38. Перекресток

«И там.» — сказал я, убедившись, что Ряне опрятно одет.

Она никуда не собиралась, но я хотел убедиться, что она выглядит идеально.

Я обернулся и увидел Чали, одетую в одежду, которая выглядела более жесткой, чем обычно.

К сожалению, я тоже.

Я посмотрел вниз и поправил свою темную тунику, прежде чем последовать за Чали.

Он провел меня через несколько коридоров, и в конце концов мы подошли к определенной двери.

Рядом с ним стояла тяжелобронированная охрана.

«Вести себя.» — сказал Чали холодными, острыми глазами.

Я цокнул языком, прежде чем войти в тронный зал.

Он был заполнен людьми, которые сидели на скамейках, находившихся примерно в десяти метрах от самих тронов.

Свет утреннего солнца проникал в пространство через ряд высоких и широких окон, а под ними были фрески, изображающие многие вещи, которые меня не волновали.

В разных точках комнаты стояли дворцовые стражники во всей своей напряженности.

Затем я посмотрел направо и увидел свою мать и… отца, сидящих рядом.

Большинство неменцев действительно высокие, но мой отец, Рахад, король Рендаро, был на пять или около того голов выше большинства неменцев.

Черты его лица были сильными и резкими. От его челюсти, его густого загара, его высоких щек. Все это было так… безобразно. Единственное, что спасало его голову, — это великолепная борода, доходящая до груди. Он был аккуратно ухожен и блестел, на него было приятно смотреть.

Он носил темную тунику, похожую на разум, и имел на голове темную корону.

Мать, напротив, носила бледно-серую одежду.

Я сидел рядом с отцом, и он ни разу не удосужился взглянуть на меня.

Все в большом зале сидели тихо.

«С тяжелым сердцем я объявляю, что началась Великая война». Отец сказал. Его голос подобен грому.

Я проигнорировал остальную часть того, что он сказал, прежде чем заметил Лэйнн, которая сидела рядом со своим стариком.

Эхх… Я от нее порядком устал.

Была ли она очаровательна и заслуживала ли она того, чтобы я побаловал ее? Да, но с каждым днем ​​я становился все менее и менее заинтересован в ней.

Особенно теперь, когда рядом со мной был Ряне.

Прошло некоторое время, пока мой отец бесконечно бубнил о гибели и мраке.

Мне быстро стало скучно и нетерпение, но мне нужно было взять себя в руки. Или иначе.

«Тогда принц Кенос займет мое место короля».

«Хе?» Я спросил, и кажется, что все остальные в комнате были в равной степени шокированы, потому что все громко ахнули.

Отец поднял руку, заставляя комнату замолчать.

«Я убежден, что Нумен должен возглавить Рендаро. Возможно, сейчас он не готов, но со временем он станет способным человеком». Он сказал.

«При этом я говорил только о худшем сценарии развития событий. Я проведу Рендаро через эту войну, но я уверен, что вы все знаете, что я вполне могу умереть, когда в следующий раз покину наши границы. Отец сказал.

Затем он продолжил говорить о различных вещах, связанных с логистикой, но все, о чем я мог думать, это тот факт, что однажды я стану королем.

Нет.

Я не мог.

Я был… недостоин.

Прошло некоторое время, и все, кроме ключевых лидеров Рендаро, покинули комнату.

Они все стояли под троном моего отца с выражением искреннего любопытства, подавленной ярости и страха?

Эреву подошел и глубоко поклонился.

«Ваше высочество. Не могли бы вы подробнее рассказать о следующем правителе Рендаро? Мой стареющий разум изо всех сил пытается понять ваше мудрое решение, каким бы оно, вероятно, ни было».

Если вы встретите эту историю на Amazon, обратите внимание, что она взята без разрешения автора. Доложите об этом.

Цк.

Неужели он думает, что отец не видит его маленького поступка?

Или ему все равно?

«Корона всегда будет сидеть только на голове Немана. Хочешь, я объясню почему, старейшина Эреву? — спросил отец, глядя на старика бесчувственными глазами.

Отвратительно.

— Д-да. — слабо сказал Эреву.

«Если бы корона была передана воину Фофу, распри и хаос охватили бы нашу нацию, в то время как люди приближались бы все ближе. Если бы Иа захватил корону, произошло бы то же самое, только Иа, вероятно, сбежали бы дальше на юг, пока горит Рендая. Прошли годы, а ваши племена по-прежнему такие же варварские и трусливые, как и прежде. Вот почему вы все здесь живете, верно? Чтобы насладиться удовольствиями, которые приходят с миром?» — спросил отец.

Эреву и остальные опустили головы.

«Очень жаль, что в далеком прошлом ваши люди убили так много моих людей. Такое мышление наивно, но если бы Немена было больше, нам не пришлось бы полагаться исключительно на Кенос».

В комнате воцарилась тишина.

Я попыталась встать и уйти, но…

«Садиться. Пришло время тебе исполнить свою роль моего наследника. Ну… у тебя может быть ребенок, но пройдет еще некоторое время, прежде чем этот ребенок сможет руководить. Отец сказал, когда я сел со скрежетом зубов.

«О боже, как мы отвлеклись. Главная проблема — армия Лунного Короля. К сожалению, заключить союз с драконами больше невозможно. Их численность сейчас слишком мала, но их агрессия на севере, скорее всего, лишила армии Лунного Короля большую часть их потенциала. По моим оценкам, две трети его сил будут сосредоточены на севере. Остальные придут сюда. О чем ты думаешь?» — спросил отец.

— Ммм… Фофы готовы ко всему, что они принесут, Ваше Высочество.

«Я согласен. Если все так, как вы говорите, мы могли бы организовать оборону, одновременно применяя различные методы возмездия».

«Да. Простите за предположение, но вы же не хотите сразу завоевать север, да? — спросил один из старейшин Иа.

«Нет. Я просто хочу защитить то, что принадлежит нам».

«Что мы будем делать с людьми-дезертирами и похитителями?» – спросил лидер Фофов.

«Заставьте их работать». Отец просто сказал.

«А что, если они рыцари?»

«Ха!» Отец засмеялся, прежде чем помахать правой рукой.

«Извинения. Я не знал, что ты один из новых Аркусов. Правда в том, что поймать рыцаря невозможно. Убить их как можно быстрее всегда должно быть приоритетом».

Это продолжалось довольно долго, пока Отец, наконец, не повернулся ко мне лицом.

Я опустила голову, чтобы избежать его взгляда.

— Подними голову и расскажи мне свои мысли, Кенос.

— Я… э-э… я не знаю. Я заикался.

«Я понимаю. Что ж, обязательно переварите все, что услышали сегодня. Хотя мы, лидеры Рендая, не всегда согласны друг с другом, в нашем взаимодействии можно найти много мудрости. Я уже знаю, что у тебя есть связи с Иа, но предлагаю тебе поговорить с Ультой и его Аркусами.

Я жалобно кивнул головой.

«Хороший. Вы все можете уйти.

Лидеры Рендаро покинули комнату.

Я встал, чтобы уйти, но замер, когда меня охватило всепоглощающее чувство беспокойства.

Я посмотрел и обнаружил, что Отец смотрит на меня.

«Я считаю, что пришло время обеда. Почему бы не присоединиться к нам с твоей матерью?»

— Н-конечно.

Помощь привела нас в столовую поменьше, где нам подали еду, которая меня не волновала.

Я наблюдал, как отец жадно поедал свои куски мяса.

Большие куски козлятины, слегка обжаренные и залитые густым соусом.

Он громко пережевывал каждый кусочек.

Я мог сказать, что он громко чмокнул языком, просто чтобы разозлить меня, но я не отреагировал.

Мать просто сидела рядом с ним и медленно пила стакан воды.

«Смерть… смерть похожа на вора. Он преследует мир и забирает жизни тех, с кем встречается». — сказал отец, прежде чем схватить большую банку с водой.

Он мгновенно проглотил эту штуку, прежде чем швырнуть ее на стол, и впервые за долгое время улыбнулся.

Мое сердце упало, и я почувствовал, как мои колени ослабели.

Мой отец улыбнулся.

Когда был последний раз?

«Я говорю «вор», потому что не согласен с идеей, что смерть — это темный бесчувственный бог, который пожинает жизни тех, кому причитается. Нет. Смерть жестока. — сказал отец, когда нахмуренное выражение сменило его улыбку.

Затем он протянул мне свою большую руку.

Я принял это только для того, чтобы мой отец выжал это.

«Я говорю тебе это, сын мой, потому что смерть скоро заберет меня, и хотя я, возможно, не пророк, я знаю, что вскоре после моей смерти ты окажешься на своего рода распутье. Момент, когда вас попросят либо избавиться от этой… отвратительной версии себя и сделать то, что от вас требуется, что правильно, либо… вы можете остаться в своем темном внутреннем мире и гноиться, пока все вокруг вас умирает». — сказал отец, прежде чем отпустить меня.

«Теперь вы можете спросить, почему я ничего не делаю, чтобы избежать своей смерти. Ответ прост. Я король Рендаро и сделаю все, что смогу, чтобы защитить их. Ты Принц. Что ты будешь делать на этом перекрестке?»

Я понятия не имел, о чем он говорит.

Его смерть… распутье… он всегда был таким. Ведёт себя так, как будто он умнее всех в комнате.

«Вы не обязаны отвечать на этот вопрос прямо сейчас. О, и ты можешь быть уверен, что твоя мать будет рядом с тобой, поэтому не стесняйся искать у нее утешения».

Я молчал.

Прежде чем выйти из комнаты, отец убедился, что его внешний вид приличный.

Мои глаза наконец опустились, и я попыталась обдумать то, что он сказал, но все это не имело смысла.

Если он подозревал или прямо знал, что умрет, почему он не приложил все усилия, чтобы избежать этой смерти. Даже несмотря на всю эту чушь о том, чтобы быть королем. Оставаясь здесь и выйдя из дворца, он мог бы избежать или, возможно, отсрочить свою смерть.

И что это было за перекресток?

Мой взгляд упал на мать, которая смотрела на меня полузакрытыми глазами.

— Ч-что он имел в виду?

Мать отпила воды и ничего не сказала.

«Хорошо?» Я спросил, но она не ответила.

«Фу!» Я встал, выскочил за дверь и вернулся в свою комнату, где Ряне лениво стоял рядом с моей кроватью.

Я смотрел на нее какое-то время, мои мысли путались.

Я поспешно подбежал к ней, прежде чем схватить ее и швырнуть на кровать, прежде чем разорвать ее новое платье.

Я смотрел на ее красивую грудь, изо всех сил стараясь не смотреть ей в глаза, но мои усилия были тщетны.

Я посмотрел в глаза Ряне и тут же ощутил ярость, но убегать от нее мне больше не хотелось.

Это чувство.

Глубокая мучительная боль.

Мне хотелось узнать об этом больше, поэтому я опустил голову и прижал ее к груди Ряне.

Я закрыл глаза, и произошло то, что я ожидал.

Рэне обняла меня за голову, и я почувствовал, как бьется ее маленькое сердечко.

Его ритм притупил некоторые мои мысли и усилил другие.

Но почему?

Что побудило меня к этому?

Почему я так расстроился?

Я обнял маленькое тело Ряне, и она сжала меня сильнее, от чего мне стало еще хуже.

Часть меня хотела содрать с нее руки и скормить их ей, а другая часть убежала и спряталась.