158: Весы

Амелия сидела у каменной стены, сгорбившись над висячим замком, крепко зажатым в руке. Она была в пещере на острове, сидела между Рейном и толстой металлической дверью. В этот момент дверь была открыта, открывая кладовую, которую Длинносердый вырезал в стене. Он все еще был там, хотя что делал, она понятия не имела, так как не могла видеть его с этого угла. Некоторое время было тихо, но он так и не вернулся в пещеру.

Свет вечного факела, воткнутого в щель в стене, отражался от замка, пока она боролась. Дождю уже четыре или пять раз удалось открыть эту штуку. Ей это тоже удавалось несколько раз, но никогда, когда она была в перчатках, как сейчас. Это был отличный способ попрактиковаться в ее тонком контроле над ними, но это также невероятно раздражало.

Я ни черта не чувствую.

Со вздохом вынув кирку, Амелия откинулась назад, прислонив голову к стене и откинув ее набок, так что она смотрела на Рейна. «Ты уже готов?»

— Почти, — сказал Рейн, глядя куда-то в пространство. Его пальцы шевелились в воздухе перед ним, явный признак того, что он работал со своим интерфейсом. «Просто делаю несколько последних замечаний в моем сценарии. И там. Ладно, думаю, так и должно быть». Он повернул голову, чтобы посмотреть на нее. — Хотите подробности?

— Вкратце, пожалуйста, — ответила Амелия, снова глядя вперед и дергая воротник своей брони. Ей было тепло, но это не было связано с температурой. У ее снаряжения было то же зачарование терморегуляции, что и у Рейна. Проблема была в том, что он не использовал Винтер. Она привыкла к эфирному холоду.

— Резюме, да, — сказал Рейн, задумавшись, прежде чем продолжить. «Короче говоря, у меня обнаружение срабатывает каждые 30 секунд с помощью расширенной ауры, фокуса ауры и управления каналом. Радиус действия этой комбинации составляет 124 метра, благодаря всем моим новым уровням ауры. Этого должно быть достаточно, чтобы дать нам много предупреждений. Я настроил Channel Mastery так, что Detection использует 5 MP на импульс, и я думаю, что смогу поддерживать это бесконечно. Через какое-то время мне придется проверить свою душу, чтобы быть уверенным. Моя базовая регенерация без Зимы составляет около 16 маны в минуту, так что этого достаточно. Разрешение обнаружения не будет высоким, и я немного беспокоюсь о Сопротивлении тайной магии, но мне нужно где-то пойти на компромисс. Я могу запускать его вручную на более высокой мощности по мере необходимости, но я действительно не хочу переусердствовать».

Амелия улыбнулась. Он называет это кратким изложением? — Звучит разумно, — сказала она, смягчив тон, и убрала отмычки обратно в их кожаный чехол. «Можем ли мы признать, что ваша идея «не переусердствовать» заставит обычного мага харкать кровью?»

Дождь рассмеялся. «О, да ладно. Это даже не так много. Обнаружение довольно эффективно с правильными модами».

«Я до сих пор не понимаю, как можно использовать Фокус Ауры во время ходьбы», — ответила Амелия, засовывая замок и отмычки в рюкзак Рейна, который лежал рядом с ней посреди пола пещеры. Она повернулась и села, скрестив ноги, лицом к нему. «Я бы упал лицом вниз».

— К этому привыкаешь, — сказал Рейн с улыбкой. — Падение лицом вниз, то есть.

Амелия фыркнула.

«А ты?» — спросил Рейн. — Есть что-нибудь еще, что тебе нужно сделать, прежде чем мы уйдем?

Амелия пожала плечами. «Мне все еще нужно освободить слоты теперь, когда у меня есть Arrow Synergy, но я не сделаю этого до сегодняшнего вечера. Я не могу прогрессировать в Меткой стрельбе, пока не пройду Пронзающий выстрел и Бесконечный колчан, так что пока лучше оставить лишние стрелы. Благодаря Синергии они, по крайней мере, добавят огненной стреле немного дополнительной силы. В основном они бесполезны сами по себе. Ущерб просто не идет ни в какое сравнение».

Рейн кивнул. «Кроме особых случаев, когда вам нужны вторичные эффекты, да». Он поднял руки так, как это означало, что он снова вызвал свой интерфейс. «Скажи мне свои ранги навыков, и я пересчитаю стихийный урон для Огненной стрелы».

— Я уже подсчитала, — сказала Амелия и показала ему язык.

Рейн моргнул, затем просиял ей. «Я так горжусь.»

Амелия закатила глаза. «Это около двадцати двух тысяч тепла, если я использую одну из стрел Огненного Болта Длинного Сердца. Треть от этого, если я пропущу пение. Она почесала уголок глаза, затем отдернула палец с непреклонным кончиком, чтобы посмотреть на него, прежде чем слегка щелкнуть им, чтобы выбить заблудшую ресницу. «Кстати, мне все еще кажется странным, что Пение умножает урон от чар».

Рейн кивнул, наблюдая за ней, все еще с глупой улыбкой на лице. «Я точно знаю? Пока вы сочетаете чары с навыком Стрелы, это работает».

— Ммм, — сказала Амелия. «Общеизвестно, что вы должны использовать стихийное оружие с навыками той же стихии. Не то чтобы стихийное оружие было легко достать.

— Верно, — ответил Дождь. «Я думаю, что это должно быть что-то о том, как работают боевые навыки. Возьмите навыки Стрелы. Arrow Affinity умножит тепловой урон от Firebolt Arrow, если вы используете Fire Arrow, но не Stone Arrow. Это как… После срабатывания «Огненной стрелы» ключевое слово «Стрела» применяется к любому тепловому урону, который у вас уже есть. Затем другие моды попадают в наиболее выгодном порядке».

Амелия пожала плечами, не желая вдаваться в подробности. «Звучит разумно. Это не то, о чем я бы потратил много времени на размышления до того, как встретил тебя. Клянусь, ты заразил меня своей… математикой.

Дождь рассмеялся. «Пожалуйста. Во всяком случае, что меня действительно беспокоит, так это Empowered Mainhand. Он умножает урон от Огненной Стрелы, хоть и не имеет к этому никакого отношения, но только если вы используете навык Стрелы». Он почесал бороду. «Это как… добавляются два базовых урона, включая ключевые слова». Его глаза загорелись, и он придвинулся ближе к ней. «Это так, не так ли? Смотри, 400 огненного рывка-удара правой рукой от чар, плюс 146 огненного рывка-стрелы урона от навыка, вместе это 546 огненного рывка-стрелы-рывка-основной руки! Однако, если вы используете Каменную стрелу вместо Огненной стрелы, это не сработает! 146 Земля-тир-Стрела, плюс 400 Огненный рывок-Майнхэнд — это все еще просто 146-Земля-тир-Стрела, плюс…

— Дождь, — попыталась прервать Амалия.

— Секундочку, — сказал Рейн, полностью погрузившись в свой собственный мир. «С Огненным шаром все по-другому, не так ли? Это наносит урон Теплом и Силой, но на самом деле это Огненный рывок-Тепло и Огненный рывок-Сила по отдельности! Он дико замахал руками, соответствуя своему перевозбужденному тону. «Навыки «Стрела» каким-то образом объединяют типы урона, но ничто в вашей настройке «Огненный шар» этого не делает! Они лечатся самостоятельно! Всю дорогу до…”

Достаточно. Амелия наклонилась вперед, прижимая ладонь к его рту, стараясь не ткнуть его в глаза своими бронированными пальцами. — Дождь, — сладко сказала она, вставая на руки и колени, когда он вывернул шею черепахой, пытаясь уйти. — Ты снова это делаешь.

Затылок Рейна врезался в стену туннеля. Какое-то время он боролся, пытаясь убрать ее руку, затем опустил руки по бокам, побежденный. Он вздохнул, как мог, с закрытым ртом. Амелия рассмеялась, отпуская его и снова садясь на корточки.

— Извини, — сказал Рейн. Он улыбнулся ей, затем поднял руку, чтобы коснуться губ. — Без перчаток было бы намного веселее.

Амелия фыркнула. — Сосредоточься, пожалуйста.

Рейн кивнул, его улыбка исчезла, когда он опустил руку. «В любом случае, я знаю, что у нас сейчас нет на это времени, но я все же думаю, что вам следует поменять один из этих дополнительных навыков Стрелы на Внутреннюю Силу. По крайней мере временно. Поправляй здоровье».

— Я думала об этом, — сказала Амелия. «Нет никакого смысла. Я не могу исцелить себя, поэтому мне придется сбросить его снова, прежде чем я регенерирую достаточно, чтобы это стоило затраченных усилий».

— Я не уверен, что это правда, — упрямо сказал Рейн. «Мастерство снаряжения займет у вас некоторое время. Кроме того, я мог бы дать тебе немного своего зелья.

Амелия покачала головой. «Восемь тысяч дополнительных жизней ничего не значат, не против чего-то, что может прорваться сквозь это». Она постучала костяшками пальцев по нагруднику. «Брони много, тем более с навыками снаряжения. Перестань беспокоиться.»

— Хотел бы я, — вздохнул Рейн.

Амелия улыбнулась, положив руку ему на колено. «Все будет хорошо. Мы готовы. Теперь мы просто ждем Длинного Сердца.

Высокосердый загрохотал из хранилища, и звук эхом разнесся по туннелю. — Я был готов, — сказал он, высунув рогатую голову. «Более двадцати минут». Он указал, и Амелия проследила за его пальцем до огромного рюкзака Рейна. «Внесите это внутрь. Дверь будет охранять его, пока мы не вернемся.

— Было бы лучше, — ответила она. «Я все еще думаю, что мы должны взять кристалл с собой. Мы, вероятно, вернемся сегодня вечером, но если монстры там не слишком опасны и мы найдем хорошее место для лагеря, это может занять некоторое время. Мы говорим о большом количестве Тел».

— Меня не интересует Тел, — сказал Длинносердый, выходя в коридор и сам поднимая рюкзак Дождя. «Мне нужен GranTel». Он хмыкнул, швыряя Двойной Гэмджи в открытую дверь. Он приземлился с тяжелым звенящим ударом.

«Привет!» — закричал Рейн, вскакивая на ноги.

— Здесь будет безопасно, пока мы не вернемся, при условии, что факел в хранилище не погаснет, — повторил Длинносердый, не обращая внимания на реакцию Дождя. «Я спрятал большие тайники, чем этот».

Амелия кивнула, тоже поднимаясь на ноги. — Ты уже вытащил все, что нужно, Дождь. Мы не можем позволить себе быть отягощенными. Я признаю, что было приятно иметь роскошь, но этого достаточно.

— Я с этим не спорю, — сказал Рейн, глядя на Длинносердого из хранилища. Он опустился на колени и начал возиться с рюкзаком. — Не могли бы вы быть поосторожнее с моими вещами, пожалуйста?

— Все, что сломалось, можно заменить, — ответил Длинносердый, схватив Дождя за воротник доспехов и подняв его над землей. Он бросил его в туннель, не обращая внимания на его хриплые протесты и безрезультатные движения, затем ногой закрыл за собой огромную дверь. Тяжелые петли плавно скользили, и раздался сильный лязг, когда дверь врезалась в металлическую раму.

Амелия прикрыла рот рукой, зная, что смеяться нельзя.

Через несколько мгновений раздался еще один лязг, когда Длинносердый опустил тяжелую планку, а затем небрежно согнул ее на место, запечатав рюкзак вместе с одним из оставшихся факелов. В двери под потолком была крошечная решетка, чтобы пламя не умерло от голода, но она была слишком мала, чтобы пропустить хоть одного из местных монстров.

— Не беспокойтесь о пустяках, — сказал Длинносердый тоном, отнюдь не веселым. Он поднял свою мобильную кузницу, не удосужившись надеть ее, прежде чем уйти. «Прийти. Вы потеряли достаточно времени.

Улыбка Амелии превратилась в хмурую. Она переглянулась с Рейном, который, похоже, быстро оправился от своего возмущения. По тону Высокосердого было ясно, что он не просто играет. На самом деле он был раздражен ими.

Рейн беспомощно пожал плечами, затем наклонился, подбирая свой шлем. Амелия сделала то же самое, надев его себе на голову. Она оставила забрало поднятым, взяла лук и последовала за Длинносердым. Она остановилась, дойдя до края мерцающего света факела, и оглянулась на Дождя. Он изо всех сил пытался надеть ее рюкзак, который он должен был нести для нее, а также две огромные фляги с водой, которые они принесли. Похоже, у него были проблемы с ремнями.

Она фыркнула, возвращаясь к нему. — Вот, позволь мне помочь.

Оглянувшись через плечо, она увидела, что Длинносердый уже скрылся из виду, хотя и слышала, как он бредет дальше в темноту. Она покачала головой, затем снова обратила внимание на Рейна, отведя его руки в сторону, чтобы поправить для него пряжки.

Ее хмурый взгляд стал еще глубже, пока она работала. Длинносердый явно беспокоился о том, что случилось с душой Рейна. Дождь делал храброе лицо, но опасность была далеко не в прошлом. Однако то, что беспокоило цервидианца, казалось, было чем-то большим. Если бы мне пришлось угадать, он начинает беспокоиться о глубине. Это должно быть тяжело для него.

Покончив с пряжками, она отошла. «Там.»

— Спасибо, — сказал Рейн. Он схватил факел со стены, затем нагнулся, чтобы поднять свой щит, теперь покрытый адамантом, чтобы соответствовать его доспехам. Фляги мягко звякнули о его броню, когда он двигался, звук был приглушен мехом дипкота, которым они их завернули. Закончив с ремнями своего щита, Рейн указал факелом на туннель. «А не ___ ли нам?»

Амелия кивнула, и они вдвоем отправились быстрым шагом, торопясь за своей ворчливой подругой. К тому времени, как они догнали их, Длинносердый уже стоял у обрыва шахты, вглядываясь в глубины. Теперь он носил свою кузницу, а также артефакт Тёмного зрения. Хрустальные линзы светились бледно-голубым светом, удерживаемые проволочной рамкой, поддерживающей их перед его глазами.

«О, привет, я давно их не видел, — сказал Рейн, останавливаясь и указывая фонариком. — Я хотел спросить тебя…

Быстро двигаясь, чтобы выполнить свое обещание, Амелия вскинула руку, а затем ударила Рейна по забралу, прежде чем он успел закончить вопрос.

«Ах!» — крикнул он, удивлённо роняя факел. К счастью, он не упал с края.

Амелия закрыла свой визор, ее голос слегка эхом отдавался, когда она говорила. — С этого момента держи визор опущенным. Вот где становится опасно».

— Ты чертовски меня напугал! — сказал Рейн, прижимая руку к груди.

— Черт возьми, — сказал Длинносердый, и Амелия прервала свой ответ в легком удивлении.

«Какая?» — спросил Рейн.

— Ад, — повторил Длинносердый, все еще глядя в темноту. «Множественное число.»

— Я не отметил тебя как преданного, — сказала Амелия, выгнув бровь.

Длинносердый фыркнул, повернувшись к ней. «Я нет. Боги не заботятся о моем народе, а я о них». Он покачал головой, затем снова посмотрел в темноту. «Неважно, во что я верю. Дождь говорит общим языком. Если он собирается использовать выражение, он должен использовать его правильно».

Даже когда оба их шлема были закрыты, Амелия могла сказать, что Рейн хочет поспорить, поэтому она помахала ему, привлекая его внимание. Затем она заговорила с ним ручным кодом, продолжая разговор там, где Длинносердый не мог видеть. «Оставайся сфокусированным. Не беспокойте Длинносердого. И кроме того, он прав.

— Я полагаю, — сказал Рейн вслух, а затем подписал ответ. — Вы заметили его руку?

Амелия изогнула бровь, а затем увидела, как Длинносердый сжимает и разжимает пальцы левой руки. Она снова посмотрела на Рейна, который ослабил хватку своего щита, чтобы составить правильные предложения.

— Я видел, как он делал это вчера, — продолжал он с трудом. Он сделал паузу, чтобы протолкнуть другой ремень щита дальше по предплечью. — И еще раз этим утром. Его левая перчатка сломана. Как вы думаете, ему больно? Может, поэтому он такой… Рейн помолчал, потом пожал плечами.

«Возможно», — ответила Амелия. Это может быть частью этого, я думаю. Она быстро опустила руки, когда Длинносердый снова повернулся, чтобы посмотреть на них. — Извини, — сказала она, пытаясь найти быстрое оправдание. — Рейн просто спросил…

— Это действительно больно, — сказал Длинносердый, подняв руку и сжав кулак, прежде чем позволить ей упасть на бок. «Не беспокойтесь о себе».

— Я думала, ты не знаешь ручного кода, — неуверенно сказала Амелия, затем моргнула. — Подожди, как ты вообще увидел, что мы подписывали, стоя к нам спиной?

Длинносердый хмыкнул, затем постучал указательным пальцем по проволочной рамке, удерживающей светящиеся линзы, прежде чем снова отвернуться.

«И он недоумевает, почему я задаю ему так много вопросов», — сказал Рейн. «Теперь я пытаюсь решить, имеет ли он в виду, что в этих очках есть только зеркало заднего вида или еще и встроенная функция перевода».

— Не будь смешным, — сказал Длинносердый, не оборачиваясь.

— Давай, Длинносердый, поговори с нами, — сказала Амелия. «Что тебя беспокоит?»

— Меня ничего не беспокоит, — сказал Длинносердый. «Теперь подойдите. Мы здесь не для того, чтобы делиться своими чувствами». Не дожидаясь ответа, он спрыгнул с уступа и рухнул в бездну внизу.

— Что ж, мы пытались, — вздохнул Рейн. Он сделал паузу, когда лязг удара Длинного Сердца отразился в шахте, затем продолжил. — Не поможешь мне спуститься? Я бы не хотел использовать Force Ward».

— Ммм, — сказала Амелия, поджав губы и продолжая думать о Длинносердом. Она перекинула лук через плечо, затем шагнула вперед, чтобы заключить Рейна в объятия. Было немного неловко с факелом, их доспехами, его щитом, ее луком, рюкзаком и флягами. Она достаточно хорошо освоилась с Airwalk, так что ее бронированные сапоги, по крайней мере, не мешали ей; однако со вторым человеком, всеми их припасами и двумя полными наборами непреклонной брони она столкнулась с трудностями. У навыка не было ограничения по весу, но разум наложил ограничение на то, как далеко она могла его продвинуть.

Каким-то образом ей удалось сбить Рейна, не уронив его и с минимальными толчками. Как только ее ноги снова твердо встали на камень, она огляделась в поисках Длинносердого, заметив, что он наблюдает за ними, скрестив руки на груди, из входа в главный туннель.

— Проверь свою душу, — сказал Длинносердый, щурясь на Дождя. «Не задерживайся».

— Верно, — сказал Рейн, оглядевшись, затем передал Амелии факел, прежде чем выбрать место у одной из стен. Он быстро сел, затем закрыл глаза.

Амелия подошла к Высокосердому, приготовив свой лук и вглядываясь в туннель. — Как ты думаешь, что здесь внизу?

— Я много раз говорил тебе, что не знаю, — категорически сказал Длинносердый. Он повернулся, глядя в туннель. «Оставайтесь на страже».

Амелия нахмурилась. — Пошли, Долгосердый. Дождь предупредил бы нас, если бы вокруг что-то было. Скажи мне, что тебя беспокоит».

Длинносердый медленно покачал головой, не оглядываясь на нее. Амелия почти решила попробовать еще раз, но остановила себя, подойдя к другому краю туннеля. Она осторожно опустила факел, затем натянула стрелу, приготовившись на случай, если что-нибудь случится. Только после того, как она полностью разочаровалась в том, чтобы Длинносердый отвечал, он повернул голову и посмотрел на нее.

«Я никогда не видел двух одинаковых тайных биомов», — сказал он почти шепотом.

Амелия медленно кивнула, размышляя. Она оглянулась на туннель, когда она ответила. «Значит, это неизвестное? Ты боишься, что здесь есть что-то, с чем мы не справимся? Вот что тебя взбесило?

— Это не помогает, — сказал Длинносердый. Он покачал головой, и тишина снова начала растягиваться.

Амелия смотрела в темноту, размышляя. — Это был Аркейн, не так ли? — в конце концов спросила она.

Длинносердый огляделся. «Какая?»

Амелия колебалась. — Логово, в котором… Логово, где ты потерял Лилли. Это был Аркейн, не так ли?

Высокосердый фыркнул. «Нет. Мы не были такими глупыми».

Амелия поморщилась, глядя себе под ноги. «Ой. Конечно нет. Я просто подумал… Прости. Я не должен был поднимать этот вопрос».

— Все в порядке, — сказал Длинносердый. Через мгновение он глубоко вздохнул, повернувшись к ней лицом. «Ничего особенного меня не беспокоит. Я просто был… хм… жил. Он хмыкнул, отводя взгляд. «Как я уже говорил много раз, это не то место. Я не хочу говорить. Отбрось свое человеческое упрямство и оставь меня в покое.

— Человеческое упрямство? — спросила Амелия, подняв бровь из-за своего шлема. — Ты здесь самый упрямый.

Прежде чем Длинносердый успел ответить, Рейн пошевелился.

«Что я пропустил?» — спросил он, садясь.

— Ничего, — ответила Амелия, взглянув на Длинносердого. «Это было быстро.»

— Длинносердый сказал не задерживаться, — сказал Рейн, не обращая внимания на ее тон.

Амелия покачала головой, меняя одну тревогу на другую. — Как твоя душа?

— Думаю, хорошо, — сказал Рейн. «Эссенциальные барометры определенно работают. Давление за пределами Бастиона немного возросло. Он обвел вокруг пальца. — В прошлый раз глубиномер сказал здесь «макс». С калибровкой, которую я сделал вчера в туннеле, я получил 21. Я не говорю, что это то, что есть на самом деле, но если и больше, то ненамного».

— Ммм, — пророкотал Высокосердый в знак признательности.

Рейн кивнул. «Я просто хочу, чтобы я мог читать свои датчики, не залезая туда. Думаю, для этого мне нужно заставить систему работать». Он вздохнул. «У меня есть некоторые идеи, но не быстрые. Я также проверил свой частокол. Хаос, который просачивается внутрь, уже не горяч. Это кажется… Тайным. У меня действительно нет слова для сенсации. Это как… концентрированная странность».

— Нет, вы сосредоточенная странность, — сказал Длинносердый, удивив их обоих. Дождь начал смеяться, и Длинносердый раздраженно зарычал на него. «Говорите тише.»

— Извини, извини, — сказал Рейн, отмахиваясь от него. — Хорошенький, Длинносердый.

— Как насчет слезы? — спросила Амелия, ее забота о Рейне смешалась с весельем. По крайней мере, Длинносердый не в таком уж плохом настроении, чтобы шутить. Может быть, я слишком много читаю.

Дождь покачал головой. «У меня там нет аватара. Я планирую сделать настоящий аванпост, как только мы доберемся до зоны 24-го ранга. Будет легче без ветра, пытающегося сдуть меня все время».

— Верно, — сказала Амелия. — Значит, ты чувствуешь себя достаточно хорошо, чтобы продолжать?

— Ага, — сказал Рейн, наклоняясь, чтобы поднять факел. «Я должен быть в порядке».

— Хорошо, — сказал Длинносердый, расцепляя руки и поворачиваясь лицом к темному туннелю. «Со мной.» Он указал на землю рядом с собой. «Амелия, здесь. Дождь, следуй.

— Ты понял, — сказал Рейн, поправляя рюкзак. — В тылу, с снаряжением. Его легкий тон говорил, что это была какая-то шутка, но Амелия ее не поняла. Ничего смешного в его заявлении не было. Это была просто формация, которую они обсуждали.

Факел отбрасывал их тени далеко вниз по туннелю, когда они тронулись в путь, силуэт Амелии, казалось, танцевал рядом с силуэтом Длинносердого, когда позади них мерцало пламя. Они двигались быстро, не производя больше шума, чем нужно, но и особо не пытаясь заглушить звук своих шагов. Амелия на самом деле надеялась, что что-то произойдет, даже если это будет что-то ужасное, вроде Данча.

Она вздрогнула. Ладно, может быть, не Данч.

Спустя почти полчаса они катились со скоростью, которая была бы невыносимой для непроснувшихся. Воздух стал намного гуще, чем во время их предыдущей экскурсии, и теперь ощущался почти как маслянистый дым на ее коже. Туннели также расширились, превратившись в лабиринтную сеть, а не в единый путь. Они снова начали оставлять металлические маркеры, не желая терять обратную дорогу. Поскольку он вел их в основном вниз, Рейн постоянно комментировал форму туннелей и постоянную нехватку монстров, его голос странно эхом отдавался в арканном воздухе. Время от времени он сообщал им о том, что он чувствует, например, о растущей сладости или об отсутствии проблем с его душой.

Иметь класс поддержки было удивительно полезно, и Рейн доказал это здесь. Хотя он постоянно жаловался на то, что не может помочь в бою, именно здесь он показал свою ценность. На этот раз он даже, казалось, был готов признать свой вклад. Постоянный поток информации, которую он им скармливал, напомнил ей о том, как однажды она отправилась на раскопки с настоящей профессиональной командой. Эта экскурсия все еще оставляла у нее горький привкус во рту, но причина этого не имела никакого отношения к Предсказателю.

Человек-белка безошибочно провел свою команду через отравленную долину за пределами Брайтсайда. Затем он повел их ниже, намного ниже, чем она когда-либо осмелилась бы пойти без поддержки высокого уровня, легко найдя скрытое, неизведанное логово, которое она и… Лерит… искали более полугода. То самое логово, чье обещание заманило ее отца на смерть много лет назад. В том же логове, где она подняла свою кепку до нынешнего уровня, и в том же логове, чья похвала была украдена у нее.

Я должен был убить его. Амелия сжала кулаки. Я бы сделал миру одолжение.

— Эй, остановись на секунду, — внезапно сказал Рейн, его настойчивый тон вырвал Амелию из ее мрачных размышлений. Замедлив бег, она оглянулась через плечо, затем полностью остановилась, наблюдая, как Рейн изо всех сил пытается освободиться от своего бремени. Туннель здесь был широким и прямым, возможно, достаточно широким, чтобы две кареты могли разъехаться, не мешая друг другу.

«Что делаешь?» — спросил Длинносердый, тоже останавливаясь. В тяжелом воздухе его голос звучал богато, глубоко и эхом.

— Секундочку, — сказал Рейн, пытаясь высвободить одну из фляг из куртки из шкуры дипкота. Он освободился с ворчанием. — Смотри, — сказал Рейн, поднимая теперь голую металлическую фляжку, по форме напоминающую большую головку сыра с горлышком с металлическим колпачком. Амелия тут же заметила, почему Рейн удосужился снять защитный мех. Стенки фляги заметно прогнулись внутрь. Раньше такого не было.

— Хм, — пророкотал Длинносердый.

— Это давление, — сказал Рейн, потянувшись за кепкой. Он повернул его, и раздалось шипение набегающего воздуха, а затем металлический звон, когда стороны вернули свою первоначальную форму. — Воздух не просто… таинственный… он на самом деле гуще, — сказал Рейн, снова закручивая колпачок. — То есть физически. И намного. Он поднял фляжку, затем встряхнул ее, звук плещущейся воды эхом разнесся по туннелю. «Этот был заполнен только на две трети. Вода не сжимается, так что это был просто воздух, который сжимался. Давление здесь должно быть безумным. Сколько раз у вас заложило уши? Я знаю, что перестал считать.

Амелия наклонила голову, перебирая лук, висевший у нее на плече, и тяжело вздохнула, сосредоточившись на том, как воздух, казалось, скользил в легкие, а затем выходил из них. Она никогда не играла с Водным Дыханием, но представляла, что это будет именно то, на что это похоже.

— Хм, — сказал Длинносердый. Он нагнулся, приподняв шкуру дипкота, затем выпрямился, только чтобы уронить ее. Казалось, что он падал значительно медленнее, чем должен был, больше похожий на простыню, ловящую воздух, чем на толстую шкуру, которой он был.

«Какого черта….с. Ады, — сказал Рейн, поднимая шкуру и снова опуская ее. — Долгосердый, ты когда-нибудь видел что-нибудь настолько странное раньше?

— Нет, — беззаботно ответил Длинносердый. «Я столкнулся со многими более странными вещами, чем это».

«Какая-?» Начался дождь, но оборвал себя, подняв руку в сжатом кулаке. «Контакт.» Он указал вниз по туннелю в том направлении, куда они шли. «Три сигнала. Двигаясь быстро, сразу за поворотом. У нас есть примерно… двадцать секунд.

Амелия резко повернулась в тот момент, когда Рейн поднял руку. Развязав свой лук, она наколдовала и метнула Огненную стрелу; затем, когда у нее было время, она начала воспевать. Знакомые слоги легко пришли ей в голову, основанные на том, что она помнила о придуманном языке, который ее отец использовал для той же цели. Она чувствовала, как они переплетаются, усиливая структуру заклинания. К счастью, Огненная Стрела не была очень сложной, но даже в этом случае, без какой-либо метамагии, сокращающей заклинание, прошло несколько секунд, прежде чем наконечник стрелы загорелся.

Рэйн тоже что-то бормотал, его слова были отрывистыми предложениями, совпадающими с импульсами Обнаружения. «Один впереди других. Все трое монстры. Два известных типа. Хабабас, в том числе тот, что впереди. Все еще идет. Десять секунд.

Амелии не нужно было его повествование, чтобы знать это. Густой воздух в туннеле теперь дул на них свирепым ветром, неся с собой запах грома и заставляя пламя, скрывающее ее желоб для стрел, танцевать. Впереди во тьме появилась потрескивающая чародейская молния, и по ее белому свету она узнала очертания свинцовой Хабабы, которая неслась к ним.

Она нарисовала, проиграв в тот момент, когда почувствовала, что Искатель выстрела принял цель. Пылающая ракета устремилась вниз по туннелю, рассекая тяжелый воздух и слегка отклоняясь, поскольку ее умение компенсировало мощную огненную магию, окружающую наконечник стрелы. Он ударил Хабабу в грудь, взорвавшись облаком пламени, омывшим туннель красно-оранжевым светом.

Амелия не стала ждать удара. Она уже делала следующий выстрел, стрела полыхала с усилением Огненной Стрелы, хотя и менее энергично, без использования Пения. Стрела полетела, но прежде чем она попала, ослепительная вспышка белого света пронзила прорезь ее визора, сопровождаемая оглушительным грохотом, который она ощутила глубоко в груди.

Система тут же сообщила ей, что ее цель мертва.

И что она не была основным вкладчиком.

— Главный Хабаба только что исчез, — сказал Рейн спокойным, но настойчивым голосом. Отсутствие реакции на взрыв подсказало Амелии, что он полностью погрузился в Фокус Ауры. «Два других сигнала прекратились. Нет, вычеркни это, они снова приходят».

«Бежать или сражаться?» — спросила Амелия, взглянув на Длинносердого.

— Сражайся, — сказал Длинносердый. «Я собираюсь.» Беззвучно появился его шлем, и он прыгнул, взмыв вперед по диагонали в воздух. Искры полетели, когда его бронированные рога заскребли по потолку в верхней части дуги, прежде чем он приземлился, а затем снова прыгнул.

Амелия снова натянула свой лук. Заклинать, стучать, рисовать, зажигать, освобождать. Стрелы согнулись вокруг Длинного Сердца, прежде чем отклониться назад, ища свою цель. Оставшийся Хабаба и неизвестный монстр теперь были видны благодаря потрескивающему ореолу электричества, окружавшему последнего. Новичок был похож на рыбу, гладкий и хищный, с несколькими короткими шипами, отходящими от его плавников, и двумя более длинными около рта, похожими на огромные усы. Молнии постоянно свисали с их кончиков, разряжаясь через Хабабу и по стенам прохода. Рыба невероятно зависла в воздухе, словно неторопливо преследуя свою добычу.

Все изменилось, когда первая стрела Амелии попала в цель. Взрыв отбросил рыбу в стену туннеля, но она быстро оправилась и рванулась вперед. Опережение Хабабы исчезло в одно мгновение, и раздался еще один мощный взрыв и вспышка. Хабаба взвыл, умирая, падая дымясь и дергаясь на землю.

«Вторая Хабаба сбита», — сказал Рейн. «Отличная работа, Амелия, быстро. Защита от Тайной магии на пятьдесят процентов.

Не было никакого визуального эффекта, чтобы сказать Амелии, что вокруг нее сработало заклинание, и она не могла уделить внимание беспокойству об этом.

Заклинать, стучать, рисовать, зажигать, освобождать.

Длинносердый добрался до чудовищной рыбы. Рядом с ним он казался размером не меньше осла, хотя и парил в добрых полуметрах от пола туннеля. Молнии пронеслись от его шипов к броне Длинносердого, следуя за ним, пока он скользил под огромным существом, чтобы остановиться позади него.

Хороший. Амелия еще больше ускорила шаг, цель теперь свободна.

«Ах!» — воскликнул Рейн рядом с ней, явно потеряв Фокус Ауры. Амелия даже не удостоила его взглядом.

Заклинать, стучать, рисовать, зажигать, освобождать. Стрела за стрелой врезались в чешуйчатую шкуру монстра, теперь идентифицируемого как дрон-охотник искровой чешуи двадцать четвертого уровня. Длинносердый схватил его за ус и безрезультатно колотил по боку. Если бы не то, что говорили ей ее глаза, она бы отметила этот звук как его работу на наковальне. Серебристая чешуя рыбы должна была быть очень твердой. Ее выстрелы также, казалось, имели небольшой эффект, судя по его здоровью, которое, хотя и падало, шло очень медленно.

«Высокосердый!» — крикнул Рейн, делая шаг мимо нее.

«Остаться!» — закричала Амелия, не нарушая ритма, чтобы заговорить, хотя на это у нее ушла вся концентрация. Заклинать, стучать, рисовать, зажигать, освобождать.

«Но-!» — запротестовал Рейн, остановившись всего через несколько шагов, чтобы указать на туннель.

Амелия проигнорировала его, почувствовав, как заряд в воздухе обостряется. Еще одна яркая вспышка, и Длинносердый закричал от боли, когда его отбросило в сторону.

«Нет!» — закричал Рейн, напрягшись и опустив руки по бокам. Он замолчал, и Амелия увидела, что он делает, когда молния, продолжавшая ударять в Длинносердого, натолкнулась на полупрозрачный фиолетовый барьер. Arcane Ward, усиленный Aura Focus, несомненно. Было сомнительно, что cervidian был бы в пределах досягаемости без него.

Сжав челюсть так, что она заскрипела, Амелия увеличила скорость, приблизившись к теоретическому пределу в один выстрел в секунду. Для этого ей нужно было начать поджигать сотворенные стрелы еще до того, как она полностью освободила их из колчана. Огонь горел в ее разуме, обжигая усилием, необходимым для активации трех отдельных навыков практически друг над другом.

Она потеряла счет тому, сколько снарядов она выпустила. Система сообщала ей, что здоровье монстра теперь неуклонно падает, каждый удар наносит больше урона, чем предыдущий, но она не была уверена, что сможет убить его до того, как он пересилит ауру Рейна и поджарит Долгосерда на месте. Его концентрированная молния, гораздо более мощная, чем поле, которое постоянно потрескивало от его усов, пронзила Хабаба, как мокрую бумагу. Броня Длинного Сердца была определенно лучше, чем у нее и Рейна, но трудно было представить, что она выдержит больше, чем несколько ударов. Кровь Амелии стыла в жилах, несмотря на то, что в ее голове горел огонь.

Высокосердый закричал. Высокосердый.

Поднявшись на ноги, Длинносердый бросился к рыбе, ударив молотом ей прямо между глаз. Сила удара заставила его врезаться в пол с такой силой, что разбился камень, но он ускользнул от его попытки продолжения и неестественно быстро отлетел назад к ней. Стрела за стрелой врезались в него, каждый взрыв заставлял его дергаться от боли, но он не отводил взгляда от Длинносердого.

Электрический запах в воздухе усилился.

Нет.

Вспышка снова ослепила, и когда она исчезла, Амелия увидела, как Рейн рухнул, его шлем ударился о землю с тяжелым металлическим ударом.

«Дождь!» — воскликнула она, хотя и не отвела глаз от монстра, делая решительный шаг вперед.

Заклинать, стучать, рисовать, зажигать, освобождать. Не останавливаясь, она добавила шаг к своему рисунку. Заклинание, удар, рисование, воспламенение, ослабление, шаг.

Длинносердый, будучи несколько защищенным заклинанием Дождя, сумел догнать отступающую рыбу и снова схватиться за один из ее усов. Теперь его здоровье было довольно низким — достаточно низким, чтобы он мог разрушить придаток ударом молота по его основанию. Рыба отшатнулась, пытаясь спастись, но ей негде было спрятаться от их яростной атаки с фланга. Еще одна, две, три стрелы попали в цель, и с каждым взрывом в воздух летели все большие и большие брызги крови и обугленной чешуи. Молот Длинносерда снова упал, и система зазвенела, известив ее об их победе.

Амелия не обратила на это внимания, бросила свой лук и нырнула за Рейном, которого она остановила, чтобы защитить.

Исцеляющее слово!

Прижав руку к его спине, она выругалась, обнаружив, что не в состоянии протолкнуть магию сквозь его доспехи, пока металл не оторвет их от нее. Перевернув его, она подняла его визор, затем прижала руку к его лицу, почти так же, как она сделала меньше часа назад с гораздо меньшей настойчивостью.

Исцеляющее слово!

Его душа все еще боролась с ней, когда она пыталась заставить исцелить его бессознательное тело, но она смогла заставить его пройти. Они уже обсуждали этот сценарий, эта тема возникла, когда они обсуждали нанесенный ему урон. Рейн прямо сказал ей, что хотел бы, чтобы она попыталась оживить его, придя к выводу, что риск дальнейшего вреда невелик.

Исцеляющее Слово! Исцеляющее Слово! Черт возьми, это не работает. Ему не нужно здоровье, ему нужно…

В порыве вдохновения Амелия схватила щит Рейна и подняла его, чтобы получить доступ к ряду бутылочек с зельями, привязанных к его спине. Большинство из них были красными и зелеными, но в конце была пара синих, втиснутых как запоздалая мысль. Она схватила один, борясь с пробкой, прежде чем поднять забрало, чтобы использовать зубы. Запрокинув голову Рейна, она влила ему в горло, надеясь, что он рефлекторно сглотнет. В зависимости от того, насколько сильно он перенапрягся, его тело может не сохранить рефлекс.

Слабо шевелясь, Рейн фыркнул и сглотнул.

Да!

Откупорив вторую бутылку, Амелия тоже влила ее ему в рот, затем положила на нее руку, пока он снова не проглотил. Однако на этом она не остановилась.

Сверхздоровье может быть не то, что ему нужно, но это не повредит.

И снова ей пришлось бороться, чтобы протолкнуть заклинания через его бессознательную защиту.

Исцеляющее слово! Исцеляющее слово! Я должен был сохранить метамагию! Блин! Выздоровление-

Дождь дернулся, затем застонал. Амелия почувствовала, как сопротивление ее магии исчезло. Она убрала руку, облегчение охватило ее. Однако это продолжалось недолго. Рейн был не единственным, кого ей нужно было проверить. Высокосердый. Она посмотрела вверх, затем ахнула.

«Как он?» — пророкотал Длинносердый прямо рядом с ней. Его доспехи были забрызганы серебристой жидкостью, вероятно, кровью монстра, но на его лице без шлема ее не было. И, если уж на то пошло, никаких признаков бедствия.

— Оууу… — Рэйн хрипло застонал, щурясь.

Амелия отвела взгляд от Длинного Сердца, затем отошла, давая Рейну возможность сесть.

— Тебе не следовало пытаться блокировать этот болт, — сказал Длинносердый, медленно качая головой. — Я бы выжил.

— Он повредил… тебя… — хрипло сказал Рейн. «Я почувствовал это с… Linksight. Не мог рисковать…

— Хм, — сказал Длинносердый, приседая, чтобы заглянуть Рейну в глаза. «Моя броня крепкая, но даже в ней нет идеальной конверсии маны. У меня нет навыков, помни. Он фыркнул. «Я почувствовал легкое покалывание. Меня это удивило. Это все.»

— Лжец, — сказал Рейн. — Твое здоровье ухудшилось настолько, что я это почувствовал. Это как минимум пять процентов».

Высокосердый фыркнул. «Эта способность несправедлива. Вы портите мой имидж. В любом случае, потребовалось бы еще четыре удара, прежде чем моя броня оказалась бы под угрозой насыщения. Боль — это ничто. Я выздоровею».

Амелия вздохнула, прижимая руку к плечу Длинносердого. Она начала исцелять его, запуская Исцеляющее Слово за Исцеляющим Словом так быстро, как только могла формировать заклинания в уме.

Рейн слабо шлепнулся, пытаясь сесть, затем остановился, чтобы прижать руку к голове. Он стиснул зубы, затем покачал головой и полностью выпрямился, шипя сквозь зубы. «Да. Боль — это ничто».

Амелия снова вздохнула. «Мужчины.» Она отпустила плечо Длинного Сердца, вернув его Рейну и активировав еще одно Исцеляющее Слово, прежде чем он смог ее остановить.

Рейн дернулся, затем схватил ее за руку. — Все в порядке, — сказал он, толкая ее предплечье, пока она не позволила ему сместить его. «Мне это не нужно. Лечение в этом не поможет. У меня просто закончилась мана». Он кашлянул, отмахиваясь от нее. «Я мог бы использовать Зиму, но если я регенерирую слишком быстро, я просто снова потеряю сознание из-за своей души. Я думаю, что мог бы в любом случае. Я уже чувствую усталость». Он сделал паузу. «Подождите, у меня есть зелья на моем…» Он облизнул губы, только сейчас, казалось, узнав вкус, который должен был оставаться во рту. «Ой.»

Высокосердый фыркнул, отворачиваясь. «Прежде чем заснуть, отсканируйте GranCrysts. Также не используйте Purify. Я не позволю тебе расторгнуть наш приз, пока ты не поймешь, что это такое. Хотя, возможно, вы не могли бы этого сделать, учитывая его природу.

«Я что?» — спросил Рейн, поднимая глаза.

— Весы, — сказал Длинносердый, нагнувшись и подняв одну из них. Огонь забытого факела отражался от металлического предмета, продолговатого и остроконечного, как кинжал.

Амелия моргнула. Металл? Вот почему мои огненные стрелы поначалу не так уж много делали. Это был просто физический урон.

Длинносердый посмотрел на весы, и когда он заговорил, это звучало довольно. — Этот в основном из серебра и железа, но больше двадцати процентов — валис. Есть и атантум, и следы и рыкира, и адаманта.

Амелия резко вдохнула. Атантум? Сколько атанта? Она посмотрела на окровавленные останки рыбы, ее металлическая кровь забрызгала весь туннель. Весов было несколько десятков. Сотни.

— Я же говорил тебе, монстры — хороший источник ресурсов, — сказал Длинносердый, посмеиваясь про себя, и швырнул весы в сторону своей передвижной кузницы. Он резко упал на землю. С запозданием Амелия поняла, что со смертью рыбы часть тяжести улетучилась из воздуха. Оно не исчезло, но стало определенно менее заметным.

— пророкотал Длинносердый, затем указал на Дождя. «Сканируй быстро. Если еще один из них прибудет для расследования, нам придется отступить.

— Я… — рот Рейна зашевелился, как рыба. Через мгновение он, казалось, пришел в себя. Он закрыл глаза, затем заговорил. «Побережье пока чистое. Никаких монстров. Проверка на ГранКристы». Он коротко покачал головой. «Кристы». Еще одна встряска. «Тел. Бабушка… — он остановился и указал прямо на рыбу. «ГранТел. Трое из них.»

— Хм, — сказал Длинносердый. «Arcane GranCrysts были бы лучше, но я возьму то, что мне дают».

— Три ГранТела… — сказала Амелия, замолчав. Она покачала головой. «Думаю, мы достаточно глубоки для этого, но это безумие. А атантум…”

— Ммм… — радостно пророкотал Длинносердый. «Бронированные монстры не редкость, но те, которые полностью включают металл в свою защиту, редки». Он указал на рыбу. «Только дважды Лилли и я находили биомы, населенные такими».

Тогда он улыбнулся. На самом деле улыбнуло. От корки до корки. Выражение на его каменном лице выглядело почти чужеродным. «Я подозреваю, что этот превзойдет их обоих. Кто-нибудь из вас заметил имя существа?

— Дрон… — осознанно произнесла Амелия, широко распахнув глаза.

— В самом деле, — сказал Длинносердый, отворачиваясь и хлюпая сквозь металлическую кровь к чудовищному трупу. «Там будет больше. Многое другое. Возможно, эти искрочешуйки больше похожи на насекомых, чем на рыб. Хм. Или, возможно, они оба. Может быть улей. Или королева.

— Вот дерьмо, — сказал Рейн.

— Это действительно возможность, — сказал Длинносердый, нагнувшись и начав сдирать с трупа чешуйки.

— Нет… ну да, но… — Рейн сделал знак Амелии, принимая ее помощь, когда она подняла его на ноги. Он использовал ее для поддержки, глядя на резню. «Один из них чуть не убил нас! Это была охота на Хабабаса, за то, что он громко кричал! Кто знает, скольких оно убило до того, как мы пришли! Он посмотрел на Амелию, его лицо было близко к ее лицу, поскольку он все еще тяжело опирался на ее плечо. «Прошлой ночью… Помнишь, я говорил тебе, что почувствовал сразу троих, движущихся вместе? Если бы это были эти штуки… Рейн тяжело сглотнул. «Мы действительно не хотим оставаться здесь после заката».

— Ты прав, — сказал Длинносердый. «Мы должны вернуться в пещеру наверху, хотя бы временно». Он поднял весы, наклонив их туда и сюда. Его предплечья теперь были полностью покрыты рыбьей кровью, которая постоянно капала на землю. — Достаточно скоро мы станем охотниками, — сказал он, опуская весы и беря еще. «Хм. Возможно, фермеры были бы более подходящими. Или шахтеры. Он сделал паузу, затем стукнул костяшками пальцев по трупу, посылая металлический звон эхом по туннелю. «Добытчики рыбы».

Наступила пауза, а потом Рейн почему-то разразился неудержимым смехом. Он чуть не упал, прежде чем Амелия поймала его и заключила в неловкое объятие.

— Я сказал что-то забавное? — спросил Длинносердый, оторвавшись от своей хрящеватой жатвы.

— Понятия не имею, — беспомощно сказала Амелия, когда Рейн дрожал, прижавшись к ней. Через мгновение она поймала себя на том, что тоже хихикает. Ее нервы расшатались, голова закружилась, когда напряжение битвы улетучилось. — Думаешь, нам стоит попросить его объяснить? — спросила она, рассеянно похлопывая Рейна по спине, пытаясь устоять на ногах. Длинносердый оставил кровавые следы, сделав камень довольно скользким.

— Нет, — фыркнул Длинносердый, возвращаясь к своему собранию. — Это было бы неразумно.