Глава 634: Паника

ЭЛИА

Боль подтолкнула ее вперед, откинув уши назад и мотнув хвостом, носом по ветру.

Помощник был рядом, она чувствовала его, но инстинкт вскинул каждый волосок на ее теле. Малышка была в опасности — медведи, голоса, смерть — слишком много опасностей и боли, чтобы остановить ее ноги. Она должна была найти пару.

Но в Диком Лесу раздались вой и крики — встревоженные хищники. Она пригнула голову и побежала, пробежав между деревьями, следуя за ветром на все запахи — родня, которая была добычей, прайд, все они были там — даже помощник, хотя след был несвежим. Напарник тоже был бы там. Он должен.

Другая внутри была слабой, но настойчивой, ее голос повышался вместе с остальными. Она покачала головой, пока ее уши не щелкнули, и она побежала дальше, хрипя от боли. Но она не могла позволить другим почувствовать это, не могла показать свою слабость.

Она повернулась вокруг большого дерева, следуя за запахами, и ее тело пронзило ее, маленькая была почти здесь. Она споткнулась, но побежала.

Ей нужно было найти пару. Она должна! Он защитит. Он будет стоять на страже. Он облегчит крики внутри.

Запахи других стали сильнее, и она открыла рот, чтобы попробовать их, ища его. Она слышала шаги преследователей и толчков, деревья редели, а затем открывались в пространстве, где пахло пересеченными тропами, как хищниками, так и добычей, тропой, по которой шли все, за чем она могла следовать к сборищу, всеми запахами, которые гнал ветер. к ней, но тут позади нее раздался зов.

Товарищ. Брачный призыв.

Его голос, глубокий и звучный, переходящий в рычание, но снова зовущий — настойчивый и тяжелый, желание ее, желание помочь, желание защитить.

Она остановилась на открытом пространстве, переполненная запахами, множеством запахов, но ни один из них не был его.

Она позвала, застонав, ее кишки скрутило от боли, и она присела, прижав уши, и повернула голову, чтобы найти его свежий запах. Почему она не могла найти его запах?

Он позвал снова, и ее сердце запело, и она возвысила свой голос, чтобы переплестись с его, облегчение ослабило ее напряжение, хотя ее волосы остались взъерошенными. Здесь было слишком много запахов, слишком много…

Она повернула голову к ветру, раздув ноздри.

Помощник позвал еще раз, подойдя ближе, и она ответила, но страх сковал ее, задрав каждый волосок, прижав уши, и она зашипела.

Враг. Худший из врагов из темного места. Это было здесь. Тот же самый запах, что был у толстяка, того, кто искал смерти. И снова он был рядом с ней. Рядом с потомством. Рядом с родней.

Ее приятель прорвался сквозь деревья и снова позвал, и она страстно желала пойти к нему. Но тот, что внутри, закричал — он не знал запаха врага. Он не стал бы их удерживать. Он будет доверять, когда не следует.

Она не могла подпустить врага к малютке.

С ревом предостережения, перешедшим в визг помощника и мольбу о помощи, она повернулась и помчалась к сборищу, чтобы найти носителя этого запаха.

Он взревел в тревоге, приказывая остановиться, опасаясь за нее, за ребенка. Но он не понял. Он не знал запаха врага.

Она найдет его, убьет, и младенец будет в безопасности.

*****

РЕТ

Зверь Элии нашел Древесный Город. Она услышала его зов и остановилась, повернувшись, чтобы найти его, и он почувствовал облегчение. Он остановился прямо из-за деревьев, когда догнал ее и позвал, и она открыла рот, как будто собиралась перезвонить, как будто узнала его. Но затем он в ужасе уставился на нее, когда она отвернулась и зарычала, устремляясь к рынку, где он мог слышать гул голосов и шорох еды.

«Нет! Элия!»

Люди не знали, они не узнавали ее. Если бы она появилась среди них, они бы подумали, что она Безмолвная!

«Вернись!»

Ее рев перешел в вой — для него это был зов о помощи и защите, и он зарычал, прыгая за ней, сохраняя свой человеческий облик, чтобы предупредить всех, кого они найдут, что это она.

Он звал ее снова и снова, умоляя ее остановиться, позволить ему быть тем, кто будет защищать, потому что не было сомнений, что она учуяла кого-то, кого идентифицировала как врага, и охотилась, чтобы спасти своего детеныша.

Аймора появилась рядом с ним в своей львице, но сдвинулась на полшага, чтобы бежать вместе с ним по следу. «В чем дело?»

— Она что-то почуяла, не знаю что. Но она пошла на рынок!

«Паника ее зверя только удержит ее на ногах какое-то время. Мы должны вернуть ее в пещеру, прежде чем она родит!»

— Я знаю! Она остановилась, когда услышала меня, но потом снова замолчала — блять! Тропа сделала поворот и встретилась с перекрестком, который вел прямо к рынку. «Элия, НЕТ!»

Рет предостерегающе закричал, и все замедлилось перед его глазами, когда зверь Элии — огромный и красивый — прыгнул между открытыми стенами крытого рынка и влился в толпу за столами.

Крики жертвенной анимы и тревожные крики хищников нарастали волной.

«ЭТО ЭЛИЯ! НЕ…»

Но Элия не замедлила шага, толкаясь по проходу между столами, чтобы бесшумно прыгнуть, расставив лапы и обнажив когти, широко раскрыв рот, чтобы обнажить клыки, на мужчину за одним из столов.

Он повернулся как раз в тот момент, когда она прыгнула, и его глаза расширились — он переместился в одно мгновение, но все еще был слишком медленным, его волчица слетела с его ног, и ее рот на его шее, когда она рухнула на него, унося его со скамейки, чтобы грязный пол, где они соскользнули вместе, путаница конечностей и визг.

И вокруг них, когда Элия зарычала и сомкнула массивные челюсти на его шее, шок сменился инстинктом, Анима сдвинулась, их звери появлялись один за другим, а волчья стая с воем и яростью поднималась на защиту своего брата.