72. Те, кто когда-то были связаны клятвой и долгом

«Эээ…»

[Эээ…]

Мы с Кеносом бубнили.

— Итак… ты из… города, который Рахад построил для защиты Немана, верно? — спросил я, в то время как два других гигантских рыцаря тоже подошли ко мне.

У одной из них, сердитой на вид женщины, вокруг головы была довольно знакомая тонкая черная корона, но я не обратил на это внимания.

«Да. Хотя это место… всего лишь затухшее эхо. Сказала Тнея, опустив глаза.

«Понятно… хм… можем ли мы поговорить об этом где-нибудь в более приватном месте?»

— Конечно, ваше высочество. Сказала Тнея, но Драконий Рыцарь рядом с ней цокнул языком и отвернулся.

Я наклонил голову, но не смог слишком долго погружаться в свое замешательство.

— Серилея, не могла бы ты отвести этих ребят куда-нибудь красивое и удобное? — спросил я, и Серилея коротко кивнула, прежде чем повести двадцать семь других рыцарей к зданию на окраине Коха.

Это было место ночлега для солдат, но мне просто нужно было, чтобы они оставались там, пока я разбираюсь с Тнейей.

Я привел ее в Колизей, где создал мебель, достаточно большую, чтобы они могли сидеть в центре арены.

Большие шары света освещали арену, пока мы все сидели за темным столом.

Тнея осмотрела стол, прежде чем оглядеться.

«Ты действительно его сын… хотя что-то не так». Сказала она, глядя мне в глаза.

Ее глаза были похожи на два огненных шара, на которые было больно смотреть, и не потому, что они были яркими. Было такое ощущение, будто внутри них плавал бесконечный водоворот злобы.

Что-то, что заставило бы меня замереть в прошлом, но это было тогда.

Прежде чем объяснить обстоятельства, я издал фальшивый кашель.

— Ммм… — прогудела Тнея.

«Я ни в коем случае не буду служить козлу». Другой рыцарь сплюнул.

Последний из троих, мужчина с головой, покрытой шрамами, просто скрестил руки на груди и промолчал.

«Даже в его жилах течет королевская кровь?» — спросила Тнея.

— Ты вообще себя слушаешь?

— Да, и я принял решение, Ллана. Если вы этим так недовольны, попросите князя освободить вас от ваших обязанностей. Он кажется понимающим человеком.

Тот, кого звали Ллана, пристально посмотрел на меня, прежде чем встать.

Йна тоже встала, побудив Ллану посмотреть на меня со смесью недоумения и отвращения.

«Принц Рендаро… он какой-то принц… чтобы вынести пребывание в одном городе с этой шлюхой из искусственного золота». Ллана зашипела, когда воздух стал холоднее.

Этого я не мог терпеть.

Мне нужно было показать Тнее и ее друзьям, как сильно я ценю Коха, но при этом не нажить из них врагов.

«РС. Тнея… — прогудел я, и Тнея опустила голову.

— Поступай с ней так, как считаешь нужным…

Я даже не дождался, пока она закончит предложение, как поднял руку.

Я ожидал, что Коммати появятся и покажут Ллане свою силу, но, к моему удивлению, внезапно появилась Нел и ударила Ллану кулаком по лицу, отправив ее с такой силой врезаться в стену Колизея, я уверен, что все Кох проснулся от этого.

Нел даже не дал Ллане шанса отреагировать, когда он наступил ей на лицо.

Затем он положил свое Копье ей на шею, а затем сделал что-то, в результате чего лезвия копья разошлись, и из копья поднялись клубы белого дыма.

«Достаточно!» — кричала я с бешено бьющимся сердцем.

Нел поднял голову и сделал несколько глубоких вдохов.

На нем был MSDA-Y-MK3. Вариант доспеха, который я сделал специально для Ины, но, к счастью, его можно было сделать и для других рыцарей, поэтому я сделал два только для него и Анхая.

Нел в этих доспехах выглядела гораздо смертоноснее, чем раньше.

Как настоящий Ворон смерти, восседающий на своей добыче.

Он повернулся ко мне лицом, прежде чем ухмыльнуться, и его глаза засияли.

«Прости меня, господин Кацики. Я немного увлекся». Сказала Нел с глубоким поклоном.

— Отойди от меня, ублюдок! — закричала Ллана, побуждая Нел посмотреть на меня.

Я кивнул, и Ворон отошел от Лланы, которая быстро встала, прежде чем обнажить свой меч, который начал светиться ярко-красным, когда воздух становился все холоднее.

«РС. Ллана, это было твое первое и единственное предупреждение. — сказал я, сжимая потные руки.

Ллана пристально посмотрела на меня, прежде чем обратиться к Тнейе за ответами.

Ее лицо исказилось, как будто ей было больно, когда она увидела, что Тнея даже не обернулась и все еще смотрит на меня.

«Отлично! Делайте что хотите, но я отказываюсь поклоняться скоту. Люди!» Она залаяла, глядя на края Колизея.

«Люди?» Она позвонила, но ее встретила тишина.

«Это был твой последний шанс. Мисс Тнея, я предполагаю, что вы не хотите терять дорогого товарища, поэтому я не буду ее убивать. Я сказал, снова поднимая руку, и как только мои пальцы поднялись, а глаза Нел загорелись, Ллана упала на колени.

«Хорошо, мудак! Я сдаюсь.» Она плакала, уронив меч.

Нет.

Мне нужно было брать с нее пример.

Я не мог просто позволить ей уйти от ответственности.

При этом она и ее товарищи были так называемыми Драконьими Рыцарями.

Они окажутся неоценимыми в предстоящей войне, но я все еще сомневался в них.

Мне нужно было знать больше, но я не мог этого сделать, когда Ллана лала, как бешеная собака.

— Нэл, отвези ее в Зону А. Я сказал ясно.

Нел кивнул, но как только он потянулся, чтобы схватить Ллану, она подхватила свой меч и направила его на Нела, который просто поднял свое Копье.

— Что ты собираешься со мной сделать? — спросила она широко раскрытыми глазами.

Затем вокруг нее появилось несколько коммати, но как только один из них потянулся, чтобы схватить ее, она рассекла его пополам своим мечом, который теперь был раскален добела.

«Нэл!» Я закричал, побуждая Ворона пнуть Ллану в живот.

Безумный Драконий Рыцарь дико закричал, когда ее схватили несколько Коммати, и в следующее мгновение она исчезла вместе с ними.

Нел посмотрел на меня, и сразу после этого на его лице появилась хмурая гримаса.

«М-м-м?» Я прозвучал, прежде чем посмотреть на свои руки и обнаружить, что они почернели.

Я вздохнул, прежде чем обратить разъяренные глаза на Тнею, которая смотрела на меня с ощутимой враждебностью.

— Это что-нибудь изменило? — спросил я, пока дым поднимался из моего носа и рта.

Поддержите творческих писателей, читая их рассказы на сайте Royal Road, а не украденные версии.

«Нет.» Сказала она коротко.

Я кивнул, создавая казармы для Тнейи и ее людей на восточной стороне Нижнего Коха.

«Оуэр».

«Да?» — спросил Оуэр, не материализовавшись.

«Я создал место для Тнеи и ее людей. Убедитесь, что он готов к их приему. — сказал я, прежде чем повернуться лицом к Ине, сидевшей рядом со мной.

Я положил свою потную руку на ее руку, когда она пристально посмотрела на Тнею.

«Коммати… сколько времени нужно, чтобы его сделать?» Я спросил.

«Недолго. Некоторые из них проходят обучение, а некоторые готовы к развертыванию». Сказала Йна с тусклыми глазами.

«Хорошо.» Я вздохнул, прежде чем снова взглянуть на Тнею.

«Извините, но можем ли мы продолжить этот разговор завтра? Я невероятно измотан». — сказал я со слабой улыбкой.

— Вам не нужно извиняться, ваше высочество. Да, и пожалуйста, не стесняйтесь называть меня Тнея. То же самое и с Риксом. Мы не что иное, как ваши покорные слуги». Сказала Тнея с неглубоким поклоном.

Я кивнул, прежде чем встретиться с Нелом, у которого было гордое выражение лица.

«Возвращайся домой!» Я крикнул.

Его лицо исказилось от печали, но, тем не менее, он кивнул, прежде чем быстро исчезнуть.

Я был почти уверен, что Нел мог использовать только магию Света и смерти, так что кто-то, должно быть, телепортировал его с места на место.

Я отбросил все ненужные мысли, прежде чем сопровождать Тнею и всех ее людей в их новое жилище.

Это было довольно большое и величественное место.

Я смоделировал его по образцу различных европейских замков, включив в него некоторые элементы архитектуры Рендаро, что означает, что пол и стены были сделаны из толстых плит тьмы, похожих на каменные плиты, которые использовали Рендаро. Я также сделал каждый дверной проем и лестницу вдвое больше, чтобы вместить Тнею и ее товарищей.

У них было три комнаты, специально оборудованные для них, и Ллана займет свою… как только научится оказывать Коху должное уважение.

В конце концов мы с Иной вернулись в нашу каюту и, не теряя времени, раздевались и засыпали.

.

..

— Хочешь сбежать со мной? Я застонал. Мой голос приглушен грудью Ины.

«Если вы хотите-«

«Это был вопрос «да» или «нет».

«Да.» Сказала Йна, когда ее сердце тихо колотилось в груди.

«Неверный ответ. Ты должен был произнести мне длинную речь о настойчивости и тому подобном. — сказал я, прежде чем высунуть голову из-под одеяла.

Затем я посмотрел на Ину, глаза которой снова стали совершенно белыми.

Я кивнул себе и отбросил одеяла.

«Хорошо! Давайте разберемся с этими драконьими чудаками!» — крикнул я, театрально указывая на юг.

Мы оделись и быстро вышли из каюты.

Затем мы направились к Драконьим казармам, и я поднял бровь, увидев Тнею и Рикса, стоящих во дворе в повседневной одежде.

Это не сделало их менее устрашающими, но это было приятное изменение.

Также, благодаря его повседневной рубашке, я заметил, что у Рикса был довольно большой шрам, проходящий через шею.

Тнея заметила меня и быстро подошла ко мне, прежде чем глубоко поклониться.

«Спасибо за-«

Я поднял руку.

«Незачем. Теперь вернемся к делу. Прежде чем мы поговорим о будущем, я хотел бы начать с того, чтобы узнать больше о твоем прошлом. Не будете ли вы любезны следовать за мной?»

Тнея кивнула и последовала за мной и Иной на Ко с Риксом на буксире.

Понятно, что все, мимо кого мы проходили, по-разному смотрели на Тнею и Рикса, пока мы поднимались в верхний Кох.

В конце концов мы подошли к двери Фарина, и я постучал в нее, когда солнце ярко осветило Ко.

«Здравствуйте, господин Кацики». Серилея поздоровалась.

— Он… он уже ушел? — спросил я, когда глубокая боль наполнила мою грудь.

Серилия кивнула, и я вздохнул в ответ.

Сейчас не время дуться, поэтому я сделал несколько глубоких вдохов, прежде чем поднять подбородок.

«Он кого-нибудь оставил?».

«Да. Только один.» — сказала Серилея.

«Выведите их сюда. Я хочу задокументировать все, чему меня учит Тнея.

Серилея кивнула и бросилась прочь. Она вернулась с маленьким мужчиной, который держал в руках книгу.

«Подписывайтесь на меня-«

— Могу я сделать предложение, ваше высочество? — спросила Тнея.

«Вперед, продолжать.»

«Леди Ина может использовать космическую магию, не так ли? Она могла бы отвезти нас в Рахадию, где город мог бы стать идеальным фоном для нашей сессии».

Я посмотрел на Ину, которая подписала письмо, прежде чем указать на свободное место на улице.

«Все стоят там». Она проинструктировала, и мы все подчинились.

«Где это?» – спросила Ина.

— Тысяча четыреста километров к западу.

Глаза Ины расширились.

«Разве ты не можешь отправиться в путешествие, золотой рыцарь? Или мне следует позвать одного из моих людей? — спросила Тнея, прищурив глаза, но сейчас не время для пассивной агрессивности.

«Гм! Серилие потребовалось немало времени, чтобы добраться до Рахадии, но обратный путь оказался на удивление быстрым. А это значит, что у вас есть талантливый космический маг. Возьми их, чтобы мы могли покончить с этим. — огрызнулся я.

Тнея посмотрела на меня. Ее рептильные глаза сузились.

«Мои извинения. Хотя я уверен, что ты понимаешь мои чувства к людям. Она сказала.

«Понимаю ли я твои чувства? Да. Пришло время разобраться с ними? Нет. Так что перестаньте тратить время и отвезите нас в Рахадию». Я сказал.

Тнея глубоко вздохнула, когда воздух похолодел.

«Конечно. Рикс. Она позвонила и вот мы оказались в пустыне.

Моему разуму потребовалось несколько секунд, чтобы сориентироваться в ситуации, но как только я понял, что происходит, мы снова поменялись локациями.

Это произошло несколько раз, и мы миновали нечто вроде нескольких городов и поселков, находящихся глубоко в пустыне.

Я бы спросил о них, но отложил эти диковинки в сторону.

В конце концов мы оказались на вершине огромного здания, возвышавшегося над овальным каменным городом, только город был разбит на куски, а в земле появились трещины, ведущие в бесконечную черноту.

Я поднял глаза и увидел большие валуны и здания, парящие в воздухе.

Затем я услышал позади себя довольно знакомый звук, поэтому обернулся и громко ахнул, увидев перед собой огромный океан.

Солнце ясно освещало все, позволяя мне все это рассмотреть.

Казалось бы, бесконечный водоем.

Я повернулся к Тнее, лицо которой слегка перекосилось.

«Что здесь случилось?»

«Война. Позвольте мне начать с самого начала». — сказала Тнея, пока я создавала стулья, на которых мог сидеть каждый.

Мы все сели и уставились на Тнею, которая посмотрела вверх, по-видимому, задумавшись.

«Великий король Рендаро, Рахад, приступил к работе почти сразу после того, как произошло первое столкновение. Он начал с того, что собрал три крупнейших племени своего родного мира на востоке. Затем он создал то, что впоследствии стало Ианой, официальной столицей Рендаро, одновременно устанавливая связь с человечеством. Переговоры прошли гладко, и две расы даже объединились против нас, драконов. Однако, хотя отношения между Рендаро и людьми еще не испортились, король Рахад опасался истинной природы человека и поэтому отправился сюда, чтобы построить запасной город, куда Рендаро мог бы сбежать, если человечество когда-нибудь предаст его доверие. Однако по прибытии он обнаружил группу людей, совершенно отличавшихся от тех, что находились в Лансеберге. Видите ли, люди в Лансеберге не только сумели построить несколько городов по всему континенту и построить целую нацию после столкновения, но и сумели сделать все это до того, как три расы когда-либо вступали в контакт. Это означало, что люди в Лансеберге опережали Рендаро с точки зрения развития. Королю Рахаду показалось подозрительным, что люди, которых он здесь нашел, не только развивались совершенно по-другому, они даже не говорили на том же языке, что и жители Лансеберга, и у них были другие обычаи и культуры. Король отбросил свои подозрения и помог людям построить город, и с их помощью этот город однажды стал Рахадией. В конце концов король вернулся на восток, где он помогал враждующим племенам Иа и Фоф, одновременно защищая свое собственное племя. Прошли десятилетия, и признаки предательства человечества быстро стали очевидны. Человек был и всегда будет безжалостным и безрассудным животным, которое предпочло бы, чтобы никто ничего не имел, если это означает, что он не может этого сделать, и поэтому после битвы на вершине гор Арена король вернулся и начал эвакуацию своих неменских собратьев. Он бы спас Иа и Фофа, но я уверен, ты уже знаешь, какие они странные. — сказала Тнея.

«По мере роста Рахадии увеличивалось и ее население, которое было поровну разделено между людьми и Рендаро. С началом Великой войны отношения между двумя расами испортились. Это разделение усугублялось тем фактом, что Немен считал Рахадию своим законным домом. Люди тоже имели точку зрения. К счастью, все конфликты разрешались мирным путем в старом здании парламента, том самом здании, на вершине которого мы сидим. Эта вежливость не продлится вечно, прошло много десятилетий, и как только Великая война достигла своего апогея с поражением королевской семьи Драконов, дела здесь достигли худшего уровня. Люди убивали друг друга по самым мелочным причинам, а Старая гвардия была предвзятой организацией, которая только помогала раскрывать дела Немана, поскольку в основном состояла из мужчин Немена, которые все еще считали, что заслуживают Рахадию. Все это стало кульминацией битвы, в которой сам город был разорван на части, поскольку космические маги исказили саму ткань реальности до такой степени, что она не могла быть исцелена».

Прежде чем что-то осознать, я издал понимающее мычание.

«А вы, ребята? Какое место ты во всем этом занимаешь?»

«Ах… помните, я говорил, что король Рахад с подозрением относится к человечеству и всем его достижениям? Одним из его увлечений были рыцари Лансеберга. Он задавался вопросом, откуда взялась вся их сила и жизненная сила. Однажды его любопытство взяло верх, и после того, как он помог человечеству в одной из их многочисленных битв против нас, драконов, ему удалось украсть трупы нескольких рыцарей. Затем он привел их сюда и создал специальную группу Рендаро, Кнахти, которые посвятили свою жизнь реверс-инжинирингу Рыцарей. А что касается конкретно нас? Мы были защитниками Короля Драконов и сражались плечом к плечу с ним и его сыном, когда они сражались с Золотым Принцем и его рыцарями Хельмы».

«Вы сражались и выжили не только с Хельмой, но и с Калиго?» — спросила Ина с искренне шокированным выражением лица.

«Да, но едва ли. Вскоре после окончания битвы наши раненые тела тащила через пустыню некая оппортунистическая группа Рендаро. Они долгое время задавались вопросом, что произойдет, если перенести жизненную силу одного существа в другое тело. Они овладели искусством создания рыцарей и хотели внести любые улучшения, которые считали необходимыми. Проблема с передачей жизненной силы от одного существа к другому заключается в том, что другое тело должно быть пустым или мертвым, а перенос жизни в мертвое тело обычно заканчивается созданием менее разложившегося мертвого тела. Кнаути быстро поняли, что это происходит потому, что после смерти человека теряется его незаменимая часть. Как будто когда человек умирает, узы, привязывающие его к этому плану, разрываются. Это не относится к нам, драконам. Поскольку наши жизненные силы невообразимо больше, процесс смерти дракона, мягко говоря, долгий. Так или иначе, Кнаути перенесли нас в тела трёх только что созданных и только что мёртвых золотых рыцарей класса Рендаро. Затем они использовали целителей, чтобы обеспечить нашим телам достаточно избыточной жизненной энергии, чтобы адаптироваться к изменениям, которые наши тела должны были сделать, чтобы приспособиться к нашим жизненным силам, и это история Драконьих Рыцарей. История Дракосингена. Ну, наши люди — обычные Рендаро, подвергшиеся аугментации, но в этом вся суть.

Мы с Иной какое-то время смотрели друг на друга.

«Почему вы не остановили конфликт, который в конечном итоге разрушил это место?» — спросила Серилея.

«Нам не разрешали вмешиваться по двум законам. Первый закон гласил, что мы должны были быть задействованы только для борьбы с внешними угрозами. Второй заявил, что мы никогда не должны подчиняться приказам какой-либо одной стороны, и поэтому мы можем лишь наблюдать, как Рахадия разрывает себя…

Тнея остановилась, когда Рикс похлопал ее по плечу.

Тнея снова посмотрела на Драконьего Рыцаря, прежде чем испуганно сузить глаза.

«Ну, мы изо всех сил старались не вмешиваться, но у Лланы были другие идеи. Видите ли, когда Рахадия еще была процветающим городом, Ллана временно отказалась от пути меча и жила как Темная Жрица. Женщина, которая бесконечно молилась Темному Пламени. Она заботилась о последователях обеих рас, и поэтому, когда началась гражданская война, она старалась изо всех сил спасти их, но нам пришлось помешать ей сделать слишком многое, поскольку, если одна из сторон увидит, что мы помогаем другой, это приведет к еще большему конфликту».

«Значит, вы заставили ее смотреть, как умирают ее люди». — пробормотал я.

«Мы все что-то потеряли в те мрачные дни». — сухо сказала Тнея.

Я посмотрел на восточный горизонт, когда солнце медленно садилось.

«Вы были связаны долгом… и это привело к бездействию…» — сказал я, прежде чем встать лицом к лидеру Драконьих Рыцарей.

— Тогда как Кацики, сосуд Кеноса, принца Рендаро, я освобождаю тебя от всех твоих обязанностей.