Темная Жрица

Темная жрица, часть первая

С самого рождения Болану было суждено стать воином. Все детство он был энергичным и здоровым мальчиком.

Это привело к тому, что он стал известным солдатом, служившим вместе с Рахадом, королем Рендаро.

Однако однажды его обязанности перейдут от наступательного к оборонительному, когда ему будет поручено охранять Королевский дворец.

Он сделал это без вопросов, и хотя работа проходила без происшествий, Болану она никогда не надоедала.

К сожалению, всему этому придет конец, как только Иа предают себе подобных.

Вся Яна исчезла, и это повергло в шок тех, кто находился во дворце и на его окраинах.

К счастью, благодаря доблестным усилиям Чали, всех собрали в царском дворце, где им предложили кров и еду.

Но и этому скоро пришел конец.

— Что ты надеешься там найти? – спросил Болан Чали, которая закончила заботиться об одной из многочисленных семей во дворце.

«Я не знаю, но все лучше, чем ждать здесь, пока тебя не убьют. Ох, не волнуйтесь слишком сильно. Остальные не будут злиться на тебя. Ваше решение принимать вам». Сказал Чали с нежной улыбкой.

— Ты… мы могли бы пойти все вместе. — сказал Болан, но Чали покачал головой.

«У короля была причина не брать всех нас в это место. Я не буду запятнать то, что он задумал. С другой стороны, вам разрешено поступать так, как вам заблагорассудится. В конце концов, мы теперь свободные люди. — сказал Чали, но Болан закусил зубы.

«Отлично-«

«Если ты все еще так обеспокоен этим, как насчет того, чтобы я дал тебе последний приказ?» — сказал Чали с усмешкой.

— Я должен был знать, что у тебя что-то есть в рукаве. Болан усмехнулся.

Затем он последовал за Чали в определенную комнату на втором этаже дворца.

— Ммм… — прогудел Болан, когда Чали открыла дверь, ведущую в покои принца.

Внутри, на стуле у окна, сидела женщина в простом платье, но что выделялось в ее внешности, так это тонкая черная корона на голове.

«Я считаю, что было бы верхом глупости отправить все остатки нашего вида на юг. Возьмите ее с собой. Если мы все умрем там, надеюсь, вас двоих постигнет другая судьба». — довольно серьезно сказал Чали.

Болан вздохнул, прежде чем скрестить руки на груди.

«Хорошо. Я возьму ее, но не говори такие вещи. Живите дальше, выживайте столько, сколько сможете, чтобы мы могли обменяться интересными историями, когда прибудем в сердце Черного Пламени».

Чали со слезами на глазах обернулась и увидела ухмыляющегося Болана.

Чали вытер слезы и протянул Болану руку.

Они пожали друг другу руки, когда солнце мягко садилось над Рендайей.

«До свидания.» — сказал Чали перед уходом.

Болан подошел к женщине по имени Ряне.

Говорят, что женщина страдает от болезни, известной как «Помутнение разума».

Болезнь, которая лишила людей памяти и даже базовых когнитивных способностей.

Женщина, сидевшая у окна, представляла собой едва функционирующую оболочку. Не существовало известного лекарства от Пустого, и всех, кто поддался ему, обычно избавляли от страданий путем обезглавливания.

Затем их головы пришивали обратно к телам, которые вскоре после этого кремировали.

У Болана было много работы, но для него это была идеальная ситуация.

Потеряв короля и Кеноса, Болану больше некому было служить.

У него не было цели.

Единственная причина, по которой он хотел отправиться на запад, заключалась в том, чтобы дать себе еще одну причину существования, кроме выживания.

Чали представил ему идеальное решение его затруднительного положения, и поэтому он вышел из комнаты, прежде чем отправиться в казармы, где охранники хранили все свое оборудование, и, как и ожидалось, все его коллеги-охранники холодно посмотрели на него.

Он, насколько мог, игнорировал их, собирая кое-какие припасы в большую кожаную сумку. В их число входили бурдюк с водой, сменная одежда, одеяло и довольно большой мешочек с сушеным мясом.

Его тело, как и у всех других дворцовых стражей, было покрыто темными доспехами, созданными самим Рахадом. Кожа под доспехами, покрытая закаленными пластинами тьмы.

Он также владел длинным мечом, созданным из тьмы.

Он покинул казарму, прежде чем вернуться в комнату принца, где подошел к женщине с пустым лицом.

«Гм! Сюда, пожалуйста. Сказал он, но Ряне просто молча посмотрел на него.

Он предложил ей руку, и она приняла ее.

Он вывел ее из дворца, а затем вывел на жаркие песчаные равнины Рендая.

К счастью для него и Ряне, солнце медленно опускалось за горизонт.

Это означало, что скоро станет очень холодно, и Болан накрыл Ряне запасной курткой, которую взял с собой.

Затем он бросил последний взгляд на королевский дворец, прежде чем выйти в пустыню.

.

..

Болан и Ряне гуляли уже несколько часов, и, обернувшись, он больше не мог видеть Яну.

Море песка перед ними было темным, потому что ночь была безлунной, но Болана это не волновало.

Он был слишком взволнован перспективой приключений.

Он взглянул на Ряне, который молча шел рядом с ним.

Она носила простую пару седел.

Они не обеспечили бы хорошей защиты от ночного холода, поэтому Болан огляделся, прежде чем заметить вдалеке кучу мертвых деревьев.

Они подошли к ним, и, разложив свои вещи, он использовал свою запасную одежду, чтобы соорудить импровизированную кровать для Ряне.

«Продолжать.» Сказал он, и она тут же села, прежде чем тупо уставиться на него.

Именно здесь Болан понял, что это путешествие будет довольно тихим.

Он прислонился головой к одному из темных деревьев, прежде чем вспомнить свое время в армии.

Он помнил бесчисленные битвы, в которых он участвовал, бесчисленных товарищей, которых он потерял, и бесконечную кровь, пролитую за все это время.

Это заставило его нахмуриться.

Он пытался отвлечься, думая обо всем хорошем, что пережил.

Истории, которыми он поделился, и время, которое он провел со своими товарищами.

Это были вещи, которыми он дорожил, но по какой-то причине, спустя столько лет, все, что он мог видеть, — это вспышки насилия и смерти.

Мысли Болана были прерваны зевком Ряне.

— Спи, если ты устал. Он сказал, и женщина тут же легла спать.

Болан закрыл глаза и попытался уйти от болезненно ясных видений войны, но даже сон не мог укрыться от бури, назревавшей в его сознании.

.

..

Глаза Болана распахнулись, и он схватил меч, а сердце болезненно стучало в груди.

Его тело было покрыто потом, а дыхание было неистовым.

Почему он так себя чувствовал?

Это было так давно…

Он встал и осторожно разбудил Ряне.

Она молча встала и смотрела, как Болан собирает все свои вещи.

Затем они продолжили свой путь на запад, когда солнце медленно взошло.

Они шли часами, пока наконец не наткнулись на что-то, что заставило ноющее сердце Болана подпрыгнуть от волнения.

Он остановил Лопуса, бродившего по пустыне вдалеке.

Ему хотелось броситься к нему и быстро убить, но он колебался.

Это правда, что Лопа были одинокими существами, которые взаимодействовали друг с другом только для спаривания, но всегда был шанс, что многие Лопа будут конкурировать за территорию в одном месте, а это означает, что Болан не мог просто покинуть сторону Ряне, чтобы убить зверя перед ним. .

«Подписывайтесь на меня.» — прошептал он, подкрадываясь к зверю.

Лопус заметил Болана и Ряне, но, к большому разочарованию неменского воина, зверь издал рев и убежал.

«Оууу». Он звучал, когда стоял прямо.

Он носом уловил странный запах.

Он обернулся и увидел, что Рэне обоссалась, но из-за пустого выражения лица Болан не мог понять, было ли это из-за страха или из-за ее общего отсутствия контроля.

Он вздохнул, прежде чем протянуть руку.

— Дай мне куртку. Он проинструктировал.

Солнце всходило, и она высохла естественным путем, но он не хотел, чтобы она испачкала его куртку.

Прошло мгновение, пока Болан и Рэне смотрели друг на друга.

«Фу!» — проговорил он, прежде чем осторожно снять с нее куртку.

Затем он посмотрел на пустыню.

Воды не было на многие километры, и он не мог использовать воду из своей сумки, чтобы вымыть ее, поэтому он продолжил путь на запад, держа за собой Ряне и нахмурив лицо.

.

..

Наступила ночь, и они расположились рядом с довольно большим валуном.

Болан заметил, что лицо Ряне слегка перекосилось.

Он задался вопросом, голодна ли она, и предложил ей одну из семи полосок сушеного мяса.

«Есть.» Он зарычал, прежде чем съесть одну из полосок.

Ряне изо всех сил пыталась съесть жесткое мясо, но в конце концов ей это удалось.

Болан кивнул сам себе, прежде чем прислониться к валуну.

Он задавался вопросом, сколько времени им придется идти, прежде чем достигнут места, куда направился другой Немен.

Ему было интересно, что это за место.

Городок или город, построенный специально для Немана.

Он даже представить себе не мог, что это такое.

Болан прекрасно знал об Иа и их предательском поведении.

Город без них процветал, а что касается Фофов… они были хаотичной и жестокой группой.

При этом они никогда не делали ничего чисто злого.

Глаза Болана расширились, когда он заметил движение вдалеке.

Он вскочил на ноги и заметил приближающуюся довольно тощую Лопу.

Болан, не теряя времени, схватил меч и бросился к нему.

Для обычного Рендаро Лопус представлял собой значительную угрозу, но для Немена он был похож на дворняжку.

Хотя столкновение со многими из них может оказаться неприятным.

Лопус бросается к Болану, но тот ударил его ногой по лицу, прежде чем сесть на него.

Затем он ударил его ножом в шею, аккуратно отделив голову от остального тела.

К сожалению, этот Лопус выглядел довольно старым и был покрыт темными метками, что означало, что его мясо было несъедобным.

Было бы предпочтительнее найти и убить более молодого, поскольку те еще не поглотили столько тьмы.

Болан вздохнул, прежде чем встать и вернуться к валуну, где все еще сидел сонный Ряне.

«Спать.» Он приказал, и Ряне подчинился.

Затем Болан очистил свой меч, прежде чем вернуть его в ножны, пока шли минуты.

В конце концов он прислонился головой к Валуну, прежде чем закрыть глаза и заснуть.

.

..

Прошло несколько дней с начала их путешествия, и последние припасы Болана наконец закончились.

Единственная причина, по которой Ряне все еще могла двигаться, заключалась в том, что Болан отдал ей остатки мяса.

Они находились в месте с чрезвычайно высокими дюнами, которые Ряне неоднократно обрушивал.

Болан стряхнул с Рэне пыль и схватил меч, когда мимо пролетела стрела.

Он огляделся и увидел, что над высокими дюнами стоят люди, одетые в грязные лохмотья.

Все они владели грубым оружием и наполняли воздух вульгарными криками и завываниями.

Они выпустили бесчисленное количество стрел в Болана и Ряне, но он схватил Ряне и защитил ее от залпа выстрелов своим бронированным телом.

Он посмотрел в ее довольно красивые темные глаза, прежде чем поклясться себе, что защитит ее.

Но он был всего лишь одним человеком.

Защитить Ряне будет непросто, но он не был обычным человеком.

Он был дворцовым стражником некогда процветающего королевства Рендаро, и, поскольку стрелы перестали поражать его тело, он крепко держал свой меч, прежде чем посмотреть на своих врагов.

Всего пятнадцать.

Пятнадцать целей.

Темная жрица, часть вторая

Болан помчался по дюне, обращенной на юг, со скоростью, которая была бы невозможна, учитывая, что на нем были доспехи.

Затем он столкнулся лицом к лицу с пятью своими врагами.

Пятеро истощенных Рендаро, одетых в лохмотья и полоски кожи.

За попытку убить того, кого он поклялся защищать, они заплатят своей жизнью, поэтому он взмахнул мечом горизонтально, рассекая троих из них пополам.

Двое других пытались убежать, но Болан схватил крайнего левого и толкнул его вперед на своего товарища.

Болан обратил свое внимание на десять Рендаро, которые бежали по дюнам, чтобы захватить Ряне.

Он глубоко вздохнул, прежде чем броситься вниз по дюне, на которой стоял.

Рендаро заметили его падение и бросили в него несколько копий, но это оружие не могло сравниться с его доспехами.

Одно копье, однако, сумело пронзить место чуть выше его левой подмышки, но оно лишь задела его, прежде чем упасть.

Затем Рендаро попытался убежать, но неменский воин уже подошел слишком близко, поэтому схватил ближайшего, прежде чем швырнуть его на землю, где он наступил ему на шею с такой силой, что она сломалась.

Он бросился к следующему, и хотя Рендаро поднял руки и молил о пощаде, Болан отрубил ему руки, прежде чем нанести удар ему в лицо.

Затем он оглянулся и увидел, что остальные ушли.

Именно здесь Болан заметил, что его правая рука болезненно пульсирует.

Он быстро понял, что копье, которое его порезало, должно быть, было покрыто ядом.

Он взглянул в ярости на холм, где нокаутировал тех двоих Рендаро.

Он подошел к ним, прежде чем потащить их бессознательные тела туда, где все еще стоял Ряне с пустым лицом.

Затем он использовал красивую свисающую ткань с их тряпок, чтобы связать их, прежде чем сорвать пластины брони со своей теперь уже обмякшей левой руки, а затем использовать кинжал, чтобы отрезать остальную часть кожаной брони.

Его глаза сузились, когда он увидел, что его рука покрыта черными отметинами.

Затем ему потребовалось время, чтобы подумать, когда над головой ярко висело солнце.

Он подошел к одному из множества копий на полу и поднял его, обнаружив, что от него поднимаются клубы белого дыма.

«Ах…» — прозвучал он, прежде чем уронить копье и сделать знак.

В конце концов оба Рендаро проснулись и начали громко умолять сохранить им жизнь.

Болан проигнорировал их и задался вопросом, как далеко находится секретный город.

Возможно, его пленники знали.

Он подошел к своим пленникам, мужчине и женщине, и пристально посмотрел на них тощих.

Щеки у них были впалые, одежды на них было так мало, что были ясно видны промежности.

«Где ближайший город?» – спросил Болан.

Он знал, что любая информация, которую ему дадут заключенные о предполагаемом городе Немен, будет в лучшем случае неточной, и поэтому он спросил их, как добраться туда, где он мог бы получить припасы.

«Ближайший город — Дисан, в центре Западных Дебрей. Это в нескольких днях езды к западу от озера Иедуп. Мужчина сказал.

— А как далеко озеро?

— Максимум день. — сказал мужчина с дрожащими глазами.

— А где твой дом? – спросил Болан, страшно прищурившись.

Глаза мужчины еще больше задрожали.

«Его-«

— Не говори ему! Женщина плакала.

— А что, если он нас убьет?

«Я не собираюсь тебя убивать. Просто скажи мне, где ты живешь».

«Мы живем в маленькой деревне в долине Ратата-Тататата. Два дня пути на юг. Сказал мужчина, но Болан не смог сдержать улыбку.

«Должно быть, это ложь». Он сказал, но человек под ним должен голову.

«Это не! Поэтому, пожалуйста, пощадите нас».

Болан осмотрел своих пленников.

Затем он посмотрел на другие трупы и понял, что их не так уж и много, поэтому не было смысла их выкладывать.

«Рэне! Приходить.» Он рявкнул, прежде чем повести Ряне на самую западную дюну.

«Ждать! Развяжите нас!» Мужчина кричал.

«Вы не можете оставить нас в таком состоянии!»

Болан проигнорировал их, оплакивая потерю руки.

В предыдущей схватке он был неосторожен, потому что забыл, что в битве такие вещи, как честь или честная игра, являются обязательными.

Ему нужно быть осторожнее.

А что касается Ряне…

Он осмотрел ее и увидел, что с ней все в порядке.

Зная это, он всегда вел ее вперед по маршу на запад.

.

..

Глаза Болана сузились, когда он посмотрел на то, что можно было бы назвать самым широким озером на свете.

Оно продолжалось и продолжалось, пока не коснулось горизонта, но при этом оно выглядело очень мелким, что озадачило голодного и уставшего Болана.

Озеро также было заполнено бесчисленным количеством людей, что еще больше озадачило Болана.

Он взглянул на Ряне и увидел, что ее когда-то пухлые и розовые губы высохли и потрескались.

«Приходить.» Он сухо зарычал, прежде чем повести Рэне вниз по последней из дюн.

Затем они подошли к одной из групп возле озера и увидели, что они собирают что-то для озера, но прежде чем Болан смог прийти к какому-либо выводу, люди из группы направили на него свое различное оружие.

«Отойди! Это наше место!»

Один из них зарычал, побуждая Болана схватить Ряне за руку.

Затем он повел ее на запад вдоль края озера.

Он понял, что озеро наполнено солью, которую собирали окружающие его Рендаро.

Что его озадачило, так это их отношение.

Озеро было гигантским.

Он задавался вопросом, почему они не были более разбросаны.

Его любопытство было удовлетворено вскоре после того, как он наткнулся на группу Рендаро в довольно тяжелых доспехах, и они пристально следили за всеми, кто собирал урожай.

Болан пришел к выводу, что существует предел того, сколько каждый может собрать, но он все еще не понимал, почему существует этот предел.

«Собирай свое дерьмо и уходи!»

Один из бронированных Рендаро залаял, утаскивая довольно пожилого Рендаро от озера.

Люди, которые, как принял Болан, были семьей старика, собрали свои вещи, прежде чем уйти от озера, но прежде чем они отошли очень далеко, их остановил охранник.

«Ах ах! Я не верю, что ты поблагодарил меня за мою тяжелую работу. С усмешкой сказал силовик.

«О, но у нас не так много…»

Инфорсер ударил старика по лицу, но это стало последней каплей для Болана.

Он не особенно заботился о старике, но и не мог просто смотреть, как его избивают.

Он подошел к старику и помог ему подняться.

Люди уже пристально смотрели на Болана с момента его прибытия, и это привлекло к нему больше внимания.

Убедившись, что на старике нет песка, Болан перевел взгляд на широко раскрытых глаз силовика.

— Пожалейте этого старика, ладно? – спросил Болан. Его голос — грозовое рычание.

Инфорсер цокнул языком, прежде чем уйти.

— С-спасибо, добрый джентльмен.

Болан обернулся и обнаружил, что перед ним стоят старик и двое членов его семьи. Одной из которых была довольно высокая девушка. Она, как и остальные, была одета в старые грязные лохмотья и единственная была с оружием. Старый ржавый меч.

У нее также были седые волосы, а это означало, что в ее жилах текла неменская кровь.

Глаза Болана расширились, но он остался спокоен.

Он не мог просто попросить ее указать ему в сторону другого Немена, поэтому она нежно пожала старику руку.

«Не волнуйся. Я просто помогал тебе встать на ноги. Сказал Болан со слабой улыбкой.

Старик кивнул, прежде чем заметить потемневшую руку Болана.

«М-мой сын целитель. Если ты присоединишься к нам в нашем путешествии на запад, мы сможем найти что-нибудь, что можно использовать, чтобы вылечить твою руку.

«Хох? Полагаю, ты собираешься в Дисан.

«Да.» Старик захрипел.

«Я понимаю. Тогда иди вперед».

— Ах… Простите, я забыл представиться. Меня зовут Ост, и это мои дети».

Болан представил Ряне и себя, прежде чем последовать за Остом на запад.

Болан узнал, что Ост и его дети были группой кочевников, которые обменивали соль на товары в Дисане, что и делали другие люди, хотя они могли позволить себе роскошь иметь дома.

Ост также упомянул, что через Дисан текла река, но река была огорожена стеной, а те части, которые не были охраняемы, охранялись.

Он сказал, что это было сделано под командованием человека по имени Король Ауреата.

Судя по всему, он контролировал раздачу воды, и любой, кто хотел пить воду бесплатно, должен был идти далеко на север, но там был риск столкнуться с солдатами из Лансеберга или другими людьми.

Если отправиться слишком далеко на юг, это также сопряжено с проблемами, поскольку там обитают могущественные монстры.

— С-скажи, ты, наверное, из Черной Цитадели? — спросил Ост, пока мы шли по гораздо более пустому участку озера Иедуп. Хотя можно было увидеть несколько силовиков, патрулирующих его края.

Болан понял, что Ост говорит о Яне, и подтвердил любопытство старого Рендаро.

Это заставило его задуматься, знает ли он, куда делся другой Немен, и поэтому спросил.

«Немен? К сожалению, я не знаю таких людей. Можешь поспрашивать, как только доберемся до Дисана. Я уверен, что хотя бы один человек сможет помочь». — сказал Ост, и Болан коротко кивнул, переварив то, что узнал.

.

..

В конце концов наступила ночь, что побудило Болана, Ряне и группу Оста разбить лагерь примерно в километре к северу от озера.

Ост устроил пожар, а Болан сделал для Ряне импровизированную кровать, на которой она могла спать.

Болан все время сидел рядом с ней, изо всех сил стараясь держаться подальше, но он был очень утомлен и поэтому закрыл глаза, пытаясь уменьшить боль в глазах.

— Он спит?

Болан услышал, как кто-то спросил.

— Почему ты сказал ему, что я целитель, старик?

«Потому что он помог…»

«Фу! Что будешь делать, если он кому-нибудь расскажет?»

— Успокойся, Млон. Вы слышали, что он сказал. Он из Темной Цитадели, поэтому ты думаешь, что его будет волновать, целитель ты или нет. Могу поспорить, он от чего-то убегает.

«Фу! И все же… — Млоун застонал.

«Ну ну. Что же мы имеем здесь?»

Болан открыл глаза, прежде чем обернуться и обнаружить приближающихся восьмерых силовиков.

«Ты правда думал, что сможешь просто уйти после такого неуважения ко мне?»

— спросил силовик с озера, когда Болан и остальные встали.

«Я слуга Короля Ауреата, и неуважение ко мне сродни плюну ему в лицо. Но король — милосердный господин. Я уверен, что он хотел бы, чтобы я был справедливым, верша правосудие. Так что встань на колени». Сказал силовик с теплой улыбкой.

«Что ты хочешь?» – спросил Болан, положив руку на меч.

«Цк, цк. Я предлагаю вам доброту, а вы сомневаетесь в моих намерениях. Ну что ж, следовало ожидать такого от неблагодарной мрази. Позвольте мне объяснить это вам, огромный Траэлтор. Дисан страдает от нехватки сильных и верных воинов, и поэтому я, Синус, позволю тем из вас, кто сможет, выносить наших детей». Сказал Синус с усмешкой.

Болан потерял дар речи.

Были ли все люди до него готовы пожертвовать своей жизнью просто потому, что они не смогли выдержать сопротивление?

Или это была их похоть?

Болан был в замешательстве.

«Оу, не волнуйся. Все это скоро закончится, если ты просто встанешь на колени. Сказал Синус, подходя к Болану, но Болан переключил свои мысли на что-то другое.

Последствия убийства Синуса были… мягко говоря, проблематичными.

В пустыне ему приходилось иметь дело только с дикими животными, и единственная встреча с группой Рендаро стоила ему руки.

Он не мог гарантировать безопасность Ряне, если бы тот стал врагом Короля Ауреата и его людей.

Что, как говорится…

Болан вздохнул, прежде чем вытащить свой меч и положить его на плечо.

«В следующий раз мои колени коснутся земли, это произойдет, когда я умру». Сказал Болан, глядя на Синуса, который пристально смотрел на него.

«Убей его.» Сказал Синус, и в этот момент левая рука Болана была выкручена и разорвана на части невидимой силой.

Темная жрица, часть третья

«АААА!» Болан закричал, но стиснул зубы, прежде чем замахнуться мечом, чтобы ударить Синуса.

К сожалению, его меч ударил во что-то невидимое, заставив его отскочить назад.

Синус усмехнулся и побежал к семерым другим силовикам.

«Прикончи его». — весело сказал он.

Болан почувствовал, как у него сжалось в груди, но он давно понял, что один из силовиков был космическим магом, и поэтому быстро нырнул на пол перед пространством, где когда-то было искажено его туловище.

К сожалению, этот шаг позволил силовикам броситься к Болану, который все еще лежал на земле.

Затем они начали пинать его, в то время как один из них сорвал с него шлем, обнажив четверть волос на его голове, но никого из них это не волновало.

Силовик, снявший шлем Болана, снял с его пояса кинжал, прежде чем поднять его.

Болан схватил одного из силовиков за шею и поспешно сломал ее, а затем толкнул к тому, кто хотел нанести ему удар.

Затем Болан оттолкнул остальных, и прежде чем они успели осознать, что их товарищ мертв, он в сторону того, чьи глаза светились бледно-белым свечением.

Это был космический маг, который схватил его за руку, и Болан с животным ревом повалил его на землю, а затем ударил его головой с такой силой, что передняя часть его черепа разлетелась на части.

Повествование было украдено; в случае обнаружения на Amazon сообщите о нарушении.

«АХ!» Болан закричал, когда один из силовиков нанес ему удар в спину через место, которое его броня не полностью прикрыла.

Он столкнулся с испуганным Рендаро, прежде чем потянуться, чтобы схватить его.

Затем он заметил четырех других силовиков, атакующих его, и бросил в них их товарища, в результате чего они все упали.

Болан, не теряя времени, схватил свой меч и, как только силовики встали, разрубил головы троим из них.

Последние двое попытались убежать, но Болан схватил одного из них, прежде чем нанести ему удар в затылок, и прежде чем другой успел уйти очень далеко, Болан бросил в него свой меч.

К сожалению, меч ударил Рендаро боком. Это заставило его упасть вперед.

Болан бросился к нему, отчаянно пытаясь уползти.

Затем неменский воин наступил на спину силовика и схватил его за голову обеими большими руками.

Он оторвал голову Рендаро, прежде чем отбросить ее в сторону.

Болан стиснул зубы и повернулся лицом к югу.

Вдалеке можно было увидеть убегающего силовика.

«ААААААРРГГ!» Болан взревел, бросаясь к нему, но успел сделать лишь один шаг, прежде чем упал лицом на землю.

Его зрение быстро потемнело, а мысли были слишком запутаны, чтобы как следует расслышать крики и вопли, которые он слышал, когда терял сознание.

.

..

— Ммм… — застонал Болан, открыв веки.

Он увидел, что его голова покоится на коленях Ряне, и нежно обнял его, когда взошло солнце.

Он отстранился от Ряне и сел, обнаружив, что Ост и его семья пристально смотрят на него.

«Что?» – спросил Болан.

— Х-ты что?

– спросил один из молодых Рендаро, который, как предполагал Болан, был старшим сыном Оста.

Болан рассказал им историю своей жизни, и группа ахнула от благоговения, хотя сам Болан не нашел его историю особенно интересной.

«В любом случае, учитывая то, что произошло вчера, силовики, скорее всего, будут нас искать. Это также означает, что нас убьют, если нас найдут в Дисане. При этом мой заголовок не изменился. Я иду на запад. А вы?» – спросил Болан, глядя на кучу блюд вдалеке. В результате все они превратились в оболочку, если последние остатки жизненной энергии были поглощены или переданы.

«Что? Это все, что ты можешь сказать? Благодаря тебе мы словно мертвы! Меньшее, что вы могли бы сделать, — это защитить нас в знак благодарности!

— Успокойся, Млон.

«Нет! Наша жизнь, возможно, и не была роскошной, но мы прекрасно выживали. Тебе не следовало вмешиваться тогда и сейчас, благодаря тебе нас будут преследовать и убивать!» Млон закричал со слезами на глазах.

Болан осмотрел свое тело и обнаружил, что он действительно потерял левую руку, но рана затянулась.

Он также почувствовал легкое жжение в спине, но мог сказать, что Млоне его довольно хорошо исцелил.

«Привет! Ты вообще слушаешь? — спросил Млон.

«М-м-м? О, я прошу прощения за все проблемы, которые я причинил, и благодарю вас за то, что вы залечили мои раны, но это все, что я могу сказать». — сказал Болан, вставая. Он проверил и увидел, что все еще несет свою старую кожаную сумку.

«Засранец.» Млон сплюнул, но Болан проигнорировал его, отряхиваясь.

«Приходить.» Сказал он, протягивая Ряне руку.

Рэне приняла это предложение, но когда они с Боланом направились на запад, Ост и его группа начали что-то торопливо обсуждать.

Судя по тому, что услышал Болан, похоже, они собирались последовать за ним.

Прошло несколько минут, и Ост наконец позвал.

«Подожди нас!» Он плакал, когда его группа догнала Болана, который не остановился.

«Мы все умрем ужасной смертью». Млон застонал, идя рядом со всеми остальными.

«Истинный. Полагаю, теперь вопрос в том, как долго мы доживем до этого момента. Признаюсь, я долгое время был неудовлетворен своей жизнью. Жить изо дня в день слишком удручающе. Наша нынешняя ситуация может быть более опасной, но такое ощущение, что мы собираемся отправиться в великое приключение». — сказал Ост, хотя Болан слышал, как она нервничает.

«Ух, я словно разговариваю сам с собой». Млоун застонал.

«Нам следует как можно быстрее отправиться в Дисан и обменять нашу соль до того, как туда доберется этот силовик. Это позволит нам получить кое-какие припасы, прежде чем мы продолжим путь на запад. — сказала высокая седая девушка.

«Ты прав. Кроме того, каждый силовик не сможет узнать о наших преступлениях, так что, скорее всего, мы сможем вести свои дела мирно». — сказал Ост.

— Почему ты говоришь так, будто это мы убили тех силовиков? – спросил Млон, глядя на незаинтересованного Болана.

— Помимо этого, что вы думаете, мистер Болан?

— Думаю, нам следует поступить так, как предложила девушка.

«Меня зовут Фене».

Болан кивнул и пошел на запад вместе со своими новообретенными товарищами.

.

..

Прошло ровно два дня с тех пор, как Болан встретил Оста и его семью, и они наконец добрались до города Дисан.

Это был большой город с высокими каменными стенами, через который текла река с далекого севера.

Вдоль внешней окраины города можно было увидеть множество зданий, и можно было увидеть множество приходящих и уходящих людей.

«Так это Дисан… кем на самом деле является Ауреат-Король?» – спросил Болан, осматривая окрестности города.

Он и его новые товарищи стояли на одной из многочисленных дюн, возвышающихся над городом, и заметили нескольких силовиков, патрулирующих территорию вокруг города.

«На самом деле никто не знает. Особенно мы, кочевники. Некоторые говорят, что он человек, полностью одетый в золото, в то время как другие утверждают, что он полностью сделан из золота. Все знают наверняка, что он живет в королевском дворце на северной окраине внутренней стены города. — сказал Ост.

«Папа, ты забыл упомянуть, что на самом деле никого не пускают в центр города». Сказал Млоне со скрещенными руками.

«Почему это?» – спросил Болан.

«Мы не знаем. Единственный способ войти в город — через тщательно охраняемые ворота, и они никогда никого не пускают и никто никогда не выходит». — сказал Ост.

«Ммм… Думаю, можно с уверенностью сказать, что город таит в себе какую-то тайну. Но это не наше дело. Пойдем.» Сказал Болан, прежде чем повести всех к Дисану, городу в центре Западных Дебрей.

.

..

Для города, в котором совершалось бесчисленное количество сделок, было ужасно тихо.

Болан и компания присели отдохнуть на одной из многочисленных скамеек, разбросанных по городу.

Им удалось раздобыть кое-какие припасы, и теперь они планировали свой следующий шаг.

Болан рассказал им о своей миссии, но пока Ост и его дети обсуждали, стоит ли им продолжать следовать за ним, Болан держал ухо востро и подслушивал многое о Дисане от многих людей, проходивших мимо.

Судя по всему, это стена, воздвигнутая Королем Ауреата вскоре после столкновения.

Он хотел построить дом для своей семьи и позволил тем, кому повезло меньше, укрыться за стенами его города, но тем самым сбил Болана с толку.

Вся эта информация означала, что Королю Ауреата было более пятисот лет.

Единственными людьми, бессмертие которых было подтверждено, были Лунный король, его сын, королевская семья Драконов и Великий король Рахад. Рахад жил долго, потому что было известно, что он был хозяином тьмы, и этот титул он разделял с другими бессмертными существами.

Затем Болан услышал об отдельной нации, расположенной дальше на западе, но, к его большому разочарованию, это была земля под названием Сумарения. Земля, полная людей, в жилах которых текла кровь Рендаро и людей.

Болан содрогнулся при этой мысли, но смешанные расовые отношения его не волновали.

Он слышал, что сумарати не в ладах с Дисаном.

Судя по слухам в воздухе, источник воды в Сумарении медленно высыхал, и поэтому они хотели использовать часть воды, протекавшей через Дисан.

Король Ауреат, похоже, не хотел, чтобы они были рядом с его водой, и поэтому начал конфликт.

— Ты принял решение? – спросил Болан, вставая.

Он внимательно следил за силовиками, которые стратегически стояли рядом с проходами и колоннами.

Они следили за бесчисленными палатками и магазинами, принадлежащими многочисленным торговцам города.

«Да. Мы решили последовать за вами. Хотя если нам удастся найти хорошее место в Сумарении, мы не прочь там поселиться. — сказал Ост.

«Я думал, вы кочевники?» – спросил Болан, помогая Ряне подняться на ноги.

— Да, но ты не можешь идти вечно, не так ли? Иногда устаешь от жаркого солнца и жестоких холодных ночей. Иногда просто хочется отдохнуть рядом с теми, кто тебе дорог». Сказал старый Рендаро с нежной улыбкой.

Болан кивнул, прежде чем повести всех к западному выходу из города.

Им не придется беспокоиться о силовиках, как только они войдут в Сумарению, но это само по себе создало множество новых проблем.

Болан посмотрел на культю под левым плечом.

Сможет ли он добраться до места, где находился другой Немен?

Он поспрашивал всех, и все купцы сказали, что все за пределами Сумарении — песок.

Говорили, что там настолько сухо, что никто никогда никого не высылал из опасения, что они просто сдохнут от жары.

Болан задавался вопросом, как далеко на запад ему придется зайти, прежде чем воссоединиться со своими неменскими собратьями.

.

..

Прошло несколько часов с тех пор, как они покинули Дисан, и благодаря устойчивому темпу они добились значительного прогресса.

Болан заметил, что Ост сильно устал, но этого следовало ожидать, и предложил разбить лагерь на случайном ровном месте.

Млоне устроил пожар, пока Болан готовил кровать для Ряне.

— Эмм… что с… ней…? Фене изо всех сил пытался спросить.

«Она… жертва ужасных пыток, и эта корона — постоянное напоминание о том, что ей пришлось пережить. Я не знаю, к счастью это или к несчастью, но ее разум пуст, и я думаю, что это избавляет ее от последствий перенесения такой травмы, но ее состояние досконально не изучено, поэтому я не могу сказать».

Ост и компания издавали понимающее мычание, пока тянулись минуты ночи.

— Кто ее обидел? — спросил Млон.

«Черный принц».

Темная жрица, часть четвертая

Прошло пару дней с тех пор, как Болан и компания покинули Дисан.

Любопытство Болана больше нельзя было сдерживать, и он подошел к Осту.

«Девочка, ее мать была Неменкой, нет?»

«М-м-м? Немен? Я не могу быть уверен. Все, что я знаю, это то, что она была высоким и сильным воином из неизвестной страны с неизвестным прошлым. Мы с ней выжили вместе, когда были частью большой группы. Хлен, ее звали и была самой красивой женщиной в Западных Дебрях…

— Вот что ты сказал о моей маме! Млоне вскрикнул, заставив Оста застенчиво почесать затылок.

«Ну, это правда. И Моа, и Хлен были потрясающими женщинами».

«Что с ними случилось?» – спросил Болан, и лицо старика напряглось.

«Хлена ушла вскоре после рождения Фене. Она сказала, что на юге есть что-то, что ее очень интересует. А что касается Моа… ее убили Рататаматы.

«Ратата?» – спросил Болан, склонив голову.

«Куча дикарей, живущих в долине Ратата-Тататата на Дальнем Востоке. Наверняка вы встречали кого-нибудь по пути сюда. — сказал Ост.

«Теперь, когда вы упомянули об этом, мы это сделали. Это они взяли меня за руку. Болан гудел.

Этот разговор также заставил его задуматься.

Если великий король Рендаро действительно объединил всех Рендаро после столкновения, почему же так много Рендаро было разбросано по Рендае?

Почему Немен, Иа и Фоф были единственными, кого он собрал в Яне?

Осознал ли он в какой-то момент, что Рендаро никогда не смогут по-настоящему объединиться, и привело ли это его к тому, что он собрал тех, кого мог, в попытке собрать как можно больше силы и людей?

Болан покачал головой.

Эти вопросы были слишком сложны, чтобы ум простого охранника мог их понять, не говоря уже о том, чтобы ответить на них.

Группа шла еще несколько часов, и стало ясно, что земля дальше на запад становится зеленее.

Можно было разглядеть участки травы и небольшие кусты, но прежде чем они успели впитать пейзаж, воздух наполнился странным шипением.

Болан посмотрел на север, и его глаза расширились, когда песок перед ним сдвинулся.

Он бросился назад, когда что-то выпрыгнуло из песка.

«Вернись!» Он рявкнул, побуждая Оста и остальных отступить от того, кого он знал как Хаеврула. Большая ящерица, питавшаяся камнями и всем остальным. Его кожа была покрыта толстой чешуей, а мускулистые предплечья были оснащены большими когтями, которыми он рыл туннели по всей пустыне.

Это также было довольно территориально.

Болан посмотрел на свой меч и понял, что не сможет пробить его чешую, и поэтому выбрал другой вариант.

«Беги на запад!» — закричал он, когда хаеврул обратил на него свои яркие глаза рептилии.

«А вы?» — спросил Ост с паническим лицом.

«Не волнуйся, просто иди!» Он закричал, когда зверь бросился на него.

Ост бежал на север, сопровождая Млоне, Фене и Ряне.

Фене крепко схватил Ряне за руку, пока они пробегали мимо Хаеврула, который направил свои большие когти в сторону Болана, но, поскольку его атаки были медленными, ему удалось благополучно увернуться.

Нападать на него не имело смысла, поэтому Болану пришлось утомлять эту чертову штуку.

Он несколько раз дразнил его, шагнув на расстояние, до которого могли дотянуться его когти, но как только оно потянулось к нему, он отступил назад.

Болану удалось еще больше разозлить зверя, взломав чешую над его правым глазом.

Как и ожидалось, мечу Болана удалось лишь пометить чешую и ничего больше.

Это продолжалось несколько минут, пока странные крики не наполнили воздух.

Болан оглянулся и увидел приближающуюся группу мужчин верхом на лошадях.

Все они были одеты в мешковатую одежду, и хотя глаза у них были темные, как у Рендаро, цвет кожи различался. От персикового до довольно темно-коричневого.

Их крики, по-видимому, напугали хаеврула, и он вырыл яму в земле, прежде чем снова погрузиться под землю.

Все всадники подошли к Болану и направили свое различное оружие ему на шею.

«Повернись, незнакомец. Если только ты не захочешь расстаться со своей головой.

Один из всадников сказал.

Болан уронил меч и поднял руку.

«Я не могу. Мне нужно идти на запад».

«И почему так?» — спросил мужчина, пока его лошадь лихорадочно двигалась.

«Я ищу город, вновь обретенную родину моих неменских братьев».

— И ты думаешь, что найдешь это там? — спросил мужчина, прищурив глаза.

«Да.»

Мужчина кивнул и посмотрел на запад.

— Они с тобой?

Болан посмотрел на запад и увидел Оста и остальных, «прятавшихся» вдалеке.

«Да.»

«Ммм… ну, у меня нет причин вас останавливать, и вы все не похожи на отбросов Дисанихи, так что давайте. Вообще-то, я уверен, вы все устали. Почему бы тебе не последовать за нами в наш лагерь. Вы можете отдохнуть там, прежде чем продолжить свое путешествие». Мужчина сказал.

«Мы будем очень признательны».

«О, меня зовут Рикенар, приятно познакомиться, высокий». — сказал Рикенар, протягивая Болану руку.

«Меня зовут Болан, и это все мое удовольствие».

Рикенар коротко кивнул, прежде чем последовать за Боланом туда, где находились Ост и остальные.

«Судя по твоим темным доспехам и росту, я предполагаю, что ты тоже Немен». — спросил Рикенар, сопровождая Болана и его группу на запад.

«Я. Может, ты знаешь, где я могу найти больше себе подобных?

«К сожалению нет. Твой народ сегодня почти так же неуловим, как вода. Рикенар сказал со вздохом.

«Ой? Я думаю, это как-то связано с Королем Ауреата, который копит всю воду.

«Частично. Видите ли, в центре Сумарении есть святилище под названием Колодец Жизни. Оно на долгое время дало жизнь Сумарении, но… колодец иссяк. Мы пытались попросить у эгоистичного короля немного воды из реки, но он отклонял все наши просьбы». Рикенар объяснил.

«Я понимаю.»

.

..

Рикенар и компания в конце концов прибыли в определенный лагерь. Он состоял из нескольких палаток, окружавших небольшой костер.

Рикенар жестом предложил Болану и его группе сесть в центре лагеря, и хотя все люди Рикенара спешились с лошадей, их руки все еще крепко сжимают оружие.

Болан запомнил это, пока Ост и остальные переводили дыхание.

В конце концов Рикенар вышел из одной из больших палаток с двумя большими тыквами в руке.

«Здесь. Немного прохладительных напитков. Сказал он, предлагая Болану тыквы.

Болан приподнял бровь, прежде чем принять тыквы, наполненные полупрозрачной жидкостью, пахнущей цитрусовыми.

«Это суккан, сумарский деликатес. Он изготовлен путем извлечения сока из плодов луковичного растения Суккат. Попробуй это. Это очень хорошо». — сказал Рикенар, плюхнувшись рядом с Боланом.

Болан кивнул и передал одну из тыкв узкоглазому Млону.

Затем он сделал глоток слегка сладковатого сока.

Его глаза расширились, когда жидкость почти мгновенно утолила его жажду.

«Хорошо право?» — спросил Рикенар с гордой улыбкой.

«Совершенно так». Болан признался, прежде чем передать тыкву Ряне. Затем он приказал ей выпить, и она сделала это без ограничений.

В итоге она даже пролила немного на себя, что побудило Болана забрать полупустую тыкву обратно.

«Ха-ха! Она довольно забавная. Скажи, может быть, эта женщина твоя жена? — спросил Рикенар, глядя на Рейне, который смотрел на него в ответ.

«Нет. Она… моя подруга. К сожалению, она страдает от болезни, которая лишила ее рассудка. Это все, что я скажу».

«Я вижу… ммм… ваше путешествие на запад будет опасным и, скорее всего, трагическим. Почему бы не оставить ее здесь? Может, я и простой кавалерист, но чувствую, что смогу обеспечить ей хороший дом».

— Ты поэтому привел нас сюда? — спросил Болан, выпив остатки суккана.

«Возможно.» — сказал Рикенар.

«Западные дебри — жестокое и по большей части пустынное место. Сумарения — это последний участок земли, где жизнь может существовать без безжалостных рук смерти. Ты выглядишь как мужчина в путешествии, и хотя я желаю тебе удачи, было бы обидно, если бы тебя и эту женщину затянуло одни и те же пески, которые раньше унесли так много жизней. Рикенар добавил.

Болан кивнул, прежде чем задуматься.

Рикенар, вероятно, был прав в одном. Болан задумался.

Западные Дикие земли были суровым местом, но этого было недостаточно, чтобы удержать его.

При этом справедливо ли было тащить Ряне с собой в это путешествие?

Если бы Рикенар действительно смог обеспечить ей дом, разве это не было бы к лучшему?

Глаза Болана сузились.

Он знал, что действия Рикенара были вызваны ничем иным, как похотью.

Он был капитаном группы людей, дислоцированных в пустыне.

Болан вздохнул, прежде чем проверить, хорошо ли отдохнули Ост и остальные.

«Ваше предложение очень любезное, но мне придется отказаться».

«Понятно… тогда боюсь, что ты не оставил мне другого выбора, кроме как обратиться с той же просьбой, но с немного большей… силой». — сказал Рикенар, все еще нежно улыбаясь.

Затем его люди окружили Болана и компанию, но все, что сделал Болан, — это крепко сжал рукоять меча.

«Могу ли я спросить, зачем тебе вообще нужен Ряне? Почему вы готовы рисковать жизнями своих людей ради нее?» – спросил Болан.

Этот вопрос также был направлен на то, чтобы удовлетворить его любопытство, возникшее в прошлом.

Рэне выглядела для Болана так же, как любая другая женщина, и поэтому он задавался вопросом, почему так много людей тянется к ней.

«Разве это не очевидно?» — спросил Рикенар, и его лицо исказилось в улыбке.

«Она самая красивая женщина, которую я когда-либо видел! Конечно, я хочу, чтобы она была моей! Я уверен, что ты такой же! На самом деле… я уверен, что ты уже спал с ней бесчисленное количество раз! — крикнул Рикенар, вставая.

Затем он обнажил свой меч и направил его на узкоглазого Болана.

«Было бы глупо, нет, кощунственно по отношению к самому Заханашу Китари, если бы мы не позволили этой женщине родить как можно больше детей!» — крикнул Рикенар, прежде чем быстро прийти в себя.

«Теперь я спрошу еще раз. Отдайте ее, и я позволю вам покинуть это место с вашими головами.

Болан вздохнул, прежде чем сделать несколько глубоких вдохов.

Затем он вскочил на ноги, прежде чем броситься к Рикенару и схватить его за голову за время, необходимое для того, чтобы моргнуть.

Он ударил сумарати головой о землю, прежде чем повернуться лицом к девяти другим кавалеристам.

Все они подняли свои мечи, бросаясь к нему, но Болан немного отдохнул и был готов к битве с тех пор, как сумарати представились, поэтому он взмахнул своим мечом и ударил мечи трех сумарати с такой силой, что они разбились.

Затем он бросился вперед, прежде чем взмахнуть мечом вниз, отрубив руки троим мужчинам.

Остальные шестеро бросились к Болану, но он быстро вложил меч в ножны и бросился назад, прежде чем схватить меч Рикенара.

Затем он нанес удар мечом одному из шести нападавших, и синий вонзился в череп человека, и прежде чем он успел удариться о землю, Болан обнажил свой меч и рассек пятерых оставшихся мужчин.

Части их тел падали на землю одна за другой, пока от них ничего не осталось.

«ХААААА». Болан выдохнул, когда его тело устрашающе повисло в темноте вечера.

Он повернулся к Осту и остальным и увидел, что они дрожат у костра.

Он вздохнул, прежде чем подойти к хрипящему Рикенару, у которого текла кровь из носа, рта и ушей.

«Мои… соотечественники будут… охотиться на тебя… и они… убьют тебя…» — прохрипел он.

«Они постараются». Сказал Болан, прежде чем наступить на шею Рикенару.

Болан вздохнул, прежде чем подойти к Осту и компании.

«Хорошо, кто-нибудь из вас умеет кататься на лошади?» — спросил он, скрестив руки на груди, но все покачали головами.

— Ммм… тогда нам придется использовать их как вьючных мулов. Обыщите палатки в поисках припасов, нам нужно двигаться. — сказал Болан, и хотя поначалу они были немного потрясены, Ост и его дети в конце концов помогли ему ограбить палатки и, поместив свои находки на трех выбранных лошадей, возобновили свое путешествие на запад.

Темная жрица, часть пятая

Прошло несколько дней после встречи с Рикенаром.

Болан и компания неуклонно продвигались на запад, и странная прохлада воздуха в Сумарении значительно облегчила им путь в течение дня.

Болан задавался вопросом, было ли это каким-то явлением, вызванным богом, о котором говорил Рикенар.

Сумарения действительно была странным местом, особенно если учесть, что она находилась в центре пустыни.

Он был усеян травой и деревьями, дающими ценную тень.

По пути на запад Болан и компания встретили множество сумарати, и все они поверили выдуманной им фальшивой истории.

По словам Болана, Ост был торговцем, направлявшимся на запад в поисках неведомых сокровищ Запада. Болан был его телохранителем, а Ряне, Млоне и Фене — его слугами.

«Эй, это Оазис?» — спросил Млон, указывая на группу деревьев.

Глаза Болана сузились, когда он заметил что-то мерцающее в центре странно сломанных и изогнутых деревьев.

Группа приблизилась к предполагаемому Оазису и обнаружила, что увиденное ими мерцание было вызвано небольшим водоемом, который, по-видимому, выходил из глубоких подземелий.

Болан задавался вопросом, почему вокруг источника нет большего количества людей, но он быстро получил ответ, заметив, что земля вокруг источника была усеяна следами, принадлежавшими большому существу.

«Наполните тыквы. После мы почистим себя и свое оборудование, но нам нужно действовать быстро».

«Почему?» — спросил Млон, пока Болан хватал пустые тыквы.

«Осмотреться.» Он проинструктировал, прежде чем встать на колени у источника.

«Ммм… здесь много следов. Думаешь, поблизости находятся какие-нибудь хаеврулы? — спросил Млоне, помогая Болану наполнить тыквы.

«Нет, не сейчас. Они, вероятно, вернутся, когда солнце сядет, чтобы попить. Я предполагаю, что это своего рода гнездо, выращенное для них, отсюда и нехватка людей». Сказал Болан, на что Млон кивнул.

В конце концов все тыквы были наполнены, и Болан начал раздеваться, вернув тыквы лошадям.

— Ч-что ты делаешь? — спросил Млоун с растерянным лицом.

«Нам всем нужно помыться. Если порезаться в грязном состоянии, это может привести к заражению…

«Не в этом дело! Разве нам не следует действовать по очереди или что-то в этом роде?» — спросил Млоун, пока Болан снимал штаны, обнажая свои ноги со шрамами.

«У нас нет времени». — сказал Болан, снимая куртку.

Затем он раздел Ряне и помог ей добраться до источника.

К сожалению, она не умела плавать, поэтому ему пришлось держать ее на руках и помогать мыться.

Это позволило ему поближе рассмотреть ее тернистую крону.

Странная боль наполнила его грудь, когда он посмотрел на темное существо.

Он обнял ее своей большой рукой и нежно обнял, но быстро оттолкнул ее, заметив, что она потянулась за его пенисом.

Вся дворцовая стража прекрасно знала, что темная цена сделала с ней и с теми, кто был до нее.

Болан сильно нахмурился, проклиная тех, кто позволил похоти охватить себя.

Он быстро вымыл себя и Ряне, прежде чем помочь ей выбраться из источника, в то время как Фене помогала ее отцу искупаться.

Затем он вытер себя и Рэне, прежде чем помочь ей надеть платье.

Ост и его дети в конце концов закончили купаться, но как только они закончили одеваться, земля перед Боланом задрожала.

«Все, идите!» Он закричал, побуждая всех бежать на запад, к ближайшему холму.

Болан оглянулся и увидел, что к ним с трудом приближается некий Хеврул и…

Это был тот же самый человек, с которым он сталкивался раньше!

«Продолжать идти!» — закричал Болан, подбегая к своим товарищам.

К счастью для них, зверь был очень быстр, и Болан присоединился к другому на вершине холма, но его глаза расширились, когда он увидел вдалеке бурю.

Он схватил поводья двух из трех лошадей и повел всех вниз с холма.

«Все, закройте лица!» Он рявкнул, и все подчинились.

Ну, все, кроме Ряне.

Болан полностью обернул ее голову полоской ткани, а затем протянул руку Фене, которая согласилась вести Рэне, когда он не смог.

По мере того, как группа двигалась на запад, ветер быстро усиливался, и вскоре они попали в шторм.

.

..

Наступила ночь, но буря еще не утихла.

Группа двинулась на запад, но Болан заметил, что все довольно устали, и приказал поставить псевдопалатку, которую лошади будут защищать от ветра.

Ост и его дети быстро установили небольшую палатку, которую они пробрались под шум ветра, проносившегося по пустыне.

Болан решил остаться снаружи, так как он был слишком большим.

«Болан! Здесь!» Сказал Млоун, высунув руку из палатки.

Болан принял кусок хлеба из руки Млона, прежде чем жадно откусить кусок печенья.

Единственная разница между хлебом из Рендая и Сумарении заключалась в том, что сумарати любили добавлять в свой хлеб изюм, и Болану он очень нравился.

Если бы не его готовность к бою, он бы улыбался или даже плакал, пока ел хлеб.

Однако эти радостные мысли быстро исчезли, когда он заметил столб темного дыма, собирающийся у его ног.

Он быстро отскочил в сторону, когда из земли вылетела гряда черных шипов.

«ААААААА!» Сердце Болана замерло, когда он услышал крики, доносившиеся из палатки, но прежде чем он успел побежать проверить остальных, на него набросился Лопус.

Болан легко отрубил ему предплечья своим мечом, но прежде чем его тело упало на землю, из песчаной бури появилось другое.

Он вцепился в место за коленом Болана, которое не было покрыто бронёй, но прежде, чем его кинжалоподобные когти смогли вырвать всю плоть из его ноги, он вонзил тёмному существу в голову.

Болан однажды проковылял к палатке, но остановился, поскольку воздух был наполнен бесчисленными ревами и рычаниями.

Он бросился к палатке и потащил за собой лошадь, как раз в тот момент, когда Лопа бросился на него с оскаленными зубами.

Лопус укусил лошадь в шею, что позволило Болану нанести ей удар в лоб.

Еще несколько Лопа выскочили из глубины шторма и набросились на Болана, который в этот момент был весь залит кровью и кишками.

Он отрубил головы всем лопам, прежде чем выбраться из насыпи трупов.

Затем он бросился к палатке, прежде чем разорвать ее и обнаружить, что Ост и Млоне были разорваны в клочья грудой шипов.

Он перевел взгляд на край палатки и увидел Ряне и Фене, сидящих на дальнем краю палатки.

Хотя правая нога Фене была превращена в фарш бесчисленными шипами.

Она неловко билась в конвульсиях, лежа рядом с нетронутым Ряне.

Млон громко кашлянул, прежде чем встретиться с Боланом, который быстро опустился на колени рядом с ним.

«Что я должен делать? Должен ли я забрать тебя и отвезти к лошадям, чтобы ты впитал их жизненные силы? Скажи мне!» Болан плакал, наблюдая, как кровь Млона лилась из его многочисленных ран.

Млон произнес какие-то слова, которые Болан не услышал, и поэтому наклонился к нему ближе, чтобы его схватили за воротник.

— Э-это твоя вина! Млон сплюнул окровавленными зубами.

«Если бы не ты, папа был бы еще жив…»

«Но мы все еще можем спасти тебя…»

«ПОСМОТРИ НА МЕНЯ!» — закричал Млон, прежде чем яростно захлебнуться собственной кровью.

Болан взглянул на бесчисленные тонкие, но длинные шипы, пронзившие различные части его тела.

Затем он взглянул на искалеченный труп Оста. Он располагался прямо в центре шипов и был раскрыт в центре, образуя цветочный беспорядок из ребер, плоти и крови.

Болан снова посмотрел на Млона, который пристально посмотрел на него.

Затем от тела Млона начали подниматься лучи зеленого света, и волосы на его спине медленно начали седеть.

Эти клочья хлынули на Фене, но прежде чем Болан успел отреагировать на происходящее, он почувствовал, как задрожала земля.

Он выглянул из палатки и увидел, что действительно появились еще несколько Лопа, но их всех топтало стадо Хеврулов.

«ПОСМОТРИ НА МЕНЯ, СУДА!» — закричал Млон, побуждая потрясенного Болана еще раз взглянуть на него.

«Это твоя м-вина! Ты не Немен. Мать Фене-наша была воплощением неменского воина. Мощный, гордый и защитный по натуре. Ты… ты просто бродяга. Итак, поскольку ты явно не годишься сам по себе, мне придется дать тебе четкую и единственную инструкцию. Сказал Млоун, кусая окровавленные зубы.

— П-пожалуйста… береги мою сестру. Не спи и не ешь, пока она не окажется в надежных руках… ты можешь сделать это для меня?» — спросил Млоун, когда потоки зеленого света хлынули в тело Фене. Ее нога быстро вернулась в нормальное состояние, и она вскрикнула от боли, прежде чем вытащить ногу из шипов.

«О-ок-»

Млоне ударил Болана по лицу, а затем слабо схватил его за шею.

«КЛЯНИТЕСЬ МНЕ!» Млон закричал, хотя это было больше похоже на шепот.

«Клянусь, я защищу ее!» Болан закричал сквозь стиснутые зубы.

— Хорошо… теперь иди.

Слова Млоне дошли до ушей Болана, и почти сразу после этого он выпрыгнул из палатки.

Нахождение вне палатки позволило ему увидеть, что жизненная сила, которой его кормили, исходила от трупов вокруг лагеря.

Затем Болан перевел взгляд на кровавую баню, которая происходила в нескольких метрах перед ним.

Он наблюдал, как бесчисленные Лопы выходили из тени.

Они создали океан шипов, который хаеврулы топтали благодаря своей толстой чешуе и острым когтям.

Болану придется дождаться подходящего момента для нанесения удара.

Ему придется подождать, пока битва выберет своего Победителя.

Только тогда он начал действовать и наблюдал, как сражаются две группы животных.

Ему стало ясно, что Лопа на самом деле вступили на территорию Хаеврулов, пытаясь убить и съесть его и его товарищей.

Очевидно, это имело ужасные последствия.

Он посмотрел на свое тело и, хотя его левая рука все еще отсутствовала, он почувствовал прилив жизненной силы и энергии, проходящий через него.

Он уже испытывал это ощущение раньше. После того, как он был ранен на поле боя в качестве солдата, его раны лечил целитель, который вливал в него жизненную энергию.

Он оглянулся на палатку и увидел, что Млон сеет в него тонкие кусочки жизни.

Болан увидел, что битва близится к концу и что хаеврулы одержали явную победу.

Они потеряли немало своих, но те, кто остался, были ранены.

Болан кивнул сам себе, прежде чем броситься к ближайшему неуклюжему зверю.

Из разных мест свисали большие куски плоти.

Болан бросился к его голове и вонзил меч ему в глаз.

Зверь коротко вскрикнул от боли, когда меч Болана пронзил его мозг.

Он вытащил свой меч как раз в тот момент, когда к нему бросился другой хаеврул.

Он кивнул сам себе, прежде чем крепко сжать меч, готовясь к предстоящей резне.

.

..

«Хаа!» — прозвучал Болан, стоя на куче трупов.

Шторм давно утих, и утреннее солнце медленно взошло, окутывая землю своим бледным светом.

Он поплелся к палатке и преклонил колени перед ней, пока Фене громко плакала внутри.

Он не хотел, чтобы ей пришлось смотреть на его окровавленное лицо, пока она горевала, поэтому он стоял на коленях, пока слова Млона громко звучали в его голове.

Он защитит Ряне и Фене.

Вооруженный силой, которую дал ему Млон, он отправится туда, куда отправились его неменские братья.

Хотя он решил, что больше не будет так себя называть.

Болан решил, что он просто человек, связанный вновь обретенным долгом.

Темная жрица, часть шестая

Болан слегка ахнул, когда Фене вылез из палатки.

Затем она медленно подошла к нему, держа в дрожащей руке свой старый ржавый меч.

Она остановилась прямо перед ним и тупо уставилась на песок.

«П-» Болан попытался окликнуть его, но его горло болезненно сжалось, не позволяя ему говорить.

«ХААААА!» Фене дико закричала, подняв меч, чтобы нанести удар Болану.

Болан отразил атаку, толкнул ее в сторону, в результате чего она споткнулась и упала на бок.

Она быстро поднялась на ноги, прежде чем снова попытаться нанести удар Болану.

Болан встал и уклонился от всех ее атак, пока кровь на его теле высыхала.

«ХАААААА!» Фене закричала, размахивая мечом.

Ее глаза были широко раскрыты, а изо рта текла слюна, как будто она была бешеной собакой.

Для Болана это было слишком жалкое зрелище, поэтому он схватил ее за руки и удерживал, но женщина не прекращала попыток напасть на него.

Она несколько раз ударила его по ноге, но в итоге это только причинило ей боль, поскольку его ноги были покрыты броней.

«Прекрати!» — сказал Болан, прежде чем осторожно положить Фене на землю.

Затем он надавил ногой на ноги Фене, не давая ей двигаться.

«УМЕРЕТЬ!» Она кричала, отчаянно двигая головой, как будто хотела его укусить.

— Я… — Болан попытался заговорить, но, как и прежде, больше ни слова не вылетело из его рта.

Он посмотрел на восходящее солнце, а затем оглянулся и обнаружил, что они находятся в центре поля трупов.

Он вздохнул, прежде чем позволить Фене утомиться.

В конце концов она перестала пытаться его укусить, и он отпустил ее только для того, чтобы Фене бросил ему в глаза кучу песка.

Затем она вскочила на ноги и побежала на юг.

«Привет! Куда ты идешь?» — спросил он, преследуя ее, но она проигнорировала его.

Болан следовал за ней несколько минут, прежде чем понял, что она не намерена останавливаться.

Они были глубоко в Сумарении, и он даже не хотел представлять, что произойдет, если они столкнутся с другой группой сумаратцев, и поэтому он схватил ее за руку.

«Куда ты идешь?» – тихо спросил Болан.

«ОТПУСТИ МЕНЯ!» Фене захрипел. Голос у нее хриплый.

«Скорее всего, вы умрете, если пойдете дальше на юг!»

«Говорит человек, который проклял меня на такую ​​судьбу». – прошипел Фен. Ее глаза красные и опухшие.

Болан открыл рот, чтобы что-то сказать, но снова не знал, что сказать.

Тогда Болану пришла в голову мысль.

Он никогда не был лучшим в словах и тому подобном.

Он также вспомнил, что поклялся защищать Фене.

Не имело значения, сможет ли он выразить ей это ясно или нет, поэтому он потащил ее обратно в лагерь.

«Отпустить!» Фене захрипела, но Болан проигнорировал ее.

В конце концов они вернулись в лагерь, где он связал ей руки длинной полосой ткани.

«Что? Развязать меня! Это какой-то способ защитить кого-то?» — спросил Фене с болезненным выражением лица. Разговор явно причинял ей боль, но Болан проигнорировал ее.

Затем он помог Ряне выбраться из палатки, и именно здесь он наконец осознал, что две оставшиеся лошади сбежали.

Он заглянул под труп другой лошади и увидел сумку, полную припасов.

Он осмотрел сумку и увидел, что две тыквы, полные суккана, были разбиты.

К счастью, бурдюк остался цел и полон.

Он кивнул себе, прежде чем взять сумку и подойти к Фене, который все еще яростно смотрел на него.

Он опустился на колени, чтобы посмотреть на нее, прежде чем глубоко вздохнул.

«Должны ли мы их похоронить?»

Фене плюнул Болану в лицо, заставив его вздохнуть.

Затем он выкопал две могилы и осторожно положил в них Оста и его сына.

У Рендаро всех племен было принято сжигать своих умерших, но Болан не был магом тепла и не имел необходимых инструментов для естественной кремации, поэтому он просто похоронил отца и сына.

Затем он молча стоял, пока Фене смотрел на две могилы.

У нее уже давно кончились слезы, чтобы плакать, но время от времени ее тело все еще сотрясалось в конвульсиях.

Солнце начало садиться, и Болан схватил Фене и поднял ее на ноги, но женщина в знак протеста шлепнулась на землю.

Болан нахмурился.

Он не мог нести ее, потому что это занимало бы его единственную руку.

Он вздохнул, прежде чем повернуться к сонному Ране.

«Ну давай же.» Сказал он, прежде чем повести ее на запад, волоча за собой Фене.

«Отпустить!» Она закричала, когда они направились к участку земли, который отмечал последнее место, где росла трава.

.

..

Наступила ночь, и трое Рендаро разбили лагерь у единственного сухого дерева, стоящего как маленькая темная башня в пустыне.

Фене перестала сопротивляться и, к большому облегчению Болана, приняла предложенную еду.

Все трое сидели вокруг небольшого костра, а над головой висела темная ночь.

Ничего не было сказано.

Никто не смотрел в глаза, а безветренная ночь означала, что воздух был пугающе неподвижным.

.

..

Болан потерял счет тому, сколько дней они провели в чем-то, похожем на океан песка.

Вода у них кончилась, но сушеного мяса еще осталось немало.

Болан прищурился, увидев вдалеке Хеврула, жующего камни.

Он повел Рэне и Фене по тропинке, которая не потревожила бы существо.

В конце концов они отошли на некоторое расстояние от Хаеврула, но Болан оставался настороже, пока они маршировали по пустыне.

.

..

У них наконец закончилась еда.

Трое Рендаро волочили ноги по песку, пока солнце обжигало их и без того сухие и грязные тела.

Но каким бы голодным или жажду ни был Болан, он защитил Ряне и Фене.

Хотя на данный момент это стало скорее инстинктом.

Его уставшие, ноющие мышцы просто двинулись вперед, чтобы убить все, что на них нападало.

При этом ничто из того, с чем они столкнулись, никогда не было достаточно добрым, чтобы умереть.

Хаеврул, которого ему удалось ранить, просто погрузился обратно в землю, и съесть мясо Лопуса было все равно, что пожертвовать собственной жизнью.

Болан вздохнул и пошел, опустив голову.

Он уже давно развязал ей руки, но она не разговаривала с ним уже несколько недель…

«Ха…»

Он оглянулся и увидел Фене с впалыми щеками, указывающим на что-то.

Он посмотрел на север и увидел что-то похожее на город.

«Ха-ха». Болан тихонько усмехнулся.

Он предположил, что у него галлюцинации и что город исчезнет, ​​как только он моргнет, но прошло несколько мгновений, а небольшая группа зданий все еще была там.

«ХАХА! Пойдем!» Болан прохрипел, прежде чем повести Ряне и Фене в сторону города.

Прошло некоторое время, но все трое прибыли в изолированный город, и Болан чуть не подпрыгнул от радости, увидев особую архитектуру, принадлежавшую неменскому народу.

Высокие дверные проемы и почти комично высокие перила и лестницы.

Все трое вошли в город и увидели что-то похожее на горнодобывающее оборудование.

Это, а также очевидное отсутствие Рендаро означало, что в городе находилась шахта, которая уже давно была заброшена.

Болан вздохнул, но это было хорошо.

Неманы были где-то там, и этот город доказал, что они над чем-то работали.

Болан кивнул сам себе и повел Рэне и Фене в один из пустых домов.

Как и ожидалось, дом был пуст, и единственные найденные припасы помогли Болану на закате развести костер для двух своих товарищей.

Однако вся надежда в сердце Болана не могла избавить его от боли в животе.

Он посмотрел на Ряне и Фене и увидел, что им тоже больно.

«Оставайся здесь. Я скоро вернусь.» Болан прохрипел.

Ни один из его товарищей не ответил, что побудило Болана выйти из дома.

Затем он направился к дому через дорогу и, очистив обеденный стол от пыли, снял нагрудник, а затем снял нижнюю броню. Он положил свои вещи на стол и сел на довольно добротный стул.

Он нервно постучал ногой, крепко сжимая меч.

Он поднял его, прежде чем использовать свою старую рубашку, чтобы стереть грязь с лезвия.

Затем он поместил кончик меча над местом, где обрубок, который когда-то был его левой рукой, соединялся с его плечом.

Его постукивание становилось все более неистовым, когда он возвращался к своей жизни королевской гвардии, своему путешествию по Западным дебрям и своему обещанию, данному Млону.

Затем он прикусил зубы, прежде чем приложить все силы, чтобы пронзить лезвие плечом, и, поскольку это было лезвие, сделанное из тьмы, оно почти не потеряло своей остроты с тех пор, как он получил его.

«АААААААААААААА!» Болан закричал, падая.

Он стиснул зубы, прежде чем сунуть остаток своего меча в проделанную им дыру, и то, что осталось от его левой руки, отвалилось.

Тогда Болан заплакал, как никогда раньше.

Он уже бесчисленное количество раз был ранен в бою, но по какой-то причине эта травма причиняла боль сильнее всего, но он не мог просто сидеть и умереть, поэтому он схватил длинную грязную полоску ткани, прежде чем плотно прижать ее к своему новоиспеченному телу. ранить.

Он болезненно хрипел, прежде чем заметил, что Фене стоит в дверном проеме.

Их глаза встретились, и какое-то время они смотрели друг на друга, пока наступала ночь.

Затем она посмотрела на большой кусок плоти, который сидел рядом с ним, прежде чем медленно пойти к нему.

Болан опустил глаза, когда его сердце наполнилось глубоким, знакомым чувством вины, но как только его подбородок коснулся груди, Фене протянула ему руку.

Болан посмотрел на него с болью и недоумением, но Фене ничего не сказал.

Он кивнул, прежде чем принять ее руку и поднять свое большое тело вверх.

Затем он немного посмотрел в темные глаза Фене, прежде чем поднять левую руку.

Затем он предложил его Фене, и, к его удивлению, она немедленно приняла его, но не раньше, чем слабо держала его при себе.

— Д… — Она прохрипела.

«Ты не собираешься есть с нами… не так ли?»

Болан покачал головой.

Фене кивнула, прежде чем схватить вещи Болана и проводить его обратно в дом, где все еще сидел сонный Ряне.

Затем она помогла правильно перевязать рану Болана, прежде чем положить руку Болана на гриль, который она купила на кухне.

— М-обязательно поделись с ней чем-нибудь. Болан заикался, неловко дергаясь в конвульсиях от боли.

Он лежал на полу в углу, а Фене и Ряне использовали одеяла, полученные в Сумарении.

Болан смотрел, как они ели, и по какой-то причине ему стало немного легче, и он закрыл глаза.

Прошло несколько мгновений, и Болан открыл глаза, почувствовав, как что-то двинулось над ним.

Он увидел, что Фене отдыхала рядом с ним и укрыла себя и его одеялом, а Рэне крепко спала в своем.

Болан хотел спросить, что она делает, но его зубы сомкнулись от боли.

— Ты даже не представляешь, как сильно я тебя ненавижу… — прохрипел Фен.

«Поэтому с этого момента я буду делать все, что в моих силах, чтобы ты не умер раньше меня».

Темная жрица, часть седьмая

«Я… это? Город?» – заикаясь, спросил Болан. Он уже давно ослаб и часто дрожал, но представшее перед ним зрелище делало всю боль такой незначительной.

«Боже мой.» Фене хрипел, стоя рядом с Боланом. Она крепко держала Ряне за руку, поскольку они стояли на краю крутого обрыва.

Болан прищурился и увидел, что огромный далекий город расположен на краю водоема, простирающегося настолько далеко, насколько хватало глаз.

К сожалению, они были еще слишком далеко, чтобы разглядеть какие-либо детали, но Болану этого было достаточно.

Он повернулся к Фене и слабо улыбнулся.

Она слабо улыбнулась в ответ, прежде чем сопровождать Болана по краю утеса.

Чтобы добраться до дна, им пришлось пройти весь край утеса, прежде чем спуститься на плоскость, где находился город, и они это сделали, когда над головой ярко светило солнце.

Они даже нашли небольшую пещеру, где могли поселиться, пока солнце двигалось по небу.

Болан сел на камень и поморщился, когда пульсирующая боль в плече усилилась.

Фене и Ряне сели рядом с ним и все лениво смотрели, как мимо несется песок.

В конце концов солнце зашло, сигнализируя о том, что они отправляются в город, но одного взгляда было достаточно, чтобы Фене понял, что Болан никогда больше не сможет идти пешком.

Она также увидела, что он улыбается.

Фене помогла сонному Ряне лечь на бок, прежде чем присоединиться к Болану, где он спал.

Она накрыла и себя, и его старым вонючим одеялом, хотя большая часть запаха исходила от ткани, закрывавшей его плечо.

Фене осторожно положила голову на грудь Болана и внимательно прислушалась к его хриплому дыханию, хотя ей и стало лучше.

Глаза Болана и Фене расширились, когда странные маленькие зеленые огни заполнили пещеру.

Некоторые из этих огней упали на Болана и компанию, и Болан и Фене слабо ахнули, увидев, что огни на самом деле были маленькими насекомыми.

Некоторые насекомые приземлились на Фене, и она ахнула еще сильнее, увидев тонкие полоски зеленого света, покидающие ее тело и проникающие в насекомое.

Это побудило Фене полностью накрыть Рэне своим одеялом, прежде чем вернуться к Болану.

Затем они оба сели, пока пещера была заполнена светящимися насекомыми.

«Почему… почему ты улыбаешься?» – спросил Фене.

— Потому что я нашел это.

«Но куда еще надо дойти даже до городских ворот».

«Я знаю. Но… иногда все, что нужно мужчине, — это одобрение. Теперь я без сомнения знаю, что город, полный Немана, существует».

«Как можно быть уверенным, что в городе их полно? Что, если это просто еще один город в Западных дебрях?

— Ммм… — застонал Болан, когда тела его и Фене были покрыты светом бесчисленных насекомых.

Как ни странно, они предоставили ему холодное утешение.

Тот, который забрал его боль.

«Эй, не умирай! Не раньше меня! — кричала Фене.

«Хорошо.» Сказал Болан с болезненным смешком.

— А теперь продолжай то, что ты говорил.

«Ах… Я все еще придерживаюсь того, что сказал. Аффирмации – это сладкий нектар жизни. Солдаты будут сражаться по любой причине до тех пор, пока им в конечном итоге не скажут, что их действия были оправданы. Король и страна, враждующие кланы, останки вряд ли имеют значение. Никто никогда не хочет думать, что живет зря. Это слишком… грустно.

Фене посмотрел на пустыню и глубоко вздохнул.

«Тогда я полагаю, что вся моя жизнь была довольно грустной. С самого рождения я бродил по пустынным самолетам. Какая нужда в одобрении, когда все, о чем ты можешь думать, это когда ты поешь в следующий раз». — сказал Фен.

«Мой отец говорил, что каждое живое существо — невольный участник проклятой игры, в которой нет победителя». Она добавила.

«Простите, что не согласен, но я думаю, что тот, кто осуществит свою мечту, считается победителем, не так ли?» — прошептал Болан.

«Возможно. Интересно, о чем я иногда мечтаю? Да, мне снится сон, но когда я бодрствую, эти мысли и видения кажутся такими далекими. Даже мои собственные желания теряются в этих столь далеких местах, пока я пробираюсь сквозь эту реальность».

Болан не ответил.

— Скажи мне, приехать сюда было твоим единственным желанием?

Минута прошла в тишине пещеры.

«Б-Болан?» Фене болезненно крикнула, и из ее глаз навернулись слезы, но как только упала первая слеза, Болан вытер ее грязным большим пальцем.

«Я, честно говоря, не знаю. Откуда я родом, это было большой загадкой. Куда делись знатные неменские семьи? Почему они оставили нас умирать? Я хотел быть тем, кто их нашел, и поэтому начал это путешествие».

«Я понимаю. И я полагаю, мы никогда по-настоящему не узнаем, чего желал Рэне, да?

«Истинный. Хотя иногда я удивляюсь. — сказал Болан.

Прошло несколько мгновений, когда огни в пещере стали ярче.

Чего-то Болан не заметил.

«Отдыхая в твоих объятиях, я теперь понимаю, что мне следовало прожить свою жизнь, как моя мать. Хотя я не думаю, что она когда-либо искала одобрения». — сказал Фен.

«Беспокойная женщина, которая жила так, как ей хотелось. Но кто знает… возможно, она не так уж отличалась от тебя или меня. Возможно, она преследовала какую-то великую мечту, но ее постигла несчастная судьба. Или, может быть, у нее никогда не было мечты. Возможно, я неправильно оценил ее яркую и общительную натуру. Может быть, она ушла в пустыню без четкой цели, но… как вы сказали, жить даром ужасно грустно. Верно?» Она спросила.

«Верно?» Она спросила еще раз, но Болан не ответил.

Фене слабо кивнула сама себе, прежде чем слабо взять его за руку.

Она закрыла глаза и позволила себе погрузиться в глубокую тьму.

.

..

Следующий день выдался холодным, подул зимний ветер.

Два существа, одетые в тяжелую стальную броню со шлемами, напоминающими чешуйчатые головы дракона, подошли к маленькой каменистой пещере и преклонили колени у ее входа, но на них напал тошнотворный запах.

«Ух ты! Что же мы имеем здесь?»

— спросил один из них.

— Ты думаешь, они все мертвы?

Второй спросил.

«Давайте проверим, но я думаю, что места хватит только одному из нас. Отодвигаться.» Первый сказал, прежде чем заползти в пещеру.

«Один из них жив, но едва-едва и… о боже мой!»

«Что?»

Второй спросил.

«У нее на голове странная темная корона».

Первый объяснил.

«Выведите ее!»

Первый сделал, как было сказано, и два высоких существа осмотрели тело Ряне. Они сосредотачивают свое внимание на ее лбу.

«Означает ли это то, что я думаю?»

Первый спросил.

«Я не знаю.»

«Должны ли мы взять ее с собой?»

«Я так думаю. Давай поторопимся, потому что, похоже, у нее осталось мало времени.

«Черт… подумать только, что мы, возможно, нашли Темную Жрицу. Она, которая будет заботиться о самом Черном Пламени. В любом случае, хватит разговоров. Давай поспешим назад.

Сказал первый, прежде чем осторожно взять ее на руки и повести на запад вместе со своим спутником.

Пока они отдалились от пещеры, ветры донесли шепот, говорящий о войне, начавшейся между Дисаном и Сумаренией.

Судя по всему, напряженность между двумя округами возросла в геометрической прогрессии после того, как некую группу силовиков обвинили в гибели целого отряда кавалеристов на заставе у границы.

Никто точно не знает, почему эти силовики были замечены на этом аванпосте, хотя ходили слухи, что они направлялись на запад, чтобы утолить свою кровожадность.

К сожалению, никто никогда не узнает всей истории, поскольку их казнили, что ознаменовало начало Грязной войны.

.

..

А тем временем, в нескольких сотнях километров на юго-восток, в самом сердце заснеженного горного хребта.

Собралось бесчисленное количество Рендаро, и все они были заняты довольно жарким спором о том, кто возглавит Рендаро. По крайней мере те, кто выжил.

Горстка присутствовавших Фофа утверждала, что именно они должны править, потому что Немен и Иа ненадежны.

Иа по большей части молчали, поскольку над ними висел глубокий стыд.

Неман же был разделен.

Некоторые хотели создать своего рода совет, в то время как другие хотели власти для себя и своих семей.

От всего этого Чали вздохнул.

Рядом с ним сидела Лэйнн, лицо которой постоянно хмурилось.

У нее также появилось немало шрамов с тех пор, как они покинули королевский дворец.

«Что вы думаете?» — спросил Чали со скрещенными руками.

Он и Лэйнн сидели на одном из многочисленных стульев, высеченных в полу большой круглой комнаты.

«Борьба за власть и политика… даже сейчас». — пробормотала Лэйнн.

«М-м-м?» — прозвучал голос Чали, но она пренебрежительно махнула рукой и вздохнула.

«Нам нужен решительный лидер». Лэйн сказала ясно и достаточно громко, что некоторые люди повернулись к ней лицом, а она пристально посмотрела на пустой центр зала.

«Тогда почему бы не взять на себя эту роль самому?» — спросил Чали, подняв бровь.

«Вы проделали довольно хорошую работу, гарантируя, что до этого момента все друг друга не убили».

«Да, но это было только потому, что у нас не было выбора. Нам нужно было выжить. И кроме того, вы и ваши люди проделали гораздо больше работы, чем кто-либо другой здесь. Ты должен стать так называемым лидером этого места». — предложила Лэйнн, но Чали покачал головой.

«У меня есть свои причины не желать руководить. Кроме того, думай об этом как о простом продолжении того, что мы уже делали, и не волнуйся, я все время буду рядом с тобой, чтобы поднять тебя, если ты когда-нибудь упадешь». — сказал Чали, протягивая Лэйн свою большую, покрытую шрамами руку.

«Я… я вижу. Тогда я надеюсь, что наша работа обеспечит безопасное будущее поколениям, которые последуют за нами». Сказала Лэйнн, стоя рядом с Чали.

«Я тоже. Теперь завоюй титул и веди нас в это безопасное будущее».

Лэйн кивнула и посмотрела на толпу, которая замолчала с тех пор, как она встала.

«Я хотел бы взять на себя роль лидера».