Глава 187 — 2.2.12: Материнская доброта

Когда они с Ингрид закончили разговор, она наконец осталась одна и смогла лечь на кровать. Было уже очень поздно, и небо потемнело. Она не знала, сколько времени, но знала, что уже далеко за полночь. Ее разум просачивался через весь день, и она чувствовала себя измученной. Она проснулась очень рано, чтобы быть одетой и стилизованной как кукла, а затем отправилась на встречу с кем-то, кого она никогда не встречала раньше, кто думал, что она влюблена в него. Хуже того, он думал, что она выбрала его своим сопровождающим. Однако его эгоистичное поведение не было его виной, герцогиня бросила ее в огонь, сделав все под ее именем.

Затем она поняла, что он был наследным принцем, который одновременно был ее целью. Мужчина, с которым герцогиня пыталась свести ее, был ее целью с самого начала. Либо система манипулировала всем, либо так случилось, что план герцогини включал именно его.

Затем она закончила тем, что подумала о чем-то нелепом и сделала это на месте. Все, что у нее было, она пустила в ход. Она не думала, что он воспримет ее всерьез, но в конце концов он ей поверил. Она не могла решить, был ли он таким же сумасшедшим, как она, или она была слишком убедительна.

Все это было слишком много для нее, чтобы думать. Она вздохнула и уставилась в потолок своей комнаты. Она провела так много лет в этой комнате, но почему с годами она чувствовала все большую и большую клаустрофобию? Это не было похоже на то, что комната была слишком маленькой—далеко не так, поскольку это была одна из самых больших комнат в особняке—она просто не могла больше находиться в этой комнате. Она была изолирована здесь, обучена здесь, почти убита здесь…воспоминания, которые навевала эта комната, были не из приятных.

Она подумала, что, может быть, эта комната будет намного приятнее теперь, когда у нее есть золотой t.h.i.g.h, чтобы прикрепить. Герцогиня, очевидно, не могла оскорблять ее так сильно, как обычно, исключительно ради того, чтобы с завтрашнего дня многие глаза были прикованы к невесте наследного принца. Когда это ограничение исчезло, все, что она могла, — это облегчение. Независимо от того, решила ли Адриэль поверить ей из-за ее силы убеждения или просто из-за чего-то другого, она была благодарна. Его простое устное согласие, возможно, положило конец ее страданиям. Не полностью, так как холодная женщина всегда могла выкинуть больше трюков, но достаточно, чтобы успокоить ее разум.

И это было последнее, о чем она подумала, прежде чем усталость подействовала и она уснула.

На следующее утро, проснувшись, она поняла, что действительно проспала. Обычно ее рано будили несколько слуг, но слуг нигде не было видно. Она потянулась и зевнула, протирая глаза и чувствуя прилив сил. Она уже давно не спала как следует. Подготовка к вечеринке дебютантов была суматошной и хаотичной, так что весь особняк пребывал в неистовстве. К счастью, следующее утро было пока спокойным, и она чувствовала себя бодрой.

Она встала, надела тапочки и открыла дверь, чтобы позвать слугу, чтобы тот помог ей одеться и переодеться. К счастью, там были свободные слуги, и они вошли. В то время как некоторые из них готовили ванну, другие помогали выбрать повседневное платье, так как она никуда не собиралась в течение дня.

При воспоминании об этом дне она вдруг поняла, что кронпринц сказал, что замок пришлет письмо с приглашением на сегодня! Она быстро приказала слуге немедленно позвать герцогиню. Несмотря на то, что особняк Уоррингтонов был большим, герцогиня случайно оказалась поблизости, поэтому она приехала быстро.

-Вайолет, дорогая, — ее прозвище было произнесено так гладко, что Сяо Юньхуа вздрогнул. Обычно она никогда не вела себя фамильярно перед слугами, так почему же она вела себя так сегодня? — Тебе что-нибудь нужно?» Нежный тон, исходящий из ядовитых губ герцогини, был ужасающим.

— Ваша светлость—»

— Зови меня просто мама.» Неужели это та самая женщина, которая велела ей никогда не называть себя «матерью», разве что перед публикой? Было ли научно возможно, чтобы кто-то так сильно изменил свою личность за одну ночь?

-М-мама, — сколько бы раз она ни называла герцогиню этим словом, она никак не могла привыкнуть к нему. Просто было так странно называть такую женщину матерью. Возможно, «Убийца» было бы более подходящим термином. По крайней мере, тогда Сяо Юньхуа мог бы использовать его с легкостью. Как бы ей ни хотелось использовать этот термин, она не могла, потому что герцогиня все еще пугала ее. — кронпринц или замок присылали какие-нибудь приглашения?»

Улыбка герцогини стала шире, и она кивнула. — Вообще-то рано утром. Они пригласили нас в замок на завтрашний вечер. Мы должны убедиться, что вы самая красивая девушка для официального разрешения вашей помолвки. Как только личное приглашение будет принято, вы официально станете наследной принцессой.» Сяо Юньхуа был поражен. Она забыла, что, будучи невестой, тоже получила свой титул.

Наследная принцесса?

Это звучало властно, но она знала правду. У нее не было ни политической власти, ни реальной власти, кроме статуса будущей королевы. Может быть, если она когда-нибудь станет королевой, то у нее действительно появится возможность обладать какой-то собственной силой. Но это было невозможно, потому что это противоречило их контракту и их сделке. В тот момент, когда он будет коронован, их сделка официально закончится. Она не хотела быть такой пессимистичной, но это было неизбежное будущее. Поэтому не было смысла притворяться, что ничего не происходит, лучше было заранее подумать реалистично.

— Я так горжусь тобой.» — сказала герцогиня, все еще улыбаясь. Просто услышать эти слова из ее уст было невероятно. Даже слуги, которые работали, замерли на несколько секунд, а затем возобновили работу. Если они не верили в это, то верила ли герцогиня, что получатель ее слов поверил в это?

Видя, что Виолетта молчит, герцогиня прищурилась и заставила ее выразить свою благодарность. — Благодарю.» Эти два слова вырвались у нее с трудом и прозвучали неискренне, но герцогине было все равно. Вместо этого она приказала слугам работать усердно и помочь ей быстро закончить. Когда дело дошло до ее светлых волос, служанка уже схватила гребень, чтобы расчесать волосы, но герцогиня внезапно выхватила его у нее из рук. Сяо Юньхуа и слуги удивленно посмотрели на нее, когда она начала расчесывать светлые волосы.

Сяо Юньхуа закрыла глаза, почувствовав, как гладкие руки гладят ее волосы. В отличие от слуг, у которых за долгие годы работы руки покрылись мозолями, руки герцогини были гладкими, как масло. Они не работали ни одного дня, поэтому не представляли ее настоящего возраста. Она чувствовала себя неловко из-за того, что эти руки расчесывали ее волосы, но не могла отказаться перед таким количеством людей. Ирония судьбы заключалась в том, что герцогиня теперь вела себя как мать. Она не просто опоздала, она опоздала на восемь лет. Если герцогиня верила, что одно доброе утро может заменить годы мучений, то она совершенно ошибалась.

Герцогиня заметила ее невеселое выражение лица и прошептала: «Расслабься». Подсознательно она почувствовала, что выражение ее лица смягчилось, и герцогиня улыбнулась тому эффекту, который она на нее произвела. Годы принуждения ее делать то, что она хотела, возымели свое действие. Она обладала способностью решать, как и что должна делать девочка. Даже если она не хотела этого делать, годы навязывания страха в ее сердце и уме все равно сделали это.

— Зачем ты это делаешь?» — прошептала Сяо Юньхуа через несколько минут, убедившись, что ее слышит только герцогиня, которая все еще расчесывала волосы.

Герцогиня цинично улыбнулась. — Материнская доброта, тебе не нравится, дорогая?»

А она-нет. Ей это совсем не нравилось. Если бы она могла что-нибудь сделать, чтобы вернуть эту лицемерную доброту, она бы это сделала.

-Нет, — услышав ее честный ответ, выражение лица герцогини потемнело, и Сяо Юньхуа почувствовал, как ее внезапно дернули за волосы. Она вздрогнула от боли и попыталась высвободить волосы из рук женщины, но герцогиня отказалась и продолжала расчесывать их для нее. — Пожалуйста, перестань.» В конце концов она прибегла к этому. Она ненавидела, когда руки этой женщины касались ее. Ее тошнило от того, что эти гладкие руки делали с людьми. Что эти гладкие руки пытались сделать с ней, когда она пыталась задушить ее.

— Остановить что?» Герцогиня на мгновение перестала расчесывать волосы. — Тебе не нравится моя демонстрация доброты?»

— Я только думаю, что недостоин вашей доброты.» — саркастически отвечает Сяо Юньхуа. Сарказм не ускользнул от ушей герцогини, но она предпочла проигнорировать его и продолжала расчесывать волосы.

Когда она закончила расчесывать волосы, герцогиня положила гребень и пробормотала: «Теперь ты будешь испытывать эту доброту много раз, лучше привыкай к ней, дорогая.» Она повернулась, чтобы уйти, но ее остановили слова, слетевшие с губ Виолетты.

— Я бы предпочел не испытывать этой лицемерной доброты. Ваша светлость, пожалуйста, воздержитесь от таких вещей, которые могут повредить вашей репутации.» Смысл: перестаньте делать то, что вы обычно не делаете.

Герцогиня уставилась на нее и расхохоталась. — Я хорошо тебя воспитала.» Такой же ядовитый язык, как и у нее, как будто незаконнорожденный ублюдок на самом деле был ее собственной дочерью. Как бы ей ни хотелось, чтобы это стало реальностью, это было не так. И все эти усилия по воспитанию этой дочери были для нее настоящей. Ее любимая Вивьен скоро отомстит. Годы и годы терпимости накапливались для этого момента. Она дрожала от возбуждения при мысли о том, чтобы убить их…и убить девушку перед ней.

Герцогиня не была святой.

Она хотела убить эту девушку с того самого момента, как узнала о ней. Вот почему она наняла бандитов, чтобы убить ее, но ей удалось избежать их ножа. Потом, когда она увидела ее в первый раз, ей захотелось самой убить этого ублюдка. Но она не могла найти в себе силы убить ребенка, потому что колесики в ее голове так и завертелись. И она поняла, что ей не нужно убивать ее сейчас, она всегда может убить ее позже. Когда — то маленькая девочка была королевой нации.; тогда она сможет использовать эту силу, чтобы мобилизовать нацию против убийц своей дочери и отомстить за нее.

Тогда она, наконец, сможет сделать то, что не могла сделать много лет назад: убить маленького ублюдка, рожденного из неверности ее мужа.

Сама мысль об этом доставляла ей радость, тем не менее сама реальность происходящего. В ребенке текла крестьянская кровь, этого она никак не могла принять.

— Я боялась, что если ваша светлость не воспитает меня хорошо, то ваша светлость начнет винить себя.» Чем больше девочка отвечала, тем больше у нее возникало искушение убить ее. Но поскольку она была так близка к своей цели, она не могла сделать это сейчас. Ей пришлось терпеть и ждать подходящего момента. Как только она получит свой идеальный момент, тогда она покажет девушке, что ее ядовитый язык был не просто милым, это была ее смерть.

— Хм, не забудь спуститься к завтраку, — Сяо Юньхуа был скрытой тьмой, мелькнувшей в глазах герцогини, и она была озадачена тем, о чем думала эта женщина. Больше у нее не было возможности наблюдать, потому что герцогиня немедленно ушла.