144: Осадки

В тот момент, когда Рейн вошел в его душу, он сразу понял, что что-то изменилось. Хаос ощущался… как-то не так. Возможно, толще и, возможно, немного теплее. Трудно сказать, так как он еще не навязывал этому месту свои представления о реальности.

Это привело ко второй странности. В обычной ситуации такое отвлекающее откровение сразу же втолкнуло бы Рейна обратно в его тело. На этот раз этого не произошло, хотя это было близко. Ему едва удалось сохранить культурную отчужденность, которая позволяла ему сопротивляться хаосу.

Работая быстро, он начал формировать Бастион, его мысли становились все яснее, пока он скручивал белую сущность-материю в защитный пузырь. Процесс казался немного проще, чем обычно, и только когда он достиг примерно 100 единиц, он почувствовал себя достаточно уверенно, чтобы остановиться и подумать, почему это может быть.

Ладно, какого черта?

Рейн исследовал внутреннюю часть Бастиона своими бестелесными чувствами, понятия света и тьмы в этот момент были установлены лишь смутно. Поверхность все еще была гладкой, так как ему еще не нужно было начинать геодезическую структуру. Внутри все было более-менее нормально, но снаружи…

Рейн прижался своим сознанием к стене Бастиона, чувствуя отчетливое ощущение тепла, проходящего через непрочную преграду.

Я никак не могу себе это представить.

Почему моя душа горит?

Рейн нахмурился бы, если бы у него было лицо.

Он вернулся к очищающей сущности. И снова все казалось слишком простым. Удивительно, но он даже обнаружил, что может разделять свое внимание достаточно, чтобы думать во время работы, хотя при этом его мыльный пузырь реальности тревожно дрожал.

Не то чтобы я жалуюсь, но это…

Я становлюсь лучше в этом, правда, но это пошаговое изменение. Что изменилось?

Хорошо, я вижу три возможности.

Во-первых, это из-за улучшения моей синхронизации — Силы, Фокуса или того и другого, я не знаю.

Два, связанные: это из-за похвал. У меня есть силовые слоты прямо сейчас, и у меня их не было, когда я был здесь в последний раз.

Третье: это потому, что мое тело находится в зоне более высокого ранга. Может быть, там меньше турбулентности, потому что разница в давлении между сущностью моей души и сущностью в окружающей среде меньше. Тепло может быть Теплом, как в элементе.

Хм. Эссенция вообще так работает?

Подожди, пора строить рамку. Мне нужно сконцентрироваться на этой части.

Рейн снова сосредоточился на том, что он делал. Точка перехода между безликой сферой и его сложной геометрической конструкцией всегда была сложной. Однако, как и все остальное в этой попытке, она доставила ему меньше проблем, чем он привык.

Да, определенно что-то происходит, подумал Рейн, осматривая свою завершенную сферу. Может быть, это четвертый вариант: все вышеперечисленное, или пятый вариант: ничего из вышеперечисленного, или… знаете что? Один из этих вариантов можно проверить.

Покинуть его душу было гораздо проще, чем войти в нее, процесс буквально так же прост, как думать. Рейн почувствовал, как Бастион задрожал, когда он начал растворяться, его сознание скользнуло в направлении, ортогональном его созданной реальности. Менее чем через мгновение он вернулся в реальный мир. Он, должно быть, дернулся или что-то в этом роде, поскольку Амелия тут же заговорила с ним, ее мягкий голос прямо ему в ухо.

— Так скоро?

«Сколько времени прошло?» — прошептал Рейн, оглядывая их крохотную каморку. Длинносердый выкопал не больше, чем было необходимо, ровно столько, чтобы два человека могли лечь, локоть к локтю, а третий стоял на страже у входа возле своих припасов. Даже это было впечатляюще, учитывая силу глубокого камня. Вход в каморку был отделен от туннеля тяжелой дверью, сделанной из запасного металла, который Длинносердый привез с собой, слитого воедино. Сам кузнец стоял рядом, готовый ногой открыть его и выбить все, что попытается пройти, к чертям собачьим.

— Не знаю, десять минут? — прошептала Амелия. — Я почти заснул.

— Ш-ш-ш, — тихо прошептал Длинносердый, глядя на них.

— Извини, — одними губами ответил Рейн, затем взглянул на Амелию. Он вытащил руки из-под одеяла и поднял руки так, чтобы она могла их видеть. Затем он продолжил ручным кодированием, которое было значительно затруднено из-за его положения лежа. «Я специально вернулся. Я кое-что тестирую».

[Я этого не понял,] сказала Амелия через сообщение, глядя на него. Она улыбнулась. [Попробуйте еще раз, поменьше тряски, может быть?]

Рейн улыбнулся в ответ, затем легонько поцеловал ее, радуясь, что снял шлем, чтобы заснуть. — Завтра объясню, — как можно жестом показал он, затем забрал руки под одеяло и устроился поудобнее.

[Хорошо,] сказала Амелия. [Только помни, если ты будешь работать над своей душой всю ночь, ты не сможешь пойти со мной бегать по деревьям. Медитация — это не сон.]

Рейн кивнул, затем закрыл глаза. Понял.

Усилием воли он снял свои похвалы за Силу, почувствовав мгновенный трепет, когда его поразило чрезмерное здоровье. Он не был так озабочен снижением своего предела здоровья; ему просто нужно было попросить Амелию подсыпать ему утром. Ничто не сможет причинить ему вред здесь, не с его друзьями, наблюдающими за ним.

Возвращение к своей душе заняло у него несколько минут. Процесс был еще более затруднен из-за непрекращающихся потребностей его тела во сне — в конце концов, это был долгий день. Как и прежде, ему удалось пройти линию.

Как только он вернулся внутрь, сразу не было видно никаких изменений. Он по-прежнему чувствовал себя необычайно легко, сохраняя свою метафорическую опору. Разница появилась только тогда, когда он начал формировать Бастион, и Рейн обнаружил, что очистить каждую единицу сущности действительно труднее. Он снова вернулся в свое тело, чтобы подумать.

Сила есть сила, понял. Мне становится легче делать вещи. Стабильность должна быть чем-то другим. Выносливость имеет смысл с механической точки зрения, но в данном случае это не может быть ее причиной. Это должна быть либо синхронизация, либо ранг области. Я не могу проверить их…. Но я могу проверить и другую статистику.

Сконцентрировавшись, Рейн экипировал свой Фокус, проверил часы и попытался снова. На этот раз ему потребовалось немного больше времени, чтобы добраться до своей души, так как его волнение по поводу своих открытий не помогало делу. Оказавшись там, он не обнаружил никаких отличий от предыдущего теста. Дополнительный Фокус, казалось, ничего не делал внутри, поэтому он вернулся в свое тело и проверил часы. Прошло двадцать минут, что соответствовало его восприятию того, сколько времени прошло.

Проклятие. Он вздохнул, его надежды рухнули. Фокус и Ясность превращаются в ускорение времени в пространстве души, но они не делают этого внутри моей души, а если и делают, то разница слишком мала, чтобы я ее заметил. Но почему? Не имеет смысла, чтобы он был другим. Я имею в виду, дерьмо. Если бы я мог заставить это работать таким образом, я мог бы так много думать! Я мог бы, например, пересмотреть коды, или написать книгу, или, может быть, полностью сойти с ума!

Дождь улыбнулся.

Я забегаю вперед. Сила есть сила, синхронизация может помочь, и все может быть проще из-за окружающей сущности. Я не могу вот так заходить и выходить всю ночь, чтобы проверить все до последнего. Мне действительно нужно немного поспать в какой-то момент.

План на сегодня прост и прост: побить рекорд. Нет, не сломать. Разбить.

10 000 единиц, вперед!

Рейн в последний раз просмотрел свое меню, удостоверившись, что его Сила настолько высока, насколько это возможно. Он снова нырнул, и, как и ожидалось, ему потребовалось довольно много времени, чтобы успокоиться. Хуже того, в какой-то момент он чуть не уснул. К счастью, как только он оказался внутри, физический призыв ко сну исчез, остался только ментальный, который он вполне мог игнорировать.

С повышением его Силы он легко построил Бастион. Потом началась муть.

Десять, черт возьми, тысяч. Гах! Я больше никогда так не буду.

Должен быть лучший способ!

Рейн массировал его ядро ​​парой щупалец, бросаясь в кресло из сущности-материи, которое он сделал для себя. Он был похож на одно из тех кресел-яиц из семидесятых, опрокинутое на спинку. Он сидел на «земле», которая представляла собой более белую эссенциальную материю, неплотно упакованную в нечто, напоминающее глину. Он давно не расширял Бастион, и его запасная сущность накопилась, пока не заполнила примерно половину его объема. Он позволил всему этому собраться на той стороне, которая, как его мозг решил, была «внизу» после появления гравитации.

Форма Рейна имела вес сейчас, когда он этого хотел. У него даже было подобие тела, хотя оно было больше похоже на осьминога, чем на человека, за исключением того, что у него было четыре руки, а не восемь. Его ядро ​​было твердым, как драгоценный камень, и служило источником его восприятия. Его щупальца были проявлением его воли, исходящей из его ядра. Сначала они были совершенно невидимы, постепенно приобретая субстанцию, пока он продолжал очищать сущность. Теперь они, казалось, были сделаны из полупрозрачной эктоплазмы, и их цвет отражал цвет его ядра. Когда он включал свой вес, он мог даже использовать их, чтобы двигаться как физическое существо — например, раскачиваясь по потолку, как пьяный орангутанг. Ему еще не удавалось достаточно контролировать себя, чтобы ходить, но он работал над этим.

В конце концов, в щупальцах не было особого смысла. Дождь мог по своей прихоти подавить их проявление, возвращаясь к ваяющей сущности с нематериальной силой. Когда он делал это, его чувства оставались прикованы к его ядру, но, поскольку он мог игнорировать гравитацию, это вряд ли было препятствием. Работать без них было даже гораздо эффективнее, но знакомство с физическими манипуляциями успокаивало его. Он определенно нуждался в утешении прямо сейчас.

Оглядываясь назад, его цель в десять тысяч эссенций была слишком высока.

Дождь слил его щупальца в единую студенистую массу, оставив его ядро ​​висеть посередине, как кусок ананаса в капле желе. Он лениво подумал, не так ли это было, когда он был слизью, когда позволял себе принять форму своего стула. Влияние Дозера не повлияло на его мысли здесь, но он все еще часто думал о слизи.

Ты там, приятель?

Дождь вздрогнул, приближаясь к вздоху. Он был морально истощен. Чтобы добраться до десяти тысяч единиц, потребовались часы, и не было никаких заметных изменений в количестве хаоса, который он ощущал за стенами Бастиона. У него возникло ощущение, что он даже не сделал вмятины. Тем не менее, это был значительный объем работы. Теперь, когда он зашел так далеко, ему не хотелось уходить, чтобы не потерять все.

Как давно это вообще было?

Интерфейс Рейна все еще не работал здесь, но каждое преобразование сущности занимало достаточно одну секунду, чтобы он мог использовать это как основу для приближения. Десять тысяч секунд — это 2,78 часа, но это всего лишь нижняя граница. На самом деле он, вероятно, был в два раза длиннее. Рейну приходилось периодически расширять Бастион, что было непросто. Ему также пришлось иметь дело с дымом, который со временем накопился до такой степени, что блокировал его способность видеть. Выяснение того, как это исправить, было еще одним нетривиальным процессом.

В конце концов, он создал шар из эссенциальной материи внутри внешней оболочки Бастиона, как трубку в шине. Затем он уплотнил его, сдавливая, пока дым не сконденсировался в жидкость. До сих пор ему приходилось делать это трижды, так как его ядро ​​продолжало излучать вещество, что бы он ни делал. Теперь его было приличное количество в жидкой форме, надежно содержащееся в пруду, который он вылепил рядом со своим креслом.

Десять чертовых тысяч…

Рейн почувствовал, что начинает расслабляться, наслаждаясь ощущением того, что он слизь. Бастион чувствовал себя в безопасности. Он представил, как он плывет сквозь хаос, как один из тех куполообразных островных космических обитателей, которые вы видели в научной фантастике. Это изображение было бы еще более точным, если бы не отсутствие цвета. Вся созданная им материя была по-прежнему белой и непрозрачной — земля, таинственная жидкость, структурная паутина, внешние стены — все, если не считать его ядра, то есть. В настоящее время он светился усталым оранжевым светом внутри его полупрозрачного слизистого тела.

Постепенно цвет Рейна изменился с оранжевого на темно-синий.

Дайте-ка подумать. Я мог бы попробовать сделать что-нибудь с жидкостью. Как-то отфильтровать. Он должен состоять из здоровья, выносливости и маны, смешанных вместе пропорционально моей регенерации. Но тогда почему он белый, а не синий? Кроме того, это были часы. Учитывая, что я «Динамо», я уже должен утонуть в этом. Может быть, это не то, что я думал. Что еще это может быть? Бульдозер? Нет, это не имело бы смысла. Это исходило из моего ядра. Он где-то там, в хаосе, а не здесь. Я знаю это.

Ба, у меня нет на это сил, не говоря уже о времени. Мне нужно вернуться в свое тело и поспать.

Могу я просто поспать здесь?

Это… определенно идея.

Я действительно мог бы справиться с этим. Я чувствую себя более похожим на себя, чем девять тысяч эссенций назад. Мои мысли кажутся… нормальными. Иш. Нормальный.

Что будет, если я пойду спать? Мне больше не нужно сосредотачиваться на поддержании структуры…

Неа. Плохая идея. Один эксперимент за раз. Цель здесь состоит в том, чтобы все это длилось между сеансами медитации. Я НЕ буду делать все это снова.

Укрепите его, а затем вернитесь к реальности. Это план.

Подобное слизи тело Рейна исчезло, когда его ядро ​​вылетело из кресла, пальцы гравитации освободили его по его команде. Это должно было стать серьезным структурным изменением, и руки осьминога не собирались его сокращать.

Он обернул своей волей сущность, которую использовал как землю, разбивая ее на куски и отрывая от дна сферы. Он сфокусировался, смягчил его, а затем превратил в сплошную сферу. Он также вернул себе стул, но проигнорировал жидкость, оставив ее плескаться, как ей заблагорассудится.

Разделив свой фокус на две точки по разные стороны сферы сущности, он выталкивал двутавровые лучи прямо с ее поверхности, не останавливаясь до тех пор, пока они не соприкасались с внешней оболочкой Бастиона. Как только они были на месте, он укрепил их, исправив их форму. Он повторил этот процесс еще дважды, укрепив внешнюю стену по всем трем осям.

Он не остановился на достигнутом. Он добавил больше двутавровых балок под разными углами, а затем добавил поперечные скобы между ними, пока внутренняя часть сферы не превратилась в плотный спортзал джунглей из сотканной эссенции. Он также утолщил треугольные пластины, из которых состояла внешняя оболочка, не удвоив толщину стенки. Когда он закончил, он позволил себе вяло дрейфовать, почти полностью вымотанный.

Там. Если этого не сделать, ничего не получится. Жаль, что я не могу просто сделать все сплошным, но Бастиону для работы нужно пустое пространство.

Этого должно быть достаточно. Он должен.

Дождь сделал паузу.

Цвет его ядра стал темнее, пока не стал настолько темным, что казался черным.

Нет. Это не так.

Он двигался инстинктивно, двигаясь к середине, где лучи были наиболее плотными. Он прорывался сквозь них, казалось, поэтапно проходя через твердую материю, хотя на самом деле он просто направлял ее, чтобы она текла вокруг себя, как вода. Как только его ядро ​​​​было в абсолютном центре, он создал несколько вентиляционных отверстий, чтобы приспособиться к выделению газа, а затем закрепил балки до жесткости, заблокировав себя на месте. Он сосредоточился на структуре, распространяя свои чувства через сущность и визуализируя ее как не более чем продолжение себя.

Это мой мир.

Здесь я не определяю реальность; Я ЕСМЬ реальность.

Бастион ВЫДЕРЖИТСЯ.

Моя воля — закон.

Рейн подавил стон, когда боль вернула его разум к бодрствованию. Он снова привык быть без него, и возвращение в свое тело всегда было тем хуже, чем дольше он оставался в своей душе.

Фу.

Он сморщил лицо, еще не открывая глаз.

Запустите сканирование датчика и диагностику.

Монстры? Там. Друзья? Здесь. Время? 3 часа ночи. жизненно важные органы? В допустимых пределах. Глава? стучать. Мышцы? Болезненный и скованный. Назад? Криво. мочевой пузырь? Полный. Язык? Шерстяной. Желудок? Пустой.

Диагноз: Похмелье, вызванное глупостью.

Рецепт: Очищение, еда, сон.

С трудом Рейн повернул голову, открывая глаза, чтобы посмотреть на Амелию. Это оказалось плохим решением, так как вместо того, чтобы найти ее спящей там, его глаз нашел один из рогов Длинносердого.

Физически.

Дождь взвизгнул. На самом деле это было не больно — его сопротивление Силе позаботилось об этом, — но то, что он всю жизнь удерживал острые предметы подальше от своих глазных яблок, оставило у него довольно сильную условную реакцию. Он отшатнулся, ударившись головой о стену со значительной силой.

Длинносердый фыркнул, чтобы проснуться, затем сел. Он искал источник беспокойства, вытягивая шею, пока не увидел Рейна за своим плечом. Он повернулся к нему лицом, нахмурившись. — Ты в порядке?

— Я в порядке… — со вздохом выдавил Рейн, слабо приподнимаясь на локтях. Он облизнул губы, обнаружив, что они сухие, как будто он шел по пустыне.

Нахмурившись, Длинносердый стал еще глубже, и он наклонился вперед, чтобы предложить Рейну руку. — Ты лжешь, — сказал он, поднимая его в сидячее положение.

— Со мной все будет в порядке, — поправился Рейн, покачав головой и активировав Очищение на самом низком функциональном уровне. — Мне просто нужна вода и немного еды. Он уронил ноющую голову на руки и помассировал виски. «И новый мозг».

— Вот, — сказала Амелия из-за двери. Она передала свою фляжку Долгосерду, который снял крышку и молча передал ее Дождю.

Рейн с благодарностью принял его, а затем с энтузиазмом выпил чуть теплую воду. Он не останавливался, чтобы перевести дух, пока все не опустело, и когда он это сделал, то понял, что Длинносердый протягивает ему паек. В спешке, чтобы схватить предложенную еду, он уронил фляжку, которая с металлическим лязгом упала на каменный пол. Спустя несколько мгновений из их маленькой каморки донесся глухой рев.

Рейн вздрогнул, прервав свои попытки освободить паек от бумажной обертки.

Упс.

Амелия выругалась, развернулась и распахнула дверь. Она захлопнула его за собой, и по его краям расцвел красноватый свет, когда она призвала огонь, чтобы сразиться с любым монстром, отреагировавшим на звук.

— Хм, — пророкотал Длинносердый, бросив на Дождя неодобрительный взгляд.

Рейн перевел взгляд с него на дверь. — Да, это было довольно глупо с моей стороны. Должны ли мы помочь или…?»

— С ней все будет в порядке, — сказал Длинносердый. «Это не первый раз, когда монстры понимают, что мы здесь».

— О, — сказал Рейн, запихивая весь батончик себе в рот, хотя потребовалось несколько укусов, чтобы разломить его настолько, чтобы он поместился. Даже со всей его добавленной Силой эти чертовы штуки все еще были тверже цемента.

— Ммм, — сказал Длинносердый. — Вы все еще медитировали, я полагаю?

Рейн кивнул, деловито пережевывая во рту пищу на основе гравия. Он сглотнул, затем вздохнул. «Ага. Я немного увлекся. Не могли бы вы передать мне еще один батончик?

— Осталось мало, — сказал Длинносердый, качая головой. «Здесь.»

Он протянул один из ужасных лаймов, которые правильно назывались «сасу». Плоды были родом из Беллоста, по-видимому, что делало их появление в этой пещере еще более загадочным. Тем не менее, Длинносердый был в восторге, когда Рейн вернулся с охапкой их. Он улыбался и все такое.

— Спасибо, — сказал Рейн, беря фрукт и откусывая огромный сочный кусок. Он по-прежнему был сильно кислым, но менее резким, чем жгучий кислотный ожог от первого, который он пробовал. Оказалось, что тот был просто незрелым. Несмотря на это, ему приходилось бороться, чтобы лицо не перевернулось во время жевания. Была причина, по которой сасу не пользовались популярностью у людей.

Длинносердый усмехнулся, наблюдая за ним. «Ты устраиваешь беспорядок».

— Плевать, — сказал Рейн, откусывая еще кусочек. Очистка все еще работала. С этим бы справиться. «Слишком голоден. Суп остался?

— Нет, — ответил Длинносердый, с некоторым изумлением передавая ему еще одну сасу. У них их было предостаточно. «Вы не думали убрать похвалы?»

Дверь загрохотала от взрыва в туннеле, прервав ответ Рейна. Он получил уведомление об убийстве — третье с тех пор, как ушла Амелия. Привлечение внимания монстров привело к их гибели, и этого было достаточно для системы.

Как только эхо стихло, Рейн покачал головой. «Я думал об этом, да, но мне нужно максимальное здоровье, когда мы там. Здесь Сила, кажется, помогает с веществом души. Он продолжил резюмировать то, чего он достиг, включая все его лишенные сна размышления о том, что это может означать.

Длинносердый терпеливо слушал, передавая ему сасу за сасу, пока он говорил. Все это время за дверью продолжались взрывы, становившиеся все более отдаленными по мере того, как Амелия уводила монстров прочь от их лагеря.

— Хм, — сказал Длинносердый, как только Дождь закончил. — И ты добился успеха?

— Не знаю, — устало сказал Рейн, глядя на недоеденный фрукт в руке. Он прикончил его за два быстрых укуса, а затем оставил Очищение, чтобы разобраться с соком, который он получил по всему телу. Там, где раньше он был пуст, теперь его желудок чувствовал себя неприятно полным. Сколько я съел? Он покачал головой. «Мне казалось, что он все еще держится, когда я уходил, но я не уверен. Я не чувствую ничего другого сейчас, не отсюда. Мне нужно вернуться, чтобы проверить».

Высокосердый нахмурился. «Хм. Ты обещал, что будешь спать. Я прав, что вы не сможете сделать это, пока не проверите статус своей души?»

— Да, — устало ответил Рейн, позволяя себе снова плюхнуться на свернутый плащ. Он поднял руку, чтобы потереть глаза, затем отпустил ее. — Я не могу просто оставить это, Длинносердый. Мне нужно знать.» Он вздохнул. — Амелия разозлится, не так ли?

Длинносердый покачал головой. «Она не рассердится. Возможно, раздражен, но не в бешенстве. Она понимает. Как и я.» Он пробормотал себе под нос, звуча весело. «Я много раз терялся в проекте».

— Это хорошо, — невнятно сказал Рейн, отключая Очищение. С его полным желудком в перетягивании каната между голодным и сонным остался только один соперник. Я не буду спать. Я должен проверить Бастион. Тогда я смогу отдохнуть.

Взрывы прекратились вдалеке, и импульс Обнаружения показал, что поблизости не было монстров. Сделав еще несколько импульсов, Рейн выследил Амелию, определив, что она направляется обратно в их направлении. «Она возвращается».

Высокосердый пророкотал в знак признания. Рейн начал успокаивать свой разум, но вскоре его отвлек звук открывающейся двери. Он приоткрыл веко, увидев, как вошла Амелия со сжатым кулаком перед собой.

— Эй, — сказала она, опуская руку в кожаный мешок, открытый у двери. Слабое кристальное позвякивание Тел достигло ушей Рейн, когда она сдавала трофеи своего путешествия. «Что я пропустил?»

— Рэйн съел тринадцать сасу и заснул, — сказал Длинносердый.

— Я не сплю, — сказал Рейн, снова закрывая глаза.

— Понимаю, — сказала Амелия с удивлением. — Ты добился какого-нибудь прогресса со своей душой?

— Мммм, — пробормотал Рейн. «Просто нужно кое-что проверить…»

— Продолжай, Дождь, — сказал Длинносердый, и Дождь почувствовал, как он снова укрывается одеялом. — Я скажу ей то, что ты сказал мне.

— Спасибо, Длинносердый, — сказал Рейн, снова обращая свои мысли к Бастиону.

— Помедленнее на секунду, Рейн, — сказала Амелия. — Можешь включить Зиму, пожалуйста? Я потратил много маны».

Рейн на мгновение задумался, затем активировал заклинание, его мысли были похожи на патоку, когда их омыл холод. Он никогда не мог войти в свою душу с действующей аурой, но опять же, он не пытался сделать это уже довольно давно. С его повышенным мастерством это могло быть возможно, и если Амелии нужна мана, ей нужна мана.

— Спасибо, — сказала Амелия.

— Мммммм, — ответил Рейн, а затем по-настоящему пристегнулся, пытаясь приглушить низкий рокот Голоса Длинного Сердца, когда он ввел Амелию.

Он не успел.

Через несколько минут после того, как он начал, он проскользнул не в душу, а в успокаивающие объятия сна.

В бурлящем хаосе, абсолютном в своем беспорядке, не могло быть существования. Нет структуры. Нет даже восприятия времени.

И все же время от времени появлялось зерно порядка. Линии разума расходятся от него, как корни большого дерева, принося с собой стабильность и, в свою очередь, возможность. Вскоре после этого из хаоса начнут падать капли — капли присутствия или, возможно, воспоминаний. Что-то воспринятое. Что-то, что чувствовалось. Что-то, что имело…

…мысль.

Но не сейчас. Еще нет.

Со временем, просто случайно, капли пролетали близко друг к другу среди суматохи. Когда это происходило, возникало притяжение, и, если условия были правильными, капли соединялись вместе, становясь большей частью того, чем они когда-то были.

Это событие было маловероятным, так как капли были маленькими, а хаос был огромным. И все же случилось, это произошло.

К сожалению, семя никогда не будет длиться долго. Через какое-то время огромная волна прорвется сквозь хаос, сокрушая все на своем пути. Корни разума засохнут, их порядок будет поглощен хаосом. Присутствие растворялось вместе с ними, беспомощно исчезая в небытии.

Но не в этот раз.

На этот раз все было иначе.

На этот раз, когда пришла волна, семя не разбилось.

Это выдержало.

Далеко в хаосе что-то собиралось воедино. После многих часов и множества близких столкновений две самые большие капли, наконец, столкнулись, сами уже являясь результатом нескольких таких столкновений.

Объединенный фрагмент остался лишь небольшой частью того, что когда-то было, но он был достаточно большим, чтобы его можно было запомнить.

⟬грязь⟭?