125: Вестваль

Всадник вздрогнул, когда порыв арктического ветра швырнул снег ему в лицо. Он плотнее закутался в плащ, его пальцы онемело сжимали поводья под ним. Здесь было холодно, чего и следовало ожидать, учитывая, что это был конец Зимней ночи. Он потерял счет конкретному дню. Насколько он знал, сейчас это мог быть Фаллоу.

Деревья почти не защищали от ветра, пока лошадь всадника брела по снегу. Пока всадник возился со своим плащом, животное замедлило ход, поэтому он резко подтолкнул его коленями, чтобы оно снова двинулось. Он выругался, когда его раненую ногу пронзила боль.

И он, и его лошадь были несчастны, но ни буря, ни его нога не были настолько плохи, чтобы он уклонялся от своего долга. Охотники и лесорубы скоро покинут относительную безопасность Вествалля и займутся своими делами, и кто-то должен был убедиться, что за ночь из трещины не вылезло ничего гадкого. Монстры, которые появлялись на поверхности, обычно имели уровни от второго до пятого, что было вполне приемлемо для непробужденных. С теми, кто был снизу, была другая история.

Всадник напрягся, его лошадь дернула ушами, когда они оба отреагировали на один и тот же звук — шаги.

Сбросив с себя плащ, всадник обнажил лук, который носил на руке. Сняв его с плеча, он нащупал стрелу, вглядываясь в снег. Пожалуйста, будь тем, что мы можем съесть, а не тем, что может съесть меня…

— Мир, — сказал голос.

Всадник издал сдавленный крик, когда его лошадь взбрыкнула, чуть не сбросив его. Ему удалось взять себя в руки, скрежеща зубами от боли в ноге. Он оттеснил боль на задний план, когда в поле зрения появилась фигура в плаще, поднимающаяся из-за холма на западе.

Фигура была огромной. Кто бы это ни был, они были закутаны в пятнистый белый плащ, их лица скрывал капюшон. Из-за снега и тусклого света пасмурного утра невозможно было разглядеть черты лица человека.

Сердце всадника грохнуло в груди, когда он обратился к фигуре. — Кто ты, черт возьми? Он раздраженно щелкнул языком, глядя на свою лошадь, которая шарахнулась назад, сжимая его ноги, несмотря на боль. — Черт возьми, Даст, — пробормотал он себе под нос.

— Пыль… — сказал человек в плаще, обдумывая имя. «Хм.» Он начал идти к ним.

«Погоди!» — закричал всадник, угрожающе поднимая лук. Как, черт возьми, он меня услышал? Пробудился? Он должен быть. Никто другой не смог бы пережить ночь вне стен, и я уверен, что никогда раньше не видел такого плаща. Авантюрист? Из Фел Саданиса?

Мужчина остановился, откинул плащ и поднял руки в умиротворяющем жесте. Вспышка узнавания пронеслась в голове всадника, когда он понял, что кажущийся размер человека исходил от его доспехов. На нем были полные доспехи, темно-серая сталь почти черная по контрасту с его белым плащом.

— Полегче, — сказал мужчина. «Извините, меня отвлекла лошадь. Случается со мной все время. Ну, не лошади, а — извините. Ты спросил меня, кто я». Он опустил капюшон и натянул шарф, открывая шлем из той же темной стали — нет, не из темной стали, из темной стали.

«Здравствуй, Стинт. Много времени.»

«Дождь!?» — крикнул Стинт, опуская лук.

Мужчина рассмеялся, заканчивая снимать шлем. — Должен признаться, я не ожидал найти тебя здесь. Я чуть не споткнулся, когда Детекция нашла человека, а потом еще раз, когда мне сказали, что это кто-то, кого я знаю. После этого, однако, я получил его в одном. Удачная догадка. Рад видеть тебя.» Он преодолел оставшееся расстояние, затем остановился, чтобы протянуть бронированную руку к лошади, которая фамильярно уткнулась в нее носом.

Дождь рассмеялся. — Итак, тебя зовут Даст, да? Я не думаю, что когда-либо знал это. Ты та же лошадь, верно?

Даст фыркнул, уткнувшись носом в руку Рейна.

У Стинта заработала челюсть. — Почему… нет, как ты здесь? Тебя послала Гильдия? Один?! Фел Саданис выжил? Прошло так много времени, и никто не пришел. Мы думали… Мы думали, что мы одни!»

Пыль заржал и покачал головой, недовольный тем, как Стинт извивался в седле.

— Полегче, — сказал Рейн, делая шаг назад. Через мгновение он улыбнулся. «Нет, меня послала не Гильдия, и нет, я не один. У меня к тебе тоже есть вопросы, Стинт, но давай сначала тебя разогреем. Тогда мы можем присоединиться к остальным и поговорить.

Стинт вскрикнул от удивления, подпрыгивая, когда от Рейна начал исходить жар. Пыль снова взметнулась, и Стинту пришлось бороться, чтобы удержаться на месте. Он зашипел, и в поле зрения заплясали пятна, когда он боролся с последней волной агонии из-за раненой ноги.

— Черт, извини, — сказал Рейн, и жар немного спал. «Полегче, Даст, полегче. Ой! Стинт, твоя нога! Ты ранен? Он указал на шину. Пыль осела, и Рейн подошел ближе, всматриваясь в переплет. «Сломанный?» Он фыркнул, затем нахмурился.

Стинт оцепенело кивнул, разминая руки, когда жар просачивался в его замерзшие суставы. Пыль взвизгивала, мотала головой, снег уже растаял с гривы. Когда Стинт уставился на Рейна, все еще пытаясь справиться с внезапной переменой в своем положении, заблудшая мысль заставила его похолодеть по венам, несмотря на тепло, которое излучал маг в доспехах.

— Черт, если ты здесь… — сказал Стинт, сглотнув. — Леди В. с вами?

«Какая?» — спросил Рейн, выглядя удивленным. «Нет, она не. Зачем ей быть?

— О, слава богам, — сказал Стинт.

«Эй!» — закричал Рейн, махнув рукой, когда они оба вывалились из-под прикрытия ветвей. «Вы ни за что не догадаетесь, кого я нашел в своем патруле!»

«Дождь?» Ответил женский голос, но Стинт не обратил на это внимания. Его челюсть отвисла в тот момент, когда он вышел из-за деревьев. Мы спасены.

Там, на западной дороге, стояла вереница саней, которую вел огромный металлический фургон. Люди слонялись повсюду. Десятки людей. Вооружён. Бронированные, некоторые из них. На всех были безупречные плащи с белыми крапинками, совсем как у Рейна.

Стинт крепко сжал поводья, узнав некоторых из них. Амелия, которая только что говорила. Длинносердый, бронированный сервидиан, стоит у металлического фургона. Большой мужчина с бородой, который ударил его по голове щитом. Имя всплыло в памяти вместе с воспоминаемой болью. Картен.

«Черт возьми, это тот парень!» — крикнул Картен, указывая на них, направляясь к ним. — Какого хрена он здесь делает, Рейн?

— Что происходит в Вествалле? – настойчиво закричал другой мужчина, идущий по пятам за Картеном. Его оранжевая шляпа в спешке упала на снег, но Стинт все равно узнал его. Джамус.

Джамус остановился, прижав руку к груди. — Город, — выдохнул он. — Это… Сколько выжило?

Стинт моргнул, ошеломленный. Вся экспедиция, казалось, бросила все свои дела и направилась в его сторону. — Примерно… три четверти, — выдавил он, взглянув на Джамуса.

— Моя семья… — сказал Джамус, явно пытаясь сдержаться. — Вы знаете человека по имени Бенс? Он сделал паузу, затем, заметив, что Стинт не узнает его, продолжил в спешке. «О моем росте. Черные волосы, зеленые глаза. Или мальчик с… нет, теперь тоже с мужчиной. Подожди, у меня есть рисунок…

— Джамус… — тихо сказал Рейн с ноткой боли в голосе. Джамус проигнорировал его, откинув плащ, чтобы порыться в карманах оранжевой мантии.

Краем глаза Стинт уловил вспышку немного другого оранжевого оттенка, а затем огляделся. Это был лысый купец с огромными усами, которого он спас от бандитов. Дочь мужчины цеплялась за его бок, взволнованно указывая на Стинта, дергая его за плащ. Они тоже здесь?!

«Вот, смотри! Смотреть!» — настойчиво сказал Джамус, пододвигая Стинту потрепанный старый блокнот. «Вы их знаете? Сейчас они старше, но…”

Стинт моргнул, глядя на рисунок на странице, которую ему показывал Джамус. Четыре фигуры, одна из них Джамус, хотя и на несколько лет моложе, плюс женщина и два мальчика. Одному было около подросткового возраста, другому, возможно, семь или восемь лет. При ближайшем рассмотрении Стинт увидел, что младший мальчик держит на руках ребенка. Он медленно покачал головой. «Может быть? Извините, я не знаю».

— Черт возьми, я иду! — крикнул Джамус, захлопывая блокнот.

«Ждать!» — крикнул Дождь, но Джамус уже умчался, направился к дороге.

— Эй, Джамус! — взревел Картен, бросаясь за ним. — Я тоже иду! Черт возьми, подожди, ты, твигги-идиот! Дайте мне щиты!

Рейн выругался, затем ткнул пальцем в толпу. «Самсон, иди с ними. Держи их подальше от неприятностей, пока туда не доберутся остальные.

— На нем, — сказал указанный мужчина, кивая и шагая вслед за остальными.

— Стинт, как обстановка в городе? — спросил Дождь.

Стинт сглотнул, когда десятки голов повернулись, чтобы посмотреть на него. Ему очень хотелось выскользнуть из седла и спрятаться за Дастом, но он боялся, что его нога не поддастся. Оно ужасно пульсировало. Аура дождя убрала успокаивающее онемение холода.

— Забудь о деталях, — сказал Рейн. Он указал на три… нет, на четыре фигуры, бегущих трусцой по дороге. Длинносердый присоединился к Джамусу и остальным. — Когда они появятся, что произойдет?

— О, — сказал Стинт, моргая, когда понял, что замер. Дерьмо. — О, да, это может быть, э-э. Он покачал головой, решив быть листом на реке. «Это, безусловно, вызовет ажиотаж. С ними все должно быть в порядке, если только они не попытаются затеять драку с Кримсоном или одним из его друзей. Сомневаюсь, что у кого-то еще возникнут проблемы…»

«Кто такой Кримсон?» — спросил Рейн.

— Багровый Гар, — сказал Стинт. — Или Кровавый Гар, если хочешь, чтобы тебя убили. Авантюрист и профессиональный мудак. Он и его группа захватили причудливую гостиницу. Они могли бы сейчас управлять всем городом, если бы их не заботило ничего, кроме охоты на монстров.

— Они серебряные? — спросил Рейн. Он взглянул на Амелию, приподняв бровь, но она только пожала плечами.

Стинт покачал головой. «Нет. Бронза. Зато они сильные. Гораздо сильнее меня». Он указал на свою ногу. «Это было не от монстра. Это то, что я получил за то, что противостоял им».

— Черт, — выругался Рейн. «Как раз то, что мне было нужно». Он пробормотал что-то себе под нос, чего Стинт не расслышал — на иностранном языке, судя по звуку. Он оглянулся. «Если остальные из нас просто появятся, этот тип Crimson устроит сцену? А горожане? Там, типа, мэр или что-то в этом роде?

Стинту потребовалась минута, чтобы оглядеть роту, его глаза задержались на загруженных салазках. Пустота в желудке вырвалась на передний план, когда он подумал о том, что может быть в них. — А… проблема, — медленно сказал он, затем покачал головой. «Это зависит. У тебя случайно нет лишней еды, не так ли? Мы ели монстров. Люди… Стинт остановился, заметив, что Рейн качает головой.

— У нас не так много, — сказал он. — Мы тоже ели монстров, хотя нам вряд ли грозит голодная смерть или что-то в этом роде. Охотиться на них легко; проблема в отсутствии разнообразия».

Подожди, легко? Но… Стинт еще раз огляделся. Его глаза расширились, его временное спокойствие исчезло. — Ты не… — он неопределенно махнул рукой. — Вы еще не проснулись, не так ли?

«Не все из нас, нет, — сказала пожилая женщина, — но мы можем позаботиться о себе».

Стинт не сомневался в этом. Женщина была одета в гамбезон, а на бедре у нее была пристегнута шпага. Она подошла к Дождю, большая пушистая собака послушно следовала за ней, хотя ее хвост так яростно вилял, что все ее тело тряслось. Стинту пришлось держать себя в руках, когда Даст отодвинулся, явно не впечатленный перевозбужденным псом.

Серьезное выражение лица женщины противоречило счастью собаки рядом с ней, когда она говорила с Рейном. — Я бы хотел пойти за Джамусом, пожалуйста.

— Я тоже, Мелони, я тоже, — сказал Рейн. Он помедлил мгновение, затем кивнул. — Мы пойдем все вместе. Он повернулся, крича на толпу. «Вознесение! Мы переезжаем! Последний снегоход, готовый к работе, получает дополнительную домашнюю работу по математике!»

По толпе прошла рябь, перешедшая в хохот и бешеный бросок к саням.

Стинт нахмурил брови. Математика… дом… работа? Какая?

— Спасибо, — сказала Мелони, кивнув Рейну, прежде чем поспешно уйти, а собака последовала за ним.

Рейн повернулся и пошел за ней, разговаривая с другой женщиной, которую Стинт не знал. Амелия взяла упавшие поводья Даста и пошла за ними, лошадь безмятежно следовала за ней, явно принимая ситуацию. Через мгновение женщина, с которой разговаривал Рейн, кивнула и пошла к саням более быстро, крича, пытаясь восстановить порядок.

Рейн… главный? Стинт тупо взглянул на Амелию. Она серебристая. Разве она не должна командовать этим… чем бы это ни было?

— Стинт ранен, — сказал Рейн Амелии, прервав его мысли. — Как думаешь, ты мог бы взглянуть?

— Ты не хочешь оставить это Таиру или Мереку? — спросила Амелия.

Дождь покачал головой. «Не для чего-то подобного. Ты чувствуешь этот запах, не так ли? Я не хотел использовать Очищение на случай, если я… — Рейн пожал плечами, — испарил половину его ноги.

— Ммм, — сказала Амелия, кивая. Она остановила Даста, затем положила руку на бедро Стинта. Он задохнулся, почувствовав поток магии, протекающий сквозь него. Это не больно; это было просто удивительно.

Амелия цокнула, взглянув на Рейна. «Это не так плохо, как все это, но это определенно плохо». Она посмотрела на Стинта. — Как давно это случилось?

– Около недели с ха… Ааааа! Через него прошел еще один импульс магии, хотя на этот раз он был совершенно другим. Стинт сжал челюсти в агонии, когда его кости, казалось, скребли друг о друга.

— Прости, — сказала Амелия. «Я должен быть в состоянии исцелить его, но это было достаточно долго, чтобы это заняло несколько повторений. Кто, черт возьми, это установил? Она покачала головой. — Снова будет больно, — сказала она деловитым тоном. «Будь готов.»

— Аааа, — Стинту удалось сдержать крик. Едва. Его нога была словно в огне.

Амелия вздохнула. — Ты не ходил по этому, не так ли? Она не удосужилась дать ему ответить, снова пронзая его отупляющей болью.

На этот раз он действительно закричал.

— Вот что бывает, Рейн, когда люди слишком полагаются на свои характеристики, — сказал Амелия, как только его вой прекратился. Она снова схватила поводья Даста и изо всех сил пыталась восстановить контроль над испуганным животным.

— С ним все будет в порядке или…? — спросил Рейн.

— С ним все будет в порядке, — сказала Амелия. Затем она ударила его еще раз. Стинт снова закричал бы, если бы в его легких хоть немного осталось воздуха.

«Они думают, что только потому, что они могут справиться с болью, она не наносит вреда». — продолжила она со вздохом. — Я справлюсь с этим, если ты хочешь следовать за ними.

Стинт покачнулся, его зрение, казалось, сузилось до туннеля, когда он рухнул на шею Даста, цепляясь, чтобы не упасть. Он едва почувствовал следующий импульс магии, ударивший его.

— Я хочу, но не могу, — сказал Рейн, его усталый голос звучал так, словно он исходил из тысячи лиг отсюда. «Я не хочу бросать Ванну, если возникнут проблемы с этим малиновым человеком, и я не хочу заставлять вас разбираться с этим. Я капитан. Это моя ответственность. Кроме того, моя душа может быть проблемой. Я не хочу вызывать панику из-за…

Далекое жужжание их голосов погасло, как свеча, когда мир стал черным.

Не прошло и нескольких минут безумного бега, как Джамус позволил себе замедлить шаг. Не потому, что он устал, а потому, что его тяготили мысли.

Девять лет.

Прошло девять лет с тех пор, как он видел их в последний раз. Четыре года с тех пор, как он в последний раз получил письмо от Бенса. Теперь они другие люди. Я их вообще узнаю?

— Джамус, — пророкотал Длинносердый, и Джамус понял, что остановился.

Он глубоко вдохнул и медленно выдохнул, проведя руками по волосам. Они ушли мокрые. Снег еще падал мягко, но ветер стих.

— Вот, — сказал Самсон, протягивая ему свою шляпу. — Ты забыл об этом.

Джамус уставился на смятую оранжевую шляпу в руке мужчины, затем фыркнул и принял ее. Он не стал его надевать, вместо этого сжимая в руках.

— Ты в порядке, Джамус? — спросил Картен. Здоровяк неуклюже привязал к спине щиты и играл палкой, которую схватил с обочины дороги.

— Нет, — устало сказал Джамус. «Я не в порядке». Он продолжил идти, хотя и в более спокойном темпе. Ему показалось, что он узнал этот участок дороги. Теперь Вествалль действительно был недалеко. Пять минут ходьбы приведут их к опушке леса, потом еще пятнадцать минут до самого города.

«Вы хотите поговорить об этом?» — спросил Самсон, стряхивая снег со своего плаща.

— Не особенно, нет, — сказал Джамус. «Ну давай же.»

Он прошел еще несколько минут, и остальные позволили ему продолжать молча, с небрежной настороженностью наблюдая за деревьями. Шкала ранга Рейна неуклонно падала, показывая три по состоянию на прошлую ночь, но даже низкоуровневый монстр может представлять угрозу, если застанет вас врасплох.

Внезапно Джамус заговорил. — Просто… я не знаю, что может причинить больше боли. Узнав, что они мертвы, или обнаружив, что они не узнают меня».

— Ммм, — пророкотал Длинносердый.

— Бенсу было четырнадцать, когда я ушел, — продолжал Джамус, теребя шляпу. — По крайней мере, он меня узнает. Олдену было восемь. Он… не может. А Дами… — Он покачал головой. «Она была совсем ребенком. Я буду для нее чужим».

— А твоя жена? — спросил Картен, бросая палку обратно в лес. «Что насчет нее?»

— Картен, — сказал Длинносердый с предостерегающей ноткой в ​​низком голосе.

Джамус фыркнул. — Не знаю, — сказал он. «Часть меня хочет ее видеть, но другая часть меня…» Он вздохнул, затем выбросил ее из головы. Я бы не отказался от Мелони ради нее, не ради всех Тел в глубинах. Он покачал головой. — Наверное, нам следует вернуться в компанию.

— Нет, — сказал Длинносердый, положив руку на плечо Джамуса. «Это не станет легче со временем, Джамус. Я с тобой.»

— Спасибо, Длинносердый, — сказал Джамус, похлопывая его по руке. Через мгновение Длинносердый отошел, и Джамус наклонил голову, наблюдая за ним. — Знаешь, я удивлен, что ты последовал за мной в такой человеческий город.

Длинносердый фыркнул, улыбаясь. «Если будет опасность, мы будем стоять вместе, и Рейн и Амелия не будут далеко позади». Его улыбка исчезла, а лицо вернулось к своему обычному каменному выражению. «Я боюсь не за себя, а за тебя, Джамус. Я знаю, что такое потерять семью».

Джамус почувствовал, как слезы пытаются вырваться из уголков его глаз, но прежде чем он успел ответить, Картен прервал его.

«Эй, вы двое, хватит лука. Ты заставишь меня орать, и никто не хочет тебя видеть.

Самсон фыркнул. «Ты? Плакать?»

— Большие старые мужские слезы, — сказал Картен, ухмыляясь. «Это было бы прямо неловко. Пришлось бы повесить щиты и взяться за вязание.

Джамус фыркнул. — Спасибо, Картен. Мне это было нужно.» Он сделал паузу, делая вид, что обдумывает что-то на мгновение. «На самом деле мне не помешал бы свитер. Как вы думаете, вы могли бы…

— Нет, — решительно сказал Картен, затем рассмеялся и хлопнул Джамуса по спине. «Ну давай же. Давайте относиться к этому как к разведке. Мы проверим это и доложим. Что бывает, то бывает».

Джамус крепче сжал свою шляпу, потом кивнул и разгладил ее, прежде чем плотно надеть на голову. «Разведка, да? Я могу это сделать».

— Хороший человек, — сказал Картен, снова ударив его, и его шляпа чуть не упала на землю.

«Осторожный!» Джамус запротестовал.

— Вот, — настойчиво сказал Самсон, прерывая смех Картена.

Джамус моргнул, глядя туда, куда указывал Самсон. Деревья резко обрывались пнями, дальше от города, чем он помнил. Вествалл был хорошо виден сквозь слегка падающий снег, с небрежными деревянными стенами, закрывающими щели между самыми дальними зданиями. Город, конечно, выглядел потрепанным, но все еще стоял. Вдалеке он мог различить фигуры, стоящие на крышах нескольких домов, когда из-за заколоченного периметра поднимался древесный дым.

Самсон опустил руку. «Вот оно, да? Я знал, что Вествалл маленький, но это едва ли город.

— Ммм, — пророкотал Длинносердый.

— Хватит издеваться над домом Джамуса, — сказал Картен, широко жестикулируя. «Это странно. В прошлый раз, когда я был здесь, было место, где продавали эти крошечные пирожки с пивом в корочке…»

Джамус выдавил полуулыбку. «Пекарня за полпинты».

— Вот оно! — воскликнул Картен.

Джамус встряхнулся и ускорил шаг. «Ну давай же.» Каждый четвертый мертв. Только один из четырех…

«Миг! Эй, Миг! Кто-то идет!

Джамус остановился недалеко от баррикады, преграждавшей дорогу, и стал ждать. Даже с усиленным восприятием он не мог разобрать реакцию на тревожный крик часового. Однако дальнейший ответ часового было достаточно легко услышать.

— Это не Стинт, тупица! Разве я поднимал бы столько шума, если бы это было так?»

«Какая?!»

На крыше с другой стороны дороги появилась вторая фигура. «Привет! Кто ты!? Стой!»

— Они уже остановлены, идиот! Боги, ты дерьмо в этом, Миг. Привет, друзья!»

Второй человек — по-видимому, Миг — грубо указал. «Дель, смотри! Один из них олень!

— Да, я это вижу, Миг, — сказал первый мужчина. «Я не слепой».

— Никогда раньше не видел оленя, Дел, — сказал Миг.

Дел рассмеялся. — Это то, что твоя жена всегда говорит мне. А теперь заткнись и иди сюда, чтобы помочь мне с лестницей! Извините, друзья. Помимо того, что он ужасный охотник, мой напарник еще и немного медлительный. Мы примем вас через минуту.

Джамус смотрел с приоткрытым ртом, как Миг пробирался через баррикаду, блокирующую дорогу, всю дорогу споря с Делом. На крышах различных зданий появилось больше фигур, и где-то в городе громко звонил колокол. Картен разразился громким смехом, разрушая чары. Джамус закрыл рот и взглянул на него, прежде чем посмотреть на Длинносердого, который хмурился.

Долгосерд быстро совладал с выражением лица, и его лицо снова стало бесстрастным. «Я не могу сказать, что когда-либо получал такую ​​же реакцию раньше». Он наклонил голову. — Однако у меня нет привычки посещать человеческие города.

— Ты не обижаешься, да? — спросил Джамус.

Длинносердый покачал головой. «Нет.»

— Они назвали тебя оленем, — сказал Картен, сдерживая смех. «Ты собираешься взять это? Дерьмо… что это за слово? Унижение».

Высокосердый фыркнул. «Слова не могут ранить меня». Он кивнул Мигу. «Больше повреждений было нанесено тому». Он слегка улыбнулся. «Никогда не видел оленей. Занимательный.»

«Верно?!» — сказал Картен и снова расхохотался.

Джамус тихо фыркнул, затем покачал головой, отвернувшись, чтобы посмотреть на стену. Он сканировал лица там, ища.

— Ты кого-нибудь узнаешь, Джамус? — спросил Самсон, когда двое странных часовых начали спускать с крыши длинную деревянную лестницу.

— Нет, — рассеянно сказал Джамус. «Еще нет.»

— Правильно, поднимайся! чуть более профессиональный из часовых крикнул вниз.

Джамус скептически посмотрел на деревянную лестницу, затем взглянул на Картена, когда человек в доспехах направился к ней. — Подожди, Картен.

«Хм?» — сказал Картен, останавливаясь.

Левитация.

Книга Джамуса появилась перед ним, страницы быстро перелистывались, пока не было показано правильное заклинание.

Левитация

Уровень 2

Ранг 6 (47% прогресса)

По своей воле прикажите своей цели парить в небе.

Уменьшите вес объекта или объекта, к которому прикоснулись, на 120%.

Эффект длится 63 секунды за 100 маны, продолжительность увеличивается с Фокусом.

Может быть продлен концентрацией, контактом и увеличением количества маны.

Он постучал Картена по плечу, активировав эффект. Картен рассмеялся и начал кувыркаться в воздухе, безрезультатно плывя к лестнице. Зрители, поняв, что происходит, подняли встревоженный хор криков. Джамус уже слышал, как зрители бормотали слова «проснулся» и «гульдены». Эта демонстрация, несомненно, разрешила бы все оставшиеся вопросы в их умах, хотя его это так или иначе заботило.

«Глубины!» — закричал Картен, проплывая мимо вершины лестницы, но не дотянувшись до нее. Его подъем остановился, его тело неестественно повисло в воздухе, пока он плыл к вершине стены. Навык этого не говорил, но союзник, находящийся под действием Левитации, мог контролировать влияние заклинания на себя. Однако за всю их практику Картен так и не понял, как заставить его отправить его обратно.

«Сколько это еще продлится, Джеймус?» — спросил здоровяк, безрезультатно размахивая руками. «Бах, кто-нибудь, бросьте мне трубку».

Длинносердый фыркнул и подпрыгнул. Пролетая мимо Картена, он подхватил его в воздухе и почти с глухим стуком грациозно приземлил их на крышу. Длинносердый спокойно прошел мимо часовых с отвисшей челюстью, волоча за собой плавающий Картен, как детскую игрушку, затем спрыгнул вниз и скрылся из виду. Джамус быстро взобрался по лестнице. Самсон последовал за ним, а затем они вдвоем спустились по другой лестнице, чтобы присоединиться к Картену и Долгосерду на площади с другой стороны.

К настоящему времени прибыла целая толпа людей, образовавших вокруг вновь прибывших настороженное кольцо. Глаза Джамуса метались от лица к лицу, узнавая то тут, то там человека, хотя он не видел никого, кого хорошо знал. Давай давай…

— Ах, простите меня, — сказал мужчина в грязной лиловой шляпе, нервно шагнув вперед. «Вы… авантюристы? Из Фел Саданиса?

— Некоторые из нас, — сказал Самсон, двигаясь впереди остальных. «Я Фрилорд Самсон Дарр. Я и мои спутники являемся членами независимой компании Ascension. От имени капитана Рейна, Хранителя Дозора, я приветствую вас. Вскоре прибудет остальная часть компании. Не пугайтесь. Я уверяю вас, что мы здесь только для того, чтобы помочь».

— А…а-сен…сия? — сказал мужчина, борясь с незнакомым словом, когда возбужденный шепот распространился по толпе. «Я никогда не слышал об этом… Сколько вас там?» Его тон был настороженным. Он оглянулся на море людей, потом снова на Самсона. — У нас не так много еды, милорд.

— Фрилорд, пожалуйста. Или просто Самсон. Включая нас четверых, рота насчитывает пятьдесят человек. Мы не нуждаемся именно в еде, хотя, конечно, мы были бы заинтересованы в торговле. Это был долгий путь от Фел Саданиса. Я уже несколько недель не пил чашку хорошего чая.

— Ба, чай, — сказал Картен. — Пиво — это то, что мне нужно.

Толпа разразилась возбужденным шелестом, но он был прерван, поскольку один участник громко кричал над всеми остальными. — Что олень с тобой делает?

Джамус вырвался из своих поисков и повернулся, чтобы посмотреть в сторону говорящего. Мне нужно разобраться с этим. «Привет!» он крикнул. «Говори с уважением, или мы ничего тебе не покажем. Я не буду повторять это дважды».

«Да, то, что он сказал», — сказал Картен, ухмыляясь и хрустя костяшками пальцев. «А то я тебя врежу».

Человек, который говорил, сначала выглядел нераскаявшимся, но быстро испарился под их вниманием, когда вокруг него образовалась пустота в толпе.

— Мир, пожалуйста, — умоляюще сказал Самсон, поднимая одну руку и кладя другую на плечо Джамуса. Он слегка сжал его, и Джамус отступил, повернувшись к Длинносердому и безмолвно извиняясь.

— Ммм, — пророкотал Длинносердый. Затем, к удивлению, он шагнул вперед. «Сомневаюсь, что кто-то из них встречал кого-то из моего вида раньше», — сказал он Джамусу, хотя его голос был настроен громче. «Если они не смогут преодолеть свое невежество, я прощу их». Его тон был ледяным, когда он смотрел на говорившего человека, который отчаянно пытался проскользнуть обратно в толпу. «В определенных пределах».

— Болтушка, — предупредил Самсон.

Длинносердый фыркнул, качая головой. Он указал на Джамуса. «Это Джамус. Некоторые из вас знают его. Если вы видели его семью, пожалуйста, подойдите, чтобы поговорить с нами». Он скрестил руки на груди и сделал шаг назад, явно закончив разговор.

Толпа зашумела. Пока они разговаривали, пришло еще больше людей, и на площади стало тесно. Первый человек, с которым разговаривал Самсон, присоединился к их рядам, и все по-прежнему сторонились их.

Джамус огляделся. Что здесь случилось? Почему они такие шустрые?

Внезапно из толпы раздались крики тревоги, люди указывали на небо. С тихим стуком рядом с ними приземлилась Амелия.

«Как это работает?» — спросила она, вставая с корточек.

— Примерно так, как можно было ожидать, — сказал Самсон. «Дождь?»

— Он идет, — сказала Амелия. — Компания должна быть здесь минут через десять. Она повернулась к Джамусу. — Он сказал мне извиниться перед тобой. Он не хочет вызывать панику, выходя в город со своим… состоянием, но он хочет, чтобы вы знали, что он хотел быть с вами ради этого. Какие-нибудь признаки вашей семьи?

Джамус покачал головой. «Еще нет. Здесь что-то не так, Амелия. Посмотрите на них. Они напуганы».

«Они тоже воняют», — сказал Картен. «Фу, чертова похвала. Дождь избаловал нас. Амелия, не могла бы ты… — он сделал жест, шевеля пальцами.

Амелия вздохнула, затем тихо сказала: — Нет, Картен, еще нет. Джамус прав, и это может вызвать панику. Будем ждать, пока все уляжется. Судя по тому, что сказал Стинт, здесь есть группа искателей приключений, создающая проблемы.

— Понятно, — сказал Самсон. — Ты хочешь взять верх?

Амелия вздохнула. «Не совсем.»

«Отец.»

Сердце Джамуса подпрыгнуло в груди, когда он увидел человека, протискивающегося сквозь толпу. Он нес маленького ребенка и буксировал за собой светловолосую женщину.

«Бенс!» Джамус бросился вперед.

Мужчина поспешно передал ребенка женщине, как раз вовремя, чтобы получить сокрушительные объятия Джамуса.

«Гак!» — выдохнул он.

— Прости, прости, — сказал Джамус, торопливо отталкивая его на расстояние вытянутой руки и оглядывая его с ног до головы. Он весь вырос. «Слава богам». — сказал он, затем глубоко вздохнул. «Олден? Дами?

— Они в порядке, папа, — сказал Бенс, улыбаясь. «Мама тоже».

Джамус снова обнял сына, на этот раз более нежно. Слезы облегчения потекли из его глаз, когда Бенс обнял его и обнял в ответ.