Купание в золоте, часть. 17

Все молчали, пока мы сидели перед Калиго, глаза которого были тусклыми.

Они просто смотрели в никуда, заставляя воздух словно застыть на месте.

Рядом со мной сидели Хельма и Грандмастер Феррум.

Мы только что получили известие, что трое «Штормястребов» погибли и один попал в плен.

Калиго вздохнул и кивнул самому себе.

«Закажите полное отступление». Он сказал, и хотя все были этим удивлены, никто не заговорил.

«Я поговорю с Кацики, и мы будем искать лучший путь вперед». — сказал Калиго, ни на кого не глядя.

Затем он поднял свои тусклые глаза и посмотрел на меня.

«Я отдал приказ. Идти.»

Мы все встали, собираясь уйти, но Калиго поднял правую руку и выкрикнул мое имя.

— Зури… останься. Он поручил, и я подчинился.

— Позвольте нам комнату, пожалуйста, Астир.

Астир на мгновение пристально посмотрел на меня, прежде чем вздохнул.

Затем она вышла из комнаты, и я без подсказки подошел к Калиго, который ущипнул себя за переносицу.

«Что я должен делать?» — спросил он, когда я сел рядом с ним.

«Грязевые ползали отказываются терпеть поражение. Мало того… подумать только, что «Штормястребы» падут. Я… Я мог бы отправить Астира и Хельму на Ко, и они могли бы сжечь все дотла, но… Я даже не хочу представлять, что произойдет, если кто-нибудь из них пострадает, не говоря уже о том, чтобы погибнуть. Я точно знаю, что Кацики не позволил бы Коху пасть, не убив, — сказал Калиго дрожащим голосом.

Затем он посмотрел на меня с болезненным выражением лица.

«Скажи мне, Зури, что мне делать?» Он спросил.

Я вспомнил все отчеты, которые читал, и с тех пор пришел к выводу.

Я потянулся к Калиго, и он, как всегда, нежно принял мою руку.

«Могу ли я говорить свободно…»

«Пожалуйста, сделай.»

«Я думаю, тебе следует продолжить отступление. Возьмите то, что осталось, вернитесь в Лансеберг и восстановите королевство, как вы и обещали, когда мы впервые встретились.

Глаза Калиго задрожали.

Я положила руку ему на щеку, прежде чем приложить ее к его груди.

«Калиго, ты действительно заботишься о своем народе?»

«Конечно, я делаю!»

Несанкционированное использование контента: если вы обнаружите эту историю на Amazon, сообщите о нарушении.

«Тогда почему вы отправили их на Ко, даже после того, как получили сообщения о том, что они намного превосходят их? Почему вы не учли тот факт, что существует слишком много переменных, чтобы вести открытую фронтальную войну?»

Глаза Калиго задрожали еще сильнее, и хотя он открыл рот, чтобы что-то сказать, ни слова не было произнесено.

— Прости, Калиго, но я тебе не верю. Если бы вы по-настоящему заботились о своем народе, вы бы не разрушили столько семей в своей кампании по созданию армии. Вы говорите, что хотите восстановить Лансеберг, и утверждаете, что это к лучшему, но я не понимаю, как ведение войны позволит добиться чего-либо из этого. Это… казалось, что война — это единственное, чего ты ищешь, чего бы тебе это ни стоило…

Мое сердце упало, когда лицо Калиго исказилось в гримасе.

Я закрыл глаза, мое тело дрожало от страха, но мучительная боль, которую я ожидал, так и не пришла.

— Т-твои слова несут в себе ничего, кроме правды.

Я открыл глаза и увидел все еще хмурящегося Калиго, крепко схватившего себя за волосы.

«Я… с самого рождения я… я просто думаю, что именно так поступил бы отец».

Я протянул Калиго дрожащую руку, и он принял ее.

«Мне очень жаль, Калиго, но дело не в твоем отце. Что вы собираетесь делать теперь, когда почти семьдесят тысяч ваших людей лежат мертвыми в грязи? — спросил я сквозь стиснутые зубы.

Я не знал, почему я говорю то, что говорю, но чувствовал, что Калиго нужно это услышать.

Так долго люди говорили ему то, что он хотел услышать.

И так долго он делал то, что хотел, используя отца в качестве оправдания.

— Я… я не знаю. — прошептал Калиго.

«И это нормально. В конце концов, ты все еще человек».

— Что ты предлагаешь мне сделать?

«Я…»

Мой рот на мгновение отвис, но сейчас не время колебаться.

«Я думаю, вам следует сесть с Кацики, как вы и планируете, и обсудить условия своего рода соглашения о невзаимодействии, в котором Пространство и Лансеберг будут продолжать независимы друг от друга, гарантируя, что все будущие конфликты будут разрешаться мирным путем. Затем сосредоточьте все свои усилия на восстановлении Лансеберга изнутри».

— И с чего бы ты начал с этого? — спросил Калиго.

«Ммм… Лансеберг остался в руках Первосвященников, пока ты спал… Я бы передал власть группе более… квалифицированных лидеров из каждой провинции, и они бы управляли Лансебергом, но… Я мало что знаю о правительстве, поэтому я не могу сказать ничего другого, кроме этого».

Калиго кивнул, и его лицо медленно вернулось в более нейтральное состояние.

— Я внимательно обдумаю твой совет, но прежде всего я должен как следует тебя поблагодарить. — сказал Калиго, прежде чем опустить голову.

«Нет! Пожалуйста, не делайте этого! Я просто сказал то, что думал, и это всего лишь слова Руки…

«Зури. Словами не описать, сколько утешения ты мне дал. Поэтому, пожалуйста, перестаньте называть себя меньшим».

Я сделал несколько глубоких вдохов, пытаясь успокоить бешено колотящееся сердце, прежде чем кивнул.

«И что теперь?» — спросил я, когда Калиго встал.

Затем он направился к входной двери.

«Дай мне умыться. После этого мы отправимся на Ко.

Я кивнул, когда Калиго вышел из комнаты, но в этот момент передо мной внезапно появился Астир.

«Доброе утро мам.» Я поздоровался, но Хельма просто пристально посмотрела на меня.

— Что в тебе такого особенного? — пробормотала она, сжимая свое Копье так сильно, что я мог слышать, как ее металлические перчатки царапают посох Копья.

Я промолчал, пока Астир вздохнул.

Затем она ходила вокруг меня. Ее глаза немигают.

Калиго в конце концов вернулся в комнату.

— Пожалуйста, простите мое вторжение, ваше высочество! Сказал Астир, глубоко поклонившись.

Калиго просто вздохнул, вытирая волосы.

«Давайте отправимся в Ко». — сказал Калиго, протягивая мне руку.

Я принял его, прежде чем последовать за ним из палатки вместе с Астиром.

Затем мы осмотрели лагерь.

Место, наполненное умирающими солдатами.

За ней находилась долина Кауретия, а за ней — равнины Комматии, где все еще стояла армия Кацики.

Мы превосходили их численностью в несколько раз, и все же…

— Я полагаю, солнце рано или поздно сядет. — пробормотал Калиго, когда «Хельма» вышла из палатки.

«М-м-м?» — прозвучал я.

«Решив положить конец этой войне… я чувствую, что уступаю контроль над всем. Пусть все это улетит по ветру судьбы». Сказал он, глядя на утреннее небо.

«Это не совсем так». — сказал я, сжимая правую руку Калиго.

«Всегда будут вещи, которые находятся вне нашего контроля. Но есть также бесчисленное множество других вещей, которые мы можем сделать, чтобы в конечном итоге добиться лучшего результата».

Калиго сжал мою руку и кивнул.

«Тогда давайте попробуем склонить чашу весов в нашу пользу и в пользу жителей Лансеберга».