53. Концепция надежды

Хан вошел в палатку с дрожащими глазами. Его тело было покрыто темной броней, а лицо было покрыто потом от пребывания на солнце.

«Они здесь.» Он сказал мне: Йна, Калеб и Анда.

«Хорошо? Выплюнь это. Кто это?» — спросила Ина, скрестив руки.

«Три рыцаря Дойеннефелля и, кажется, весь легион Зойкеля, мэм». — коротко сказал Хан.

«Только три?» — спросила Анда.

«Да, либо они не создали или не набрали достаточного количества рыцарей, чтобы заполнить пустующие позиции, либо они где-то прячут остальных». — объяснила Ина.

Я кивнул, прежде чем взглянуть на карту.

Я указал на опушку леса к северу от Ко, который назывался Ники, вскоре после нашей встречи с Петрусом.

«Ники будет нашим союзником в этой битве. Но прежде всего, давай поздороваемся. — сказал я, поворачиваясь, чтобы уйти.

— Вам обоим пора идти? — спросил Калеб с обеспокоенным выражением лица.

«Ну и да, и нет. Нет, нам действительно не следует идти, потому что мы высшее руководство и все такое, но я бы хотел поговорить с рыцарями и посмотреть, сможем ли мы их урезонить. Это не должно закончиться кровопролитием». — сказал я, глубоко нахмурившись.

Калеб тоже нахмурился, прежде чем глубоко вздохнул.

«Хорошо.» — сказал я, прежде чем вывести Ину и Хана из палатки.

Затем мы направились в лес и обнаружили, что он почти пуст.

Лишь несколько солдат патрулировали тут и там.

В конце концов мы вышли из леса и оказались на просторной травянистой равнине.

Примерно в километре от нас стоял авангард.

Двадцать пять тысяч солдат подняли лансебергское знамя, на котором было изображено солнце, восходящее за полной луной.

За авангардом и травянистым равниной виднелись горы Укива.

Не было никакой возможности, чтобы отряд в двадцать пять тысяч человек мог пройти через горы, и поэтому я предположил, что они пошли в обход.

Вероятно, это означало, что они израсходовали довольно много ресурсов.

Солдаты, вероятно, были голодны и очень устали.

Йна положила руку мне на плечо, возвращая меня в настоящее.

«Пойдем.» Сказала она, побуждая меня следовать за ней к авангарду. В руке она держала свой черный меч, который назвала То-Орамату. Это было странное имя, но это был ее меч, поэтому я не стал сомневаться в этом. Если присмотреться, то можно было увидеть слабые струйки белого дыма, поднимающиеся из сплошного черного лезвия.

Хан вернулся в лес, где трижды проверял, в порядке ли наша защита.

Я заметил несколько фигур в доспехах, стоящих перед ордой людей.

Они подошли к нам, и полуденное солнце залило самолет.

Один из них, золотой рыцарь, одетый в золотые доспехи и длинный золотой плащ, снял шлем, обнажив голову человека с короткими седыми волосами, и, как почти все другие рыцари, он был довольно красив. Его загорелая кожа, широкая челюсть и высокие щеки придавали напряженный вид.

«В свете Саммуса… я не могу в это поверить». Сказал мужчина, когда он и его сопровождающие остановились.

Они стояли метрах в пятнадцати от нас и были вооружены золотыми копьями и серебряными молотами?

«Красная Смерть… мне действительно приятно познакомиться». Передовой рыцарь сказал с широко раскрытыми глазами.

«Хотел бы я сказать то же самое, но, увы, мы враги». Сказала Йна, побудив рыцаря кивнуть в знак согласия.

«Это не обязательно так». — сказал я, побуждая рыцаря опустить свои золотые глаза, пока они не сосредоточились на моем маленьком я.

«Ой? Ты уже сдаешься?» — спросил рыцарь, нахмурившись.

«Нет. Я просто думаю, что у нас может быть способ разобраться во всем этом, не проливая крови».

Рыцарь взглянул на Ину, приподняв бровь.

Затем он вздохнул, прежде чем скрестить руки на груди.

«Хорошо, барашек. Говорить. Что вы предлагаете нам сделать? Потому что мои приказы ясны. Я должен взять ваш темный город и превратить его в центр, который будет способствовать дальнейшему завоеванию Темного Пространства. Мне также было приказано соответствующим образом бороться с любым сопротивлением». Рыцарь сказал.

Я кивнул, прежде чем нервно проглотить немного слюны, находившейся у меня во рту.

— Н-не можешь ли ты просто разбить лагерь возле Ко? Это даст вам подходящий перевалочный пункт на границе, и тогда вы сможете выполнять другие операции, не мешая нам».

Рыцарь еще раз взглянул на Ину, прежде чем рассмеяться.

Другие рыцари хихикали рядом с ним, когда он положил руки на бедра.

«Малыш, разве ты не знаешь, что такое завоевание? По воле Солнца и Луны мы были посланы сюда, чтобы прочно разместить знамя в центре каждой грязной деревни, города и самого Пространства». — сказал рыцарь с улыбкой.

«Хорошо, я понимаю. Но позвольте мне сказать это, прежде чем все начнется. За каждый кусок Пространства, который вы захватите, будет оплачено кровью. — сказал я сквозь стиснутые зубы.

Улыбка рыцаря слегка потускнела, прежде чем мгновенно исчезнуть.

«Хорошо. Теперь, когда мы во всем разобрались, ребята, захватите ее. Сказал рыцарь, направив копье на Ину.

Эта история была снята без разрешения. Сообщайте о любых наблюдениях.

Йна должна была схватить меня и телепортироваться, но вместо этого скрестила руки на груди.

Я чуть не выпрыгнул из себя, когда несколько ярких вспышек света озарили самолет.

Я ахнул, увидев десять высоких воинов, одетых в темные доспехи, на груди которых гордо сидел герб Коха.

Как ни странно, я помню, как помогал Фарину его спроектировать, но никогда не разрешал его использовать.

Это был полный комплект доспехов, сделанный из бесчисленных маленьких темных пластин, которые вписывались друг в друга, как у панголина. Это было круто, но я не разрешал носить его солдатам, потому что он был слишком тяжелым, чтобы в нем мог передвигаться даже тренированный Рендаро. Их круглые, почти безликие шлемы приближались к угрожающей ауре.

Темные воины также владели мечами, похожими на мечи Ины.

Все рыцари подняли оружие, но темные воины не двинулись с места.

— Ты правда думаешь, что ползущие по грязи что-нибудь изменят? — спросил рыцарь, побуждая Ину направить на него меч.

«Хочешь узнать? Выбор ваш. Либо мы сражаемся здесь, либо решим это с помощью наших армий». Сказала Йна, и его глаза засияли.

Рыцарь посмотрел на темных воинов, прежде чем щелкнуть языком.

Затем он развернулся и пошел обратно к Орде солдат вместе с другими рыцарями.

«Это открытая война». Сказала Йна, и вот так темные воины бесшумно исчезли.

Один из серебряных рыцарей остановился, чтобы поговорить с первым золотым, и они о чем-то поспорили.

«Пожалуйста, капитан Лунесс. Подумайте об этом так: если я выиграю, мы успешно победим Красную Смерть, а если я проиграю, вы сможете просто прикончить ее. — сказал серебряный рыцарь. Его лицо скрыто за шлемом.

«Ммм… ты действительно так сильно хочешь умереть? Или ты такой глупый?» — спросила Лунесс, но серебряный рыцарь не ответил.

«Отлично. Полагаю, именно здесь умрет великий Графф. — сказала Лунесс, прежде чем вернуться к нам с Граффом на буксире.

— Прошу прощения, но могу ли я попросить вас об одолжении? — спросил Лунесс.

Йна положила меч на плечо и подошла к ним.

«Не волнуйся. Я слышал.» Она сказала.

«Хорошо. Кто станет следующим капитаном «Зойкеля»? — спросила Лунесс, но это только заставило Граффа громко рассмеяться.

«Вы говорите так, будто моя смерть неизбежна. Ну что ж, если я умру, лидерство ляжет на сильные плечи Малиго!» — заявил Графф, поправляя положение молотка.

Кто-то из серебряных рыцарей пользовался молотками?

«Хорошо. Да, и еще одна вещь. Не мог бы ты слишком сильно повредить его лицо? — спросила Лунессе, но Ина закатила глаза.

«Шиш! Все эти запросы. Хорошо, но я возьму этот молоток.

Лунесс кивнула и направилась обратно к группе рыцарей.

Затем они стояли в ожидании в нескольких метрах от них.

Графф снова усмехнулся, прежде чем снять шлем и отбросить его в сторону.

Он не обязательно был плохо выглядит. Просто его лицо было покрыто шрамами, и у него даже отсутствовало несколько зубов.

Что с этим Легионом и его капитаном? Я поинтересовался.

«Ха-ха! Сейчас я не чувствую ничего, кроме страха, но этим молотом я раздавлю и тебя, и этот страх, во славу Лансеберга!» — крикнул Графф.

— Продолжайте, капитан!

«Надери ей задницу!»

«Возьмите ее живой! Это поднимет наше имя еще выше!»

— закричали серебряные рыцари с молотом.

Графф кивнул сам себе, прежде чем броситься к Ине, крича во все горло.

Я заметил, что пространство вокруг его молота было искажено. Выглядело так, будто он постоянно вращался или извивался.

Он поднял молот, чтобы ударить Ину, но она пнула его ногой в грудь, отправив его прямо на землю.

Мое лицо перекосилось, когда я увидел, что часть его груди была раздавлена ​​внутрь, а лицо было залито кровью и другими жидкостями, которые были вытеснены из его носа и рта.

Затем Йна подошла к нему и выхватила молот из его неподвижного тела.

Лунесс и серебряные рыцари осторожно подошли к Ине, прежде чем схватить тело Граффа.

Затем они взяли его с собой, вернувшись к основным силам, хотя ни один из серебряных рыцарей не скрывал своей враждебности к Ине.

Она вздохнула и кивнула в сторону леса.

«Ну давай же.»

Я последовал за ней обратно в лес, где ждал Хан.

«Что это было?» Он спросил.

«Это мой вопрос». Сказал я, глядя на Ину.

«Какая часть?» Она спросила.

«Та часть, где темные воины появились из воздуха». — сказал Хан.

«О, эти ребята были моей поддержкой». Сказала Ина, подмигнув.

Мы с Ханом какое-то время смотрели на нее, но я пришел к выводу, что у Ины, вероятно, была веская причина для ее скрытности, поэтому я молча пошел в глубь леса.

Йна следовала за ней, и Хан тоже последовал за ней.

В лесу было темно и тихо, но я знал больше, чем кто-либо, что меня здесь ждало.

Почти под каждым деревом находилась темная канистра, наполненная шрапнелью. Эти канистры находились под огромным давлением, и их мог взорвать космический маг, который знал, где находится слабое место наверху.

Я смотрел вниз, пока шел.

Сама лесная подстилка была ложью.

Под дюймом или около того почвы находился слой тьмы, разделенный на сегменты, которые мог растворить темный маг, открывая внизу яму глубиной десять метров, заполненную шипами.

Это было первое препятствие.

.

..

В конце концов мы вернулись в лагерь прямо перед Кохом, где нас ждали Анда и Калеб.

«Как прошло?» — спросила Анда с напряженным выражением лица. То, что он был Верховным Старейшиной, сильно на него повлияло.

«Скоро начнется битва». — сказал я, сидя на своем высоком стуле.

«Понятно… и ты все еще не планируешь убить их всех, верно?»

«Анда… мы не монстры. Те, кто сдастся, будут пощажены, те, кто ранен и выживет в бою, получат медицинскую помощь и будут доставлены в Зону С». Я сказал.

Зона С представляла собой зону ожидания, которую я построил специально для содержания военнопленных.

Анда опустил голову.

Я вздохнул, прежде чем посмотреть на Ину, глаза которой все еще светились.

— Как, по-твоему, рыцари собираются атаковать?

«Они телепортируются в тыл наших позиций, как только наши силы столкнутся. Затем они попытаются убить как можно больше наших людей, прежде чем перегруппироваться и прийти за нами. К счастью, моя резервная копия готова именно к такой ситуации. Когда они телепортируются в тыл наших позиций, их встречают холодные темные клинки. Цель состоит в том, чтобы убить их или удержать на месте, чтобы я мог нанести завершающий удар».

Мы все молча смотрели на Ину, переваривая то, что она сказала.

«Резервное копирование? О чем вы говорите, леди Ина? – спросил Калеб.

«Я пока не могу сказать тебе слишком много, но хочу, чтобы ты знал, что это группа, способная на некоторое время сдержать даже золотого рыцаря. Я называю их Черным Легионом». Сказала Йна с усмешкой, но это наполнило палатку только страхом.

.

..

«Капитан Хан!»

Кто-то позвонил снаружи.

«Прошу прощения.» Сказал Хан, прежде чем покинуть палатку.

Я снова посмотрел на карту, но прежде чем я успел хоть о чем подумать, Хан ворвался обратно в палатку.

«Они дошли до леса. Кацики, капитаны хотели бы услышать от вас несколько слов. Он сказал.

Я кивнул, прежде чем последовать за ним наружу вместе со всеми остальными.

Мы пошли к южной опушке леса к месту, где нас ждали капитаны отделений и солдат Рендаро.

Я стоял на деревянной платформе рядом с Иной и остальными.

Затем я посмотрел в глаза мужчин и женщин, которые вскоре будут рисковать своими жизнями ради Пространства.

Все они стояли внимательно и с гордостью носили герб Коха.

Они были вторым барьером, а мы с Иной — последними.

Это наполнило меня приятным чувством, которое тут же погасло тем фактом, что им скоро также придется убить бесчисленное количество людей.

«Мы провели последний год, готовясь к этому моменту, и на протяжении всего этого периода я наблюдал, как вы все становились прекрасными мужчинами и женщинами, стоящими передо мной сегодня». — сказал я, избегая слишком долго смотреть на лицо какого-либо человека.

«Я буду честен. Если мы потерпим неудачу, мы гарантируем страдания обитателей Пространства. Так что выходите и сражайтесь изо всех сил, потому что от этого зависят жизни бесчисленных Рендаро». — сказал я, кусая зубы.

Никто ничего не сказал, и все капитаны уставились на меня, пока я стоял перед ними.

Йина подошла ко мне.

«Ты слышал его, иди и надери кому-нибудь задницу!» Она залаяла.

«Да, мэм!»

Все это сказали капитаны, прежде чем отправиться в лес.

Я вздохнул, прежде чем повернуться лицом к Анде и Калебу.

«Вы знаете план. Если мы проиграем, ну… всё. Резервисты сделают все возможное, но это место, люди здесь представляют собой лучшее, что может предложить Пространство, поэтому, если мы победим, вы оба вернетесь домой и будете ждать дальнейших указаний, хорошо?

Анда и Калеб кивнули.

Затем я посмотрел на Хана.

«Все в тронном зале, верно?»

«Да. Единственные люди на улицах Коха сейчас — это Черные Клинки.

«Хорошо, и помни, если я умру… Ко будет твоей ответственностью, но Ко — это не просто место. Это просто Колыбель надежды. Если дела пойдут слишком плохо, берите всех и бегите». Я сказал.

Хан кивнул, прежде чем сопровождать меня и всех остальных обратно в военную комнату, где мы терпеливо ждали, пока разведчики предоставят нам информацию о ходе битвы.