Глава 179 — 2.2.4: Партия дебютантов (II)

В день ее пятнадцатилетия слуги разбудили ее достаточно рано, чтобы в особняке воцарилась полная тишина. Обычно, когда Сяо Юньхуа просыпалась, раздавался какой-то звук, но сегодня она проснулась так быстро, что единственное, что она слышала, был звук ее колотящегося и тревожного сердца, звенящего в ушах.

Беспокойство разъедало ее мысли, и глаза ее расширились, когда она увидела приготовленную слугами ванну. Большая с дымящейся водой, как обычно, но она была наполнена красными лепестками роз и делала комнату благоухающей. Слуги раздели ее и ввели в обжигающую воду. Одним пальцем она проверила температуру, и она обожгла ее, но под взглядами нетерпеливых слуг она все равно вошла в воду.

Ее тело болело от невыносимой жары, но запах красных роз помог ей отвлечься от жгучей боли. Слуги начали тщательно тереть ее тело и использовать экзотические масла, чтобы сделать ее бледную кожу еще более гладкой. Аромат красных лепестков роз постепенно притупился, когда она привыкла к нему, когда они стали делать ее волосы мягкими, как шелк. Она уже была гладкой, но благодаря месяцам предварительного кондиционера она стала еще более гладкой.

Когда она наконец вышла, ванна заняла около тридцати минут. Она подняла руки и стояла неподвижно, как пугало, пока они вытирали ее тело полотенцем и помогали одеться. Именно так она и должна была стоять, когда герцогиня позвала нескольких швей и ювелиров, чтобы они приняли ее меры и ее предпочтения в соответствии с ее платьем.

Что касается платья, то было решено, что это будет кремовое платье с длинными рукавами, слегка пышное на плечах и с белыми кружевами в цветочек, пришитыми к ключицам. Платье было из тех же кружев, что и пояс, чтобы подчеркнуть ее тонкую талию. Внизу платье тоже было зашнуровано, однако оно не было таким заметным и только делало ее шаги более легкими, когда она шла.

На ней были простые туфли кремового цвета и украшения…Герцогиня заплатила немалую цену за серьги с бриллиантами в виде капель и такое же ожерелье. Но то, что действительно объединяло взгляд, было виноградной лозой бриллиантов, использовавшейся, чтобы помочь ее волосам в кудрявом и толстом пучке за головой. Поскольку ее волосы были от природы прямыми, им пришлось использовать завивающуюся горячую палочку. К счастью, локоны не выглядели чрезмерными и выглядели как часть ее волос.

Когда Сяо Юньхуа посмотрела в зеркало, она была ошеломлена. Впервые с тех пор, как она появилась в этом мире, она по-настоящему увидела себя красавицей. Нет, она была недостаточно красива, чтобы вызвать падение нации, но красива по-своему. Ее поразило, что все усилия, которые она считала утомительными, на самом деле закончились тем, что она помогла ей улучшить свой внешний вид сегодня. Слуги завершили ее образ легким макияжем и вытерли губы измельченными ягодами.

Весь процесс подготовки занял гораздо больше времени, чем она ожидала: несколько часов. Больше всего ее радовало отсутствие корсета. Она уже давно поняла, что большинство молодых девушек носят корсеты довольно рано, но, к счастью, у Джульетты была от природы стройная фигура, и герцогиня никогда не приставала к ней по этому поводу. Она не могла себе представить, что носит такую ужасную вещь, которая ограничивает практически все, что человек делает!

Увидев ее, герцогиня ничего не сказала, только удовлетворенно кивнула. Из всех дней усилия, которые она приложила для ребенка, действительно были использованы с пользой, когда она выглядела красивой. Как ни странно, герцогиня поняла, что ребенок не похож на ее мужа, а значит, ребенок должен быть похож на ее простолюдинку-мать. К сожалению, мать была мертва, и она никогда не могла подтвердить это.

Герцогиня схватила ее за руку и поняла, что на ней нет перчаток, за которые ей заплатили. Она бросила свирепый взгляд в сторону слуг, которые вздрогнули от страха. — Как ты смеешь?»

На это было два ответа. Либо они пренебрегли своим долгом и забыли помочь ей надеть аксессуар, что было очень плохо, особенно для такого важного случая, как этот. Или кто-то из них решил украсть перчатки. Был низкий шанс, что это был второй, так как слуги были довольно напуганы и должны были иметь огромное мужество или чистое отчаяние, чтобы сделать это. Но нельзя недооценивать то, что кто-то будет делать, когда он будет беден. Перчатки были сшиты из тончайшей ткани и украшены изящными бриллиантами. Продажа их принесла бы довольно большую сумму. Их ношение тоже привлечет внимание.

Все они стояли на коленях, дрожа от страха. Сяо Юньхуа чувствовал, что герцогиня была чрезмерна всего лишь из-за пары перчаток. Герцогиня прошла вперед и спокойно прошла мимо них, но ее змеиные глаза блуждали в их направлении, изучая их. Она остановилась перед молодой служанкой. Служанка замерла и склонила голову, отводя глаза. На ее руки, лежавшие на земле, внезапно наступила герцогиня, заставив слугу издать пронзительный крик.

— Я ошибся.» Она быстро призналась, ее глаза наполнились слезами от боли. Герцогиня не двинулась с места и с отвращением посмотрела на служанку, ожидая ее извинения. — Я был ослеплен своей жадностью. Да простит меня Ваша милость. Пожалуйста, смилуйтесь!»

Сяо Юньхуа наблюдал широко раскрытыми глазами, полными ужаса, как герцогиня добавила больше силы в свои ноги, звук трещащих костей. Видя безжалостную и бессердечную женщину, наступающую на чьи-то руки, как будто она ступала в грязь, сердце Сяо Юньхуа обливалось кровью. Как холодно было кому-то причинять такую боль, не задумываясь?

Слуга закричал еще громче, и Сяо Юньхуа сжала кулаки, готовая шагнуть вперед, но герцогиня наконец отступила. Сяо Юньхуа почувствовала позыв к рвоте, когда увидела красные руки, на которых был отпечатан отпечаток ботинка, и сами руки под странным углом из-за сломанных костей.

— Убери эту девку с моих глаз. Выпороть ее двадцать раз и вышвырнуть вон. Немедленно найдите перчатки.» — холодно приказала герцогиня. Сяо Юньхуа смотрел, как они уводят девушку, и чувствовал к ней симпатию. Герцогиня, возможно, уничтожила оружие в своих руках, а потом ее выпороли? Она содрогнулась при этой мысли.

Это была та самая женщина, которая и глазом не моргнула, едва не задушив ребенка, которого она воспитывала годами, и неудивительно, что она так обращалась со слугой. Тем не менее, она все еще чувствовала отвращение к тому, что человек был так жесток. Неужели все аристократы, подобные герцогине, жестоки и бессердечны по отношению к тем, кто ниже их по положению? Сегодня был ее официальный дебют в высшем обществе…она не хотела этого знать.

Оставшиеся слуги съежились от страха и не осмеливались поднять глаза, потому что страх лишил их дара речи. — Это служит предупреждением для всех вас. Воровство абсолютно недопустимо.» Герцогиня обернулась, схватила украденные перчатки, быстро найденные в вещах служанки, и помогла Виолетте надеть их. Сяо Юньхуа посмотрел на перчатки. Да, они были красивы и достаточно дороги, чтобы прокормить крестьянскую семью, но сама мысль о том, что стоимость этих перчаток была на руках у других…у нее зачесались руки, и ей очень захотелось их снять.

— Ну вот. Вы полностью готовы, поехали.» Герцогиня схватила ее за руку и повела прочь. — Ваш эскорт для вашей дебютантской вечеринки ждет.»

-Герцогиня, как вам удалось заполучить Его высочество наследного принца?» Она выпалила вопрос, который беспокоил ее все это время. Какие связи были у этой женщины, чтобы заставить наследного принца страны сопровождать незаконнорожденную дочь? Она была так уверена, когда сказала ей, что ее избранный эскорт будет кронпринцем, не это ли она имела в виду? Но связи есть связи, она не могла иметь связей, которые были бы выше, чем авторитет королевской семьи? Сяо Юньхуа не знал, что «связью» была королева нации, которая была обязана герцогине одолжением.

Герцогиня молча смотрела на нее, ее зеленые глаза наполнились чем-то, чего Сяо Юньхуа не мог понять. Пожилая женщина сардонически улыбнулась: Только не испорти годы, которые я тебя учил…и все будет хорошо. Это большая рыба, я надеюсь, что ваш поступок достаточно хорош, чтобы намотать ее». Смысл ее слов был ясен. Она хотела, чтобы она «накрутила» на себя будущего короля, но зачем? Увидев, что девушка потеряла дар речи, герцогиня усмехнулась, но Сяо Юньхуа заметил, что ее смех был наполнен только злобой…