162: Истребление

Ирония напряглась от ожидания, когда Амелия натянула стрелу, лук, казалось, отражал ее эмоции, когда она стояла на краю туннеля над ульем.

Стрела не была традиционной конструкции, по внешнему виду она больше напоминала огромное перо дикобраза. Наконечника стрелы не было, древко просто сужалось до острого игольчатого острия. Точно так же у него не было оперения. Ни в чем не нуждались, во всяком случае, с «Искателем выстрела» для наведения. Плавники только добавили бы сопротивления. Сердцевиной стрелы была медь тепла, имеющая те же чары урона от огня, что и ее предшественники. Однако это было еще не все. Также были руны Прочности и Твердости на слое Force Steel внутри внешней адамантовой оболочки. Мастерство снаряжения позаботилось о нагрузке от ее навыков, но по-прежнему нужно было иметь дело с мирскими силами удара.

Эти «игольчатые стрелы», как назвал их Рейн, стали ее новым эталоном. Их дублирование стоило немного дороже и требовало периодической подзарядки, но оно того стоило.

Амелия не запела, посылая свою магию, чтобы окружить шахту. Она не могла не только потому, что в этом месте было невозможно говорить, но и потому, что у нее больше не было Чантинга. Она уронила его вместе с Исцеляющим словом и Колодцем энергии, пусть и временно. Ей нужны были эти слоты для других вещей.

В ответ на ее внимание игольчатая стрела быстро окуталась темным маслянистым дымом, клубящимся, как грозовая туча. Глубоко в непроглядной тьме время от времени можно было увидеть угли, горящие настолько ярко-красным цветом, что их можно было принять за кровь.

Это была Prismatic Arrow, Stygian Fire.

Амелия оглянулась через плечо. Дождь и Длинное Сердце ждали на повороте, метрах в тридцати позади нее. На них не было света, но с тремя наградами Восприятия, которые она использовала, мерцающей молнии из улья было достаточно, чтобы разглядеть их очертания. В отличие от первоначального туннеля, по которому они шли, в этом было несколько хороших, длинных проходов между поворотами и поворотами.

Амелия закрыла глаза, глубоко дыша. Холод Зимы был острым в ее сознании, уверяя ее, что Рейн внесет свой вклад в то, что она собиралась сделать. Длинносердый, разумеется, тоже получит свою долю. Только благодаря ему все это стало возможным. Не то, чтобы кредит имел значение в его случае. Синий, достаточно сильный, чтобы поднять его кепку, вряд ли можно было найти здесь, если вообще можно было найти синий цвет.

Есть. Я чувствую это.

Амелия снова посмотрела вперед, затем вниз, на улей под ней. Она начала рисовать, сохраняя свою силу сильной и постоянной. Одна секунда. Два. Три. Секунду за секундой она отводила стрелу назад, чувствуя, как растущая сила дрожит в ее пальцах по мере того, как умение заряжалось. Под действием снайперского выстрела она не могла рисовать быстрее.

Это будет полное комбо, достигающее предела урона, даже не учитывая кровотечение или возможность цепного пронзания. Снайперский выстрел, Сверлильный выстрел, Мультивыстрел и Призматическая стрела обеспечивали базовый урон. И стрелка, конечно. Seeker Shot будет держать стрелы на правильном пути. Пронзающий выстрел вдвое уменьшал защиту цели, а Кровоточащий выстрел добавлял затяжное эхо урона. Она остановилась на Splinter Shot. Настала бы очередь.

Через десять секунд Амелия полностью вытянулась. Сила в конечностях лука кричала, чтобы ее выпустили. Она чувствовала его вибрацию каждой клеточкой своего существа, когда держала его там. Ожидающий.

Ее взгляд блуждал во тьме, уклоняясь от потрескивающего света Охотников, выискивая более крупную добычу.

Там.

Почувствовав, что Seeker Shot принял цель, она улыбнулась. Это было вне досягаемости направляющего эффекта, чтобы продержаться на расстоянии, но этого было достаточно, чтобы скорректировать ее прицел. Как только стрела окажется на правильной траектории, все остальное сделает инерция. В конце концов, это была большая цель.

Она выпустила.

Не было слышно ни звука, когда лук дернулся в ее руке. Стрела исчезла с шепотом, Стигийская стрела за работой. Столкновение также было преуменьшено, всего лишь крошечная вспышка на расстоянии, затем звуковой сигнал системы и сообщение о том, что ее группа победила Стража Улья Искра Чешуи, уровень двадцать седьмой.

Проклятие. Не синий.

Прежде чем Амелия успела закончить мысль, до нее донесся еще один звук. Он тоже был приглушен, не громче лязга упавшего горшка, но и этого было достаточно. У Стигийской Стрелы не было надежды подавить полную комбинацию, но в сочетании с тяжелым воздухом, расстоянием и серой, которую она заткнула себе в уши, это сказало что-то, что было таким же громким, как и было.

Под ней улей взорвался хаосом, сверкая молниями, когда Охотники устремились в поисках того, кто осмелился напасть на их дом. Она сохраняла спокойствие, продублировав себя новой стрелой, а затем снова подняла лук.

Один. Два. Три…

В шесть она увидела свою следующую метку, а в десять отпустила. Умер второй Страж — тоже не синий.

Дерьмо.

За последние несколько дней они видели только двух огромных искристых чешуек, но вполне возможно, что их было больше. Если уж на то пошло, им еще предстояло увидеть королеву.

Давай давай. Я знаю, что ты там.

Улей был теперь в настоящем безумии, призрачные формы носились вокруг, проносясь между ней и светящимся логовом, как хлопья черного снега. Сместив прицел, Амелия нацелилась на Охотника, который неопределенно направлялся в ее сторону. За ним тянулись десятки Мусорщиков, что было видно по потрескивающим от его усов молниям.

Я еще не готов быть найденным. Извиняюсь.

На этот раз она не использовала Снайперский выстрел, и по сравнению с этим ее бросок казался легким. Вместо этого она добавила в смесь Splinter Shot. С усиленным Восприятием она могла разглядеть, как затененные стрелы расщепляются перед ударом, двадцать снарядов превращаются во много-много больше. В лучшем случае их будет четыреста, каждый из которых нанесет около 5000 единиц урона. Однако по характеру комбинации каждый ближайший монстр, скорее всего, будет поражен более чем одним снарядом. Кроме того, если в пределах досягаемости не было достаточно подходящих целей, стрелы не разделялись бы столько раз, оставляя каждую наносить больше урона.

Выстрела было недостаточно, чтобы сразу убить Охотника, но Мусорщикам не так повезло. Амелии пришлось приглушить внимание к уведомлениям об убийствах, когда они обрушились на нее. Невзирая на то, что Охотник не смог умереть, она просто снова и снова стреляла, продолжая обстреливать его до тех пор, пока он не умер.

Уведомления об убийствах продолжали поступать, пока она охотилась за другой целью, и кровотечение со временем уносило все больше Мусорщиков. Все еще не видя в темноте Стражей, она нахмурилась и выбрала следующего ближайшего Охотника.

Она потеряла себя в этом ритме, сосредотачиваясь на одной группе за раз, безжалостно отбраковывая рой. Однако постепенно улей, казалось, сужался вокруг нее. Все больше и больше Охотников начали приближаться к ней, двигаясь целеустремленно.

В этот момент она могла бы отступить, переместиться в другой туннель и подождать, пока все успокоится, но это не входило в ее планы. Это заняло бы слишком много времени.

Без предупреждения из ниоткуда появился Мусорщик, врезался в нее и вцепился в ее руку. Был внезапный свет, когда он выпустил свой электрический импульс, осветив ее так, чтобы ее увидела вся пещера. Как всегда делали Мусорщики, те, кто был рядом с разведчицей, в ответ вспыхнули, свет распространился от ее позиции в расширяющейся оболочке, мало чем отличающейся от одной из Нов Рейна.

В этом свете Амелия наконец-то хорошо рассмотрела пещеру. Он был огромным, сферическим, с логовом точно в центре, как и сказал Длинносердый. Сквозь потрескивающий свет она разглядела третьего Стража, входящего из поистине огромного туннеля вдалеке, а также настоящий рой дронов всех типов, разбросанных по пещере. Охотники. Рабочие. Мусорщики. Все они плывут прямо к ней.

Второй этап.

Отойдя от уступа, Амелия вырвала Мусорщика из своей руки. Она отбросила его, затем прыгнула в туннель, позволив себе упасть горизонтально. Она оттолкнулась, сильно, не так, как учил Рейн на уроках плавания, а так, как будто она поднималась по лестнице, используя Airwalk, чтобы сформировать ступеньки. Ветер сильно ворвался в ее визор, когда она ускорилась, легко опередив разъяренного Мусорщика, пытавшегося преследовать ее.

Перевернувшись, Амелия уперлась ногами в стену рядом с Длинносердым, удар был бесшумным, несмотря на впечатляющую силу. Золотой свет пронесся мимо нее несколько мгновений спустя, Рейн играл свою роль теперь, когда потребность в скрытности отпала. Туннель уже был забит Мусорщиками, возможно, две дюжины из них мчались на нее, как прилив. Слабые лучи света исходили из груди Рейна, чтобы поразить их, но он не использовал Сияние для нанесения урона. Его свет был только для того, чтобы облегчить ей прицеливание.

Освободившись еще до того, как ее ноги коснулись земли, следующий залп Амелии разорвал Мусорщиков, словно они были мокрой бумагой, пронзив тех, кто стоял в первой шеренге, чтобы поразить тех, кто сзади, а затем и тех, кто позади них. На этот раз она не использовала «Осколочный выстрел», не желая лишить каждую отдельную стрелу ее проникающей силы.

Амелия снова вошла в ритм, дергалась, вытягивалась, расшатывалась, Спаркскейлы умирали счетом, когда они втиснулись в туннель, пытаясь добраться до нее. Время от времени Охотник прорывался сквозь своих меньших сородичей, но так же легко истреблялся. Случайные Мусорщики пробивались сквозь ее обстрел — в конце концов, они были совсем маленькими, — но это не имело большого значения. Амелия проигнорировала их, позволив им безрезультатно кусать и колоть ее. Дождь и Длинносердый расправились бы с ними, если бы они уже не отступили, как и планировалось. Позади нее был еще один прямой участок туннеля, на этот раз длиной около пятидесяти метров. Третий этап был просто повторным вторым этапом.

Как только она собиралась броситься в этом направлении, земля под ней задрожала, и она споткнулась. Через заваленный трупами проход перед ней появилась огромная темная фигура.

Последовала ослепляющая вспышка, затем оглушительный раскат грома.

Амелия зашипела от боли, когда молния ударила ее, закрыв глаза от света. Она чувствовала скачок насыщения своей брони, и запах горящего рыбьего мяса достиг ее носа, когда остаточное изображение удара заплясало внутри ее век. Стрела Стража, несомненно, была ослаблена его собратьями, забившими коридор, но не настолько, чтобы помешать ему нанести более двухсот тысяч повреждений при ударе. Если бы не ее доспехи, она бы уже несколько раз была мертва. Даже с его чарами, усиленными ее навыками, она все равно потеряла почти тысячу единиц здоровья.

Ладно, ой. Вот что я получаю за то, что остаюсь слишком долго. Ухожу сейчас, спасибо.

Раздраженная на себя, Амелия сбежала по туннелю, прежде чем смогла узнать, на что похожи кулдауны Стражей Улья. Она догнала Дождя и Длинносердого как раз в тот момент, когда они достигли развилки с двусторонним движением, правый проход был тупиком, а левый имел толстую, непреклонную дверь, стоящую открытой.

Вместо того чтобы пройти через дверь, Амелия остановилась, затем повернулась. Как и ожидалось, Спаркскейлз уже плыл за ней. Она снова начала стрелять, используя ту же пронзающую комбинацию, чтобы прорваться через их ряды. Благодаря более длинному туннелю все вскоре пришло к равновесию, Амелия убивала Искровых Чешуек так быстро, как они могли втиснуться внутрь. В отличие от Хабаба, монстры-рыбы не отличались особым интеллектом. Они просто продолжали бы наступать, пока либо не придавили бы ее, либо их тела не засорили бы туннель. Или могли бы, если бы Рейна не было рядом.

Очищение пронеслось мимо нее, сверкающая белая Нова ослепляла по сравнению с более слабым светом Сияния. Раздался звук, похожий на падающие монеты.

Весы, стучащие по каменному полу.

Уже пропитанная магией, которой она прикрывала свои выстрелы, броня мертвой рыбы не могла помешать ауре Рейна растворить плоть под ней.

Когда воздух очистился, Искровые Чешуйки бездумно удвоили свою атаку, не понимая, что они только ускоряют свою кончину.

Это продолжалось некоторое время, и после еще трех волн Очищения Амелия начала думать, что на этом все. Прилив начал замедляться, и хотя ее мана и выносливость упали, у нее все еще оставалось много. Похоже, четвертая фаза все-таки не понадобится.

Внезапно за кровавым месивом проколотой рыбы Амелия уловила вспышку чего-то нового. Блестящая, золотая чешуя, сияющая блеском, не имевшим ничего общего с Сиянием. По мере того, как новый монстр пробирался ближе через кровавую бойню, она смогла разглядеть больше деталей.

Новичок был похож на рабочего, но был меньше и имел короткие усы вокруг рта, напоминающие трутня-охотника. Его чешуя тоже была охотничьей, настолько золотистой, что она заподозрила, что это чистый атантум. Более светлые полосы металла очерчивали очертания его плавников, без сомнения, валис. Эти весы были не только для галочки. Когда он достиг передней части стаи, Амелия поняла, что ее стрелы отскакивают, но она не тратила много времени на размышления об этом. Ее отвлекла крошечная украшенная драгоценными камнями корона на голове монстра и ее имя, которое ей дала система.

Королевская королева рабочих из искристой чешуи — уровень 30

ДА!

Амелия сосредоточилась, добавив «Искатель» к своему следующему залпу. Королева рабочих получила двадцать последовательных стрел прямо в лицо, но даже с Пронзающим выстрелом в составе комбо ее здоровье почти не изменилось. Однако его оттолкнули назад, и он явно этого не оценил.

Послышался звук, похожий на гонг, звучный и глубокий, эхом прокатившийся по туннелю. Вспыхнул золотой свет, и вокруг Искрочешуи вырос полупрозрачный энергетический щит, поддерживаемый изнутри венами потрескивающего электричества. Пузырь двигался вместе с Королевой рабочих, когда он снова начал продвигаться, заполняя туннель от пола до потолка и укрывая растущую орду Мусорщиков позади себя. Еще больше электричества начало вырываться из кончиков усов Королевы, и ее глаза начали светиться, свидетельствуя о том, сколько маны она сжигала.

Хорошо, это плохо. Время стать серьезным.

Амелия посмотрела в сторону через открытый дверной проем, увидев, что Длинносердый прочитал ее мысли и уже предлагает ей именно тот предмет, который она искала. Стрела в его руке, казалось, пыталась свободно вибрировать, потрескивая энергией тайной магии от перегруженных чар уровня GranCryst на ее сердцевине. В другой руке он держал пару длинных металлических ящиков, в которых, как она знала, было еще два таких же.

Длинносердый называл такие стрелы «Разрушителями». Как и в случае с Пределом Железа — неудачным шипом, разрушающим логово, который он сделал еще в Эсседе, — металл в Разрушителе был вытолкнут далеко за пределы его возможностей. Только на этот раз это было не железо. Амелия практически ощущала силу, стекающую со стрелы, чары оставались стабильными только потому, что Длинносердый активно удерживал руны вместе со своими навыками. В тот момент, когда он отпустит их, они начнут деградировать, и быстро.

Эта единственная одноразовая стрела представляла собой больше богатства, чем семья простолюдинов могла заработать за всю жизнь. Возможно, больше, чем могла бы заработать целая деревня простолюдинов.

Двигаясь быстро, но с большой осторожностью, Амелия взяла стрелу и вставила ее в свой лук. Она знала, что лучше не дублировать его с помощью Бесконечного колчана. Поступать так было бы явно неразумно, и не только из-за непомерно высокой стоимости маны. Быстро вытянув руку, она использовала Призматическую стрелу, чтобы скрыть Разрушителя тьмой. На этот раз оказалось, что облако скрывает не только угольки, но и искры молний. Шоковая стрела была необходима, если она хотела, чтобы ключевые слова заклинания работали в ее пользу.

Естественно, было бы лучше использовать в качестве ядра что-то другое, а не Великий Аркан Валис, учитывая то, с чем они столкнулись, но это было то, что у них было.

Это было бы хорошо.

Глаза Королевы засияли еще больше, и Амелия отпустила.

Она не использовала Мультишот. В отличие от Endless Quiver, это не вызвало бы мгновенного взрыва, но все равно было опасно. И бессмысленно. Предел урона здесь составлял всего 999 999. В сочетании с ее навыками Разрушителя было бы достаточно, чтобы поразить эту отметку с запасом урона. Усиление выстрела нанесло бы больше урона в целом, правда, но не по одной цели. Это не стоило риска обрушить туннель им на головы.

Незадолго до столкновения чернильная тьма накрыла Амелию, погрузив туннель в абсолютную ночь. Дождь делает. Даже ослепленная магией Темного аспекта, Амелия все еще могла видеть раскаленный добела разряд Разрушителя, высвобождающего свою ярость. Чары были просто слишком сильны, чтобы их можно было подавить, даже когда Стигийская Стрела и Плащаница работали вместе. Точно так же катастрофический раскат грома был оглушительным, сотрясая ее кости и прижимая спиной к стене туннеля. Несмотря на шок от удара, Амелия улыбалась, когда ее зубы стучали в черепе.

Это было СИЛЬНО! Длинносердый, ты великолепный сумасшедший!

Свет вернулся, когда Рейн переключился с Плащаницы на Сияние, показывая опустошение. Амалия не удивилась, увидев, что Искра все еще жива. Учитывая его уровень и прочность, которую он показал до сих пор, это было в основном само собой разумеющимся. Однако вряд ли он остался невредимым. Его магический щит исчез вместе с добрыми двумя третями его полоски здоровья, и он был отброшен в дальний конец туннеля с такой силой, что застрял в расколотом глубоком камне.

Амелия подняла свой лук, но прежде чем она успела выстрелить еще раз, Королева Рабочих высвободилась и умчалась за угол.

Дерьмо. Оно убежало.

У Амелии звенело в ушах, и она взглянула на Дождя, который прятался за Длинносердым по другую сторону дверного проема. Он постучал по своему шлему, затем показал ей большой палец, прежде чем продолжить код. «Воск помог. Королева видна Детектору на большом увеличении, так что она не может спрятаться. Не торопись. Я не хочу, чтобы ты снова пострадал».

Амелия кивнула, тронутая его заботой, и все еще недовольная собой за то, что ее вырубили. Она оглянулась на туннель, а затем пошла вперед, оставив позади ненужную дверь.

Искровые Чешуйки продолжали прибывать, очевидно, не получив сообщения после резкого упрека, который она сделала их правителю, хотя их число было далеко от того, что было раньше. Высматривая королеву, Амелия шла осторожно, отстреливая их по одному и по два, когда они выплывали из-за угла. Рейн снова использовала Очищение, расчищая ей путь, но она все равно переключилась на Воздушную походку, так как чешуя, сваленная на пол, стала глубже. Твердо держась на ногах, она шла над металлическим месивом, а Дождь и Длинносердый шли за ней с гораздо большим трудом.

Дойдя до поворота, Амелия выглянула из-за угла, затем быстро отдернула голову.

Ой. Привет, Хранитель Улья. Почти забыл о тебе. Время окупаемости.

Амелия снова посмотрела на Длинносердого, затем жестом махнула рукой. «Другая.»

Кивнув, Высокосердый открыл один из оставшихся ящиков, извлекая второй Разрушитель. Он позволил ящику упасть на землю, с грохотом приземлившись на весы, затем протянул стрелу.

Амелия взяла его снова с большой осторожностью. В тот момент, когда она защелкнула его и надела куртку в темноте, она полностью завернула за угол, нашла свою цель, а затем оторвалась. Рейн снова использовал Плащаницу, так что ей пришлось представить, как потрескивающий снаряд проносится мимо Охотника, вошедшего в туннель, ища свою истинную цель в пещере.

Свет и звук взорвались еще раз. Страж умер мгновенно, и Амелия удовлетворенно кивнула.

Они большие, но по сравнению с Королевой они ничто.

Тьма дождя отступила, и Амелия сняла Охотника, как будто это было задним числом, прежде чем жестом указала на Высокосердие для третьего и последнего Разрушителя. Пока она ждала, пока он вытащит его, она подстрелила одного или двух Мусорщиков, которые заплыли в туннель, все время следя за Королевой, хотя Рейн предупредил бы ее, если бы он приближался.

Как только Длинносердый передал ей стрелу, она жестом приказала им подождать там, а затем наложила ее на свой лук. Она пошла, медленно рисуя, веревка снова сопротивлялась ей. Поскольку впереди была открытая пещера, ей не нужно было беспокоиться о побочном ущербе.

Один два…

Еще несколько Мусорщиков вошли в туннель, когда она приблизилась к выходу, но она проигнорировала их, позволив им попытаться укусить ее, как они могли. Их удары током не имели никакого значения. Она побежала.

Три четыре…

Следующим появился Охотник, что было скорее проблемой, но она также проигнорировала его. В ответ на ее игнорирование он поразил ее своей молнией, но она просто повернулась, приняв удар на спину, чтобы защитить взрывоопасный Разрушитель от разряда. Шок от Мусорщика — это одно, но болт Охотника требовал слишком многого. Прямое попадание увеличило ее насыщение, но это было ничто по сравнению с молнией Стража, и значительная часть этой энергии уже ушла. С ее повышенным сопротивлением тайной магии более слабый удар даже не покалывал.

Пять шесть…

Снова повернувшись лицом вперед, Амелия увеличила скорость, Охотник отплыл боком, уступая дорогу. Его рот не был создан для того, чтобы кусать, поэтому он не стал бы сопротивляться ей физически, если бы его не заставили. Она не беспокоилась, что он попытается преследовать Длинносердого и Дождя. Даже если каким-то чудом он решит, что они представляют большую угрозу, они вдвоем будут более чем в состоянии продержаться достаточно долго, чтобы она закончила это.

Семь восемь…

Достигнув края, она замедлила ход, затем повернула свой лук горизонтально и присела, опасаясь внезапной атаки королевы. Продвигаясь вперед осторожными шагами, она выглянула из-за края. Вокруг все еще оставалось несколько Охотников, и в их объединенном свете она могла разглядеть настоящее море рабочих дронов, собравшихся возле трупа недавно павшего Стража Улья. Они откуда-то достали камни — на самом деле валуны — и выглядели готовыми швырнуть их в ее сторону.

Девять…

Увидев золотую вспышку в центре облака, Амелия встала и улыбнулась, почувствовав, как Искатель выстрела принял цель.

10.