185: Продвижение

Велен нахмурил брови, когда воин в белой куртке поднял свой меч в упрощенной форме. Он был уверен, что это было с самого первого ранга Ката Воробья. Велен был топорщиком, а не мечником, но он десятилетиями сражался в рейтинговых землях и за их пределами с большим количеством отрядов, чем он мог сосчитать. Он знал Воробья достаточно хорошо, чтобы признать это, и также достаточно хорошо, чтобы понять, что это плохой выбор. Вводный меч Ката был предназначен для обмена рывками против самых слабых монстров. Он НЕ предназначался для обмена ударами с бронированным противником-человеком в замкнутом пространстве. Броня Траста, состоящая из тяжелых чеканных пластин, обмотанных поверх слоя кольчуги, не впечатляла, но легко выдерживала мимолетные порезы формы. Для фехтовальщика Цапля была тем, что было нужно, когда он сталкивался с бронированной целью.

Либо он насмехается над Трастом, либо действительно солгал о том, что он серебряный. Если все, что у него есть, это Воробей, он мертвец.

Несколько смешков прокатились по комнате, другие пришли к тому же заключению. Так или иначе, этот бой будет зрелищным. Либо Траст, наконец, получит пощечину — что-то, чего он давно ждал, — либо они увидят, как он избавится от своего раздражения, отбивая тело новичка на дуэльном ринге, как кошка бьется о дохлую мышь.

Траст, со своей стороны, явно не оценил смех. После мгновения негодования и недоверия он взревел, нанеся жестокий удар двумя руками, который расколол бы валун пополам. Новичок переместил свой меч, чтобы поймать удар, но в последний момент Траст резко отклонился от своей первоначальной линии атаки, его клинок одновременно вспыхнул пламенем. Скручивание, бросающее вызов инерции, было характерно для продвинутого Ката — возможно, Ястреба. Это закончилось тем, что Траст каким-то образом оказался позади своего противника, его клинок выгнулся и врезался в подмышку мужчины, оставив его уязвимым после попытки блока.

Как и прежде, раздался звук, похожий на треск льда в самую холодную зиму, сопровождаемый рябью в воздухе.

Бронированный истребитель не издал ни крика удивления, ни боли. По-видимому, не заботясь о том, что он промазал блоком, он безжалостно рубанул Траста, заставив того метнуться прочь. Толпа зааплодировала, когда поняла, что произошло.

Не испугавшись, Траст снова нанес удар своим горящим мечом, снова используя продвинутую технику, чтобы проскользнуть сквозь защиту новичка. На этот раз его клинок прочертил улыбчивую линию на груди новоприбывшего. На этот раз не было ни звука, кроме стука стали о сталь. Странная защитная магия не сработала, и в воздухе не было ряби.

Новичок повернулся, горящая ткань его куртки спала, обнажив под ней сталь. Неповрежденный. Толпа вокруг Велена возбужденно закричала.

«Он чертов Защитник!» — крикнул Бриал из-под локтя Велен. «Надери ему задницу сильнее!»

— Сожги его, Траст!

«Ага!»

— Иди, новенький!

Снова и снова два бойца сталкивались, дым поднимался от обгоревших остатков куртки новоприбывшего, когда она сгорала. Он явно уступал в мастерстве обращения с клинком. Лишь однажды ему удалось поймать меч Траста своим, да и то тотчас же был отброшен в сторону. Его работа ног была достаточно приличной, предположила Велен, но было не слишком сложно удерживать равновесие, когда ты просто стоял как обрубок.

Если он Защитник, возможно, он пытается заставить Траста устать. Плохая идея. Траст не так уж и хорош, но он все еще безупречен.

Скорость Траста продолжала увеличиваться, пламя, окружавшее его клинок, усиливалось и начало оставлять за собой горящие дорожки из углей, а сам человек превратился в размытое пятно.

Старлинг Френзи?

Велен убедился в этом, когда темп Траста продолжал расти. Скворцовое бешенство было печально известным навыком фехтовальщика, несмотря на то, что он был третьим уровнем и, следовательно, довольно редким. С каждым последующим ударом Скорость пользователя немного повышалась, а затраты выносливости на следующее движение немного уменьшались. Эффект будет продолжаться бесконечно, при условии, что Траст будет двигаться и не промахнется.

Настоящим ограничивающим фактором был предел урона. В логове Бешенство Старлинга было разрушительным, но на поверхности, когда пользователь был на серебре, в его использовании не было особого смысла. Когда даже одно попадание могло достичь предела урона, наносить удары быстрее, чем раз в секунду, было бессмысленно. Даже Траст знал бы это.

Вот тебе и Thrast, используй его в любом случае, просто чтобы покрасоваться.

Новичок не паниковал под шквалом ударов, выдерживая их, как дерево под градом. Сквозь пламя и дым Велен наблюдал, как он отмахнулся от десятков попаданий, прежде чем сбился со счета. Когда воин снова активировал свой защитный навык, звук ударов слился в трели.

Теперь Траст превратился в размытое пятно, забавно превратившись в Воробья. Простые стремительные движения идеально подходили для такого нападения, а что-нибудь более сложное привело бы к тому, что он споткнулся бы о собственные ноги. Это продолжалось еще несколько секунд, попавший в ловушку дым распространялся до тех пор, пока стало трудно что-то разглядеть за пределами стремительных линий огня, оставленных Трастом.

Он все еще идет. Черт, Траст, я даже немного впечатлен.

Как только Велен подумал об этом, трели прекратились, а рябь дыма исчезла. Сапоги Траста заскользили по полу, когда он остановился, опуская пылающий клинок. Вырисовываясь в дыму, трудно было сказать, как поживает новичок, если не считать того факта, что он все еще стоял.

Блин. Магия огня всегда делает бедным…

Вспыхнул белый свет, а затем дым исчез.

Велен резко вдохнул, но его реакция была мягкой по сравнению с Цессой. Велен взглянул на Мага Огня, сидевшего рядом с ним, которая пролила вино на всю грудь.

Должно быть Мана Зрение. Что она увидела?

«Вы закончили?» — спросил новичок, возвращая внимание Велен к кольцу.

Затем настала его очередь смотреть.

Без пиджака мужчина стоял в голой стали. Он был покрыт с головы до ног, пластины без украшений скользили друг мимо друга, и между ними не было ни единого зазора, когда он менял свою стойку. До того, как Скорость Траста стала слишком большой, Мечник нацеливался на суставы своего противника — как и один из них — но теперь было ясно, что там не было никаких слабых мест.

Светящиеся шары Дайстиса, где он взял эту сталь? Я никогда в жизни не видел таких доспехов.

— Значит, ты Защитник. Траст покачал головой, затем сплюнул. «Зачем вообще носить с собой меч? Ты явно понятия не имеешь, как им пользоваться.

— Говори за себя, Траст! — крикнул из толпы какой-то идиот-самоубийца.

— взревел Траст. «Кто это сказал!?»

Новичок не воспользовался преимуществом, когда Траст развернулся, вместо этого вежливо опустив клинок. Траст, не обращая внимания, маршировал по рингу, громко повторяя свое требование к говорящему представиться.

Велен тщательно скрыл улыбку. Как будто кто-то был бы достаточно туп, чтобы ответить.

Тем временем Цесса ясно видела что-то еще, о чем свидетельствовал звук разбитого стекла. Велен взглянула на Мага и увидела, что она сжимает стакан за разбитую ножку, основание которого упало ей на колени.

— Что… — начала Велен.

«Блин!» Траст выругался, громко топнув ногой и вернув внимание Велена обратно на ринг. Он повернулся к пришельцу и, пробормотав еще несколько проклятий, поднял клинок, приняв форму Цапли. — Ладно, хватит баловаться.

Новичок кивнул, возвращая меч в исходное положение.

Еще в Воробье.

Глаза Траста сузились, горячий гнев в его выражении сменился холодом. Опасный.

Вот дерьмо.

Словно отражая настроение Траста, его пылающий меч вспыхнул, а затем погас. Прошло мгновение молчания, и клинок взорвался во тьме, волны смертоносной черной магии скатились с него, как смог.

Стулья заскрипели и опрокинулись, когда люди выползли из защитного поля, в том числе и Велен.

— Эй, Траст, не используй это в… — начал Бриал, но Траст уже двигался.

Используя тот же двуручный рубящий удар, которым он начал битву, Траст рванулся вперед. Как и прежде, новичок двинулся, чтобы блокировать, но в отличие от предыдущего, когда Траст отвернулся, чтобы перенаправить удар, бронированный Защитник предвидел движение. Его ответный удар был медленным, но точно нацеленным, лезвие его клинка полоснуло прямо поперек переносицы Траста. Клинок Траста все еще находил бок пришельца, оставляя дымящуюся полосу тьмы на его доспехах, но отшатнулся Мечник.

«Гах!» Траст рявкнул, царапая лицо.

«У тебя все нормально?» — спросил новичок, поворачиваясь, чтобы посмотреть на удаляющуюся серебряную тарелку. Одной рукой он нерешительно тер доспехи, пытаясь выбить скопившийся там черный дым. «Извините, я думал, что вы заблокируете это, вместо того, чтобы довести дело до конца».

Траст опустил руку, показывая, что его лицо не повреждено. Вместо этого, казалось, что это его гордость приняла на себя удар. «Ты продолжаешь издеваться надо мной. Посмотрим, каким забавным ты найдешь меня через секунду.

— Я не издеваюсь над тобой, — сказал бронированный воин, глядя вверх, когда темный дым, наконец, начал исчезать из пореза, обнажая под ним неповрежденную сталь. — Это был первый раз, когда я тебя ударил, и я не знаю, сколько ты выдержишь, тем более, что на тебе нет шлема. Насколько я знаю, вы все обидчивы. Кроме того, вам действительно не следует использовать один и тот же прием на ком-то более одного раза».

— Заткнись и сражайся, говнюк, — прорычал Траст.

— И вообще, чем ты меня только что ударил? — спросил новичок, не обращая внимания на оскорбление. «Это действительно повлияло на мою насыщенность, то, как она задержалась. Подожди, подожди, если я перестану блокировать физический аспект, поможет ли мне лимит урона? Хм. В любом случае, я не думаю, что могу позволить тебе поразить меня слишком большим количеством таких ударов, особенно если они складываются».

«П-ПОЗВОЛИТЕ МНЕ ТЕБЯ ПОБЕДИТЬ?» Траст захрипел, чуть не апоплексический. Он бросился вперед, но неуклюже споткнулся, а бронированный воин умчался прочь. Внезапное изменение относительной скорости двух бойцов было подобно тому, как ночь перешла в день.

Произошла авария, когда Сесса, наконец, полностью уронила разбитое стекло. «Глубины внизу…»

«Что ты видишь?» — спросил Велен, не сводя глаз с битвы. Теперь Траст и новичок обменивались ударами. Траст, похоже, оборонялся, едва сдерживая новичка и шатаясь, словно пьяный. Тем временем новичок по-прежнему придерживался базовых техник, только теперь он был быстрым, а следы ветра следовали за его движениями.

— Он крадет его Спид, — сказала Сесса, затаив дыхание. «Боже, это огромная сила, но это не… Я понятия не имею, что это за умение. Похоже… это похоже на AOE-канал, но… Он продолжает регулировать выход. Траст не поспевает за изменениями, а его броня уже…”

Велен отключилась от бессвязного бормотания Цессы, внезапно почувствовав себя тупицей в гребной лодке, заметив кита, поднимающегося с носа. В воздухе висела полоса черного дыма, повторяя изгиб дуэльного барьера. Среди безрезультатных ударов, которые Траст нанес своему противнику, один, должно быть, прошел мимо.

О, гнилые корпуса.

Велен понял, что даже без прямого попадания злобная Тьма, просачивающаяся из меча Траста, все равно в конце концов уничтожит его. Тень уже начала формироваться в воздухе, а камень под ногами бойцов начал трескаться и крошиться, становясь хрупким от злобной магии. Была причина, по которой Темная магия была запрещена в Ратуше.

Велен взглянул на дверь, где уже собирались убежать некоторые из его более благоразумных товарищей. Его собственные планы побега были отложены, когда дверь внезапно распахнулась снаружи. Там стояла вторая фигура в доспехах, оглядывая лица гильдийцев, которые отползали назад, и кричала от удивления. Доспех был почти таким же, но вместо меча последний пришелец держал дубовый лук в свой рост.

— Не обращайте на меня внимания, — сказал Снайпер, небрежно заходя внутрь. «Отставить.»

Она, поправил себя Велен. В этот момент он лишь слегка удивился, увидев серебряную тарелку, свисающую с ее шеи. Он в последний раз взглянул на дверь, затем вздохнул от собственной глупости и откинулся на спинку стула.

Было бы разумно тянуть якорь, но барьер должен держаться дольше. В конце концов, чародей, установивший его, был из Города огней.

«Что это!?» — спросил Траст, не обращая внимания на то, что происходит за пределами ринга. Он снова не смог заблокировать один из ударов бронированного воина, кряхтя больше от гнева, чем от боли. «Прекрати эти уловки и сражайся честно!»

«Наденьте доспехи получше», — возразил новичок, ударив Траста по ноге и заставив его метнуться прочь. — Я не должен был так влиять на тебя. Еще один удар и еще один уклон. «Он уже полностью насыщен, не так ли?» Новичок попытался парировать, когда Траст контратаковал. — Может быть, если ты… Ах!

За звуком металла по металлу последовал звук металла по камню — лучшая половина меча новичка зазвенела, как колокольчик, когда тот ударил по земле.

— триумфально закричал Траст, бросаясь вперед, чтобы воспользоваться открывшейся возможностью. Однако его торжество длилось недолго. Мягко реагируя, новичок оттолкнул клинок Траста бронированным предплечьем. В рамках того же движения он повернулся всем туловищем, жестоко ударив противоположной ладонью по лицу невысокого мужчины.

Голова Траста яростно откинулась назад, и он отшатнулся, ругаясь. Новичок уронил бесполезную рукоять меча и поднял руки в стойке, характерной для Медвежьего Ката.

Велен ухмыльнулся. Если я умру, по крайней мере, мне будет что рассказать на небесах. Кто этот парень?

«Черт тебя подери!» — закричал Траст, царапая нос свободной рукой.

«Надо было надеть шлем», — возразил новичок, рванувшись вперед с внезапным всплеском скорости, превосходящей все, что он до сих пор демонстрировал. Траст не успел убраться с дороги и врезался в барьер достаточно сильно, чтобы реверберация сотрясла пыль со стропил. Прежде чем он успел прийти в себя, новичок поднял его и швырнул обратно в центр ринга, а через мгновение погнался за ним.

— Ему весело, — мягко заметил женский голос.

Велен подпрыгнул, обернувшись, и увидел Снайпера, стоящего позади него, присоединившегося к Магу в оранжевой мантии и владельцу кинжала у доски квестов.

— Да, — согласился Маг в оранжевой мантии. «Как держится барьер?»

— Не очень, — ответила женщина. Она повысила голос, призывая к кольцу. — Тебе, наверное, пора заканчивать, Рейн. Барьер не может принять всю эту темную ману. Еще один или два хороших удара, и дело сделано».

Велен повернулась, чтобы попросить у Сессы подтверждения, но обнаружила, что кресло Мага пусто.

— Вот дерьмо, — сказал воин в доспехах, схватив дымящийся клинок Траста одной рукой. — Я боялся этого.

Был пульс… чего-то… тень на мгновение углубилась. Когда он рассеялся, воздух снова стал пустым.

— Это должно помочь, — позвала женщина в доспехах. «Хорошая идея, но мне все еще не нравится, как это выглядит».

— Отпусти мой проклятый меч! — завопил Траст, дергая свое оружие обеими руками.

Новичок взглянул на него, не обращая внимания на темную магию, расползающуюся по его руке. Что бы ни убрало тень, оно не остановило саму технику Траста. — Назовем это ничьей?

«Да пошел ты!» Траст выругался, сумев вырвать свой клинок могучим поворотом, который сбил бы новичка с ног, если бы он не отпустил его. Траст отшатнулся, затем, зарычав, сделал выпад. «Умереть!»

«Как насчет нет?» — ответил новичок, даже не удосужившись заблокировать. Вместо этого он взорвался оранжевым светом.

Велен потребовалось некоторое время, чтобы распознать в этом вмешательство заклинаний.

Мощное вмешательство заклинаний.

Ему не нужно было, чтобы с ним была Сесса, чтобы понять, что этот новичок не Воин. Нет Защитника. Даже Джек — не с такой силой по его зову. Нет, этот человек был Магом. Бронированный маг.

— А-а-а! Траст закричал, отшатнувшись и подняв меч, чтобы отразить нападение, несмотря на всю пользу, которую это ему принесло. Некоторые из наблюдателей кричали на Велена, чтобы он убирался. Другие устремились к двери. Однако Велен остался на месте, ухмыляясь, как дурак. Он что-то заметил.

Барьер даже не дрогнул в ответ на жар.

Это контролируется. Он не причинит нам вреда. Траст, однако, пиздец.

Единственным человеком, оставшимся так близко к рингу, был Бреаль, что вряд ли стало неожиданностью. Однако причина, по которой он остался, явно не основывалась на каких-то умных наблюдениях. Он пел, хлопая в такт каждому слову.

«Пинать! Его! Жопа! Пинать! Его! Жопа! Пинать! Его-«

Волосы Траста вспыхнули пламенем, и Бриал отказался от пения в пользу радостного кудахтанья.

Краска отслаивалась от серебряных доспехов, а кожаные ремни под ними начали дымиться. Мгновение спустя они тоже вспыхнули, как трут.

«Сдаваться.» Голос Бронированного Мага решительно прервал безумное кудахтанье Бриала. Он прошел к центру ринга, не уклоняясь от ударов Траста, волосы Мечника пылали, как факел. Дымящиеся дорожки, пересекающие доспехи Мага, казались тонкими, подавленными пламенем магической энергии изнутри.

Как она сказала, его зовут? Дождь? Сколько у него маны?

— Сдавайся, — повторил Рейн, скрестив руки на груди, явно не обращая внимания на продолжающуюся атаку Траста, не говоря уже о жаре. Ратуша погрузилась в тишину, даже Бриал перестал петь, чтобы смотреть.

Траст отшатнулся, кашляя. Он все еще горел, хотя к этому моменту его волосы и одежда полностью исчезли. Его броня упала с него из-за деградации кожи, удерживающей ее на месте, осталась только его кольчуга для скромности. Его звенья светились даже ярче, чем доспехи Мага, полностью перенасыщенные. Он все еще цеплялся за свой меч, но сила темной магии исчезла. По всей его длине начиналось оранжевое свечение, поскольку оно тоже приближалось к насыщению.

Без предупреждения оранжевый цвет сменился синим. Огонь вокруг Траста погас.

— Я могу заниматься этим весь день, — ровно сказал Рейн, холодная энергия практически стекала с него. «Сдаваться.»

Наступила долгая пауза, только сухой кашель Траста был слышен в тишине зала.

И тут раздался лязг стали о камень.

Рейн перестал сбрасывать ману в Охлаждение, как только температура воздуха упала до разумного уровня, уже исключив Траста из-под действия в тот момент, когда окружающее его пламя погасло. Все еще исключая своего побежденного противника, Рейн выпустил еще один слабый импульс Плащаницы, чтобы сжечь оставшуюся в воздухе темную ману, затем шагнул вперед, протягивая руку. «Хороший бой.»

— Лжец, — прохрипел Траст, и озабоченность Рейна сменилась недоверием, когда улыбка расплылась по безбровому лицу серебряного доспеха. — Это был вовсе не бой. Он закашлялся. «Ты сильная.»

Вопреки самому себе, Рейн улыбнулся. «Как твое здоровье?»

– усмехнулся Траст, взяв руку Рейна для рукопожатия. Его хватка была твердой и не дрожала. «У меня было и хуже. Если тебе плохо, можешь угостить меня выпивкой. Он снова закашлялся, выпуская руку Рейна, чтобы провести ладонью по своей теперь уже лысой голове. «Предпочтительно что-то достаточно сильное, чтобы проросли волосы».

Он на удивление хороший лузер, учитывая все то дерьмо, что было раньше.

— Я посмотрю, что я могу сделать, — ответил Рейн.

Траст снова кашлянул, отпустив руку Рейна и отвернувшись. «Конец дуэли!» От его хриплого крика барьер замерцал, а затем упал.

Толпа, видимо, восприняв это как сигнал, разразилась аплодисментами. Все, кроме Пипец-Его-Задницы, который выглядел немного расстроенным.

Дождь покачал головой. Этим людям очень нужно телевидение.

Он повернулся и увидел, что Джамус и Нейлс ухмыляются ему, и был уверен, что забрало Амелии скрывает такое же выражение лица. Улыбнувшись, он оглянулся на своего противника, но тут же пожалел об этом. Траст нагнулся, чтобы поднять свой меч и упавшие остатки доспехов, и, хотя его кольчуга спускалась чуть ниже талии, этого было недостаточно.

Толпа, со своей стороны, улюлюкала и кричала на шоу, насмехаясь над Трастом, когда он беззастенчиво приступил к сбору своих вещей.

— О, заткнитесь, ублюдки, — прохрипел Траст. «Кто-нибудь, принесите мне чёртово пиво и штаны». Поднявшись, он направился к столу, ткнув большим пальцем через плечо. «Он платит».

Несколько лиц повернулись к Рейну, и он ошеломленно пожал плечами, откашлявшись. «Я предполагаю, что я. Я оставлю немного денег на столе. Он мотнул головой в сторону Траста, а сам двинулся к Гасу, его ботинки захрустели по изрытому тьмой камню. — А вот чинить пол — на нем.

На это поднялась волна смеха, и Рейн услышал, как завязались десятки разговоров, хотя все казались более чем довольными тем, что оставили его на время в покое.

Думаю, еще один день в Гильдии.

— Думаешь, мне стоит его вылечить? — тихо спросила Амелия, когда Рейн подошел к ней с улыбкой в ​​голосе.

Рейн улыбнулся в ответ и покачал головой. «Нет, не хотелось бы лишать его урока. Спасибо, что пришли, даже если мне не понадобилась помощь».

«Мне просто жаль, что я не пропустила начало», — ответила Амелия. «Значит, это был твой первый настоящий бой за серебро, не так ли? Ваше мнение?»

— Все было по-другому, — сказал Рейн, качая головой. «Ограничение урона действительно меняет дело. Мы должны выложиться по полной, когда будем тренироваться в следующий раз, чтобы я мог привыкнуть к этому».

— Ммм, — согласилась Амелия. — Как они работали на вас?

Дождь наклонил голову. «Хм?»

[Новые кольца, которые Длинное Сердце сделал для тебя, болван,] молча ответила Амелия.

— О, — ответил Рейн, намеренно не глядя на свою правую руку, хотя благодаря Фасаду там было не на что смотреть. «Большой. Они отлично работали. Никаких взрывов».

Рейн улыбнулся еще шире, подумав, как ему повезло встретить легендарного кузнеца. Без его снаряжения Траст отправил бы его домой в ящике.

Таллхарт, MVP.

Вместо одного ковкого кольца в пяти слотах Рейн теперь носил три в трех, каждое из которых давало чуть больший импульс, чем в оригинале. Несколько дней назад Длинносерд работал над тем, чтобы сделать из него полный набор из пяти. Однако, каким бы удивительным ни был кузнец, ему еще предстояло завершить последние два. Зачарование, по-видимому, было довольно щекотливым на уровне GranCryst.

В ответ на угрозу Ножей, Длинное Сердце первым делом довел каждое из колец характеристик Амелии до предела Атантума, перековав их дополнительными гранкристами. К сожалению, это было не так просто для тонких чар податливого. Длинносердому пришлось полностью изменить его дизайн, когда он сделал серьгу Джамуса, а затем еще раз, чтобы приспособить изменения, о которых просил Рейн. Кузнец ни разу не жаловался, вместо этого он говорил, что рассматривает это как интересный вызов.

Внезапно раздался резкий звук металла, ударяющегося о металл, и Рейн подпрыгнул, потянувшись к Форс Уорду. Джамус и Гвозди развернулись, готовые к бою, а Амелия спокойно повернулась и посмотрела через плечо.

Гас хмыкнул, ударив деревянным молотком поверх похожего на долото инструмента, повторяя звук.

— А, — сказал Джамус, опуская руки.

Расслабившись, Рейн вышел вперед, чтобы посмотреть, над чем работает Гас. Он улыбнулся, увидев прямоугольную серебряную пластину, на которой уже были выбиты два числа. Единица и четверка.

На глазах Рейна Гас взял еще один кубик, положил его на тарелку и ударил. Когда он убрал штамп, то увидел цифру пять, только что отштампованную на мягком металле.

— Я подумал, что мы могли бы отказаться от обычной процедуры, — сказал Гас, делая паузу и поднимая глаза. «Победа над Трастом покрывает тест, и я знаю, что она поручится за тебя как за твоего спонсора». Он кивнул Амелии. «Хорошая броня».

— Спасибо, Гас, — тепло сказала Амелия. — Я не думал, что увижу тебя снова так скоро.

— Это моя линия, — ответил Гас, проштамповав последние две цифры удостоверения Рейна — двойку и девятку. Он потер тарелку большим пальцем, затем перевернул ее, обнаружив меч и колчан, символ Гильдии искателей приключений. Он поднял глаза, затем улыбнулся, протягивая тарелку Рейну. «Ну вот. Поздравляю с повышением».

— Спасибо, Гас, — сказал Рейн, беря тарелку. Он держал его в одной руке, а другой извлек старую тарелку из экранированного отсека на бедре. Длинносердый добавил пару из них после последнего инцидента с Рейном, когда он уничтожил плащ.

Я действительно прохожу через них. Правда, на этот раз это была куртка.

Проворными пальцами в перчатке Рейн отсоединил бронзовую пластину от цепи, затем прикрепил на ее место серебряную, прежде чем надеть цепочку через голову. Он спрятал свою старую тарелку в еще открытое отделение и достал маленький пузырек с Тел. Его содержимое было как раз тем, что Дозер сделал за последний день или около того, и вряд ли стоило упоминать в общей схеме вещей.

Он протянул его Гасу. «Не стесняйтесь использовать все, что осталось после пива Траста, чтобы помочь заплатить за этаж. Я знаю геоманта, который был бы счастлив работать по заказу, если бы его не было поблизости.

— Дождь… — сказал Гас, взглянув на пузырек, когда брал его. «Откуда ты такой сильный? Я мог бы поверить в счастливый синий цвет, что с Шифтом и всем остальным, но это… Это было… что? Два сезона?

Рейн посмотрел в потолок, засунул язык в щеку и на мгновение задумался, прежде чем ответить. «В последний раз мы разговаривали около полудня первого числа Зимней ночи, так что… шесть месяцев, семнадцать дней и полчаса». Он посмотрел вниз и улыбнулся, шевеля рукой. «Иш».

— Ты не собираешься мне рассказывать, не так ли? — сказал Гас.

— Может быть, позже, — ответил Рейн. — У меня сегодня много дел.

Гас фыркнул. «Неужели с вами действительно все население Вествалла?»

Прежде чем Рейн успел ответить, шум позади него заставил его обернуться. Дверь распахнулась, и там стоял Эмертон в вингсьюте. «Вот ты где!» — выдохнул он. «Вэл в беде. Ванна послала меня за тобой.

— Дерьмо, — выругался Рейн, взглянув на Амелию. Как один, они направились к двери, Джамус и Нейлз шли за ними по пятам.

Когда дверь с грохотом закрылась, в Гильдии воцарилась тишина, прежние бормочущие разговоры стихли с внезапным появлением еще пятого новичка. Прежде чем любой из этих разговоров смог возобновиться, громкий хрип откашлявшихся привлек всеобщее внимание к лысому мужчине, сидящему рядом с рингом в заимствованных штанах.

— Итак, — прохрипел Траст, с громким стуком ставя пустую кружку. «Не мог бы кто-нибудь сказать мне, кто это был, Черт возьми?»

Гас почувствовал, как его кишки превратились в воду, когда десятки голов повернулись к нему как одна.