Глава 169 — 2.1.20: Тайное бегство (I)

Прошло несколько месяцев после приглашения на чай, и они определенно сблизились. Достаточно близко к тому месту, где они, возможно, были лучшими друзьями, или, по крайней мере, она считала его одним из них. Видя, что у нее нет визуального барьера, чтобы увидеть его чувства к ней, она не знала, есть ли у него романтическая привязанность к ней. Тем не менее, он относился к ней очень хорошо и уважал ее, так что, по крайней мере, она добилась некоторого прогресса.

За эти два месяца она не только подружилась с Домиником, но и немного сблизилась с Августином. Она находила забавным, что они редко виделись за последние семь лет, но им потребовалось всего несколько месяцев, чтобы поладить—или, по крайней мере, поладить настолько, насколько она могла поладить с ним, который ненавидел ее за то, что она «заменила» его сестру. Она никогда по—настоящему не понимала, почему он думал, что она пытается быть его сестрой—с которой она никогда не встречалась-но Сяо Юньхуа воспринял это как его способ обиды.

Из многочисленных романов, которые она читала, она назвала его типичным цундере. Он был холодным и раздражающим, но также начинал заботиться о ней. Она не могла отделаться от мысли, что это результат встречи с Домиником и того, как Августин увидел, что она не просто надоедливое отродье или пиявка, поэтому изменил свое впечатление о ней.

Как и ее сын, герцогиня тоже была холодна, но все же согрелась к ней, потому что после первой вечеринки Виолетты и хорошего впечатления ее пригласили на многие другие. В течение этих двух месяцев она делала все возможное, чтобы посетить каждый из них и почти каждый из них, чтобы установить связи и дружеские отношения. Теперь она была известна тем, что была красивой и умной дочерью, которая не позорила свою семью.

Хотя многие из них были ее «друзьями», она не была настолько наивна, чтобы забыть, что они видели только ценность, которую она имела как единственная дочь в семье Уоррингтонов.

Ее дружеские отношения не беспокоили герцогиню, за исключением одного: дружбы с Домиником. Поначалу это ее нисколько не беспокоило, да она и не возражала, довольная успехами Виолетты. Однако постепенно в течение этих двух месяцев ситуация начала меняться, и герцогиня начала ругать ее, говоря, что ей не позволено приглашать его так часто, как она это делала всегда. Это смутило ее, потому что у нее не было своей дебютантской вечеринки, так что это не было супер неприлично, поскольку она технически не была «женщиной», а это означало, что высшее общество не заботилось так сильно. Они просто находили это забавным, но старательно сохраняли дистанцию. Сначала Сяо Юньхуа не понимал, почему она так упорно настаивала на том, чтобы они не встречались друг с другом, но потом она поняла—и по сплетням слуг—что это начинает влиять на него.

Первоначально она предполагала, что это ее дело, но не думала о его деле. Да, это было немного отрицательно с ее стороны, но он был будущим рыцарем. Нельзя, чтобы вокруг него все время летала надоедливая муха, иначе сплетни будут только расти. Поэтому, несмотря на то, что у них с братом были несколько неловкие отношения, она начала осторожно намекать ему, чтобы он пригласил своего друга. Это сработало, по крайней мере, в первые несколько раз, прежде чем он понял ее озорство и сказал, что это недостойно благородной леди. Затем нужно было объяснить это герцогине, которая уже велела ей держать себя в руках.

Что касается Сяо Юньхуа, чья дебютантская вечеринка должна была состояться примерно через пять месяцев—вместе с ее пятнадцатым днем рождения—ей нужно было «держать себя в руках» как можно скорее, иначе она уже считалась бы a.d.u.l.t с пятном на ее репутации. Поэтому, учитывая пожелания герцогини и чтобы сохранить только что обретенную свободу, Сяо Юньхуа пообещал перестать встречаться с ним так часто, как это делала она. Взамен ей будет позволено присутствовать на церемонии посвящения в рыцари, которая состоится через два месяца.

Говоря о своей церемонии посвящения в рыцари, он был взволнован, потому что рекорд был шестнадцатым, но восемнадцать тоже были действительно впечатляющими. Технически он достиг этого в свой семнадцатый день рождения, но подготовка, наряду с другими вещами, по совпадению должна была произойти примерно во время его дня рождения. Такого не случалось с большинством рыцарей, так что быть рыцарем в день старения было довольно редкой вещью. Когда он узнал эту новость, он все болтал и болтал об этом, и она не могла не вспомнить это воспоминание с нежностью. Он был так счастлив, потому что это было то, что он хотел сделать с самого детства. Ей также было приятно, что она была первой подругой, о которой он решил рассказать, даже когда они давно не знали друг друга.

А она нервничала, потому что ровно через пять месяцев ей исполнится пятнадцать и, скорее всего, она будет с кем-то помолвлена. Она надеялась, что к тому времени сможет покончить с этой целью, потому что помолвка будет неприятной ситуацией. Кроме того, она была уверена, что ее следующая цель будет еще более трудной, поэтому она надеялась, что это не будет противоречить помолвке. Конечно, это все ее домыслы, а значит, этого может и не случиться, по крайней мере, не так скоро.

Единственной хорошей новостью в отношении себя за последние пару месяцев было то, что она больше не чувствовала зуда в горле. Чудесное лекарство остановило его, и ей не нужно было пить холодную воду каждую минуту, удивляя герцогиню и Либби. Герцогиня даже обратилась за помощью к врачу, но из-за ограниченности технологии они не смогли провести ни одного надлежащего обследования и сказали, что это всего лишь фаза ее становления женщиной. На самом деле правду знала только она.

Да, ей было грустно терять столько очков одновременно, но она также была рада, что это сработало, и ей не нужно было чувствовать боль каждый момент.

Жертва ради высшего блага.

В данный момент она была готова сделать то, о чем, как она знала, будет очень сожалеть в будущем: улизнуть.