24. Прибытие Голдкрестов

Наступила ночь, и после жаркого дня все уснули.

Все ученики Ины вызвались патрулировать стену, и я разрешил им это сделать при строгом условии, что они не будут взаимодействовать ни с кем, кого найдут. Они должны были как можно скорее доложиться Ине или мне.

Я закрыл глаза, отдыхая на коленях Ины.

.

..

Я открыл глаза и оказался в неком тронном зале.

Перед троном сидел Кенос, голова которого была опущена.

Я подошел к нему.

Мои копыта громко цокали при ходьбе, заставляя меня нервничать немного больше, чем раньше.

«Кенос?» Я позвонил, но он не ответил.

«Кенос!»

Это сумело привлечь его внимание.

Он поднял голову и посмотрел на меня своими чистыми черными глазами, и, как и в случае с другими Рендаро, я не мог понять, куда он смотрит.

«Как дела?» — слабо спросил он, вытягивая руки.

— С тобой… с тобой все в порядке?

«ВОЗ? Мне? Да, я великолепен». Сказал он с усмешкой.

Я покачал головой.

«Давай, чувак. Мы оба знаем, что этот кошмар был не моим. Я не буду заставлять тебя говорить. Не думаю, что смогу, но если тебе когда-нибудь захочется поделиться, я здесь».

«Эээ… да. Конечно. Я дам тебе знать, когда меня что-то беспокоит. В любом случае, должен сказать, я впечатлен тем, что вы сделали с Кохом. По размеру он почти достоин принца Рендаро. – сказал Кенос, задумчиво потирая бороду и подбородок.

«Ой? Я приму это как комплимент. Как видите, оно еще не совсем готово, но уже сейчас готово для всех обеспокоенных душ, ищущих дом».

«Ух ты… разве ты не альтруист?» Кенос усмехнулся.

«Это беспокоит тебя?»

«Нет, не совсем. Я имею в виду, что мы могли бы поглотить много тьмы намного быстрее, если бы вы тратили меньше времени на игры».

«Играешь?» — спросил я, слегка оскорбленный.

«Ммм… возможно, я неудачно выразился. Я просто знаю, что мы были бы на много миль впереди, если бы твое внимание не было так… разделено.

«Что ты посоветуешь? Что я выйду в Темный Простор и поглотю все сразу?

«Как я и сказал. Это было бы неразумно. И эй, перестань быть таким чувствительным. Я просто думаю о том, как ускорить наше выздоровление». — сказал Кенос.

«С какой целью? Что именно ты хочешь делать в полную силу?» Я спросил, и, как и в прошлый раз, Кенос нахмурился.

«В этом мире есть силы, гораздо более сильные, чем тот рыцарь, и когда они придут, вам захочется, чтобы мы были в полной силе». Сказал Кенос перед тем, как его тело дематериализовалось.

«Привет! Не стоит просто говорить что-то зловещее и уходить! Если случится что-то плохое, я полностью виню тебя!» Я кричала, хотя была смертельно напугана.

Возможно, он был прав.

Возможно, мне следует поглотить больше тьмы.

В глазах потемнело, и глаза медленно закрылись.

.

..

Я проснулся и быстро заметил, что пространство вокруг меня слегка исказилось.

Затем я увидел тонкие полоски тьмы, проникающие в каюту.

Они быстро проникли в мое тело.

Я отчаянно вырвался из объятий Ины и выбежал на улицу и обнаружил, что пассивно поглощаю тьму быстрее, чем когда-либо прежде.

Обычно это не было проблемой, но затем я увидел, что здания вокруг меня тоже немного потеряли темноту.

Черт возьми, Кенос!

Я полностью прекратил все поглощения, а Йна, зевая, вышла из своей каюты.

«В чем дело? Ты только что закончился». Сказала она сонно.

«Это Кенос. Вчера нам приснился кошмар, и он определенно расстроен этим».

«Ой? Ну, возможно, ты захочешь поговорить с ним о…

«Я пытался. Но он исчез у меня». — сказал я со вздохом.

Йна открыла было рот, чтобы что-то сказать, но ее прервал отдаленный крик.

Мы оба посмотрели на дорогу и увидели одного из учеников Ины, бегущего к нам.

Если вы обнаружите эту историю на Amazon, имейте в виду, что она была незаконно взята с сайта Royal Road. Пожалуйста, сообщите об этом.

«Легион рыцарей направляется сюда!» Он закричал.

Мы с Йиной переглянулись, и почти сразу после этого Йна схватила меня и бросилась на север.

«Скажите всем, чтобы пошли в тронный зал!» — крикнул я, когда мы проносились мимо Рендаро.

Мы направились к северной стене, где, поднявшись на вершину, увидели легион рыцарей, идущих в нашем направлении верхом на лошадях.

Сначала они выглядели как Золотые Рыцари, но чем дольше я смотрел на них, тем больше понимал, что их доспехи серебряные, просто с множеством золотых украшений.

«О, это рыцари Голдкреста». Сказала Йна, прищурив глаза, которые светились ярче.

Дерьмо.

«Разве это не…»

«Ага. Как нам с ними поступить?» – спросила Йна, и казалось, что она бы убила их всех, если бы не я.

«Давайте посмотрим, чего они хотят. Посмотрим, можно ли их аргументировать. — сказал я, побуждая Ину сильнее держать меня за руку.

— Кацики, пожалуйста, помни наше обещание. Сказала Йна, и прежде чем я успел ответить, она перепрыгнула через стену.

Мы приземлились с грохотом, и Йна медленно пошла к приближающимся рыцарям.

Тот, кто был впереди, и, как я предполагал, был их лидером, остановился метрах в десяти от нас.

Каждая часть его тела, кроме головы, была покрыта великолепными серебряными доспехами, украшенными драгоценными камнями и золотыми бликами.

Он не выглядел слишком старым, но у него была голова, полная седых волос.

Его глаза были яркими белыми точками, которые смотрели на Ину и меня.

«Ну ну. Может ли это быть сама Красная Смерть?» — спросил рыцарь, прежде чем спрыгнуть с лошади.

Затем он подошел немного ближе и остановился примерно в пяти метрах.

«Я не уверен, следует ли мне поклониться… или перерезать тебе горло». Сказал он, прищурив глаза.

Затем он расслабил лицо и положил правую руку на сердце.

«Ах, где мои манеры. Меня зовут Йоха Тодиас Венделл Альтруим, капитан Золотокрестского легиона Серебряных Рыцарей.

Какое неоправданно длинное имя. Я думал.

«Мне действительно приятно познакомиться». Сказал Джоха, прежде чем ходить взад и вперед.

«Сколько веков прошло с момента твоего исчезновения? Двести лет? Три сотни? Чего ты достиг после того, как стал мошенником?» — сказал Йоха, прежде чем посмотреть на темную стену позади нас.

«Похоже на что-то еретическое». Сказал он, и его лицо снова напряглось.

«Хорошо? Говорить. Если только все твое предательство каким-то образом не привело к тому, что ты стал немым. — сказал Йоха.

Йна посмотрела на меня с выражением боли.

Я не знал, чего она хочет.

«Эээ… чего вы хотите?» Я спросил.

«Черт возьми, этот козел только что говорил… Кхм! Хватит ваших фокусов. Высказываться. Или я должен поверить, что настоящая Ина, капитан Легиона Золотых Рыцарей Цудо, гончих собак ордена, умерла много лет назад, и то, что передо мной, — всего лишь жалкий подобие?» – спросил Джоха, но Ина снова ничего не ответила.

«Думаю, мне придется посмотреть, действительно ли ты оригинал». — сказал Джоха, положив руку на рукоять меча в ножнах.

По рукояти я мог сказать, что он сильно отличался от меча Ины. У нее был золотой большой меч, а у Джохи — довольно тонкий прямой меч.

Джоха обнажил меч и медленно взмахнул им вниз.

Затем я наблюдал, как пространство перед ним совершенно бесшумно исказилось.

Затем трещина в пространстве поползла к Ине и ко мне.

Я хотел убежать, но мне достаточно было одного взгляда, чтобы понять, что Йна не чувствует угрозы.

Затем мои опасения переключились на серебряных рыцарей.

Мне нужно было убедиться, что они не умрут.

Разрыв в пространстве в конечном итоге достиг нас, и Йна просто схватила его, а затем сжала так сильно, что трещина разошлась с пронзительным треском.

«Ой? Вы это видели, мужчины? Практически без усилий. Неужели перед нами действительно стоит Красная Смерть?» — спросил Джоха с ухмылкой.

— Я не слишком уверен, капитан. Попробуй дать ей что-нибудь, от чего только Красная Смерть могла бы уклониться или поймать.

Сказал один из людей Джохи.

«Ой? Хорошо…»

Мое внимание быстро переключилось на Ину, которая начала сжимать меня слишком сильно.

— Кацики… пожалуйста… останови их. — умоляла Йна, и казалось, что она вот-вот заплачет.

Я отчаянно кивнул, прежде чем выпрыгнуть из ее хватки.

«Ой! Успокоиться. Это действительно Ина. Почему бы тебе не опустить меч, пока кто-нибудь не пострадал?» Я спросил, но Йоха меня полностью проигнорировал.

Вместо этого он положил перед собой меч и принял боевую стойку.

Дела должны были стать по-настоящему беспокойными.

Мне нужно было остановить его.

Или, точнее, мне нужно было, чтобы Йна убедила их, что она такая, какая она есть.

— Йина, покори его…

Яркая вспышка залила все светом.

У меня зазвенело в ушах, и я с трудом удержался на ногах.

В конце концов ко мне вернулись чувства, и я увидел, что Йна стоит перед стоящим на коленях Джохой.

Я подбежал к ним и увидел, что зубы Йохи стучат вместе с дрожащими глазами.

Все люди Джохи бросились к нам, подняв оружие, но именно Джоха неловко встал, прежде чем поднять руку.

— Х-стой! Он залаял, и все его люди и их лошади остановились.

Йна просто стояла и смотрела на него глазами, похожими на миниатюрные солнца.

«Гм!» Я подал сигнал, и Йна тут же подхватила меня.

«Итак, как я уже спрашивал, чего вы хотите?»

«Нас… послали исследовать старую… кавумиевую шахту в Темном Пространстве». — слабо сказал Йоха, не глядя на меня.

Его взгляд по-прежнему был прикован к Ине, которая пристально смотрела на него, заставляя его замкнуться в себе.

«Что ты собираешься делать теперь, когда ты знаешь, что Йна здесь?» Я спросил

«Я… я мог бы сообщить Первосвященникам или Грандмастеру, но это может быть грязно».

«Что ты имеешь в виду?» Я спросил.

«Ох… ты не знаешь? Принц проснулся. Создание проблем сейчас приведет только к новым неприятностям для меня в будущем». Сказал Йоха, прежде чем оглядеть себя.

Затем он стряхнул песок, попавший на его доспехи.

«Так…»

«Я буду притворяться дураком. Я бы предпочел, чтобы этим занимался кто-то другой». — сказал Йоха.

«Я понимаю.»

Затем Йоха на мгновение посмотрел на меня, а затем снова посмотрел на Ину.

«С учетом сказанного, я не могу не подчиниться приказу Первосвященников. Мне нужно посмотреть, остался ли кавумий в шахте в нескольких километрах к югу отсюда. Он сказал.

«О, это совершенно нормально. Однако далеко на юге строится поселение Рендаро. Не мешайте им».

«Что?» — спросил Йоха с озадаченным выражением лица.

«Ты слышал меня. Мы с Иной очень тесно с ними сотрудничаем. Я не потерплю никакой агрессии с вашей стороны».

Джоха посмотрел на Ину в поисках ответов, но она не отреагировала.

«Я понимаю. Отлично. Мы выполним свою задачу и уйдем, не мешая грязевым ползунам». Сказал Йоха с глубоким вздохом.

«Хороший. Приходить. Мы будем сопровождать тебя в Темный Простор». Я сказал.

«Конечно.» — прогудел Йоха, прежде чем вернуться к своей лошади.

Затем он молча перегруппировался со своими людьми, прежде чем мы с Иной повели их на запад, к тропе, которая огибала Ко и вела в пустыню.

Я знал, что рыцари, вероятно, собирали информацию о Кохе, пока мы шли, но, к счастью, стены Коха были высокими и темными.

В конце концов мы достигли темного пространства.

— Ладно, думаю, пока. Я сказал.

Джоха просто посмотрел на Ину, прежде чем повести своих людей на юг.

Затем я вздохнул и посмотрел на Ину, глаза которой ничуть не потускнели.

«Это было напряженно, но что-то мне подсказывает, что это еще далеко не конец. Что вы думаете?» Я спросил, но Ина не ответила.

Вместо этого она пристально посмотрела на Джоху и его людей, которые становились все дальше и дальше.

«Йна-?»

«Ты прав. Это еще не конец. Сказала она категорически.

«Я понимаю. Что ты можешь рассказать мне о Золотом Легионе? Я спросил.

«Ммм… они всегда были очень эффектными и участвовали в каждом параде и каждом празднике, но я редко когда сражался бок о бок с кем-либо из них. Можно было подумать, что третий по рангу Легион Серебряных Рыцарей будет более активен на поле битвы, но нет.

«Я понимаю. Ну и что нам с ними делать? Мы не можем их убить, но мы оба знаем, что, как только они вернутся в Лансеберг, они всем расскажут о нас… о тебе.

«Обо мне?» – спросила Ина. Ее голос — хныканье.

Я молчал, когда ее хватка на мне ослабла.

«Я… Йна… Капитан Легиона Золотых Рыцарей Цудо… Я… Красная Смерть». — пробормотала она, прежде чем сесть на горячий песок.

Она поставила меня перед собой и посмотрела мне в глаза с почти испуганным выражением.

«Я бы хотел изменить условия нашего обещания. Я хочу рассказать вам свою историю, свою правду. Правда об оружии».