После Мегиддо: Страж — Гидеон

Услуга "Убрать рекламу".
Теперь мешающую чтению рекламу можно отключить!

Неизвестная Сумеречная Луна

Гидеон

Они были захвачены Сумраком.

Он неуверенно двинулся к карантинной палатке, чтобы увидеть Дебору. Он ненадолго остановился, когда луч света пронесся над ним, стерилизуя его одежду и людей. Он понимал протокол: если Ангелы заразятся болезнью, логика подсказывает, что она может мутировать и перейти к людям. Он старался не думать о бактериях божественного уровня, возможно, невосприимчивых к стерилизации. Или болезни демонического уровня; что бы это ни значило. Он вошел внутрь и увидел своего нового божественного друга.

Он взглянул на Ангела и увидел, как она сгибает исцелённое запястье. Он заметил уже выцветшие золотистые вены, возможно, признак того, что ее рука была установлена ​​правильно. Она одарила его болезненной улыбкой, на которую он ответил. На ней не было ничего, кроме медицинского одеяла, ее длинные каменные волосы свисали с носилок, глаза все еще были скрыты.

«Мы живы», — заявил он со смехом.

Он все еще не мог осознать, что с ними произошло.

«Адонай улыбнулся нам. И тем не менее, демон все еще жив», — ее улыбка сменилась горечью.

Этот демон-Саддиффер якобы уничтожил планету. Он утверждал, что здесь была жизнь, прежде чем он ее уничтожил. Были ли Сумерки уничтожены?

Эти вопросы горели в его голове. Не было лучшего времени, чтобы спросить.

«Кто такие Сумраки? Наблюдатели?»

Она кивнула, глядя перед собой: «Это были существа, созданные Адоная, чтобы предотвратить события Великого Фильтра для человечества».

Он почувствовал, как дрожит его сердце. Великий Фильтр, идея о том, что ни одна раса никогда не достигнет звезд, потому что катастрофическое событие приведет к их вымиранию.

«Это произошло после того, что было названо Последними войнами на Земле», — добавила она.

Это была общая история: две трети всего живого на Земле погибло в результате Последних войн. целые расы, религии, виды и цивилизации были уничтожены общей суммой гнева человечества. Оправданы они или нет, но факты почти исчезли, единственными красноречивыми признаками были выжившие и разрушенные города. Именно тогда всплыли истории о межзвездных путешествиях. Внезапно история снова возникла благодаря документации о раскопках Марса, колониях и открытии того, что это был второй визит человечества на Красную планету.

«Боль, которую Адонай чувствовал в те времена, переросла в новый Завет. Наблюдатели были созданы из этой боли и обещания, что он никогда больше не допустит такого самоубийственного разрушения человечества. И не только это, но и от естественных опасностей Вселенной. Благодаря этой агонии человечество пришло к рождению конца игры и снова заняло свой дом среди звезд».

Глаза Гидеона метались от Ангела по комнате, пытаясь осмыслить глубокую новость.

«Нет, Наблюдатели, Сумерки, кем бы они ни были; они злые бездушные монстры!»

Дебора улыбнулась Гидеону в ответ.

«Они объединили человечество как общего врага. Каждый человек, которого они забрали, привел бы к исчезновению человечества, каждый сектор, из которого они вас изгнали, был бы на один ценный ресурс меньше для развития тотальной войны».

Корпус Децимы. Марсианская Технократия обнаружила его на осиротевшем астероиде.

— Божий металл… — пробормотал он. Он боялся представить, если бы вместо этого Федерация обнаружила это.

«Что?» — спросила Дебора.

«Божий металл; так мой Отец хотел это назвать», — поделился он, вспоминая то, что чувствовалось целую жизнь назад.

«О, Орикалк! Но нет. Металл, о котором ты думаешь, — это адамантит.

Отец ошибся. Видимо, он неправильно назвал металл.

Подождите, пока он это услышит.

Он самодовольно размышлял о том, что знает что-то, чего не знал его Отец. Он мгновенно сдулся, осознав, что никогда не увидит его, чтобы порадоваться этой информации.

«Где все? Моя семья? Если это будет после Армагеддона, где мы сможем их найти?»

Гидеон повернулся спиной, когда Дебора поднялась, сбросив медицинское одеяло, прежде чем снова надеть мантию Наблюдателя.

Она подошла к Гидеону, нежно сжав его здоровую руку.

«Если бы у меня была теория, то она была бы в любящих объятиях Адонаи».

«Мертвый??»

слово вырвалось тихо.

Дебора поджала губы в ответ на его комментарий: «Смерти больше нет. Они есть

безопасный

с ним.»

Он кивнул, приняв на веру то, что она сказала. Он почувствовал себя подавленным, сквозь него прошла секунда фантомной боли.

«Пойдем, я думаю, пришло время встретиться с нашим надзирателем», — объявила Дебора, выходя из палатки.

Гидеон последовал за ней, заметив, что она смотрит на остальную часть группы. Взгляд, который она бросила на Бакстера, вызвал у него беспокойство. Шиндоу бросилась к нему, на ее ASCII-лице отразилась уверенность.

— Не волнуйся, Гидеон, я знаю, что с нами все будет в порядке!

Он кивнул, скрестив руки и осматривая свою команду. Его ИИ-друг, два Эксертиуса, Ангел-хранитель, Отважный пес, одержимый жалким демоном. А сам Гидеон чуть выше среднего.

«Добрый Гидеон, мы все готовы встретиться с этим Стражем, который взял на себя имя святейшего Отца Машин», — объяснила Патриция, материализовав импульсную винтовку. Стейк скопировал ее, собрав свое собственное оружие.

Бакстер подбежал к Гидеону, вскочив на его ногу: — Гид, все будет в порядке! Мы их побьем и съедим!»

Гидеон почесал уши здоровой рукой, чувствуя легкую боль в гипсовой руке. Демон был прямо внизу.

«Пойдем посмотрим на это

поддельная Прозина».

Гидеон щелкнул QSD, чувствуя в уме обновление системы. Он материализовал импульсный пистолет, глядя на оружие, пока появлялись последние пиксели.

«Я не уверена, что вам понадобится ваше оружие», — объявила группе Дебора.

«Протокол как таковой диктует», — возразил Стейк.

«Очень хорошо! А не ___ ли нам?»

Все двинулись к выходу, когда ангар открылся. Раздался вопль сжатого воздуха, ветер трепал волосы Гидеона, а его сердце подпрыгнуло от шума.

Сказать, что у меня от этого посттравматическое стрессовое расстройство…

Когда они выберутся из этой ситуации, ему понадобится нечто большее, чем просто медицинская помощь. Он подозревал, что все так и сделают. Он взглянул на Бакстера, который шевелил задом в предвкушении исследования чего-то нового, его уши были насторожены и насторожены.

Возможно, не все.

Дебора шла впереди, а Гидеон следовал за ней. Шиндоу парила у него на плече, скрестив руки и ноги, и обозревала причал, в котором они обитали. Со всех сторон это был отвесный обрыв, но с одной стороны, Феррум был заключен в кирпич из странно аморфного металла. Дебора резко повернула налево и спустилась по лепным ступеням в ангар внизу. Трубы и кабели гудели повсюду, словно внутренние сосуды огромного зверя; и они были в пищеводе. В комнате было темно, если не считать единственного призрачного света вдалеке, направлявшего их. Гидеон оглянулся и увидел большой металлический кирпич с прикрепленным к нему сосудом.

«По крайней мере, это креативно», — иронически прокомментировал он.

«Ты понятия не имеешь!» — добавил Шиндоу. Казалось, она испытала что-то глубокое, когда его не было дома.

«Что случилось?»

«Ну… Громошники, спутники, все это управляется пустыми модулями поверх квантового кода!»

Эта история была украдена из Royal Road. Если вы прочитали это на Amazon, пожалуйста, сообщите об этом.

«Это глупо?»

Он был недоверчив.

«Он почти удалил меня, когда остановился, передавая сообщение от чего-то, похожего на Прозину».

«Поддельная прозина?»

«Может быть! Но он, очевидно, заблокирован каким-то вирусом или червем. Crypt Wurm — вот как он называется.

«Это многое объясняет… То есть

ничего…»

— пробормотал он.

Внутри «Рамблера» было достаточно просторно, чтобы вместить «Дециму»; возможно, флот. Тусклый свет оставлял желать лучшего.

— вмешалась Дебора, направляясь к светящемуся свету впереди них. — Однажды он просто остановился, его дверь не открылась. Я застрял, и с демоном за моей спиной у меня не было другого выбора, кроме как сражаться и стать свидетелем того, как планета превратится в пепел».

Он не мог представить, какое чувство беспомощности она испытывала. Он поднял глаза и увидел тысячи красных козырьков. Дроны были чуть выше и наблюдали за ними. Он оглянулся и заметил, что Стейк и Пэт заняли его невербальную очередь и нацелили свои импульсные винтовки на бесчисленные угрозы над головой. Гидеон поднял руки и коротко лаял в ответ.

«Чем ты планируешь заняться,

сразиться с ними?

«Протокол предписывает, как…»

«Знаю, знаю-

протокол!

Их миллион и вас двое — не агрессируйте!»

— Понятно, — вмешался Пэт.

Дроны начали спускаться ближе к полу, заглушая их, двигаясь за странным светом. Это было похоже на парадное шествие со спутниками в качестве толпы зрителей.

Парад или марш заключенных?

Они прошли, казалось, несколько миль, спутники проносились вокруг них, пока они направлялись к паре массивных двойных дверей, прижатых к плавным катушкам и мембранам металла. Не было никакой грязи, пыли или сажи, как будто время не властно над этим местом.

Самоочистка тоже.

Массивные двери бесшумно открылись, демонстрируя инженерное совершенство. Гидеон был встревожен, увидев бесшумное движение такой массивной конструкции. Он был поражен тем, насколько огромен был «Грохот», как он вообще мог двигаться или сражаться. Свет привел их к трамваю, достаточно большому для судна крейсерского класса.

Дебора запрыгнула на борт и обратилась к ним: «Вот и мы. Я надеюсь, что ради нас самих мы сможем спасти его. Адонай направь нас».

Трамвай тронулся, как только последний экипаж группы вышел на связь. Бакстер вскрикнул от внезапного движения и подбежал к Гидеону.

«Все в порядке, мальчик, у нас все хорошо», — успокоил он.

«Мне не нравится это место, Гид!»

Шиндоу спустился вниз и уселся на нос собаки. Ее образ затуманился, когда он попытался лизнуть ее.

«Все в порядке, я думаю, мы в безопасности. У меня есть код, позволяющий разблокировать этого Склепного Червя — что бы это ни было!»

«Просто убедитесь, что это не распространилось», — ответил он, беспокоясь об их ситуации.

Трамвай плавно остановился к месту назначения — открытой палубе, забаррикадированной стеной. Двери имели высоту тридцать футов и ширину пятнадцать. Видно было лишь небольшое впечатление, единственное, что говорило о том, что это на самом деле дверной проем.

Гидеон подошел ко входу, проведя рукой по гладкому металлу. Двери сдвинулись, как будто сделаны из жидкости. Гидеон отступил, подняв руки и в шоке глядя на группу.

«Это случилось и со мной», — заявила Дебора, жестикулируя раскрытой ладонью, что это обычное явление.

Он взглянул на маленькую консоль, торчащую из двери. Шиндо подплыла к нему, потерла подбородок и посмотрела на команды.

Это была ленивая, неинформативная, лишенная контекста и в целом бесполезная система. На него мигал курсор, ожидая ввода. Ему никогда не нравилась эта операционная система.

Склеп Вурм:

«Действительно?» — ошеломленно спросил он.

«Ну, я думаю, оценка одна за то, что это на самом деле Прозин — ему нравилась эта ОС!»

Шиндоу согнула пальцы, пытаясь подключиться к устройству.

«Базовый пользовательский интерфейс, достаточный даже для наименее опытных ИИ-

Я имею в виду, что мы говорим здесь о пограничных неразумных существах…

Введите парольную фразу

‘Пройдоха’

… И… – Шиндоу взглянул на Гидеона.

Он оглянулся, брови нахмурились из-за ее задержки.

— Вы окажете честь? — спросил Шиндоу, нажав кнопку ввода.

Он кивнул, устало крякнув, затаив дыхание и нажимая последнюю клавишу. Двери мгновенно растворялись и исчезали, струясь, как поток металлической воды. Декомпрессия ревела в его ушах, внезапный шум колотился в его сердце, когда он отступил назад, напуганный шумом. Снова раздалась тихая атмосфера, внутреннее дыхание механического зверя.

Он стоял там, изучая коридор. Он протянул ладонь, взглянув на остальных: «Это все? Ему просто нужно было ввести пароль? Почему бы не сделать это самому?»

«Я считаю, что он не смог отдать эту команду…» предположил Шиндоу.

«О боже! Давайте посмотрим на Проппльснопа!» – с лаем объявил Бакстер, носясь кругами по коридору. Шиндоу бросился за ним, мягко ругая собаку.

«…его зовут Прозина, Бакстер. Про-синус!»

«Слава Адонаю», — добавила Дебора, следуя за собакой и ИИ, жестом приглашая их следовать за собой.

Они двигались осторожно, не зная о каких-либо потенциальных угрозах. Он заметил эмблемы и гравюры на стенах и полу, как в Дециме. Пустой зал слишком сильно напоминал ему об этом драгоценном сосуде. Он мог видеть пиктограммы Эбигейл, работу Эми и слияние Амелии в единый непрерывный образ.

Они здесь? Как?

От этого откровения его пульс ускорился.

Сумрак тоже украл талант и способности?

«Это все гравюры Праймтек», — объявила Шиндоу, поправляя очки. Она провела крошечной рукой по гравюре, ее лицо исказилось от беспокойства.

«Они тоже украли этот талант?»

«Я не могу сказать!» ИИ ответил.

Они никогда бы не стали сотрудничать добровольно.

Он не мог преодолеть положительное описание Сумрака Деборой. Это была слишком большая гора, чтобы на нее можно было подняться. Он провел здоровой рукой по декоративному металлу, ощущая гладкую отделку. Воздух казался свежим, в отличие от того, что он ожидал от ИИ. Он заглянул в комнату за ней, заметив на полу большие свернутые кабели, сросшиеся с закругленным постаментом в центре. Тусклый парящий глаз был неподвижным физическим проявлением Отца-Машины. Он почувствовал, как по спине пробежал холодок, от сюрреалистичности того, что он стал свидетелем того, как украденное имущество Праймтек было перепрофилировано для Заката.

— Этого не может быть… — пробормотал Шиндоу.

Эксцертиус опустил оружие и встал в стороне, их монокулярные глаза пристально смотрели на своего патриарха.

Он услышал тихий шум, увидел, как кабели начали светиться, а затем сферическое существо в центре начало смещаться. Он парил на постаменте, поворачиваясь к ним. Единственный глаз подрезан булавкой, как будто он пытается их измерить.

«Добрый привет, я Прозина-

Я сомневаюсь, что все здесь не знают об этом факте».

«Отец машины…»

Стейк поздоровался, глубоко преклонив колени.

«Святой отец,»

— добавила Патрисия, делая глубокий реверанс.

Приветствие ИИ и последующий сарказм не прошли мимо Гидеона. Это звучало близко. Слишком близко, чтобы это была простая копия. Его больше не заботили светские приличия и манеры. Он мог обмануть Эксцерция, но не его.

«Чушь», — рявкнул он. Бакстер рявкнул в ответ.

В комнате воцарилась тишина, если не считать грохота.

Глаз неумолимо медленно повернулся к нему, расширяясь, чтобы полностью раскрыть роящиеся внутри него квантовые биты.

— Добрый Гидеон, ты сомневаешься в своих глазах?

«Мои глаза? Неужели ты думаешь, что можешь просто говорить, как Прозина, и обманывать нас? Просто игнорировать, что мы находимся на Сумеречной луне, под контролем Сумрака, затерянные в космосе!? Что они крадут и повторно используют технологии? Это чушь собачья!»

Гидеон чувствовал на себе взгляды всех.

— Очень хорошо, — спокойно ответил Прозин, его взгляд остановился на точке.

Он почти чувствовал, как ИИ хрустит костяшками пальцев, принимая вызов.

«Я скажу, что я Прозина. Вы потребуете доказательств. Я, в свою очередь, изложу только факты.

мы

знать. Ты будешь продолжать сомневаться, пока я не выведу это за пределы твоего перегруженного разума».

«Ну и что?» – возразил Гидеон.

Блеф был легким.

«Вы чувствовали себя неуверенно по сравнению со своими братьями».

Его щеки горели от столкновения.

— Итак? Любой мог бы об этом догадаться!

«У вас генетический дефект, мешающий вам получить кибернетику».

Он поморщился от своих слов, но отказался сдвинуться с места. Любой желающий мог найти медицинские записи. Сумрак, конечно, мог.

— И? Это не было секретом.

«Вы были пойманы в нетрезвом состоянии после столкновения с Сумраком».

«Послушай, если ты просто копия Прозины, он бы все это знал!» – крикнул Гидеон.

Бакстер побежал обратно к Деборе. В комнате стало тихо. Просина смещается по своей оси, обращаясь ко всем.

«Если вы просите дополнительных доказательств, я могу до скончания веков восхищаться каждым действием, которое вы или кто-либо из сотрудников Primetech когда-либо совершили. И все же вы никогда не будете удовлетворены».

Гидеон скрестил руки. Они оказались в тупике.

«Ну, просто отдай нам Дециму, и мы поедем. Мы позаботились о твоем…»

— Ты знаешь, где ты?

Гидеон усмехнулся, когда его прервали, все наклонились, чтобы слушать.

«Да, мы совершили испытательный полет, отклонились от курса на миллионы световых лет в систему Сумрака».

Прозина уставилась на Гидеона. Он почувствовал тяжесть взгляда древнего существа.

«Ты?»

К нему вернулся сон о монахине по имени Руфь на Ло-девятом. Она использовала именно эти слова. Все вернулось на круги своя.

«Что, если я скажу тебе, что ты

никогда

сдвинулись на дюйм от того места, где вы начали?

Желудок Гидеона упал. Он знал.

«Нет…»

Шиндо покачала головой: «Все звезды были неправильными… это значит…»

«Что, если я скажу тебе название этой планеты?»

«Перестань, Прозина, перестань.

чертовски

с нами!»

Его просьбы были проигнорированы.

«Что, если я скажу, что я настоящая Прозина, высохшая двенадцать тысяч лет назад после финала Армагеддона?»

Он рухнул на колени. Он знал. Он знал эту ужасную правду. Рут знала. Адонай знал. Дебора знала. Люцифер знал. Они говорили или подразумевали это по-своему. Он приготовился к этому. Бакстер подошел ближе, прячась за ним.

«Что, если я скажу, что это

был

Карммрак? Что ты никогда не покидал галактику Сутта?»

Его глаза безумно метались, глядя, но не глядя.

Правда заключалась в том, что расстояние их полета не составляло миллионов световых лет. Или миллиарды.

Это был ноль.

Движение ИИТ заставило их никуда не ехать. Он вообще не смог взлететь. Они

никогда не покидал систему, а тем более саму планету.

Его разум смутился от этого откровения.

Это было

Карммрак.