посмотреть, не ранена ли она где-нибудь. Она наблюдает, как ее руки дрожат, как будто она вышла из-под контроля.

«С-кто-нибудь…. КТО-НИБУДЬ! ПОМОГИТЕ! Имоджин? Почему… КТО-нибудь!»

Звук чьих-то шагов приближается, и Лорел снова зовет на помощь. Она вздыхает с облегчением, когда видит, как появляются Кайри и Йен.

«Кайри…

Кайри похлопывает ее по плечу, чтобы успокоить, пока Йен осматривает Имоджин.

«С ней все в порядке», — говорит Ян, чувствуя легкое облегчение.

«Что случилось?» Кайри спрашивает Лорел, которая все еще в панике.

«Я-я-я… Я не знаю… Она просто спрашивает меня, почему я не стал музыкантом…» Лорел качает головой, как будто не понимает.

Кайри и Йен смотрят друг на друга, потому что знают, что Лорел-музыкант в оригинальной временной шкале.

«И… Что случилось, Лорел?»

«Я только что сказал, что меч мне нравится больше …»

«Я сказал что-то не так?» Лорел хватает Кайри за руку.

«Нет! Это абсурд, Лорел. Вы не сказали ничего плохого».

«Тогда почему…. Почему она… Я так растеряна… Я всегда так смущаюсь, когда я с ней…. Я не знаю, чего она хочет …

Лорел начинает всхлипывать: «Как будто она вообще на меня не смотрела… Как будто все это время она смотрела на кого-то другого!»