Глава 113

Бегущий в телах ваших предков-это родословная волков. Все ли они теперь одомашнены и превращены в собак?

____

Шеф шел все быстрее и быстрее. В конце концов, он почти побежал обратно в свою палатку. Даже несмотря на послевкусие от сожжения Зилиужина, на Северной границе все еще было холодно. Однако лоб шефа покрылся горячим потом, намочив рукава, когда он вытирал их на бегу.

С тяжелым сердцем он отмахнулся от рабыни, которая подошла, чтобы обслужить его, жестом попросил ее не беспокоить его, а затем вошел в палатку с тремя слоями тяжелых занавесок.

Шеф тщательно осмотрелся вокруг, убедившись, что поблизости нет посторонних людей, затем закрыл одну за другой двери, вздохнул с облегчением и вошел в комнату.

Как раз в этот момент из комнаты раздался внезапный голос: “Как дела?”

Главный управляющий вздрогнул, дрожа в своем собственном доме. Его конечности задергались. Он стоял в дверях с разинутым ртом. Через три и четыре вдоха он почувствовал, что его сердце вот-вот перестанет биться.

Только когда знакомая аристократическая старуха показала половину своего лица из полутемной комнаты, он тяжело вздохнул, пришел в себя, подозрительно взмахнул руками и вошел в комнату со старухой.

На севере дни были короткими, а ночи длинными, было трудно внести свет в жилые помещения. Однако люди в этой комнате закрыли все окна и сидели в темноте вокруг изношенной паровой лампы. Некоторые из влиятельных семей Альянса Восемнадцати племен прислали своих представителей, через несколько мест от них сидели двое людей Великого Ляна, один мужчина и одна женщина.

Несмотря на то, что они были одеты в стиле Восемнадцати племен, по их лицам можно было узнать, кто такие Великие люди Лян — дикая и суровая земля севера оставила свой отпечаток на людях, даже для аристократов все еще можно было увидеть грубость трудных условий жизни.

Этими двумя людьми были Цао Чунь Хуа и Чэнь Цин Сюй. Они не прилагали особых усилий, чтобы скрыть свою личность. После пересечения границы они использовали несколько линий связи, оставленных Цао Чунь Хуа, чтобы связаться с некоторыми дворянами из Восемнадцати племен, утверждая, что они были посланником перемирия, посланным гарнизоном Северной границы, подкупили и попросили их привести их на встречу с Королем Волков Цзя Лаем.

Эти двое были очень щедры, постоянно дарили подарки, но чем щедрее они были, тем больше Цао Чунь Хуа понимал, что никто их не представит. В настоящее время, в глазах этих аристократов-варваров, они, возможно, превратились в два денежных дерева. Как только их обнаружит безумец Цзя Лай, эти денежные деревья будут вырваны с корнем.

Оба они выразили желание увидеть Цзя Лай Ин Хо, который хотел найти смерть. В то же время они общались с Восемнадцатью Племенами людей, чьи умы были в беспорядке. Благодаря трехдюймовому языку Цао Чунь Хуа, способному приспосабливаться к тому, с кем он разговаривает, в течение месяца эти дворяне осмелились сесть вместе, чтобы тайно обсудить Короля-Волка.

В то же время Чэнь Цин Сюй выяснил ситуацию с охраной палатки Короля Волков после нескольких ночных исследований. Приближалось время, когда можно будет вытащить сеть.

Кто-то налил чашу вина из конского молока вождю, который вошел снаружи. Шеф взял его дрожащими руками и проглотил одним вдохом, наконец-то снова почувствовав себя живым.

Он откинулся на спину и тихо сказал: “Больше не упоминай об этом. Даже наследный принц был избит. Король Волков все еще полон решимости сражаться».

Цао Чунь Хуа невинно сказал: “Императорский двор отправил послов на юг. Теперь, когда там заключено перемирие, нам не выгодно снова вступать в бой. Разве вождь не доложил об этом Королю Волков?”

У шефа действительно были внутренние трудности, которые невозможно было выразить словами, все его тело, казалось, истекало водой. Он поднял руку и вытер пот со лба. “Младший брат, если бы я сказал это сегодня, я боюсь, что вы все не сможете дождаться моего возвращения”.

Аристократы Восемнадцати племен молчали, Цао Чун Хуа покачал головой и медленно сказал: “Тогда другого выхода нет, я скажу тебе правду. Сегодня я хочу собрать вместе всех заинтересованных людей, потому что недавно мы получили письмо от маршала Гу. Маршал Гу обвинил нас в том, что мы плохо выполняем свою работу, он сказал, что, если мы не добьемся результатов, он отправит войска в атаку. Нам не о чем беспокоиться, худшее, что может произойти,-это то, что нам прочитают лекции и сократят зарплату на два месяца после нашего возвращения, но я точно знаю, что вы все не готовы сражаться”.

Лицо вождя сморщилось, превратившись в большую горькую дыню.

В это время Чэнь Цин Сюй сказал: “Пойдем. Мы уже сделали все возможное”.

Чэнь Цин Сюй обладал бесспорным темпераментом. Когда она открывала рот, она всегда могла принять окончательное решение. Услышав это, прежде чем Цао Чунь Хуа успел отреагировать, аристократы-северные варвары взорвались. Старуха, сидевшая на первом месте, в панике схватилась за рукав: “Подожди!”

Чэнь Цин Сюй бросил на нее холодный взгляд.

Морщины на лице старухи несколько раз искривились, превратившись во взгляд кроткой ведьмы, и она сказала с приятной улыбкой: “Мисс, дайте нам еще несколько дней, чтобы что-нибудь придумать. Мой король немного упрям, но, к добру или к худу, я все еще старше его. Позвольте мне попытаться поговорить с ним, вам не нужно спешить уходить”.

” Мадам, это не значит, что мы неразумны», — вздохнул Цао Чун Хуа. “Мы также действуем по приказу и не осмеливаемся принимать собственные решения”.

Чэнь Цин Сюй вытащил ее за рукав и сказал С легким взглядом: “Если волк король намерен воевать до конца за свой личной мести, он, вероятно, будет бесполезно для мадам, чтобы сказать что-нибудь, а, напротив, вы будете только вести огонь, чтобы сжечь себя, я не думаю, что это необходимо”.

Эта фраза пронзила сердце каждого присутствующего.

Когда некоторое время назад несколько племенных лидеров объединили свои силы для восстания, они подняли интимные отношения между Цзя Лаем и богиней в качестве темы для обсуждения. Богиня была мертва уже более двадцати лет. Не было никаких доказательств того, что между ней и Цзя Лаем существовали какие-либо скрытые отношения. Однако, как только семена сомнения были посеяны, как их можно было легко удалить?

Цзя Лай Ин Хо всегда подстрекал людей работать на него, используя «кровную вражду» и ‘возмутительное унижение». Но «забудь о боли, когда заживет шрам» было основой обычных людей. Он мог бы какое-то время подстрекать кровь, но когда материал был нестабилен и даже еда стала проблемой, могло ли «возмутительное унижение» двадцать лет назад быть более болезненным, чем голодающие дети?

Если человек был мертв столько лет, но все еще бродил вокруг и преследовал племена, как призрак, вызывая войны и кровопролитие, то была ли она чистой богиней вечной жизни или злым демоном, который обманул мир?

Чэнь Цин Сюй закончил, не обращая внимания на различные выражения лиц северных варваров, слегка кивнул и вышел вместе с Цао Чун Хуа.

Видя, что они полны решимости не быть любезными, старая варварка с Севера внезапно решилась и постучала тростью, которую держала в руке, о землю: “С этого момента, в течение двух дней, я прошу вас дать нам два дня. Эта старая женщина прожила более семидесяти лет, я использую свой возраст в качестве гарантии. Через два дня я дам тебе четкий ответ!”

Старая леди занимала высокое положение в племенах. Даже Королю Волков приходилось называть ее тетушкой. Когда она открыла рот, возражений не последовало. Только ожесточенный вождь шевелил губами, и на него в ответ смотрели свирепые белые глаза старой леди.

Цао Чун Хуа и Чэнь Цин Сюй переглянулись. Они долго хмурились, как будто попали в трудное положение. Наконец, они неохотно сказали: “Тогда… Ну, поскольку это обещание госпожи Хун Ся, мы также должны попробовать. Мы будем ждать ваших хороших новостей. До свидания”.

Когда двое чужаков вышли с тайного пути через заднюю дверь, комната аристократов Северных варваров наконец взорвалась.

Вождю захотелось заплакать, и он сказал мадам Хун Ся: “Третья мадам, разве вы только что не слышали моих слов? Король полон решимости вести эту войну, даже принц был побежден. Посмотри на мою голову…прямо здесь… оригинальная поговорка короля-копать дальше, если нет Зилуджина. Если материала не хватает, то заставьте вас, людей, платить из вашего собственного кармана! —

Прежде чем госпожа Хун Ся успела заговорить, мужчина средних лет уже был вне себя от гнева: “Как он все еще может быть так погружен в этот свой грандиозный сон? Хочет ли он атаковать Центральные равнины через линию обороны Лагеря Черного Железа или ждать, пока западные обезьяны дадут ему пищу и питье? После двадцати лет подготовки мы собрали сто тысяч воинов, бесчисленные пожарные машины и стальную броню, штабеля сухой пищи и вяленого мяса, и объединили силы с Востоком, Западом, Севером и Югом, чтобы действовать одновременно, но мы все еще не смогли выйти на Центральные равнины! Теперь, когда он все еще видит такие сны, на что он полагается? На улице, полной голодающих людей? Я не думаю, что этого будет достаточно для его желудка, даже если мы соскоблим наш костный мозг!”

Его голос напоминал горную песню, когда пасут овец, отдаваясь эхом без всякой маскировки. Несколько человек вокруг него сразу же показали свой страх и призвали его быть осторожным в своих словах.

Сердитый мужчина средних лет сел и сказал с насмешкой: “Третья мадам, я не думаю, что на этот раз вы сможете сдержать свое обещание. Не говорите, что вы должны полагаться на свою старость, даже если вы закричите, желая повеситься, этот сумасшедший Цзя Лай даже не обратит внимания!”

Мадам Хун Ся подняла сухие веки и опустила кран: “Заткнись, бесполезно! Какой смысл кричать в этой комнате!”

Мужчина средних лет возмущенно фыркнул.

Госпожа Хун Ся была неподвижна, на тыльной стороне ее тонкой когтистой руки, похожей на руку, виднелись вены, похожие на корни старой тройки. Затем она медленно открыла рот и сказала: “В прошлый раз Король Волков оставил секретную карту, чтобы иметь дело с несколькими вождями племен. Как ты думаешь, у него есть вторая карта?”

В комнате воцарилась тишина, все были напуганы дерзостью старухи. Вождю потребовалось много времени, чтобы задрожать и сказать: “Третья госпожа,… кровь волчьего знамени еще не высохла».

“Умереть в бунте или умереть, будучи замешанным, какая разница?” В тишине раздался хриплый голос старой леди: “В телах твоих предков течет волчья родословная. Все ли они теперь одомашнены и превращены в собак? Или ты предпочел бы видеть, как твоя жена и дети, старые и молодые, умирают от голода и войны, только чтобы продлить свою жизнь на несколько месяцев?”

Она медленно подняла голову и посмотрела на аристократов-варваров другими глазами. Видя, что некоторые из них внушали благоговейный трепет, некоторые были задумчивы, некоторые колебались и дрожали, она усмехнулась и сказала: “Я знаю, что вы не все одного мнения. Некоторые из вас, возможно, подумывают о том, чтобы покинуть эту комнату сегодня и продать эту старую женщину Цзя Лаю. Позвольте мне кое-что сказать, трусы, если мы добьемся успеха на этот раз, это также спасет вашу жизнь. Тебе не причинят никакого вреда. Если мы потерпим неудачу, мы также не будем привлекать вас, которые являются сторонними наблюдателями. С другой стороны, это крысы, которые хотели тайно сообщить об этом, как вы думаете, Цзя Лай, эта зловещая звезда-убийца, учтет вашу добрую волю, или он подумает, что вы слишком близки к нам, старым существам, которые хотели найти смерть и подозрительны?”

Мужчина средних лет, переполненный яростью, только что вскочил и сказал: “Вы правы, Третья мадам, я последую за вами!”

В эти годы аристократы Восемнадцати племен были слишком сильно угнетены Цзя Лай Ин Хо. Аристократы ненавидели его, но также боялись его жестокой и тоталитарной политики. В это время, когда вышел лидер, многие разгневанные люди немедленно последовали за ним.

Мадам Хун Ся повернулась к шефу: “В этом вопросе, даже если мы разрушим наши мозги, думая, это все равно будет бесполезно. Мы должны положиться на шефа.”

Шеф на глазах у всех сидел напряженно, словно желая на мгновение испариться, превратив всю лишенную солнца комнату в туманный пар, и, наконец, прикусил зубы и хлопнул себя по бедру: “Третья мадам, отдавайте приказы!”

Когда страна была в опасности, должны были возникнуть кровавые конфликты между партиями, находящимися у власти, — независимо от того, был ли это Великий Лян или Восемнадцать Племен Небесного Волка. Даже иностранцы, оказавшиеся в ловушке в Цзяннани, не смогли избежать этой ситуации, когда их заставляют вносить изменения, этот процесс содержит десять частей опасности, сто процентов шансов, следующим шагом вперед было процветание, но один шаг назад может привести к исчезновению страны.

В это время бурная волна охватила Восемнадцать племен северных варваров, не говоря уже об аристократах больших фамилий, организовавших свои собственные силы.

На следующую ночь похожая на ласточку тень взлетела на сторожевую башню Восемнадцати племен. Первоначально он финансировался иностранцами, поначалу иностранцы также отвечали за его содержание. Но прямо сейчас, поскольку у жителей Запада не было даже достаточно средств, чтобы позаботиться о себе, большинство машин на сторожевой башне вышли из строя, их единственной оставшейся функцией оставались украшения.

Охранника на башне тихо усыпили. Человек, который вскочил на сторожевую башню, показал свое лицо в лунном свете. Это был тихий маленький семейный раб под присмотром вождя. Он быстро поднялся на самый верх башни, его кто-то ждал.

‘Семейный раб’ встал и вытер лицо, чтобы показать постоянно меняющегося Цао Чун Хуа.

Цао Чун Хуа сказал: “Все сделано. Шеф ввел успокоительное в лекарство Цзя Лая:”

Чэнь Цин Сюй: “Не отравишь его напрямую?”

“Это будет не так просто”, — сказал Цао Чун Хуа. “Цзя Лай-эксперт по ядам. Если мы не будем осторожны, это насторожит его. Что касается успокоительного, он также приготовит его время от времени, даже если обнаружит его, это не вызовет подозрений. В страже королевского шатра находятся члены семей всех благородных фамилий. Этим людям уже отданы приказы. Они намерены работать ночью, не подозревая об этом, и стараться как можно меньше беспокоить Цзя Лай Ин Хо, чтобы он мог спокойно умереть в своей палатке и подтолкнуть наследного принца к успеху утром. Как только будет подтверждено, что Цзя Лай принял лекарство, шеф издаст звук ночной совы в качестве сигнала. Нам просто придется подождать. Вы уже проинформировали сторону маршала?”

Маленький серебряный шарик Чэнь Цин Сюй мелькнул между ее пальцами — это была сигнальная пуля, которую дал ей Шэнь И. Эта маленькая вещица была спрятана у нее в рукаве. Прямо сейчас, когда ей нужно было вынуть его, чтобы использовать, она вдруг почувствовала неохоту.

Цао Чунь Хуа не знал о многих из этих мыслей, он сказал с чувством: “Герой поколения, но все люди под его началом хотели восстать против него, они даже не хотели слышать его последние слова, как такое могло быть».

“Они слишком боятся его”, — Чэнь Цин Сюй стояла на сторожевой башне и смотрела в направлении шатра короля через Цянь Ли Янь на переносице. “Я не спрашивал вас, как вам удалось заставить мадам Хун Ся стать лидером?”

“Сын мадам Хун Ся погиб на поле боя, — небрежно сказал Цао Чунь Хуа, заправляя волосы за ухо, — Оставив ей только одного внука, которому почти шестнадцать лет. Цзя Лай чрезвычайно злобен. Он постановил, что все мальчики старше шестнадцати лет из благородных семей должны идти в армию.

“Я видел ее сына несколько раз, когда пробирался в племена варваров. На днях вечером я сделал маску и навестил его мать вместо него… Возможно, это было не очень похоже, но в темноте и тусклом освещении в сочетании с ее плохим зрением это удалось.

“Мы с ней обнялись и плакали, говоря, что я не могу позволить маленькому ребенку идти той же дорогой, что и его отец. Видите ли, опухоль вокруг моих глаз еще не исчезла, мне пришлось скрывать ее в течение двух дней. Мисс Чен, у вас есть какое-нибудь специальное лекарство от отеков?”

Чэнь Цин Сюй: “…”

Цао Чун Хуа, качая головой, сказал луне: “Сколько слез мне пришлось пролить, пока я носил лицо другого человека, это действительно…”

Чэнь Цин Сюй прервал его: “Ш — ш-ты слышал это?”

В унылой ночи внезапно раздался пронзительный крик совы — вождь сделал свой ход!

Чэнь Цин Сюй толкнула окно сторожевой башни, и из ее пальцев вышла почти невидимая шелковая нить. Он упал с башни, ровно настолько, чтобы она встала на цыпочки, чтобы воспользоваться силой.

Цао Чунь Хуа достал из-под руки небольшой горшочек с Цилюцзинем, вылил его с высокого места на сторожевую башню, создав ложное изображение утечки масла из корпуса башни, затем быстро зажег его. Яростный свет огня был подобен падающему дракону. На мгновение в нем ярко, как днем, отразилась сторожевая башня.

Чэнь Цин Сюй воспользовалась огнем на сторожевой башне, чтобы подбросить сигнальную пулю, которую держала в руке, в воздух. Сигнальная бомба разделилась на две части и выпустила вспышку белого света, похожую на молнию. Белый свет был совершенно особенным, он не был ослепительным, если его видели поблизости, и легко покрывался огнем Зилуджина, его сильный проникающий свет можно было распознать только на расстоянии.

Шэнь И, который долгое время находился в засаде, увидел это в Цянь Ли Янь и вскочил: “Маршал, они действовали!”

Гу Юнь издал протяжный свист. Черные Орлы, как летучая мышь в ночи, быстро пронеслись над землей. Слышен был только звук, а фигур не было видно.

Шэнь И не мог больше ждать и выбежал вон. Но он, казалось, что-то вспомнил и повернулся, чтобы сказать Гу Юню: “Цзы Си, ты только вчера вернулся из Цзяннани. Вы еще не отдохнули. Ты все еще можешь это сделать?”

Гу Юнь был ошеломлен, затем сказал со смехом: “Боже мой, почему ты так беспокоишься о других? Не беспокойся обо мне, иди присматривай за мисс Чен. Быть свидетелем того, что Цзя Лай в конце своего пути, лучше любой панацеи.”

Было также колдовство, скрытое этим старым сумасшедшим. Гу Юнь не осмеливался говорить об этом и не ждал этого с нетерпением. Но он все равно хотел прийти и посмотреть сам.

Что, если…

“Если бы Кость Нечистоты действительно имела лекарство”, — с решимостью подумал Гу Юнь, — “я пошел бы в Храм Ху Го, чтобы зажечь этих лысых ослов благовониями».

Мобильность Чэнь Цин Сюя не имела себе равных и сразу же исчезла после приземления. Повстанцы Восемнадцати племен хотели заставить Цзя Лай Ин Хо умереть без единого звука, но она не хотела, чтобы он умер без своего последнего слова – иначе кого они могли спросить о тайном колдовстве?

Цао Чунь Хуа пришлось изрядно потрудиться, чтобы не отстать от нее. На полпути он вдруг услышал скрежет тетивы байхунского лука.

Цао Чун Хуа поднял глаза и увидел, как на юге поднимается огонь. Он знал, что Лагерь Черного Железа прибыл, и пройдет совсем немного времени, прежде чем они напрямую ворвутся в линию обороны Северных варваров. Но когда он отвлекся всего на мгновение, фигура Чэнь Цин Сюя исчезла.

Стражники палатки Короля Волков казались Чэнь Цин Сюю обычными людьми. В ту ночь небольшая половина из них также отсутствовала, чтобы составить свой план. Она смогла легко войти, приземлившись за флагом Короля Волков, она сначала позволила группе солдат с мечами и копьями бежать к главной палатке, затем осторожно спустилась и незаметно для всех последовала за ними.

Повстанцы без опаски двинулись к главной палатке, но Чэнь Цин Сюй заметила, что по дороге что — то не так-она знала, что в палатке Короля Волков этой ночью будет меньше стражи, но не было причин так сильно ее не хватать.

Сердце Чэнь Цин Сюй сжалось, маленький нож скользнул в ее руку.

В это время повстанцы прибыли в главную палатку Цзя Лая.

Внезапно в воздухе раздался легкий звук. Хорошо проветриваемая главная палатка внезапно открыла четыре двери. Из окон были выставлены бесчисленные луки, стрелы и короткие ружья. Тем временем телохранители из засады и сотни солдат-варваров подошли сзади и окружили беззащитных повстанцев в центре.