Глава 1

В сельской деревне Яньхуэй был “Общий холм”; название звучит очень величественно и впечатляюще, но на самом деле это всего лишь крошечная кучка грязи, и кто-то с немного более длинной шеей мог видеть прямо поверх нее.

Генерал Хилл не всегда был там. Говорили, что четырнадцать лет назад три батальона Черной Стали Великой династии Лян отправились в свою великую экспедицию на север, уничтожив восемнадцать варварских человеческих племен. Они победоносно миновали Яньхуэй по пути обратно в столицу и сбросили здесь свои разбитые доспехи, которые сложились в небольшой холмик и после многих лет песка, ветра и дождя превратились в то, что сейчас называется Генерал Хилл.

Генерал Хилл был полной пустошью – там никогда не растет ничего посаженного, и даже сорняки не украшают это место своим присутствием; там даже нет ничего для укрытия, если пара хотела тайно повеселиться. Он просто лежал посреди этого места, и никто точно не знал, что с ним делать. Старшее поколение сказало, что причина его запустения заключалась в том, что Батальоны Черного Металла были слишком сильно окутаны запахом смерти и насилия. Время шло; в конце концов некоторые никчемные уличные хулиганы, у которых было слишком много свободного времени, использовали это в качестве основы для создания серии историй о привидениях в сельской местности, и со временем все меньше и меньше людей даже посещают этот район.

Но сегодня вечером двое маленьких детей примерно десяти лет прокрались к подножию склона.

Из этих двух детей один был высоким и худым, другой-низеньким и толстым. Если сложить их вместе, они имели поразительное сходство с бегущей парой миски и палочек для еды.

Тощий был одет в женскую одежду, и только при ближайшем рассмотрении можно было сказать, что на самом деле это был маленький мальчик. На самом деле его звали Цао Нян Цзы, потому что гадалка сказала, что у него была линия жизни девушки, но он родился не в том теле, и боги наверху, вероятно, сказали бы ему уйти и найти другое тело, чтобы переродиться. Его семья беспокоилась, что он долго не проживет, поэтому они просто воспитали его как дочь.

Толстяка звали Гэ Панг Сяо, и он был сыном местного мясника. Он, безусловно, оправдывал свое имя; все его тело, казалось, было покрыто блестящим блеском маслянистого богатства.

Они вдвоем высунули головы наружу, но из-за страха, оставшегося от тех историй о привидениях, ни один из них не осмелился приблизиться.

Ге Панг Сяо держал в своих толстых маленьких ручках “Тысячемильный глаз” в кожаном переплете, вытягивая шею как можно дальше в направлении генерала Хилла и бормоча: “Скажи, солнце вот-вот зайдет, а он все еще не вернулся, большой брат серьезно… эм, как это называется-повеситься, чтобы избежать пшеницы!”

Цао Нян Цзы: “Это называется подвешивать волосы вверх и подкладывать шипы под задницу, чтобы не заснуть во время учебы. А теперь перестань нести чушь и посмотри мне в глаза”.

Эта фальшивая маленькая девочка иногда воспринимала свою роль слишком серьезно, но, к сожалению, направление, в котором он шел, немного беспокоило – он вел себя не как леди, а скорее как грубый сорванец, особенно с его похожими на курицу когтями, размахивающими вокруг, пытаясь ущипнуть всех.

Как только он протянул руку, толстый слой жира, наклеенный на тело Ге Панг Сяо, начал рефлекторно зудеть от боли. Он быстро прошел мимо Глаза с быстрым напоминанием: “Будь осторожен с этим; если ты его сломаешь, мой папа превратит меня в пирог с фаршем!”

Этот так называемый “Глаз на Тысячу миль” представлял собой небольшую медную трубку с вырезанными по ободу пятью Летучими мышами. Слои прозрачного стекла были наклеены изнутри, и, если поднести их к глазу, можно было ясно разглядеть пол кролика примерно в десяти милях отсюда.

Та, что была у Ге Панг Сяо, была особенно сложной, так как она передалась ему от деда, который был разведчиком.

Цао Нян Цзы некоторое время взволнованно сжимал его в руках, затем поднял к звездам. “Это так ясно”.

Гэ Пан Сяо проследил за его взглядом. “О, я знаю, этого зовут Геспер, также известный как «Чан Ген». То же имя, что и у старшего брата! Мистер Шэнь учил нас раньше, я помню «

Рот Кан Нианг Цзы дернулся. “Кто твой старший брат? Он вообще с тобой разговаривает? Посмотри на себя, все время гоняешься за ним, настаивая, чтобы он был твоим «старшим братом», ты хоть знаешь, что такое стыд… Эй, подожди, это он?”

Ге Панг Сяо посмотрел в ту сторону, куда он указывает, и – это действительно было так.

Мальчик-подросток медленно спускался с Генерала Хилла с мечом в руке. Сразу же Гэ Панг Сяо забыл о своем страхе перед любыми призраками, которые были замешаны в этих историях, и выстрелил как пуля: “Большой брат, большой брат!”

Он ехал, возможно, немного слишком быстро и каким-то образом умудрился споткнуться у подножия холма. Он упал, размахивая руками, и покатился, остановившись прямо у ног мальчика.

Гэ Панг Сяо поднял голову, его лицо было покрыто грязью. Прежде чем он даже потрудился встать, он сначала широко улыбнулся и сквозь обнаженные зубы сказал: “Хе-хе, большой брат, я ждал тебя здесь весь день”.

Подросток, Чан Гэн, молча убрал ногу, которая собиралась наступить на ребенка.

Каждый раз, когда он видел Ге Панг Сяо, у него всегда создавалось неподдельное впечатление, что у мясника Ге, который, должно быть, убил тысячи свиней, вероятно, такие супер талантливые глаза, которые видят все. После всех этих лет было абсолютным чудом, что он до сих пор не убил своего сына по ошибке. Но независимо от того, что он думал в своей голове, Чан Гэн, с его зрелой личностью, опережающей его возраст, никогда бы не сказал что-то подобное вслух.

Чан Гэн помог Ге Панг Сяо подняться на ноги с видом настоящего старшего брата, а затем отряхнул ребенка. “Будь осторожен, зачем ты бежишь? В чем дело?”

Ге Панг Сяо: “Большой брат Чан Ген! Твой папа скоро вернется, так что давай не пойдем на занятия, пойдем с нами сражаться за лучшие закуски! Мы бы точно раздавили этих маленьких обезьянок!”

Отцом Чан Гена был мэр Сюй, а не его настоящий отец.

Когда ему было около двух или трех лет, его овдовевшая мать мисс Сю привела его сюда, чтобы обратиться за помощью к родственникам, но обнаружила, что упомянутые родственники давным-давно уехали. Сюй, который по счастливой случайности потерял свою супругу и у которого нет детей, затем решил жениться на мисс Сю.

Мэр Сюй ушел с какими-то людьми собирать ежегодную дань этому Человеку и должен вернуться через день или два.

Сельская деревня была бедной, и детям действительно нечего было есть, поэтому каждый раз, когда солдаты возвращались со своих ежегодных патрулей, они всегда приносили с собой немного сыра и сушеного мяса из племен Людей. Они сбросили бы его с дороги по пути, и все дети сильно подрались бы из-за этого, и это стало известно как “борьба с закусками янь”.

Поскольку это была “драка”, кучка глупых детей, без сомнения, на самом деле нанесла бы удары, но пока ничего не было сломано, взрослые позволили им повеселиться. Итак, эти дети начали объединяться, и вскоре это стало выглядеть как какое-то серьезное дело.

Для такого рода вещей тот, кто смог бы привлечь Чан Генга на свою сторону, был бы абсолютно непобедим.

Чан Гэн изучал боевые искусства с самого раннего возраста – в деревнях близ границы, как правило, было много солдат и семей военных, и, хотя было очень много детей, которые также выучили довольно много движений, большинству это показалось слишком сложным, поэтому большинство просто изучили некоторые общие основы и остановились на этом. Только Чан Гэн с самого начала приходил сюда практиковаться в одиночку на вершине Общего холма каждый день, проявляя удивительное упорство и силу воли на протяжении многих лет.

Теперь, номинально в возрасте четырнадцати лет, Чан Ген уже мог носить в одной руке тридцатикилограммовый тяжелый меч. Даже несмотря на то, что он знает свою силу и никогда не участвует в драках и схватках маленьких детей, маленькие обезьянки все еще странно боялись его.

Чан Ген не воспринял мальчика всерьез и засмеялся: “Я больше не ребенок, зачем мне выбирать закуски?”

Ге Панг Сяо не сдавался. ”Я уже сказал мистеру Шэню, и он тоже согласился, так что мы можем отдохнуть в эти дни».

Чан Ген медленно шел, заложив руки за спину и постукивая тяжелым мечом по ноге, не слушая детских слов Гэ Пан Сяо.

Учится он или нет, практикуется ли в фехтовании на мечах или нет, это было его личное дело и не имело никакого отношения к тому, отпустил ли их господин Шэнь.

Гэ Панг Сяо: “Кроме того, мистер Шэнь сказал, что он поменяет лекарство для дяди Шестнадцатого, так что он, возможно, уедет далеко за травами и не вернется домой. Тебе тоже некуда идти, так почему бы просто не пойти с нами? Что такого забавного в том, чтобы размахивать большим мечом?”

Теперь это, Чан Гэн действительно слушал. Он сделал паузу. “Разве Шестнадцатый только что не вернулся из Чангуаня, как получилось, что он снова заболел?”

Гэ Панг Сяо: “Ах… Я не знаю, я имею в виду, он никогда на самом деле не был не болен…”

” Я собираюсь пойти взглянуть на него”, — Чанг Ген отмахнулся от двух маленьких сталкеров. “Иди домой. Становится поздно, и если ты пропустишь ужин, твой отец снова побьет тебя”.

Ге Панг Сяо: “эхх, большой брат, эм… это…

Чан Ген не проявлял никакого интереса к своему бесконечному бреду “это” и “то”. Каждый уходящий год важен для мальчиков в этом возрасте, и не только рост, но и зрелость были очень разными для разных возрастов; Чан Ген уже был неспособен общаться с такими детьми, как Ге Панг Сяо.

Он мастерски использовал свое преимущество в росте и длинных ногах, и вскоре уже далеко ушел.

Маленький толстячок проделал весь этот путь напрасно, жалко не сумев пригласить старшего мальчика, и он разочарованно вздохнул. Обернувшись, он пристально посмотрел на Цао Нян Цзы. “Не можешь ли ты что-нибудь сказать!”

Лицо Цао Нян Цзы было красным, как свекла, глаза затуманены, а агрессивность, направленная на Ге Панг Сяо всего несколько минут назад, полностью исчезла. Схватившись за грудь, как девушка, переживающая период интенсивного полового созревания, он вздохнул: “Ах, даже то, как ходит мой старший брат Чан Гэн, более привлекательно, чем у других людей”.

Гэ Пан Сяо:“…

Даже этого отродья больше не

“Мистер Шен”, о котором говорил Ге Панг Сяо, и “Дядя Шестнадцать” были братьями, и на самом деле у них были довольно близкие отношения и история с Чан Геном.

Два года назад, когда Чан Гэн был еще маленьким, он один выскользнул за городские ворота, чтобы поиграть. К несчастью, он заблудился и чуть не был убит волчьей стаей, и ему повезло, что братья Шэнь прошли мимо.

Скряга Шэнь использовал какой-то медицинский порошок, чтобы отпугнуть волков, спасая свою крошечную жизнь. После этого два брата поселились в Яньхуэе, и мэр Сюй бесплатно арендовал для них свободный двор в благодарность за спасение своего сына.

Старшего брата звали Шэнь И, и он был неудавшимся ученым. Но хотя он был еще молод, он уже отказался от всех целей и мечтаний, вместо этого удовлетворившись тем, что стал чем-то вроде отшельника в этом дрянном месте, и все жители деревни вежливо называли его “мистер Шен”.

Помимо того, что господин Шэнь был отшельником, он также исполнял обязанности врача, каллиграфа, сельского учителя, “Мастера Длинных рук” и многие другие. Он мог делать все, что угодно, от ухода за ранеными до акушерства для рожающей лошади. Днем он учил дома кучу детей, а как только наступал вечер, прогонял их прочь. Это было время, когда он засучил рукава и начал думать о самых разных вещах – паровом двигателе, броне и тренировочных манекенах. Со всеми этими делами он, вероятно, был самым занятым отшельником, когда-либо существовавшим.

Мистер Шен делал практически все, от зарабатывания денег до ухода за семьей, и даже готовил хорошо. И поэтому, когда ему больше нечего было делать, его брат мог стать только профессиональным транжирой-брата господина Шэня звали “Шестнадцатый Шэнь”. Очевидно, он всегда был болезненным ребенком, и поскольку его семья думала, что он не проживет так долго, они не потрудились дать ему имя. Он родился на шестнадцатый день после нового года, поэтому они просто удобно назвали его “Шестнадцатым”.

Шестнадцатый Шэнь весь день абсолютно ничего не делал; он не учился, не читал, не работал. Если бы бутылка с маслом опрокинулась, он бы даже не протянул руку, чтобы ее поправить, и, вероятно, он никогда в жизни не тащил ни одного ведра с водой. Все, что он делал, это бродил и пил; на самом деле, он был настолько бесполезен, что в нем не было ни одной хорошей вещи.

Кроме его привлекательной внешности.

И это была приятная внешность. Это подтвердил даже самый старый мужчина в городе, который сказал, что, прожив почти девяносто лет, он никогда не видел такого аккуратного человека.

Но, к сожалению, не имело значения, насколько он был привлекателен – Шен Шестнадцатый однажды тяжело заболел, когда был маленьким, и это его обожгло. Теперь он едва мог видеть на два фута и не мог сказать, был ли кто-то в десяти шагах от него мужчиной или женщиной. Он также совершенно глух; на самом деле, если бы кто-то хотел ему что-то сказать, единственным способом общения был бы крик. Каждый раз, когда кто-то проходил мимо двора Шэня, они могли слышать сквозь толстую стену, как джентльменский мистер Шэнь рычит на него, как бешеная собака.

В общем, Шестнадцатый Шен был болезненно слепоглухим.

С его условиями и отношениями он должен был бы жить очень комфортно. Но в этой жалкой маленькой деревушке единственным видом людей, кроме бедных, были еще более бедные. Даже если бы какая-нибудь богиня красоты спустилась в это место, никто не смог бы принять ее.

Согласно местной традиции, когда вы были кому-то в большом долгу и не могли расплатиться с ним, вы официально признавали потомков этого человека (если таковые у него/нее были) или самого этого человека своей семьей.

Братья Шэнь спасли Чан Гена из-под пасти волков, и этого было достаточно, чтобы Чан Ген номинально признал одного из них своим отцом.

Мистер Шен так усердно учился, что сломал себе мозг, и он настаивал на том, что это неправильно и он не примет Чан Гена как своего сына. Но его дорогому старшему брату было все равно; Он пошел дальше и прямо на месте назвал Чан Генга “сыном”.

И это было похоже на то, что ублюдок Шестнадцать без особых усилий поймал большую рыбу – даже если бы этот кусок отходов оставался куском отходов и не делал абсолютно ничего до конца своей жизни, Чан Ген все равно должен был бы заботиться о нем до самой его смерти.

Чан Ген миновал свой собственный двор, завернул за угол и прибыл к дому Шэня.

В семье Шен всего два одиноких человека, в которых нет даже курицы женского пола, поэтому, естественно, нет необходимости чего-либо избегать в случае появления слухов. И поэтому всякий раз, когда приходил Чан Гэн, он просто шел прямо внутрь, даже не потрудившись постучать.

В тот момент, когда он ступил во двор, до него донесся отчетливый запах лекарств и тихая мелодия сюня.

Мистер Шэнь варил лекарство во дворе, нахмурив брови – он был молодым человеком ученого вида и был одет в поношенный халат. Он ни в коем случае не был старым, но постоянная хмурость на его лице придавала ему вид обветренной прохлады.

Звук сюня доносился из дома, элегантный силуэт его плеера отбрасывал на окно тусклый свет. Исполнителю явно не хватало мастерства, и, как ни старался, определить мелодию было невозможно. Иногда одна или две упрямые ноты отказывались играть, что заставляло мелодию плыть и колебаться вверх и вниз, и это вызывало унылое чувство усталости.

Назвать что-то подобное “музыкой” значило бы подтолкнуть его к этому. Чан Гэн некоторое время слушал и в конце концов решил, что если бы ему нужно было сказать что-то положительное по этому поводу, то это было бы отличным похоронным сопровождением.

Шэнь И услышал его шаги и поднял глаза, чтобы улыбнуться ему. Затем, обернувшись, он выпалил: “Дорогой господь, пожалуйста, пощади наши жизни, ты в мгновение ока приучишь нас к горшку с этим звуком! Чан Гэн здесь!”

Тот, у кого был сюнь, никак не отреагировал. С его слухом было более чем вероятно, что он на самом деле ничего не расслышал.

У мистера Шэня было выражение лица, похожее на то, как будто он съел какашку.

Судя по звукам, тот, кто играл, обладал тоннами энергии и был далек от того, чтобы заболеть, и сжатое сердце Чан Гена на полпути расслабилось. “Я слышал от Ге Панг Сяо, что ты собирался изменить лекарство Шестнадцатого. Что случилось?”

Мистер Шен с раздражением уставился на цвет кипящего лекарственного супа. “Ничего особенного, просто смена сезона. Для каждого сезона используются разные лекарства, потому что он просто такой больной и деликатный… О, ты пришел как раз вовремя. Он раздобыл кое – что, я даже не знаю откуда, и собирался отдать это тебе завтра первым делом, но раз уж ты сейчас здесь, иди посмотри.”