98. Город Гордиас

«Спасибо!» — сказал Бор явно напуганному торговцу, откусив от яблока, за которое не заплатил.

Мы были на окраине Гордиаса.

Огромный участок зданий, от хорошо построенных до «как они еще стоят?».

Что касается людей, то они все выглядели голодными и уставшими. Даже охранники, присматривавшие за ними, выглядели болезненными. Их доспехи грязные, а глаза пожелтевшие. Глаза, которые бросали довольно неприятные взгляды на Оуэра и Нсила, но в то же время они выглядели слишком боязливыми, чтобы что-то сделать.

Тут и там можно было увидеть детей, но они крепко цеплялись за ноги своих опекунов, пока солнце целовало их кожу.

Еще я заметил присутствие рыцарей, которые даже не удосужились скрыть свою враждебность к Бору.

Я предположил, что это те рыцари-лоялисты, о которых он говорил.

Все они держались на расстоянии.

Решив стоять в сырых переулках и на вершинах далеких зданий, они внимательно наблюдали за всем, что находится под ними.

«Я предполагаю, что дела не всегда такие загруженные».

«Истинный. Какая-то сука в столице поднимает большой шум, и убить ее практически невозможно, так как с ней всегда есть две Хельмы. Сидус и Ченто… хе-хе, столкнуться с ними было бы равносильно добровольному броску себя в духовку. Бор смеялся, пока мы шли.

Люди расступились, давая нам пройти, но, как ни странно, ни один из нас, мимо которого мы прошли, не выказывал и намека на страх или ужас, когда дело касалось Бора.

Я предположил, что он часто бывал на этих улицах.

Что на самом деле раздражало людей, так это рыцари.

«Ваш босс предпринимает какие-либо действия, чтобы противостоять рыцарям?» — спросил я, когда мы подошли к южным воротам Гордиаса.

«Ммм… что ему делать? Высшие Лорды послали бесчисленное количество рыцарей прямо в его логово. Все, что может сделать загнанная в угол собака, — это кусать в ответ, пока не умрет». — сказал Бор.

В конце концов мы подошли к высоким Железным южным воротам, где несколько серебряных рыцарей стояли шеренгой.

Бор подошел к одному из них, и рыцари съежились в нем самом.

«Сколько это было еще раз?» Он зарычал.

«Ооо-один…»

Рыцарь заикался, когда Бор вытащил из кармана кожаный мешочек.

«О-одна золотая монета или пять серебряных на человека». Рыцарь взвизгнул, а его товарищи-рыцари испуганно попятились.

Бор кивнул и вручил рыцарю три золотые монеты, украшенные гербом солнца.

Затем рыцарь бросился в сторону, позволяя нам пройти.

Мы вошли в город, и я был весьма удивлен тем, насколько там чисто.

Да, здания выглядели старыми. Их каменные колонны и лестницы обветшали и потрескались. Их лес был выбелен солнцем, и окна, которые не были треснуты, легче пересчитать, чем те, которые были, но все равно все выглядело хорошо сложенным и ухоженным.

«Добро пожаловать в Гордиас. Иначе известный как Шрам. Наш великий принц Калиго нанес здесь могучий удар драконьему принцу, разделив небо и землю.

Мне было все равно, но, по крайней мере, я знал наверняка, что дыру проделал именно этот ублюдок.

Мы шли по улице несколько минут, прежде чем к Бору подошла невысокая женщина, остановив гиганта на месте.

Она посмотрела на него светящимися оранжевыми глазами. Ее белые волосы были короткими, а вокруг шеи плотно обвивалось розовое кружевное колье. Ее тело покрывало удивительно чистое персиковое платье с оборками. Ее лицо также было покрыто слоем белого макияжа, который подчеркивал розовые пятна на веках и розовую помаду.

«Добрый день, игрок с коротким стеком».

«Привет, чертово лицо. Неужели мы действительно собираемся сидеть сложа руки и ничего не делать? И еще, почему ты ходишь с…. Что это за хрень? – спросила женщина.

Бор вздохнул, прежде чем пригнуться к ней лицом.

«Во-первых, такой красивый рот не должен произносить такие уродливые слова…»

«Съешь мою задницу». Женщина плюнула только на то, чтобы Бор схватил ее и поднял на руки.

— Положи меня, иначе я тебе мозг вскипятю. Женщина зашипела, прищурив глаза.

На минуту воздух действительно стал теплее.

Бор вздохнул, прежде чем повернуться с женщиной в руке.

«Видеть это? Это Кацики. Лидер грязелазов на юге. Босс хочет с ним встретиться.

Женщина осмотрела меня. Ее глаза ярко-оранжевые, а лицо исказилось.

«Так?»

«Вы спросили, что мы собираемся делать. Ну, похоже, у босса на ужин гость.

«Что?» – спросила женщина. Ее лицо выражало растерянность.

История была взята без согласия; если вы увидите это на Amazon, сообщите об инциденте.

— А лоялисты? Она спросила.

«Без понятия.» — сказал Бор.

«Фу. Положи меня. С тем же успехом я мог бы спросить самого зверя. Женщина вздохнула.

Бор осторожно положил ее на землю, и она посмотрела на меня, а ее глаза медленно потемнели.

Затем она протянула мне маленькую, гладкую и бледную руку.

— Лулуди, но ты можешь звать меня Лу.

«Эй, а почему он может называть тебя Лу?»

«Потому что он не ты, придурок!» — кричала Лу, пока я тряс ей руку.

Затем я присоединился к ней, следуя за Бором по улице.

«Когда падет терновая стена вокруг твоего сердца?» Бор вздохнул.

«Ну что ж, что касается твоих опасений, просто знай, что я всем перезвонил. Однако, к моему разочарованию, Эв не придет, и я почти уверен, что Мерла мертва. Он объяснил.

«Ах, да. Разве они не говорили, что его убил могущественный темный маг?» — спросил Лу.

«Ага.»

— А разве Кацики не должен быть могущественным темным магом?

«Ага.»

«Так почему же мы случайно гуляем с ним и его друзьями-грязелазами?»

«Босс прямо сказал мне доставить их в поместье целыми и невредимыми».

«Это так?»

«Ага.» Бор кивнул.

— Ммм… — пробормотал Лу, еще раз оглядывая меня.

«Так это был ты? Ты убил Мерлу?

«Да, мы сделали.» — сказал я сквозь стиснутые зубы.

«Хм! Это был толстый кусок дерьма. Я не могу передать вам, насколько сильно он меня напугал. Лу усмехнулся.

В конце концов мы подошли к воротам, которые вели к одному из многочисленных мостов, соединявших северную и южную части Гордиаса.

Несколько серебряных рыцарей не давали людям перейти дорогу, но, увидев нас, они отошли в сторону.

Мы подошли к мосту, и меня слегка подташнило, что было странно, поскольку высоты я особо не боялся.

Я положил слабую руку на грудь и стал искать источник тошноты.

Мое сердце чуть не подпрыгнуло, когда я почувствовал странное чувство глубоко в груди, но прежде чем я смог сосредоточиться на нем, мое внимание было привлечено к другому концу моста, где стояла большая группа мужчин.

Все они были в разных комплектах доспехов и размахивали одинаково разнообразным оружием.

Один из них подошел к Бору.

Мужчина средних лет с нелепо большими усами. В руках он держал копье, и на его лице было тяжелое хмурое выражение.

«Все собрались. Что теперь?» — спросил мужчина. Его голос был хриплым, и, присмотревшись к его темным глазам, я пришел к выводу, что он либо был магом смерти, либо подвергся его воздействию.

«Ждем. Скорее всего, они не нападут на нас напрямую, поскольку по улицам бродят невиновные, но опять же… это нас никогда раньше не останавливало. В любом случае, будьте начеку. – приказал Бор.

Мужчина средних лет кивнул, прежде чем увести группу мужчин прочь.

«Черт возьми. Если я когда-нибудь найду ту сучку, которая все это затеяла, клянусь. Лу выругался, пока мы следовали за Бором дальше на север.

«Шиш. Вся эта ходьба вызывает у меня сильную жажду». — проворчал Бор, причмокивая пересохшими губами.

Затем он внезапно повернул налево и пошел к большому зданию, построенному с расчетом на рыцарей, поэтому Бор легко вошел в него вместе с нами.

«Эй, бармен! Одна бочка для меня и моих друзей!» Бор крикнул маленькому мужчине, стоявшему за прилавком перед стеной, заставленной бесчисленными бутылками.

Бармен кивнул, когда Бор повел нас к столику в пустом углу бара.

«Извини, я просто хотел быстро выпить». — сказал Бор, садясь на свое место, вызвав громкий стук, когда его вес опирался на прочную деревянную скамейку.

«Да правильно. Ты просто боишься, что после всех этих лет кто-то наконец отнимет твою голову». Лу усмехнулся, но Бор глубоко вздохнул, прислонившись головой к темным деревянным стенам бара.

Оуэр, Нсил и я присоединились к нему.

«А ты нет?» Он спросил.

«Ха! Есть небольшой список людей, которые могут меня убить, и боюсь, никого из них здесь нет. По крайней мере… пока нет. — сказал Лу. Ее глаза опустились, когда последние слова сорвались с ее губ.

«Ммм… мы действительно облажались, оставив Агну так надолго. Э, что они говорят? Время движется быстро, когда тебе весело». — сказала Лу, прежде чем положить голову на руки.

В конце концов прибыл бармен с двумя мужчинами пополам.

В руках они держали большую бочку, которую поставили рядом с Бором.

Затем бармен вручил каждому из нас по четыре больших стеклянных чашки.

«Спасибо. О, не могли бы вы принести нам что-нибудь поесть? Несколько пирогов было бы здорово. — сказала Бор, и Лу подняла руку, привлекая внимание бармена.

«Мне никакого куриного пирога». Она ворчала.

«Хе-хе. Я никогда этого не пойму». Бор рассмеялся.

«Эти твари — потомки первобытных монстров. Я вижу это… всепоглощающий водоворот, бурлящий в их глазах».

«Да, конечно. В любом случае, продолжай».

Бармен кивнул и ушел.

Затем Бор выстрелил в Оуэра и ухмыльнулся.

«Давай, космонавт. Наполните наши чашки.

Оуэр поднял бровь, и я кивнул.

Наши чашки внезапно наполнились почти золотистым напитком, и, не теряя ни секунды, Бор выпил, как я предполагал, пол-литра алкоголя.

«Ах… это попало в точку». Он вздохнул, пока Лу отпила пива.

Я присоединился к ним в выпивке и был приятно удивлен тем, насколько крутым оказался напиток.

«Хорошо, нет? Сделано нашими хорошими друзьями в Агне». Бор сказал, но я не ответил.

«Эй, давай. Мы сидим здесь не как враги, а как спутники в роковом путешествии. Теперь я должен спросить. Где твои рога?

Я нахмурился.

«Я так много слышал о тебе, но во всех сообщениях о тебе говорится, что у тебя есть пара рогов и копыта. Неужели это все ложь, чтобы сбить с толку своих противников?» — спросил Бор, и даже Лу посмотрел на меня с любопытством.

«Я могу менять форму по своему желанию. Я выбрал его, потому что считал, что так лучше всего пересечь Лансеберг». Я сказал. Хотя это было правдой лишь отчасти.

«Хох… это имеет смысл, но то, что ты можешь так свободно менять формы… кто ты такой? Я слышал, что ты ползешь по грязи, но это похоже на половину правды.

Я прикусил зубы.

«Да, я Рендаро, но я еще и нечто большее».

Бор и Лу на мгновение уставились на меня, пока субмарина медленно садилась, отбрасывая глубокие тени в баре.

«И?» — спросил Бор.

«Что?»

«Вы сказали «и многое другое». Что еще есть?» — спросил Бор. Его глаза сверкали любопытством.

— Этого я не могу сказать. Я сказал со слабой улыбкой, но это только заставило Бора и Лу испустить стоны.

— Хорошо, храни свои секреты. А что насчет Калиго? Это правда, что ты столкнулся с ним и выжил?

— Конечно, он это сделал, ты, засранец. Иначе он бы здесь не сидел». — прошипел Лу.

— А что, если он призрак? — спросил Бор, комично переводя глаза из стороны в сторону.

«Я не сталкивался с Си-Калиго в прямом бою, но я пережил его атаку. Но я уверен, что вы оба уже довольно много обо мне знаете. Мне интересно о тебе. Вы оба довольно могущественны, и мне интересно, почему вы решили служить Гуланимфену? — спросил я в отчаянной попытке сменить тему.

«Хох? Это просто. По крайней мере, это в моем случае. Когда-то я был частью Крусиблов, могучего легиона рыцарей, которые сыграли важную роль в нашей победе над драконами. К сожалению, наш родной город, расположенный в Северной Меделоне, был сожжен дотла, и я потерял нескольких своих товарищей во время войны, и знаете ли вы, как королевство отблагодарило нас за наши усилия?» — спросил Бор, постукивая по краю чашки.

Оуэр наполнил его, что побудило рыцаря выпить пиво, хотя он не мог напиться.

«Они распустили наш легион и отправили нас, оставшихся, к трупу Лиланда, сказав, что не только восстанавливать родной город, но и заполнять наши вакантные места будет слишком дорого. Затем я провел следующие несколько лет, служа вместе с кормом! Чертов корм! Мы спали в тесных, грязных палатках, нас кормили кашей изо дня в день, и я провел эти жестокие годы, молясь о возможности возникнуть, где я мог бы доказать свою полезность, но вы хотите знать, что произошло?» — спросил Бор, быстро постукивая по краю чашки.

«Безлунная война, вот что, черт возьми, произошло! Я узнал, что дураки у власти отказались уступить лидерство Гуле и его братьям, хотя именно их некомпетентность привела к беспорядку, которым стала Великая война! Я, не колеблясь ни секунды, присоединился к Гуле в его восстании. К сожалению… наши амбиции могут зайти так далеко. Бор вздохнул, прежде чем снова опереться головой о стену.

«Как долго ты ждал возможности вот так высказаться, хе-хе?» — спросила Лу, продолжая делать маленькие глотки пива.

«Вечность». Бор вздохнул.

«А ты?» — спросил я, заставив Лу слегка сузить глаза.

«Эх… что тут сказать? Мы все знаем, что Бор и его товарищи-золотые придурки могут быть высокомерными. Безлунная война особо не помогла. Во всяком случае, они стали гордее… и более жестокими».