Глава 188: Королева алхимиков Мелан

[Месяц спустя]

Распашные двери скрипят, когда горстка гостей входит в торжественный ресторан-гостиницу. Как и сухой зернистый воздух, который царапает горло при дыхании, атмосфера ресторана кажется такой же неуютной. Ресторан отключается, как по нажатию кнопки, и множество пар глаз устремляются ко входу.

Группа неизвестных путешественников покрыта накидками с капюшонами, чтобы скрыть их форму тела и черты лица. Однако эта тайна вскоре рассеивается, когда одна из них опускает капюшон на плечи, чтобы показать свою печально известную внешность.

Эльф крови

Она отходит от своей группы к старому ломающемуся столу регистрации и кладет три серебряные монеты. Внезапно шторы на кухонном окне раздвигаются. Демон с головой жабы вытягивается, чтобы посмотреть на эльфийку крови, постукивающую ногой.

Невозмутимый эльф крови бормочет: «Неделя, три комнаты».

Демон низкого уровня деловито улыбается и быстро бежит к стойке регистрации на своих тонких ногах. Она плюхается на стул и перебирает ключи, беспорядочно разложенные на столе, радостно напевая «неделю».

«Я вижу, что маленькая мисс здесь из-за могилы… тск, тск, тск!» Демон-жаба поет.

Брови эльфа крови приподнимаются.

«Вы не часто видите эльфа крови в этих частях континента, если только вы не совершаете набег на проклятую гробницу. Я должен сказать, что ты умрешь!»

Эльф крови хмурится: «Кто-то уже преуспел».

Жаба замирает и с жуткой улыбкой поднимает зрачки, чтобы посмотреть на взбешенного эльфа крови.

«Все по-другому, — жаба делает паузу, чтобы расширить свои круглые и скользкие глаза, — Единственные, кто преуспел, — это падшая святая и ее слуга».

Жаба с самодовольным видом шлепает тремя ключами по стойке.

Эльф крови берет ключи и выпаливает: «Ну, я тоже добьюсь успеха!»

Демон-жаба хихикает, заражая гостей трактира взрывом унизительного смеха. Цепочка смеха обрывается, как только нож вонзается в прилавок. По стойке регистрации проходит трещина. Капюшон самозванки падает, и жаба морщит брови, увидев чистые белые волосы и темно-синюю кожу.

«Какое странное сочетание! Дроу с … эльфом крови?»

«Осторожнее там, жаба», — рычит дроу.

Дроу натягивает капюшон и направляется к лестнице, как и вся остальная группа.

Жаба прищуривает глаза, заставляя эльфа крови нервничать.

Демон низшего класса возвращает две медные монеты, и эльф берет их, собираясь уйти.

«Итак…

Эльфийка крови медленно поворачивается, холодный пот холодит ее спину.

Жаба выдает еще одну деловую улыбку: «Вы здесь едите?»

Эльф крови облегченно выдыхает: «Да, конечно».

После того, как эльф крови ушел, жаба вздыхает, закатывая глаза. Повар, демон низкого пошиба с головой лошади, высовывает свою длинную голову из кухни.

«Я не могу поверить, что принимаю изгнанников в своей гостинице», — пыхтит жаба-демон.

«Изгнанники?» Конный демон громко жует сахарный тростник.

«Скорее всего! Иначе зачем врагам быть вместе?»

Один из гостей подходит к стойке регистрации.

«Я думаю, тебе не стоит их беспокоить».

«Суски, ты боишься простых изгнанников?»

«Нет, нет! Я этого не говорю, проклятая жаба! В этой компании было два дворянина!»

«Дворяне? Какого типа демонов ты видел?»

«У них были гуманоидные фигуры, а также эти узоры!»

«Ты имеешь в виду узоры от дворян, которые вошли в эти врата смерти!»

Саски кивает и наклоняется ближе: «Как ты думаешь, падшая святая рассказала им, что они могли найти внутри гробницы?»

Демон-жаба приподнимает уголки ее губ до самых висков.

«Кто бы знал, если бы мы не были так любезны спросить?» — поет жаба, покачивая серебряными монетами в руке.

Эльф крови закрывает дверь, за которой собрались остальные члены ее группы. Она падает на скрипучую кровать и выдыхает свое напряжение.

«Эта жаба чуть не распилила нас насквозь!» Лорел снова садится обратно.

Кири хихикает: «Ни за что! Королева Терезия дала нам действительно эффективные зелья. Я думаю, это потому, что люди никогда не видели дроу вместе с эльфом крови»

Лорел надувает губы: «Ну… Я не могу винить новую королеву за то, что она не знает отношений между расами на континенте демонов…. Но от этого у меня чуть не случился сердечный приступ!»

«Мы действительно составляем странную комбинацию», — вступает в разговор Йен. «Федерлайн и Лемюэль-дроу, Лорел-эльф крови, а мы с Кайри-благородные демоны».

«Мне становится любопытно, почему у королевы Терезии были такие зелья», — шепчет Лорел.

«Лорел….» Предупреждает Кайри.

«Хорошо, хорошо! Мне просто было любопытно!»

«Похоже, что только падшей святой и падшему паладину удалось совершить набег на гробницу», — отмечает Федерлайн.

«Гробница действительно опасна, потому что в ней много ловушек и головоломок. Если кто-то не будет осторожен, вы действительно можете потеряться там навсегда, даже если сможете выжить в нем», — объясняет Ян, так как он самый опытный из них.

«Почему это так трудно?» — спрашивает Лемюэль.

«Гробница ведет себя почти как живое существо. Пути то и дело меняются, но в этом нет последовательности. Это совершенно случайно. Внутри также кишат неестественные существа».

Кайри медленно кивает, глядя на Лемюэля и Федерлина: «Я хочу, чтобы вы двое остались».

Прежде чем Федерлайн и Лемюэль успевают возразить, Йен кивает в знак согласия.

«Нам нужны люди со стороны на случай, если что-то случится. По крайней мере, ты сможешь собрать больше людей, чтобы они искали нас, если мы останемся внутри слишком долго», — объясняет Йен решение Кири.

«Плюс, — улыбается Кири, — скоро вас будет трое».

Лемюэль краснеет, а Федерлайн чешет затылок.

Он ласкает легкую выпуклость на животе, в очередной раз осознавая, что скоро станет родителем. Грудь Лемюэля вздрагивает, когда он думает о крошечном человеческом существе, которое вскоре окажется у него на руках. Это похоже на сон, даже если он обдумывает его сейчас.

Будет ли он хорошим родителем? Понравится ли он ребенку? В его голове возникает множество вопросов.

Он чувствует руку Федерлайна на своем плече и чувствует большую уверенность в том, что все пойдет хорошо.

«Как удачно», — снова надувает губы Лорел, чувствуя легкую зависть к этой паре.

«Я слышала от королевы Анноры, что Лемюэль может родить в два раза быстрее, чем требуется обычной женщине. Я надеюсь, что у тебя будет куча детей, похожих на тебя, Лемюэль! Я буду двоюродной бабушкой!»

Лицо Лемюэля полностью краснеет, в то время как Федерлайн давится слюной.

«Почему я тебе не нравлюсь?» Федерлайн протестует.

«Потому что Лемюэль милый, а ты … Давай не будем об этом говорить».

«Эй!»

Лорел ухмыляется Федерлайну: «Кто хочет иметь лицо с параличом мышц!»

Федерлайн начинает бороться с Лорел, но они одинаково похожи, заставляя Федерлайна чувствовать себя ошеломленным.

Лорел огрызается: «Федерлайн, как ты думаешь, я бы осталась на месте, узнав, что ты можешь победить меня?»

Федерлайн поворачивается к Кайри с каким-то предательством на лице, которое в основном говорит: «Я думал, ты только мучил меня больше всего!»

Глаза Кайри сияют при этой возможности, но Лорел и Федерлайн немедленно отворачиваются, чтобы продолжить спор между собой.

Они спорят так, будто у них на шее страховка в виде собачьей цепи.

Они не собираются драться, но они собираются спорить!

«Разве они не хотели поправиться?» — шепчет Кайри себе под нос, когда Йен приподнимает уголок губ.

[Почему люди всегда против моего гения? Ни боли, ни выгоды! Это естественный закон достижений!!!]

А пока:

Лорел смотрит на Федерлайна так, словно готова отрубить ему голову, и Федерлайн глубоко вздыхает, потому что это было слишком близко к аду.

Они оба думают: «Все, что угодно, только не тренировка Кайри в аду!!!»

Лемюэль неловко усмехается и переводит тему на что-то другое: «Нур сказал нам, что королева Аннора однажды упомянула, что Фанес знал королеву демонов-алхимиков».

Когда основная тема обозначена, Лорел и Федерлайн прекращают ссориться и смотрят на Кайри, ожидая дальнейших объяснений. Поскольку они использовали первое зелье трансформации, чтобы проверить его стабильность, они должны поспешить на континент демонов, обнаружив его эффективность.

Кири достает записывающий камень, оставленный королевой Аннорой, на случай, если с ней что-то случится до того, как преемник Фанеса так и не встретится с ней.

Кири вливает немного маны внутрь записывающего камня, и камень окутывается светом с радужными узорами. Затем небесно-голубой луч взлетает к потолку и разветвляется на панель. Панель разлетается на миллионы кубиков и начинает складываться в фигуру королевы Анноры.

«Привет, преемник», — официальный, но нежный голос, доносящийся из записывающего камня, заставляет глаза Кири покраснеть.

«Если ты это видишь, это значит, что меня больше нет в живых, чтобы рассказать тебе эту историю».

Королева Аннора рассказывает свою историю с Фанесом и ее грехом против царства богов. Затем, когда эта история заканчивается, она делает паузу и задумывается. Она прикладывает палец к своей щеке.

«Я слышал от Фанеса еще одну историю, которая может вас заинтересовать. Речь идет о ее предыдущей дружбе с королевой Алхимиков Мелан.

Публично не известно, что Королева Алхимиков когда-то была человеком, так как ее образ больше похож на демона. Она гомункулус с тех пор, как перестала быть человеком и провела множество экспериментов на своем собственном теле.

Однако, прежде чем она отказалась от своей человечности, ее звали Айседора Сона. В учебниках истории репутация Айседоры близка к божественному доктору. У нее зеленые пальцы, и она любит искусство медицины больше, чем кто-либо другой.

В эти спокойные дни Айседора встретила Фанеса во время охоты в лесу за диким женьшенем. Они довольно быстро подружились, так как у них схожее любопытство к миру.

Однако вскоре Фанес узнал о темной стороне Айседоры. Это была полная противоположность тому, какой Фанес ее знал. В свете Айседора была милосердной целительницей. Но в темноте она была неизлечимо одержима своей собственной смертностью.

Фанес подумал, что если бы Айседора научилась поглощать эссенцию, проблема исчезла бы. В конечном счете, сущность может продлить жизнь Айседоры.

Однако… Несмотря на то, что нельзя отрицать, что Айседора-гений, она не рождена со способностью принимать сущность в свое тело.

Поскольку Фанес открыл Айседоре существование сущности, Айседора узнала, что Фанес был довольно значимым существом среди смертных.

Я не знаю многих подробностей, но Айседора предала Фанеса.

Фанес искала ее много лет, и когда она нашла Айседору, Айседора уже превратилась в королеву алхимиков.

Когда Фанес снова встретила Айседору, она не смогла найти ни единого следа человечности, оставшегося в ее старом друге. Для Фанеса королева алхимиков проглотила Айседору. Она больше не могла узнать королеву алхимиков из-за ее жестоких и подлых действий.»

Королева Аннора вздыхает, убитая горем за Фанеса, пока она рассказывает.

«Итак, Фанес принял решение уничтожить ее вместе с ее огромной одержимостью.

Я спросил ее, почему она не уничтожила гробницу королевы алхимиков, и она сказала, что хочет показать гробницу своему преемнику. Она упомянула, что оставила для него кое-что важное.

Поэтому, если у вас есть время, дорогой преемник, пожалуйста, посетите эту гробницу.

Я думаю, что в этом все дело с тем, что я знаю о Фанесе.

Я надеюсь, что если вы встретитесь с ней, чтобы помочь мне передать извинения от меня. Скажи ей, что мне жаль, что я не смог быть ей лучшим другом. Скажи ей, что Терезия превратилась в добрую и зрелую леди. И скажи ей, как я благодарен за то, что встретил такую, как она».

Королева Аннора в последний раз улыбается, прежде чем свет от записывающего камня тускнеет, и частицы света смешиваются в воздухе.