124: Задействовать

— Кому из них вы доверяете больше всего? — спросил цервидиан, указывая на Тарни и его спутников и глядя на лорда Рейна.

«Какая?» — спросил Лорд Рейн. — Это не имеет значения, Длинносердый. Любой из них.»

— Хм, — сказал Длинносердый. Тарни замер, почувствовав, как бледные глаза кузнеца остановились на нем. «Ты. Иди сюда.»

Не колеблясь, Тарни сделал шаг вперед. Длинносердый взял металлический предмет со стола рядом с собой и протянул ему. Это был металлический шип, похожий на гвоздь, но длиной с человеческую ногу. Он был сделан из темного железа, покрытого ржавчиной.

— Все, чего коснется острие, будет уничтожено, — сказал Длинносердый, протягивая ему его боком одной рукой. «Не заставляй меня сожалеть об этом».

Осторожно Тарни взял инструмент обеими руками, борясь с тяжестью и прижимая его к груди. Длинносердый отпустил его только тогда, когда был уверен, что у него крепкая хватка.

— Это предел железа, — сказал Длинносердый, говоря поверх головы Тарни, как будто его не существовало. «Острие обладает достаточной силой, чтобы нанести… ммм… возможно, пять тысяч единиц урона. Прикосновение должно быть всем, что нужно».

— Черт возьми… — сказал лорд Рейн, прерывая себя.

Сердце Тарни тоже екнуло от числа, произнесенного кузнецом. Он смотрел на ржавый железный шип, который держал в руках, с новой настороженностью. Рун не было — ничего, что указывало бы на то, что это что-то, кроме куска старого железа. Тем не менее, он думал, что может чувствовать грубую силу чар, дрожащую в металле, умоляющую высвободиться. Внезапно он показался еще тяжелее, чем минуту назад, его руки дрожали от веса.

— Ммм, — пророкотал кузнец. «Этого хватит только на один удар. Металл уже деградирует». Он посмотрел на Тарни, его лицо было похоже на гранитную стену. «Тебе следует поторопиться. Я не смогу построить другую». Он отвернулся. «У меня нет необходимых материалов».

— Да, вау, хорошо, — сказал лорд Рейн. — Тарни, иди. Нет, подождите. Кто-нибудь, помогите ему. Носите это между собой. Вы никогда не пройдете весь путь с чем-то настолько тяжелым. И будь осторожен».

— Ни хрена, капитан, — сказал Молло. Он осторожно двинулся рядом с Тарни, и они вдвоем маневрировали шипом, пока не несли его между собой, как самый смертоносный таран из существующих. Тарни пытался скрыть отвращение к человеку, который предположительно был слугой, на его лице.

— Продолжайте, мы пойдем за вами, — сказал Коррин.

Тарни кивнул, и они с Молло начали осторожно направлять шип к логову. Они остановились, пока другие помогали им укутаться, а затем прошли. Путь к основной комнате был холодным и нервным. Тарни больше всего боялся, что споткнется о что-то, зарытое под снегом, и приземлится на этот зловещий шип.

Наконец они добрались до ядра, и когда они вошли в комнату, их залил голубой свет драгоценного камня, застрявшего во льду.

— Подожди, — сказал Фредек, шагнув вперед с киркой в ​​руке. «Лед отрос, как и говорил Рейн. Позвольте мне очистить его. У нас есть только один шанс».

— Поторопитесь, — сказал Клаббс. «Вот, позволь мне помочь. Мы не знаем, как долго продлится заклинание.

Тарни ждал, руки болели, пока пара разбивала защитный ледяной столб. Фредек зарабатывал на жизнь драками в тавернах, если он правильно помнил, а Клаббс был фермером. Тарни поймал себя на том, что задается вопросом, какова их сила по сравнению с его, когда он смотрел, как они работают. Он был не дурак — в конце концов, он был в команде Ванны, — но шип был тяжелым. Однако Длинносердый обращался с ним так, словно он весил не больше тонкой веточки.

Тарни усилил хватку, отказываясь показывать напряжение на своем лице. Мой путь лежит в другом направлении, но, возможно, когда-нибудь…

Наконец, Клаббс и Фредек отошли, обнажив свободно висевшее в воздухе ядро.

«Готовый?» — спросил Молло, глядя на Тарни. Неотесанный мужчина улыбался, хотя руки его, казалось, дрожали.

Тарни кивнул, улыбаясь в ответ. Что бы он ни думал о Молло как о человеке, он не мог отрицать чувство товарищества, которое чувствовал в этой ситуации. Наконец пришло время им проснуться. Чтобы Я проснулся. Я покажу вам, лорд Рейн. Я покажу вам, что я могу сделать. Для меня большая честь идти по вашим стопам.

Осторожно они вдвоем направили острие оружия к обнаженному сердцу логова перед собой. По негласному соглашению они оба остановились на расстоянии всего лишь пальца от ядра. Тарни оглянулся на остальных, съежившихся у двери, потом на Молло.

— На три? он спросил.

— Блять, на счет три, да, — сказал Молло, ухмыляясь от уха до уха.

Как один, они пересчитали, а затем ударили вперед. Любые сомнения Тарни относительно того, что они были слишком медленными, испарились, когда колоссальный взрыв сотряс зал. Его и Молло отбросило назад, их мягкое зимнее снаряжение спасло их от травм при падении на землю.

В глазах Тарни замелькали точки света, когда он перевернулся на другой бок, в ушах у него звенело. Он поднял глаза, чтобы увидеть последствия, затем моргнул. Остатки столба исчезли, но ядро ​​все еще было на месте. В дальней стене была дыра, как будто кто-то решил разбить окно кувалдой сквозь камни.

«…черт возьми случился!» Голос Фредека перекрыл звон, когда он вошел в поле зрения Тарни.

«Это не сработало!» — крикнул кто-то еще. Возможно, это был Лаго — Тарни с трудом различал их голоса. — Эй, ты в порядке?

«Боги, посмотрите на бар», — сказал кто-то. Тарни посмотрел и увидел железный шип, лежащий на полу среди сплющенных осколков ледяного столба. На его глазах металл рассыпался в порошок, а затем исчез в дыму. Постепенно звон в ушах начал стихать.

«Ебаный хот-дог на завтрак!» Молло фыркнул. Мужчина поднялся на ноги и выглядел неуверенно.

Тарни мог простить его за это. Он принял руку Клабба, позволив коренастому фермеру поднять себя на ноги, затем отряхнул плащ. Ледяная пудра от столба была разбросана по всей комнате, то тут, то там попадались более крупные осколки.

— Он мог бы предупредить нас о взрыве, — сказал Телен, осматривая дыру в стене. «Если бы один из нас стоял не в том месте…»

— Может быть, он не знал, — сказал Лаго, вглядываясь в ядро. «Может быть, это была реакция или что-то в этом роде». Он постучал по драгоценному камню костяшками пальцев. — На этой штуке нет ни царапины. Насколько это сложно?»

— Дело не в том, насколько это сложно, — сказал Коррин, качая головой. — Как я уже говорил, я думаю, тебя нужно разбудить. Он повернул голову к Руси. — Извини, Рюс, ты был неправ. Если это не помогло, ничего не получится».

Рюс пожал плечами. — Не то чтобы я мог знать, что зачарованное оружие не сработает. Не то, чтобы ты мог.

— Верно, — вздохнул Коррин.

«Что теперь?» — спросил Клуббс.

— Мы возвращаемся к капитану, — твердо сказал Тарни, решимость укрепилась в его сердце. — Он будет знать, что делать. Он направился к порталу, с каждым шагом скрывая гримасу боли. Оказалось, что он приземлился не так удачно, как думал.

Группа последовала за ним и обнаружила, что Лорд Рейн ждет их вместе с Длинным Сердцем и Амелией. Мощное присутствие души Рейна омыло Тарни, утешая его тяжестью.

«Капитан!» — сказал Тарни, сопротивляясь желанию поклониться. «Оружие сработало, но ядро ​​не было уничтожено».

— Хм, — пробормотал Длинносердый. — Что ты имеешь в виду под «работал»?

«Мы коснулись кончиком ядра после того, как очистили лед», — сказал Тарни, глядя на него. «Произошел взрыв, который разрушил столб и проделал дыру в дальней стене. Молло и я были отправлены в полет силой.

«У тебя все нормально?» — спросил Лорд Рейн, переводя взгляд с Тарни на Молло и обратно.

— Да, — солгал Тарни, взглянув на Амелию. Я мог бы спросить ее… Нет. Я не покажу слабость перед Лордом Рейном из-за синяков.

— Черт, — вздохнул Рейн. — Что ж, попробовать стоило. Он перевел взгляд с Длинного Сердца на Амелию, затем протер глаза. Из мешочка он вытащил пакет и высыпал содержимое на раскрытую ладонь. Восемь маленьких камней, семь черных и один белый, на каждом из которых вырезан символ Рабочего. Ряды штук.

— Я положу это обратно в сумку, — сказал Рейн. «Восемь из вас будут доставать камни по одному. Белый камень… проигрывает. Он покачал головой, опрокидывая камни в мешок и встряхивая его. «Извиняюсь. Нам нужен пробужденный, чтобы занять их место».

— Понятно, капитан, — сказал Тарни. Справедливая система. Прискорбно, но справедливо. Должен ли я спросить его, если я… Нет. Он не играет в фаворитов.

— Вот, — сказал Рейн, протягивая Тарни сумку. «Пусть все нарисуют, прежде чем ты посмотришь». Не говоря ни слова, Тарни протянул руку и вытащил камень, держа его в сжатой руке. Судьба меня не подведёт.

Один за другим они рисовали, пока все восемь не встали с вытянутыми вперед кулаками.

— Продолжай, — сказал Дождь.

Тарни посмотрел на свою руку, когда перевернул ее и разжал пальцы. Он почувствовал, как его сердце остановилось, когда он посмотрел на белый камень, лежащий на его ладони.

Рейн молча вел группу сквозь тьму, погруженный в собственные мысли. Он продолжал ставить себя на место Тарни, думая о том, как бы он себя чувствовал на его месте. Подойти так близко к пробуждению, только чтобы по иронии судьбы у него отняли шанс.

По большому счету, Тарни просто вернулся в ту же лодку, что и остальные, потерявшие рисунки, но Рейн знал, что это вряд ли будет утешением. Потерять что-то всегда больнее, чем никогда не иметь этого. Это был простой факт человеческой психологии.

К его чести, Тарни не возражал против этого решения. Не бушевал. Не требовал лучших двух из трех. Он просто молча смотрел на белый камень. В конце концов, Амелия забрала его обратно в лагерь по просьбе Рейна, предоставив ему управлять остальными. Он был уверен, что она знает, что сказать. Он был уверен, что нет.

Рейн поднял взгляд, поняв, что вышел на свет. Он молчал, ведя остальных внутрь каменного здания, не желая нарушать благоговейную атмосферу. Осматривая комнату, он заметил, что ледяной столб начал формироваться, растущий как с пола, так и с потолка. Ему еще предстояло инкапсулировать ядро, но дело шло к этому. Дождь предположил, что дыра, пробитая в дальней стене оружием Длинного Сердца, осталась неизменной. Не было никаких признаков того, что логово пыталось восстановить повреждение камня.

Рейн покачал головой, подходя к ядру. Он взглянул на остальных, которые смотрели на него с ожиданием в глазах. Они выглядели взволнованными. Жаждущий. От этого он почувствовал себя немного лучше. Семь из восьми — это еще что-то.

Он сдержал вздох. Предполагая, что это работает.

Рейн посмотрел на ядро. Он уже давно подготовил всех к тому, чего ожидать, рассказывая им о пространстве души, похвалах, интерфейсах и многом другом, хотя и с оговоркой, что не все логова одинаковы.

Авантюристы использовали термин «награда» для обозначения любой награды за разрушение ядра, но это не всегда было чем-то, что вы могли сохранить, например, его повышение восприятия. Всегда была тарелка, как он ее понимал, но иногда это был не более чем прославленный купон. Например, Амелия сказала, что однажды она получила тысячу тел из логова. Тарелка, которую он дал ей, растворилась в горах крошечных кристаллов в ее руках.

Неудобно, т.

Один GranTel имел бы такое же значение и был бы гораздо более управляемым.

В любом случае Рейн не знал, будет ли такая одноразовая похвала иметь такой же пробуждающий эффект, как и одна из более постоянных разновидностей. Он также не знал, сможет ли он вообще сломать ядро, и не помешает ли его поврежденная душа.

На самом деле, он действительно надеялся, что логово сможет чем-то ему помочь. Вот почему он взял на себя ответственность возглавить группу, а не послать кого-то другого. Разрушение ядра более высокого уровня не поднимет предел для того, кто уже пробудился, что он знал. Единственные вопросы заключались в том, достаточно ли он силен, чтобы сломать ядро, и достаточно ли цела его душа, чтобы справиться с этим.

Рейн сжимал и разжимал руки, затем резким движением снял правую перчатку. «Вот так.»

Нетерпеливый шепот, начавшийся за его спиной, резко оборвался. Рейн обхватил пальцами светящийся синий драгоценный камень, обнаружив, что он слишком велик, чтобы полностью его ухватить. На ощупь было прохладно. Рейн ждал там, нежно держа драгоценный камень, пока он напрягал все свои чувства. Это твой последний шанс, ядро. Если ты жив, пошли мне знак.

Ответа не последовало, даже мерцание в устойчивом голубом сиянии. Linksight был тихим, как воздух в камере.

Дождь укрепил его решимость. Да будет так. Если я ошибаюсь… извините.

Он сжался.

Ядро разбилось. Он легко разбился, как будто был сделан из полого стекла. Вместо того, чтобы вонзиться в его плоть, осколки просто испарились в голубой свет, который быстро исчез. Рейн едва заметил это, как внезапно оказался в пустоте. Не было никакой помпы, просто внезапный, мгновенный переход.

Хотя он и ожидал этого, глаза Рейна расширились. Он посмотрел вниз и увидел, что его аватар одет в тот же самый наряд, который он сшил во время своего предыдущего путешествия в эту причудливую нереальность — простую рубашку с длинными рукавами и джинсы, хотя текстуры и не было.

Как и прежде, его тело в этом месте представлялось полупрозрачно-голубой проекцией — голограммой. Как и раньше, повреждение его души быстро дало о себе знать. Без предупреждения какой-то сбой вернул его голову обратно, искажая перспективу и заставляя его смотреть прямо перед собой в темноту. Он клубился, как дым, за пределами его зоны влияния, отсутствие света приняло физическую форму.

Рейн выждал несколько мгновений, затаив дыхание, борясь с растущим беспокойством. Он уже рассмотрел возможность того, что его поврежденная душа может помешать появлению похвалы, оставив его изгнанным в царстве теней. Он отбросил это как ненужное беспокойство, рассудив, что раньше это случалось только потому, что артефакт Маджистраал удерживал его. На этот раз делать нечего. Разве что логово…

Как только Рейн начал не на шутку паниковать, в темноте мелькнула голубая вспышка. Свет устремился к нему, игнорируя несоответствующую геометрию пространства души, которая зависла прямо перед его глазами, сгущаясь в объект. Это была тарелка, все еще сотканная из света, как и его аватар, только темно-синяя.

Дождь вздохнул с облегчением. Он потянулся к тарелке, потом помедлил, оглядываясь в пустоту. Я мог бы… подождать. Подождите немного и проведите несколько экспериментов…

Через мгновение он фыркнул. Сейчас не время валять дурака.

Медленно протянув руку, чтобы избежать сбоев, он выдернул тарелку из пустоты. Когда он это сделал, свечение исчезло, белые буквы образовались, а свет превратился в темно-синий металл.

Признание Эсседских ледяных курганов

Дает возможность использовать Ледяную стрелу.

С тошнотворным рывком Рейн резко вернулся в свое тело. Извращенное чувство головокружения, сопровождавшее переход, заставило его пошатнуться. Это и первоначальная задержка с появлением пластины были хорошими индикаторами того, что его повреждение души все-таки вызвало проблему.

«Это сработало!» — крикнул Фредек.

«Ага!» — крикнул кто-то еще.

— Э… капитан? — сказал Телен, указывая на дверь в пустоту факелом, который держал в руке.

Придя в себя, Рейн моргнул, затем посмотрел, его глаза расширились, когда он увидел белизну. Снег. Нет, метель. Отсутствие ветра противоречило потоку хлопьев, падающих с неба.

«Двигайтесь, люди!» — закричал Рейн, его мысли снова вернулись в прежнее русло. — Вон через арку!

Ему не нужно было говорить им дважды. Все слышали историю о том, что случилось с Призывательницей Духов. Пока они карабкались к выходу, наконец-то поднялся ветер. Снег хлестал через дверь, обдавая их холодом и угрожая задуть их факелы. Дождь был последним. Он заставил себя поддерживать быструю ходьбу, вместо того чтобы прибегнуть к безумному рывку, как это сделали другие, беспокоясь о том, что произойдет, если он поскользнется.

Площадка предстала перед глазами Рейна. Длинносердый все еще был там. Сейчас он помогал Молло подняться на ноги, а остальные смотрели мимо Рейна на барьер.

Дождь шел вперед небрежно, не прерывая шага, хотя сердце его бешено билось в груди. Он должен был рассмотреть свой образ. Обойдя остальных, он плавно развернулся и увидел, что барьер позади него дрожит. Пока он смотрел, вихревой ветер дестабилизировался, становясь еще более турбулентным. Внезапно все это лопнуло, как огромный мыльный пузырь, превратившись в снежный дождь.

Когда воздух медленно прояснился, показались руины Эсседа. Настоящая деревня была значительно меньше фальшивой версии, которую они нашли в логове, судя по тому немногому, что мог разглядеть Рейн. Похоже, был пожар, и многие здания рухнули сами на себя.

— Хм, — пророкотал Длинносердый. «Деревня осталась». Он сделал паузу. «Возможно… сельские жители тоже?»

Рейн кивнул, затем использовал Обнаружение. Дождавшись возвращения, он покачал головой. «Нет.» Он пропинговал еще несколько раз. «Есть тела, но ничего живого. Человек или что-то другое. Во всяком случае, не в пределах досягаемости.

— Ммм, — мрачно сказал Длинносердый, поворачиваясь и направляясь к их лагерю.

«Куда ты идешь? Разве ты не хочешь знать, сработало ли это?» — спросил Рейн, проходя мимо.

Длинносердый помолчал, затем оглянулся через плечо. «Очевидно, что так оно и было», — сказал он.

— О, — сказал Рейн, наблюдая, как остальные смотрят в пространство, взаимодействуя с вещами, которых он не мог видеть. — Да, я полагаю, что это так.

— Ммм, — сказал Длинносердый, снова отворачиваясь.

— Привет, Длинносердый, — сказал Дождь.

«Да?» — спросил Длинносердый, останавливаясь и наклоняя голову, но не оборачиваясь.

— Если ты собираешься вернуться в лагерь, скажи Ванне, чтобы она собрала людей для обыска деревни. Мы… соберем тела. Тогда поставьте им памятник или что-то в этом роде.

— Так и сделаю, — сказал Длинносердый, кивая. Он сделал еще несколько шагов, затем прыгнул и приземлился на земляную стену, окружающую плацдарм, так что невероятный трехметровый прыжок выглядел легким.

Дождь фыркнул, когда Длинносердый спрыгнул с другой стороны и скрылся из виду. Полагаю, если бы я мог так прыгать, я бы тоже не заморачивался с лестницей. Подождите, у меня есть скорость. Я действительно могу так прыгать, не так ли?

— Это награда? — спросил Коррин, напугав Рейна, когда тот придвинулся к его локтю.

Рейн снова посмотрел на тарелку, которую только сейчас понял, что все еще держит в руках. Он посмотрел на Коррин, затем кивнул. «Ага.» Он прикусил губу за шлемом, еще раз прочитав слова. Он был прерван обрушением логова прежде, чем успел осознать, насколько редкой должна была быть такая похвала. Я имею в виду, что это только навык нулевого уровня, но все же.

«Разве не должно было быть…» Коррин замахал руками, «…какое-то… душевное пространство или что-то в этом роде? Ничего подобного я не видел, просто окно перед моим лицом». Он несколько раз взмахнул рукой в ​​воздухе. «Хм. Это весело. Это использование чисел, которым вы нас научили, а не тех, которые я знаю всю свою жизнь. Там написано, что я нулевой уровень.

Рейн моргнул, приходя в себя. Он посмотрел на Коррина, потом на остальных.

— Кто-нибудь из вас видел пустоту? он спросил. — Или получить что-то вроде этого? Он поднял тарелку.

Его встретили растерянные взгляды и различные знаки отрицания.

— Ага, — сказал Рейн, глядя на металлический прямоугольник в своей руке.

— Может, или-или? — спросил Клуббс.

— Нет, — ответил Рейн. «Когда это случалось раньше, человек, которого мы разбудили, получал такую ​​же похвалу, как и все остальные».

«Может быть, это было другое логово, как ты сказал», — размышлял Телен.

— Может быть… — неуверенно ответил Рейн. Что отличалось? Он посмотрел на остальных. Другой уровень. Разное количество непробужденных… Разное количество людей вообще. У нас тогда было семь, а не восемь. Может ли быть какое-то… конечное количество эссенции или что-то в этом роде? Что требует большего, пробуждение или создание похвалы? Черт возьми, мне нужно больше данных. Он покачал головой. «Чей-нибудь интерфейс сообщает им, какая у них кепка?»

— Э-э, как я могу сказать? — спросил Молло.

«Ищите любые цифры, которые не являются вашей статистикой или жизненно важными показателями», — сказал Рейн. — Может, девятка, как в логове. Выше этого не будет». Не потрудившись подумать, сработает ли это, он отмахнулся от похвалы, которая безропотно растворилась в его душе. Только после того, как он это сделал, он понял, насколько это было легко. Я… исцелился? Я исправлен? Он сосредоточился на других наградах под нагрудником. Ничего не произошло. Хм. Возможно, нет. Проклятие.

— У меня нет никаких номеров, — сказал Молло.

Рейн моргнул, когда его разум остановился. «Чего ждать? Действительно?»

Молло кивнул.

Рейн недоверчиво покачал головой. — Я имею в виду, я слышал об этом, но как? Что это говорит о вашей статистике?»

— Чертовски жалко, — сказал Молло с ухмылкой, жестикулируя так, будто что-то держал, хотя в руке у него ничего не было. «Для всех. Это банки с этикетками, на которых указана статистика и написано, какое я дерьмо в ней. И у меня есть еще одна банка, полная кровавого волшебного сока или что-то в этом роде. Он поднял свою пустую руку, тряся ею в воздухе, как будто он действительно держал банку и расплескивал содержимое. «Я думаю, что если я налью его в один из других, то так я улучшу свою статистику. В этом больше смысла, чем в твоих проклятых окнах или что там было.

Рейн моргнул, затем невозмутимо сказал: «Ах, да. Банки. Конечно. Это имеет большой смысл. Явно лучше».

— Ох, иди ты на хуй, — сказал Молло, смеясь.

Рейн фыркнул и покачал головой. «Кто-то еще?»

После некоторого обсуждения оказалось, что ни у кого не было интерфейса, в котором указывался бы их предельный уровень. Хотя формат варьировался, все, казалось, получали более или менее ту же информацию, что и Рейн, когда он впервые проснулся — характеристики, жизненные силы, доступные навыки и так далее. Только у Mollo был интерфейс без цифр. Система Коррина была ближе всего к системе Рейна, в ней использовались арабские цифры, но не метрическая система. Рейн надеялся, что это изменится для всех, когда он продолжит их перевоспитание.

В конце концов Рейн решил, что им лучше просто вернуться в лагерь. Теоретические рассуждения о системе на метауровне были кроличьей норой, в которой он легко мог заблудиться, и в любом случае это лучше делать за едой. У него будет достаточно времени, чтобы допросить новых пробужденных в ближайшие дни. Прямо сейчас у него было кое-что, что ему нужно было сделать.

Оставив остальных с Ванной, Рейн пошел по лагерю. Он вежливо приветствовал людей, проходя мимо, но не останавливался, чтобы вступить в разговор. Достигнув центра, он пропинговал Обнаружение, затем нахмурился, развернулся влево и зашагал прочь. Он снова дал сигнал, затем увеличил скорость, направляясь к стене.

Тарни был там один, вопреки своему постоянному приказу. С вершины стены Рейн заметил его сидящим в тени дерева неподалеку. Дождь быстро упал и пересек заснеженную землю, выискивая любые угрозы. Был день, и монстры вряд ли нападут, когда поблизости так много людей, но излишняя осторожность никогда не повредит. В конце концов, были инциденты.

Тарни обернулся, когда Рейн приблизился, и Рейн увидел, что его глаза покраснели и опухли.

Ах, подумал Рейн, когда мужчина с трудом поднялся на ноги. Это даже хуже, чем я думал, что это будет. Он автоматически контролировал свое выражение лица, прежде чем вспомнил, что на нем все еще был шлем, который он так и не снял после выхода из логова.

— Капитан, — выдохнул Тарни. Он фыркнул, потирая нос рукавом гамбезона.

— Тарни, — сказал Рейн, делая вид, что не замечает состояния мужчины из уважения к его достоинству. «Помню, я говорил, что никто не должен покидать лагерь самостоятельно». Он поднял руку, останавливая Тарни, так как, похоже, тот изо всех сил пытался найти ответ. «Я понимаю, почему ты, возможно, хотел побыть один, но это все равно безрассудно. Ты мог попросить Амелию выделить тебе отдельную комнату или… Рейн вздохнул, остановился и покачал головой. — Знаешь что, забудь. Это отлично. Ты был достаточно близко к стенам, и я все равно хотел поговорить с тобой наедине.

Тарни посмотрел вниз и в сторону. Рейн нахмурился, тщательно обдумывая свои следующие слова.

— Тарни, — наконец сказал он, возвращая внимание мужчины к себе. «Просто чтобы вы знали, пробой ядра сработал. Остальные проснулись, но мы еще не знаем, какие у них шапки.

Тарни поднял голову, на его лице отразилось болезненное замешательство. Рейн вздрогнул, затем поспешно продолжил. «Было осложнение. Мы не знаем почему, но никто из них не получил награды, только я». Он поднял руку, и темно-синяя тарелка легко упала в нее. «Вот этот.»

Тарни снова фыркнул. Дождь поморщился. Черт возьми, это не идет хорошо. Лучше просто пахать. — Смотри, — сказал он, подняв другую руку и указывая на ближайший камень. Ледяной Болт.

С синей вспышкой образовался искривленный осколок льда. Он вылетел из руки Рейна под углом, затем повернулся в сторону, прежде чем врезаться в дерево с кристаллическим ударом. Неплохо. Неважно, что дерево было не тем, к чему я стремился. Он оглянулся на Тарни, который оцепенело смотрел на поврежденный участок коры, где сломался болт.

— Ледяная стрела, нулевой уровень, — сказал Рейн, опуская руку. «Награда позволяет мне использовать его, что, насколько я понимаю, чрезвычайно редко. Я точно не знаю, сколько стоит эта тарелка, но несколько тысяч тел были бы неплохой оценкой. Пока кто-то владеет им, он может свободно накладывать заклинание, теоретически даже повышать его ранг». Он протянул тарелку. «Здесь.»

Глаза Тарни расширились, но он не попытался сделать это, даже отступив на шаг. «Мой Лорд, я…» он боролся, его рот скривился, пока он пытался решить, что сказать.

На этот раз Рейн решил не обращать внимания на название. «Продолжать. Я хочу посмотреть, что будет».

Нерешительно Тарни шагнул вперед, протягивая руку. Он сделал паузу, глядя на Рейна, принимая похвалу только после очередного ободряющего кивка.

Тут же Тарни отшатнулся. В то же время Рейн почувствовал укол от линксайта, когда пластина оторвалась от него, предположительно вместо этого привязавшись к Тарни.

Дождь улыбнулся. «Что ты видишь?» — спросил он, наблюдая за глазами Тарни, когда они двигались, явно читая текст.

«Я вижу мастерство!» Тарни задохнулся. «Там написано… предварительный интерфейс. Что это значит?»

— Интересно, — сказал Рейн. Я не ожидал этого. — Я полагаю, это означает, что система позволяет вам взаимодействовать с какой-то небольшой ее частью, даже если вы не проснулись. Вы видите что-нибудь еще? Окно статуса, или какая-то статистика, или что-то в этом роде?

— Нет, — через мгновение сказал Тарни, — но я чувствую… что-то. Это мана? Могу я… — он посмотрел на Рейна, словно спрашивая разрешения.

— Давай, — сказал Рейн, указывая на дерево. «Попробуй».

«Как?» — ошеломленно спросил Тарни.

Рейн склонил голову, раздумывая. «Раньше я просто сосредотачивался на названии заклинания, и этот маленький значок появлялся в моем интерфейсе. Тогда я мог бы заставить его работать. Теперь это стало автоматическим. Мне даже не нужно больше думать об этом».

Благоговейно прижимая тарелку к груди одной рукой, Тарни повернулся лицом к дереву. Он поднял другую руку, на его лице застыло сосредоточенное выражение. Он ахнул, когда образовался осколок льда. Рейн отметил, что он выглядел намного острее, чем его деформированная версия. Тарни слегка споткнулся, когда стрела отлетела от него, вонзившись прямо в дерево, проникнув глубоко в древесину и задержавшись там.

— Хороший выстрел, — сказал Рейн. «Попался, первая попытка».

— Лорд Рейн, — выдохнул Тарни, повернувшись, и в уголках его глаз снова появились намеки на слезы. Он покачал головой. «Капитан. Я… я не могу… Он глубоко вздохнул и, казалось, заставил себя улыбнуться. Выглядя как голодный человек, отталкивающий свой обед, Тарни оторвал тарелку от груди и протянул ее Дождю.

Дождь фыркнул. «Нет. Оставь это.»

«Действительно?» — спросил Тарни, его полные слез глаза расширились, когда он уставился на тарелку.

Рейн улыбнулся, затем потянулся и отвинтил шлем, чтобы Тарни мог видеть выражение его лица. Я должен был сделать это с самого начала. «Да, действительно. Ледяная стрела мне мало полезна. Как вы видели, моя броня рассеивает магию. Поэтому я жертвую награду компании и решил, что ты будешь ее первым носителем. Вы можете использовать его сколько угодно, пока он вам больше не понадобится. Я надеюсь, что вы потом передадите его кому-нибудь другому».

— Я… я имею в виду… — пробормотал Тарни, снова прижимая тарелку к груди. «Спасибо-«

— Вот что такое Вознесение, Тарни, — сказал Рейн, сдвигая свой шлем так, чтобы он держал его под мышкой. «Я не собираюсь копить власть или богатство, когда кто-то другой нуждается в них больше. Не тогда, когда обмен приносит пользу всем нам». Он отвернулся, направляясь к стене. «Ну давай же. Давай вернем тебя в лагерь.

Рейн улыбнулся про себя, услышав, как Тарни следует за ним.

Два дня спустя шел легкий снег, когда над Вознесением взошла заря. В лагере было тихо, только часовые, стоявшие на страже на стене, двигались в тишине. Здесь горели костры, а также внутри лагеря в различных разделенных спальных районах, где люди крепко дремали. Пройдет еще некоторое время, прежде чем проснувшиеся поднимутся.

Рейн улыбался, лежа в лепном углублении, которое Амелия сделала для него, забавляясь, размышляя о том, насколько уместным на самом деле было это название. Все только что проснувшиеся члены компании получат свои ежедневные будильники через несколько часов. Вся культура этого мира, казалось, работала по этому графику, все вставали после восхода солнца, просыпались и не пробуждались оба.

Рейн осторожно поднялся на ноги, ступая на цыпочки, чтобы не побеспокоить Амелию, дремлющую поблизости. Спальня, в которой они находились, была тесновата, они вдвоем делили ее с Длинносердым, Джамусом и Мелони, плюс, конечно же, Клауд и Дозер. Принудительный сон Дозера за последние несколько дней стал рутиной, и, что удивительно, Амелия даже не жаловалась. Вместо этого она даже посмеялась над этим, решив побаловать Дозера, сославшись на то, что никто не хочет видеть надутую слизь.

Упомянутая слизь сместилась, когда Рейн отошел, реагируя на его уход. Он мог чувствовать недовольство Дозера через связующую их связь. Сосредоточившись, Рейн нежно уложил слизняка обратно в сон, думая о комфорте и тепле.

Прокравшись мимо остальных, Рейн вышел в центральную часть лагеря. Там стоял ряд саней, в основном упакованных и готовых к поездке, покрытых слоем снега, который не успел растаять от жара пожаров. Сани были битком набиты припасами, взятыми из замороженных подвалов и кладовых. К счастью для них, Эссед не пострадал от токсического химического превращения, охватившего Фел Саданис.

Если бы они не уходили сегодня, Рейн использовал бы время до пробуждения лагеря для утренней зарядки. Его душа не была исцелена ядром, как он надеялся, его состояние не изменилось. Ему все еще приходилось иметь дело со скованностью, изжогой, головными болями и всем остальным. Его утренняя тренировка помогла ему расслабиться, но это было утомительно, а через несколько часов им все равно предстоит марш. Он мог справиться с этим до тех пор.

Дождь подошел к одной из саней, вытащив огромную деревянную миску и небольшой кувшин с медом. Затем он подошел к следующим саням и достал еще несколько вещей, в первую очередь мешок муки грубого помола. Он принес все в одну из глиняных печей, которые Амелия вылепила в стене, разложив припасы, чтобы разжечь огонь. Пока пламя разгоралось, Рейн занялся приготовлением хлеба.

К тому времени, как встали остальные в лагере, у него выстроилась аккуратная шеренга из пяти унылых буханок, которых еще не было.

Похоже, их запасу стартера требовалось еще несколько дней. Впрочем, это не имело значения. Люди до сих пор благодарили Дождя за «сухарики» с энтузиазмом, компенсируя это обильным количеством масла и добродушной насмешкой.

Компания не торопилась, готовясь, обильно съедая припасы, которые они не смогли бы взять с собой, и наслаждаясь относительным комфортом лагеря, который они построили за последние несколько дней. «Поездочная дисциплина начнется завтра», — решил Рейн. Эта штука с пробуждением в восемь просто не годилась бы, если бы они собирались добраться до Вествалла в разумные сроки. Пытаясь поторопить их, он подумал, не попросить ли Долгосерда сделать ему рожок.

Около десяти Амелия опустила одну из стен, создав проход для выезда саней. Пока Ванна работала над тем, чтобы собрать всех в строй и выйти на дорогу, Рейн задержался на вершине оставшихся укреплений. Он стоял лицом к могилам в поле за их лагерем, уже покрытым снегом. Он низко опустил голову в молчаливом уважении к тем, кто не прошел через сдвиг.

Когда все было наконец готово, Ванна позвала его, и он спустился со стены и коротко поговорил с ней, прежде чем перейти к голове колонны. Там был Длинносердый, он сидел в перестроенном фургоне и болтал с Амелией и Картеном. Плавильная печь в глубине мерцала от жара, в ней находилось значительное количество расплавленного металла, который кузнец еще не отлил в слитки. Дозер был где-то в середине колонны — играл с Клаудом, если Рейн должен был угадать по впечатлению, которое он получил по ссылке.

«Мы готовы?» — спросила Амелия.

Рейн кивнул. «Да.» Он влез в кузницу, встал на нее и подал сигнал Ванне, которая заняла свое место у первых саней.

Она кивнула ему, затем повернулась. «Вознесение!» — закричала она. «Готовьтесь к выезду!»

Дождь улыбнулся. У нее это хорошо получается. Он сел на пассажирское сиденье, затем поставил ноги и начал крутить педали, помогая Долгосерду разогнать маховик до нужной скорости. Амелия обошла фургон-кузницу и встала рядом с ним, а Картен занял оборонительную позицию с другой стороны. Подобные группы уже существовали по всей линии, новые пробужденные распространились повсюду.

Рейн взглянул на Амелию, улыбаясь, затем кивнул Длинносердому и посмотрел на дорогу впереди. Он поднял руку, расслабив пальцы, затем сделал жест вперед, говоря в своем лучшем стиле Патрика Стюарта. «Привлекать.»

— Ммм, — пророкотал Длинносердый, дергая за рычаги и приводя повозку кузни в качающееся движение. Гусеницы почти не стучали, «Глушитель», добавленный Длинным Сердцем, уже показал себя.

— Чей должен был быть этот голос? — спросил Картен, хрустя снегом рядом с ними.

Дождь почесал подбородок, раздумывая. «Ну, у нас есть время», — сказал он. «Хм. С чего мне вообще начать?»

Амелия усмехнулась. — О-о, Картен. Теперь вы сделали это.