Глава 189: Говорить или не говорить

Кайри опускает взгляд на землю, когда проецируемая фигура сливается с пространством.

«Как все слышали, наша миссия состоит в том, чтобы увидеть, что осталось после Фанеса. Кроме того, мне нужно восстановить свою душу, прежде чем войти в седьмые врата. Итак, я планирую получить таблетку души».

Все поворачивают головы от звука открывающейся двери, и их сердца сжимаются от напряжения.

«Кто это?» — спросил я. — спрашивает Кири, изменив свой голос, чтобы он звучал строго и холодно.

Полусмеющийся голос просачивается в щели: «Я хотел спросить, не хотят ли мои дорогие гости закусок, так как время обеда прошло».

Лорел преувеличенно шевелит губами, чтобы объявить, кому принадлежит этот голос.

«Демон-жаба».

Кайри расслабляет плечи и поворачивает дверную ручку. Он довольно резко распахивает дверь, так что демон-жаба испуганно отскакивает от двери.

«Приготовься к нам», — беспечно говорит Кайри.

«Да! Да….» Демон-жаба потирает руки, прежде чем убежать, шлепая ногами по земле, как две рыбы, вытащенные из воды.

Кайри и Йен остаются, пока остальные спускаются в ресторан, чтобы зарезервировать столик.

Кири не сводит глаз с двери после того, как Лорел закрывает ее.

«Ты волнуешься?» — спрашивает Йен, обнимая Кайри сзади за плечи.

«Лорел догадывается, что мы, возможно, что-то скрываем от нее».

[Ее пристальный взгляд задержался на мне дольше обычного, как будто она ждала, что я скажу ей правду.]

Йен хмурится при воспоминании об Имоджен, улетающей вместе с Юэ, мелькает в его сознании. Он никогда не видел, чтобы Имоджен возвращалась в царство бога в предыдущих циклах, так что же изменило ее решение?

«Как вы думаете, лучше ли сказать ей об этом?»

[Если она знает прошлое и последующие события, возможно, она сможет перестать чувствовать себя такой потерянной, следуя за мной. Кроме того, она может ослабить этот узел непонимания с Имоджен.]

Йен молчит, потому что в течение многих раундов Лорел нелегко воспринимала правду.

В какой-то момент Лорел чуть не сошла с ума от чувства вины, когда узнала правду. В то время как в других циклах Лорел предала их по нескольким причинам.

Он до сих пор помнит, как Лорел в первый раз предала их, но решила умереть от рук Имоджин.

Весь мир оглашается проливным дождем, обрушивающимся на тела, разбросанные по разрушенному городу. Его уши ежеминутно забивались дождевой водой. Однако крик, исходящий от Лорел, запечатлелся в нем так глубоко, что каждый раз, когда он вспоминает об этом, у него болит сердце.

«Ничего не делай для меня! Не жертвуй собой ради меня! Не причиняй себе вреда ради меня! Я ничего этого не хочу! Я не хочу стоить больше, чем жизни других людей!»

Лорел держит одежду Имоджен с такой яростью, что ее руки дрожат, когда она притягивает Имоджен ближе. Хотя дождь скрывает ее слезы, ничто не могло скрыть, что ее глаза стали кроваво-красными.

«Мне не нужно, чтобы ты спасал меня! Мне все равно, нужно ли мне умирать! Не щади меня!»

Имоджен сильнее прижимается к ране Лорел, отчего та вздрагивает от боли. Удар слишком глубок, и Лорел больше не может принимать сущность, так как она впала в немилость.

Ее лицо бледнеет, а дыхание дрожит, когда она с силой выдыхает.

«Не обменивайся со мной собой…. Не ищи меня больше, Имоджен. Все кончено, Имоджин. Отпусти меня…. Я… Мне суждено умереть, так что просто убивай меня каждый раз!»

В то время Йен никогда не мог понять, почему Лорел смотрела на Имоджин с такой болью — почему она решила предать их, несмотря на то, что знала, что Имоджин сделала для нее. И все же в то время он не знал, что такое любовь.

Любовь придает ценность вещам и людям, но, в конце концов, каждому все равно нужно выбирать, что сохранить, а от чего отказаться.

И Имоджен предпочла Лорел всему миру.

Йен просыпается от своих грез, когда теплая рука касается его правой щеки. Он видит, как Кайри смотрит на него, положив голову ему на плечо.

«Я заставил тебя вспомнить что-то неприятное?»

Йен слегка улыбается, крепче обнимая Кайри за талию.

«Ты можешь мне кое-что пообещать?»

«Скажи мне».

«Пожалуйста, никогда не умирай у меня на глазах».

Подошвы туфель Имоджен стучат по неровным плиткам просторной, но относительно пустой комнаты. Красный океан покрыл комнату, где все, кажется, запятнано кровью от красного света.

Единственный раз, когда она вошла в это место, — это случайно. И все же она помнит безмятежную синеву океана до его разложения.

Имоджен чувствует себя так, словно попала в место отчаяния. Красный цвет напоминает ей о вони гнилой крови.

Имоджен слышит, как вдалеке эхом отдается жужжание кита.

«Я думал, что говорил тебе никогда не возвращаться», — Фанес поворачивается лицом к Имоджин.

Маленький ребенок, которого она когда-то помнила, вырос во взрослого. Теперь это она поднимает голову, чтобы посмотреть на другую.

«Почему ты никогда не говорил мне, кто ты такой?» Имоджен подходит ближе к Фанес.

Фанес слегка улыбается: «Я полагаю, ты была слишком мала, чтобы знать, моя дорогая племянница».

«Все думали, что ты умер, но ты все еще был здесь, бродил по миру смертных. Почему ты против того, чтобы Вита заняла трон? Ты убежал от этого! Так почему же ты предпочел быть заключенным, а не отдать ей трон?»

«Похоже, ты пришла со множеством вопросов, дорогая».

Фанес поворачивает зрачки в ту сторону комнаты, где на землю проецируется тень.

«Похоже, ты вошел не один», — вздыхает Фанес.

«Она тоже пришла, чтобы выяснить причину».

Фанес вздыхает с облегчением: «Может быть, ты понял, что тебе все время говорили неправду, так почему же ты хочешь правды сейчас?»

Имоджен первой сжимает кулаки: «Потому что я отпустила свою тоску …

Кайри и Йен спускаются в ресторан и садятся за столик, где сидят остальные трое. Оказавшись на столе, их правые глаза дергаются, в то время как их желудки полностью отключились.

Лорел неуверенно хихикает: «Они сказали, что они деликатес ресторана

На столе стоит куча блюд, достойных цензуры, где некоторые из них, Лорел клянется, что видела, как они двигались.

«Тушеные пальцы орка, глазные яблоки, приготовленные на пару с луком, жареный во фритюре кракен и кисло — сладкая пиранья».

Эти блюда, похоже, результат стремления психопата стать китайским поваром!

[Будь прокляты эти демоны… Они испортили мне китайскую еду…

Федерлайн вздрагивает, когда он бормочет: «Ты это видел? Щупальце просто дернулось!»

Йен берет палочки для еды и поднимает палец орка. Кайри тут же хватает его за руку.

«Что ты делаешь?»

Йен смотрит на Кайри, изогнув брови: «Проверяю на яд».

«Мы не е …»

Демон-жаба подходит ближе, потирая руки.

«Как наши дорогие гости наслаждаются едой?»

Кайри толкает руку Йена вниз, оглядываясь на демона. Что, черт возьми, это за время?

Кайри улыбается, чувствуя, как у него начинают потеть ладони. Его прикрытие раскрыто?

«О да! Мне нравится привкус кисло-сладкой пираньи!»

Демон-жаба смотрит на всю нетронутую посуду, а затем на благородного демона, который закрывает лицо большим капюшоном.

Лорел прижимает губы и закрывает глаза. Это слишком неловкая сцена, чтобы ее вынести. У нее так и подмывает набить себе морду на 180 градусов.

Кири прищелкивает языком. Затем он выпрямляет спину, берет салфетку и прикладывает ее к губам.

«Это было довольно изысканно…. Кто здесь шеф-повар?»

«Наш шеф-повар был учеником в знаменитом Дворце Полумесяца! Он очень хорошо разбирается в своем ремесле.»

Демон-лошадь ждал этого шанса годами, поэтому он выпячивает грудь, прежде чем выйти. Он, к сожалению, ударяется головой о дверной косяк, но мгновенно приходит в себя, чтобы подойти к столу Кайри из желания, чтобы его похвалили.

Люди должны быть толстокожими, чтобы получить то, что они хотят!

После нескольких обменов репликами демон-лошадь радостно скачет обратно на свою кухню.

Кайри тихо выдыхает. Похоже, он сделал свою домашнюю работу со всеми этими шпионскими фильмами, которые он смотрел. Смотри! Люди должны смотреть больше фильмов! Кто знает, когда нужно действовать под прикрытием!

Демон-жаба нерешительно поворачивается, как машина с застрявшим двигателем. Она спрашивает себя, не одна ли она чувствует себя странно из-за всего этого обмена репликами.

«Неужели я такая скотина, что не понимаю ситуации?»

Она возвращается на кухню и смотрит на лошадь, которая покачивает задом, готовясь к ужину. Демон-жаба закрывает глаза, чтобы не обжечь роговицу, и прочищает горло.

«Тебе не кажется странным, что они не притронулись к своей посуде?»

Лошадь закатывает глаза: «Ты не поймешь дворян, если никогда не общался с ними. Они едят глазами и насыщаются от запаха.»

«О каком быке ты говоришь? Ты уверен, что это не потому, что ты отстой?»

Демон-лошадь обиженно морщит нос: «Я работал во Дворце Полумесяца! Не каждый может войти!»

«Да, но ты отвечал за то, чтобы подбрасывать дрова в кухню!»

«Но я вижу, что они делают! Я-визуальный ученик!!! Вам нужно соответствовать требованиям, прежде чем вы сможете поступить в качестве сотрудника!»

Демон-жаба теряет дар речи. Отвечаете ли вы тем требованиям, о которых говорит эта лошадиная морда? Возможность подбрасывать дрова с определенной скоростью?