8. Нерешительность

Йна с силой открыла запертую металлическую дверь камеры и жестом показала мне выйти из камеры.

Я сделал, как было сказано, но быстро заметил, что Рендаро не преследуют меня.

«Хорошо? Ну давай же.» Я сказал, но они остались неподвижными.

Я вздохнул, прежде чем посмотреть на Ину в поисках ответов.

«Давайте откроем печать сами. Если что-то пойдет не так, мы позаботимся об этом. Если нет, мы вернемся за ними». Сказала она категорически.

Я кивнул, прежде чем посмотреть на коридор, в котором мы оказались.

В ней было бесчисленное множество камер, пол был липким, а воздух — вонючим.

Я отбросил все остальные мысли, прежде чем побежать по коридору.

Мы с Иной быстро вышли из него и оказались в другом зале.

Мы бегали из зала в зал несколько минут, прежде чем наткнулись на охранников.

«Йна!» Я закричал, побуждая Ину схватить меня и броситься мимо сбитых с толку охранников.

Наверное, для них это было самое странное зрелище.

Великанша с золотым мечом и козой оттолкнула его в сторону.

В конце концов мы с Иной покинули центральную часть, которая оказалась своего рода тюрьмой.

Воздух был наполнен тьмой, и все заключенные были либо ранены, либо имели мешки под глазами и шрамы на руках.

В конце концов мы подошли к выходу из тюрьмы, где нас собралось несколько охранников.

Я закрыл глаза, когда они все подняли копья и мечи.

— Постарайся никого не убивать, ок? — спросил я, когда Ина крепче сжала меня.

Затем я услышал несколько болезненных стонов, но держал глаза закрытыми.

Прошло несколько мгновений, и Ина вернулась к бегу.

Я открыл глаза и увидел, что мы находимся на темной улице, застроенной различными зданиями, от которых исходило много жара и дыма.

Я предположил, что именно здесь Рендаро обрабатывают часть своих товаров.

Несколько Рендаро, с которыми мы столкнулись, быстро отошли в сторону, когда Ина бросилась вперед.

Мы пробежали много разных улиц, прежде чем в конце концов вернулись в большую комнату, где находилась печать.

«Хорошо. Я понимаю, что то, что мы собираемся сделать, может оказаться необратимым, но в данный момент мое любопытство убивает меня. Что вы думаете? Может, нам просто покинуть Рендаро и пойти куда-нибудь еще? Может, нам вернуться к тебе?» Я спросил.

Глаза Ины на мгновение сузились, и хотя она бежала уже довольно долго, она не выглядела ни в малейшей степени уставшей.

«Ммм… мне тоже любопытно». Йина просто сказала.

Я кивнул, прежде чем глубоко вздохнуть.

«Давайте сделаем это», — сказал я, побуждая Ину войти в комнату.

Когда она это сделала, ее тело начало постепенно светиться.

Я почувствовал странное тепло, когда ее ноги коснулись земли со все возрастающей силой.

Охранники в камере быстро заметили ее светящееся присутствие и собрались перед нами с поднятым оружием.

Йна вздохнула, и прежде чем я успел моргнуть, слабые золотые линии вокруг ее кожи ярко вспыхнули, и в следующий момент мы оказались прямо перед тюленем.

— Кто-нибудь, остановите ее!

«Позови старейшин!»

«Этого не может быть!»

Такие вещи были сказаны, когда Йна осторожно положила меня на землю.

Затем она положила руки на печать, и я с трепетом наблюдал, как металлическая печать деформировалась под силой ее руки.

«Обрати внимание, Кацики. Видите эту печать? Он сделан из сложной сетки тьмы. Думайте обо всей магии как о наборе мелких деталей. Эти части собираются вместе, чтобы составить аспект нашей реальности. Техника изготовления этой печати довольно проста. Кто-то, маг средней квалификации, собрал тонну тьмы и уложил ее в бесчисленные слои. Чтобы сломать это, используя грубую физическую силу, потребуется немало сил, но, к счастью для нас, аспект тьмы ослабевает в присутствии света, и это моя специальность. Сказала Йна, прорываясь сквозь темную металлическую плиту.

Бесчисленные охранники ворвались в комнату, но как только они это сделали, Йна разорвала печать, в результате чего возникла ударная волна, которая подняла шлейф пыли и сбила меня с ног.

Пыль заполнила помещение внутри, и я услышал звуки кашляющих людей.

Я быстро вскочил на ноги, прежде чем осторожно войти в нечто, похожее на большой проход.

Большие обсидиановые колонны и черные как смоль стены прокладывали путь вперед.

Мои глаза расширились, когда я увидел темный город.

Он был усеян темными мавзолеями, башнями, которые касались неба или земли, поскольку все это было под землей.

Поддержите творческих писателей, читая их рассказы на сайте Royal Road, а не украденные версии.

Что касается размеров города, то он простирался далеко за подземный горизонт.

Затем я заметил, что из прекрасного города пробирались несколько стражников, и именно тогда я услышал знакомый голос.

«Что вы наделали?» — спросил Кариш, приближаясь, но как только он подошел ко мне, его глаза расширились до предела.

Охранники снизу подошли к нам и направили оружие на всех нас, включая Кариша.

«Это Золотой рыцарь!»

«Убей ее быстро!»

Кто-то из охранников сказал это, но Ина просто направила на них свой меч, заставляя их держаться на расстоянии.

Я, однако, не сводил глаз с Кариша, который молча смотрел на город внизу.

— Что-то мне подсказывает, что ты не знал, что это здесь. Я гудел, когда стражники из верхнего Эймвала окружили нас.

Я проигнорировала все их насмешки и угрозы, внимательно глядя на Кариша, глаза которого наполнились слезами.

— Этого… этого не может быть… — пробормотал Кариш.

«Что это за место?» Я спросил.

— Яна… Темная Цитадель, — сказал Кариш дрожащими губами.

«Что?»

«Это невозможно! Наша столица была разрушена людьми почти два столетия назад!»

— Возможно, это было не так.

«Почему высшие старейшины скрывают это от нас?»

Такие вещи мы сказали, когда Кариш медленно упал на колени.

«Все эти годы… все наши жертвы…»

«Высшие старейшины Рендаро заставили тебя и твоих людей защищать печать. Затем они солгали и сказали, что это было ради выживания вашего вида, но на самом деле они заботились только о себе. Все так, как ты сказал. Вы просто отвлекали внимание, если на Эймвала нападут. — сказал я, прежде чем повернуться лицом к подземному городу.

Мой разум уже метался, пытаясь собрать все воедино, а сердце билось достаточно быстро, чтобы вырваться из грудной клетки, но я старался держать себя в руках, насколько мог.

«Это наследие Рендаро? Тот, где родственники жертвуют родственниками. — спросил я, больше для себя, чем для кого-либо еще.

— Я хочу это увидеть, — слабо сказал Кариш.

«Наш дом. Я хочу посмотреть, как это выглядело. Как это выглядит». Он сказал.

«Нет! Ваши жизни были потеряны в тот момент, когда вы позволили золотому рыцарю сломать печать!»

— закричал один из охранников Яны.

Я вздохнул, прежде чем встретиться с охранниками из Эймвала.

«Хорошо? Ребята, вы тоже хотите увидеть дом своих предков? — спросил я, но их взгляды остались.

— Опустите оружие, — приказал Кариш.

«Но сэр…»

«Нет, он прав. Думаю об этом. Даже если нам удастся убить этих двоих, что будет потом? Мы как-нибудь найдём способ восстановить печать и что? Пожертвовать еще бесчисленным количеством поколений, чтобы защитить это место?»

– спросил один из охранников.

«Ага. Не было бы лучше, если бы мы каким-то образом нашли способ работать со старейшинами Ианы и нашли способ двигаться вперед как народ?»

«Разве мы все не забываем, что козел также является сосудом лорда Кеноса?»

«Это не дает ему права решать судьбу нашего народа».

Такие вещи были сказаны, и я действительно мог видеть открытое обсуждение изменений, но это было только на стороне Иа из Эймвала.

Я повернулся лицом к остальным Рендаро и обнаружил, что они съежились перед Иной.

«Хорошо? Что ты скажешь? Я спросил.

«Им нечего сказать». — сказал женский голос откуда-то из-за охранников.

Рендаро приблизился по большой обсидиановой лестнице, окруженный стражниками в тяжелых металлических доспехах, украшенных символом, изображающим горящий круг.

Что касается женщины Рендаро, которая их возглавляла, то она носила платье, покрытое замысловатыми узорами. Узоры, кульминацией которых стал горящий идеальный круг в центре платья.

Все охранники Яны глубоко поклонились, пока она шла к Кацики.

«Тот факт, что мы все еще живы, означает, что Золотой Рыцарь лично не хочет сражаться. Так кто же ее хозяин? Ты, коварный старейшина? Или ты, малышка? — спросила Рендаро, ее слова были ясными, а тон ровным.

«Меня зовут Кацики, а ее — Йна. Изначально я пришел помочь Рендаро в их тяжелом положении…

Я остановился, глядя на гладкую бледную кожу Рендаро. Кожа, внутри которой почти не было следов темноты.

«Но кажется, что, проявив некоторое время и общение, вы сможете во всем разобраться самостоятельно».

«Действительно? Что ж, прости, о великодушный барашек, но нам не нужна твоя помощь. На самом деле ваше присутствие здесь приведет лишь к гибели нашего народа». — сказал Рендаро.

«Что заставляет вас так говорить?» — спросил я, когда женщина подошла ко мне ближе.

«Позвольте мне уточнить. Ваше путешествие с этим носителем смерти закончится лишь болезненным концом для вас и всех вокруг вас. Женщина сказала.

«Я понимаю. Но это не насущная проблема, Старейшина…

«Таша».

«Старейшина Таша. Непосредственная проблема заключается в том, что Рендаро в Эймвале проживают мучительную и, вероятно, короткую жизнь. Необходимость перемен очевидна, и при небольшом общении и сотрудничестве мы могли бы…

— Наивно, — сказала Таша, обернувшись.

«Что?»

В этот момент мое сердце билось очень быстро, но, даже несмотря на то, что мои ноги дрожали, я продолжал смотреть в глаза Таше.

Я не знал почему, но каждое ее слово эхом отдавалось в моей голове миллион раз.

Ее черные как смоль глаза врезались в мою память с болезненной ясностью.

«Ваши приоритеты обратные. Я предполагаю, что вы пришли сюда в надежде, что сможете каким-то образом спасти каждого Рендаро, но это не так. Вы сохраняете то, что можете, и оставляете то, что нужно, чтобы не все потеряно. Я очень надеюсь, что ты скоро усвоишь этот урок, но сейчас я бы хотел попросить тебя и рыцаря уйти. — сказала Таша, не поворачиваясь ко мне лицом.

«Я не могу. До тех пор, пока не-«

«Нет, пока ты не используешь эту темную силу внутри себя, чтобы заставить нас отказаться от наших путей?» — спросила Таша, не поворачиваясь ко мне лицом.

«Нет! Я могу поглотить всю тьму наверху, чтобы уменьшить страдания Рендаро, даже если они совсем немного».

«Это только подвергнет всех нас множеству опасностей. Скажи мне, малыш, почему лунный король до сих пор не обнаружил нас? — спросила Таша, скрестив руки на груди.

«Я не знаю.»

«Потому что мы замаскированы окружающей темнотой. Как вы думаете, что сделают наши враги, когда обнаружат быстрое исчезновение тьмы? Ответ прост. Они проведут расследование и, как только найдут нас здесь, выдвинут требования, которые мы не сможем принять, и снова разразится война. Что мы тогда будем делать?» — спросила Таша, ее лицо все еще ничего не выражало.

«А что, если это не так? Вы сказали, что ваши враги придут провести расследование. Разве мы не можем использовать это как возможность для переговоров и, возможно, даже начать мирные переговоры?»

«Ой? И на сколько трупов Рендаро ты готов поставить эти вопросы? Таша прошипела.

«Я…»

Я попробовал говорить, но слова не слетели с моего рта. Хотя бесчисленные мысли бомбардировали мой разум.

Затем Таша одарила меня довольно болезненным взглядом.

«Оставлять. Вы все. Давайте проживем так, как имеем, еще немного. Я воздвигну еще один барьер, и все вернется на круги своя. Что касается тебя, малышка… — сказала Таша, прежде чем с ненавистью взглянуть на Ину.

«Желаю тебе счастливого пути… независимо от пути, который ты выберешь», — сказала Таша.

Я не знал, что делать или говорить.

Йна просто смотрела на меня, приподняв бровь, а Кариш все еще стоял на коленях, его лицо было покрыто слезами.

«О… ОК». Я сказал, прежде чем повернуться, чтобы уйти.

Йна последовала за мной, когда я вышел из главного входа и ступил на платформу, ведущую обратно в темную комнату.

Затем я прошел мимо бесчисленных охранников, которые ничего не говорили и не делали, пока мы с Иной проходили мимо них.

Я колебался, глядя в их впалые глаза, когда мои копыта громко стучали по холодному обсидиановому полу.

«Мы дали более чем достаточно. Жители Эймвала заслуживают того, чтобы увидеть свой дом!»

Я услышал знакомый голос, но даже когда звуки лязга металла и крики боли наполнили воздух, я не оглянулся.

Я был так напуган тем, что обнаружил, что лихорадочно побежал вверх по лестнице, ведущей на второй уровень Эймвала.

Йна побежала рядом со мной, а затем осторожно взяла меня на руки и побежала к лестнице, ведущей на второй этаж.

Достигнув первого этажа, мы быстро покинули Эймвал, воспользовавшись секретным входом, в который вошли все это время назад.

Затем Йна осторожно опустила меня на землю, но я больше не хотел находиться рядом с Эймвалем и поэтому убежал.

Не из Ины, а из подземного города и города под ним.

Я был дурак.

«Кацики».

Я почти уверен, что умер еще на Земле.

Возможно, это было мое чистилище.

Больной самолет, в котором я буду существовать, пока космос решит мою судьбу.

«Кацики!» Звонила Йна, побуждая меня остановиться.

Я посмотрел в неподвижные золотые глаза Ины и вздрогнул. Мое тело так дрожало, что я сжался в себе.

Я сидел на холодном песке пустыни и смотрел, как Йна опускается передо мной на колени.

«Ты колебался».