Жизнь в конце проклятия, часть. 1

Красивый.

Именно об этом подумал Мелан, сидя под одним из множества Вечных деревьев, заполнявших Край Проклятий.

Вечные деревья были огромными чудесами природы.

Деревья, коснувшиеся неба. Говорят, что они способны растягивать пространство внутри своих хоботов, позволяя им расти до любой высоты, не разрушаясь.

Говорили также, что никто никогда не падал Эвертри, поскольку их стволы были такими крепкими.

Мелан смотрела на травянистые равнины под деревьями и наблюдала, как лучи солнечного света, сумевшие просочиться сквозь ветви Вечных деревьев, омывали землю внизу.

Утренний солнечный свет освещал густые леса и обширные травянистые равнины, на которых обитала вся жизнь.

Птицы пролетали мимо и через Вечные деревья, в то время как можно было увидеть множество стад, пасущихся у подножий могучих деревьев.

Мелан вздохнула, когда он споткнулся на свои короткие округлые ноги.

Его бледно-серая чешуя ярко сияла в утреннем свете.

Он повернул морду к стаду овец на востоке и, мило зевнув, направился к ним.

Его шаги слегка сотрясали землю, но раньше овцы слышали гораздо хуже, поэтому особо не двигались.

Однако один из них заметил приближение десятиметрового рептилии и начал убегать.

Это заставило остальных убежать, а это означало, что Мелан придется их преследовать.

Он сделал несколько глубоких вдохов и двинулся вперед.

Он быстро догнал убегающую овцу и тут же расправил четыре крыла, сидящие у него на спине.

Затем его глаза загорелись зеленым, и он силой вырвал жизнь из двадцати овец перед ним. Их жизни появились в виде полосок зеленого света, а затем просочились в его крылья.

Он наблюдал, как их тела сжимались и быстро превращались в мертвые оболочки.

[Хохо! Молодец, толстяк! Сделайте это еще тысячу раз, и, возможно, вы, наконец, внесете свой вклад в кормление.]

Кто-то сказал сверху.

Мелан поднял глаза и вздрогнул, когда к нему полетели три Истинных Дракона.

В отличие от него, они были ростом около сорока метров, имели толстую темную, похожую на камень чешую, имели два больших крыла и четыре рога, направленных вперед.

Еще следует отметить, что все драконы были покрыты шрамами.

Три дракона приземлились, раздавив при этом несколько овец.

[Доброе утро, коротышка. Как проходит твоя… охота?] — спросил первый дракон, не двигая губами.

Мелан просто опустил голову и сложил крылья.

[Все идет хорошо.] Он заикался.

[Хороший. К счастью для тебя, мы были на пути к горе, так что давай. Мы бы не хотели, чтобы наша драгоценная маленькая кормушка сейчас пострадала, не так ли?] — спросил передний дракон, прежде чем внезапно ахнуть.

[Подожди, ты вообще можешь летать в таком состоянии? Посмотри на себя… весь опухший и обвисший.] Самый передний дракон засмеялся, но тот, кто позади него, немного выше и с гораздо более шрамами, подошел.

[Достаточно. Мелан, ты можешь прийти, если хочешь.] Сказал второй дракон, побуждая Мелан слабо кивнуть.

Затем он последовал за тремя Истинными Драконами на север, к горе Диаспартос. Гора, которая находилась в центре Края Проклятий.

Оно было спрятано под лесом Вечных деревьев, но почти каждый дракон знал, где оно находится.

[Ах… ​​ты слышал это, да? Призыв короля? Тск, Лорды почему-то думают, что вы, коротышки, станете ключом к нашей победе, но я гарантирую, что именно мы сровняем это место.] Первый дракон сказал, подняв морду, но третий дракон внезапно исчез, а затем снова появился над первым, заставив его голова упала на землю с громким грохотом.

[Ха! С такими рефлексами единственное, что ты сможешь нивелировать, это и без того заниженные ожидания от тебя.]

Сказала третья, прежде чем прыгнуть вперед, каждый ее шаг сотрясал землю.

[Обсидия!] Первый закричал, его лицо было покрыто грязью.

Затем он открыл рот, но как только пламя собралось за его многочисленными, похожими на меч зубами, некоторые из которых отсутствовали, второй бросил на него взгляд.

[Фу! По крайней мере, дай мне откусить одно из ее крыльев!] Первый закричал, а второй усмехнулся, прежде чем продолжить свой путь на север с Мелан на буксире.

Об этой истории, украденной с Royal Road, следует сообщить, если она встретится на Amazon.

[Цк! Им следует сменить твоё имя с Леотона Израненного на Лео Засранца.]

[И как нам тебя называть, ммм? Гранитит Жалкий?]

[Ты думаешь, что ты такой смешной, да?]

[Я.] Сказала Обсидия, подняв морду.

Пока группа шла, наступила тишина.

[Они должны называть тебя Обсидией невыносимой.] — пробормотал Гранитис, но все игнорировали его, пока они шли.

.

..

В конце концов группа прибыла к подножию горы Диаспартос.

Он, как и везде в Ла-Алье, был зеленым и полным жизни.

Они вошли в гору через одно из многочисленных отверстий, усеивающих ее поверхность, и как только они вошли в нее, атмосфера внезапно изменилась от шелеста листьев и щебетания лесных птиц к стене криков, рождающихся из глубины горы.

Их шаги быстро стали неслышными, поскольку они затерялись в море бесчисленных других шагов.

Мелан нахмурилась, когда они прошли мимо дыры, в которой сидело беременное драконье существо.

Она была лишь одной из многих, кто выстилал тропу, ведущую в глубь горы.

Каждый из них спал в бесчисленных норах, пахнущих мочой и дерьмом.

В конце концов группа достигла сердца горы, и хотя Мелан был там бесчисленное количество раз, он все равно каждый раз слегка задыхался.

В центре комнаты, высеченной в самом сердце горы, сидел гигантский раздутый дракон.

Она выросла настолько большой, что ее каменная кожа разошлась, обнажив отверстия, обнажившие ее мягкую внутреннюю часть плоти.

Ее крылья были практически бесполезны, а голова покоилась на камнях вдалеке.

В нее вливались потоки света, исходившие от бесчисленных существ, похожих на Мелан.

Это были Двинью, потомки Истинных Драконов.

Ну, большинство из них обычно были намного худее, чем Мелан.

Все они стояли на платформах, которые были соединены со многими внешними отверстиями горы, и непрерывно кормили дракона под жизнью.

[Хорошо? Продолжай.] — сказал Леотон, побуждая Мелан кивнуть.

Затем он расправил крылья и влил собранную им жизнь в дракона внизу.

Это не заняло много времени, так как он собрал не так много.

[Подожди, это всё? Ха-ха-ха-ха!] Гранитис рассмеялся.

[Да, в этом вопросе я на стороне идиота. Тебе действительно нужно больше стараться, Мелан.] Сказала Обсидия с глубоким мурлыканьем.

[Н-но почему?] — спросила Мелан.

[Для войны, конечно.] Сказала Обсидия, но Мелан все еще не понимала.

[Почему мы должны сражаться? Они не нападали на нас столетиями, верно?] — спросил Мелан, но вздрогнул, когда Леотон издал глубокий гул.

[Ох, бедный дурак. Вы слишком мало знаете о склонности человечества к разрушению. Кроме того, не так давно они действительно убили нескольких наших родственников. Вот почему мы собираемся увидеть лорда Харетона.] — сказал Гранитис.

[Ох…] Мелан всхлипнула.

[Вы хотите ее увидеть?] — спросил Леотон.

[Я понимаю, что ты никогда на самом деле не видел никого из повелителей драконов вблизи.] Сказал Леотон, заставив Мелан слабо кивнуть.

[Хе? Зачем тебе приглашать Двинью в Верхнее Святилище?] — спросил Гранитис, поворачиваясь, чтобы уйти.

[Я не понимаю, почему бы и нет? Именно его вид возглавит атаку, не так ли?] — спросил Леотон, прищурившись.

[Цк! Отлично. Но я говорю это только потому, что мне не терпится увидеть, как лорд Харетон съест его.]

[Она меня съест?] Мелан захныкала, следуя за Леотоном из горы.

[Нет.] Сказал Леотон с тихим смешком.

[Кстати о еде. Как ты думаешь, какой вкус у людей?] — спросила Обсидия.

[Ммм… не могу сказать. Наверное, это дерьмо.] Гранитис усмехнулся.

[Нет, серьезно. Старейшины описывают их как… маленьких и костлявых… поэтому еда не должна быть очень сытной.]

[Почему ваш голос звучит разочарованным?] — спросил Гранитис, когда группа вышла из горы.

[Я не! Мне просто было любопытно.] — пробормотала Обсидия, пока группа поднималась по тропе, ведущей к вершине горы.

В конце концов они подошли к высокой мраморной стене, покрытой виноградными лозами и мхом.

Они вошли в Верхнее Святилище через одни из четырех ворот, и Мелан не мог не ахнуть, когда вошел в жилище Повелителей Драконов, хотя казалось, что присутствовал только один из них.

Она сидела на клочке травы, и на ее темную чешую падал из просвета между деревьями высоко над головой яркий свет утреннего солнца.

На ее голове сидело восемь рогов, которые все поднимались вверх, а затем резко указывали вперед, как будто встречаясь в одной точке. Как ни странно, все ее рога были украшены странными надписями, которые светились бледным белым светом.

Ее руки были скрещены, а на ее шестидесятиметровом теле сидели всевозможные птицы.

Ее глаза, представлявшие собой смесь всех мыслимых цветов, остановились на Леотоне и компании, когда они приблизились.

[Ммм…] Она гудела, заставляя всех птиц вылетать из Святилища.

[Доброе утро, мэм.] Леотон поздоровался с глубоким поклоном, побуждая Мелан и остальных сделать то же самое.

[Привет, Леотон, что это? Ты принес мне закуску?] — усмехнувшись, спросил Лорд Дракон.

Мелан испустила испуганный визг, когда земля загрохотала.

Затем Лорд Дракон подошел к группе и схватил испуганную Мелан.

Он издал еще несколько визгов, когда Лорд Дракон оглядел его.

Затем она снова усмехнулась, а затем осторожно ткнула его в большой живот острым когтем.

[Хе-хе, к сожалению, он не обедает. На самом деле я привел его сюда с намерением поднять ему настроение.] — тепло сказал Леотон.

[Хох? И что, скажите на милость, беспокоит этого прелестнейшего из драконов?] — спросил Повелитель Драконов, но, несмотря на слабость, казалось, будто кто-то щелкнул языком.

[Кхм! Он отказывается поглощать жизненную энергию и не верит в великое дело.] Гранитис зашипел, но опустил голову и сложил крылья, когда глаза Повелителя Драконов поползли к нему.

[Правда, малышка?]

[Нет, мэм! Ну не совсем. Я… просто не понимаю, почему нам вообще нужно сражаться… мэм.] — сказала Мелан, опустив голову.

[Пожалуйста, зовите меня Шаретон. В этом месте, в этом священном храме, все живые равны, а что касается грядущей войны… Я полагаю, ты не поймешь.] — сказала Харетон, ставя Мелан на землю.

[Понять что?] — тихо спросил он.

[Боль, которая преследует нас, тех, кто участвовал в Великой войне.] Сказал Шаретон, глядя глубоко в глаза Мелан.

[Но наша боль не для тебя. Ты милый маленький дракончик, не так ли? Поглощайте жизнь и кормите ею того, кто внизу. Все, что будет дальше, нам придется обнажить, хорошо?] — спросил Шаретон, и Мелан кивнула.

Харетон тоже кивнула, прежде чем обратить взгляд на Леотона, который гордо стоял перед ней.

[Тебе что-нибудь еще нужно?] — спросил Шаретон, игриво почесывая Мелан спину.

Чешуя между его крыльями не была особенно мягкой, но Харетон использовал магию жизни, чтобы пощекотать мягкую плоть под ней, и поэтому Мелан неловко содрогнулась, пытаясь не рассмеяться вслух.

[Ах-когда мы выедем?] — спросил Леотон. Его голос глубже, чем обычно.

[Как только король вернется.]

[Но-]

[Я знаю. Однако теперь, когда мы знаем, что он жив, его возвращение — лишь вопрос времени. В конце концов, он — хозяин тепла, и ничто, кроме одного тщеславного золотого отпрыска, не может противостоять его пламени.] — сказал Харетон, подняв морду.

Леотон кивнул, прежде чем повернуться, чтобы уйти, но в этот момент Харетон издал низкий гул, от которого гора потряслась.

[Не волнуйся, дитя. Наступит день, когда ваше пламя омоет их земли. Но я еще раз прошу вас проявить терпение.]

Леотон немного постоял, прежде чем продолжить путь к выходу.

[Позаботься о нем ради меня, малыш, хорошо?] — спросил Шаретон, и Мелан кивнула, прежде чем присоединиться к Гранитису и Обсидии и следовать за Леотоном вниз с горы.

Гранитис открыл рот, словно собираясь что-то сказать, но Обсидия зашипела.

[Закрой его.]

— прогудел Гранитис, прежде чем последовать за молчаливым Леотоном вниз с горы.