Двуличие

Но это было неудобно. Как будто оса снова поднимется, чтобы отомстить, как только я отвернусь.

Я неловко наблюдал за ним несколько секунд, прежде чем набраться смелости и соскользнуть с его спины. Холодная дрожь пробежала по моей спине, когда я увидела смятую кучу, которая когда-то была грозным существом.

— Не думаю, что когда-нибудь привыкну к этому.» Я вздрогнула.

— Не надо. Лучше всего убить его. Вы не можете держать его как домашнее животное.»

— Тебе обязательно быть такой болезненной?» — выругался я.

«Болезненный? Я не из тех, кто играет с мертвыми.» возразил Сэнсэй.

Оса была все еще жива, и она не упадет замертво сразу, так как в ней все еще была мана. Неудачная эволюция или нет, она сохранит свою жизнь. Но с постоянной утечкой энергии и отсутствием собственной воли, он в конце концов умрет от голода — если я не убью его первым.

Я бросила на осу последний настороженный взгляд, прежде чем скользнуть по ней к бессознательным существам, лежащим на земле. Хотя я хотел съесть его, пока он еще содержал свою драгоценную энергию, было еще кое-что, что я должен был сделать.

Полуразвитые существа должны быть вкуснее обычных, верно?

Поскольку я выбирал только тех существ, которые выглядели сильными, те, кого я спас, были столь же разнообразны, сколь и многочисленны. Я откусил кусок от ближайшего существа, безглазого, зеленого чешуйчатого двуногого монстра с клыкастой пастью и серией торчащих шипов вдоль спины — и чуть не задохнулся от отвратительного вкуса его мяса.

Ах, что бы я сделал, чтобы хоть изредка поесть чего-нибудь приличного?

Затем я повернулся к следующему существу, щетинистому пауку и большому скорпиону, покрытому шипами. Укусив скорпионоподобное существо, я обернулся вокруг крови и начал использовать [Цепь разума].

Я не хотел повторения истории с осой, поэтому вместо того, чтобы впасть в панику от внезапно нахлынувших воспоминаний, я успокоился и начал экспериментировать.

Я хотел, чтобы твари очистили туннели и разбрелись по всему улью, поэтому поместил себя в разум скорпиона. Его подсознание было заполнено мучительными сценами паники и страха после того, как его поймали и неоднократно ужалили.

Но я вливал в него свои мысли, как успокаивающий бальзам, показывая ему воспоминание о себе, проходящем через туннель ядра Улья. Но, дойдя до конца, я прервал воспоминания о времени, проведенном вне улья. Скорее, чем показать ему настоящий конец туннеля — бесконечный лабиринт ужасных тюремных камер и унылых серых стен. Я представил себе туннель, заканчивающийся бесконечной пышной зеленью, как воспоминание о сне.

Я представил себе ошеломляющий лес Лабиринта, широкие просторы покрытых лишайником деревьев, таинственный туман и многочисленные огни, с множеством зрелищ и звуков, запечатленных живо. Все это и еще кое-что, что будет доступно им, как только они прорыют туннель из щебня на другую сторону.

Когда они проснутся, они будут знать, что выход находится прямо в конце каждого туннеля, и они устремятся к нему с безнадежной тоской. Это был жестокий сон, наполненный обещанием надежды и бегства, и только по-настоящему отчаявшиеся прислушивались к моей ложной памяти и преследовали ее.

Я отпустил скорпиона и перешел к следующему существу, повторяя последовательность памяти газового освещения, пока не проникся той же идеей в каждом существе. Затем я восстановил контроль над осой и сам исчез в одном из туннелей.

————-

Моя оса сидела на корточках в конце туннеля, откуда открывался вид на комнату. Грубая залатанная стена была хлипкой формой защиты, и я легко просунул в нее дыру одним колючим когтем, чтобы заглянуть внутрь.

С идеальной точки обзора сверху я наблюдал за сборищем ос внизу. Это была яичная комната, расположенная в конце одного из туннелей, и она была намного больше, чем та, которую я видел раньше. Я наблюдал за гибкими осами, обрабатывающими яйца вместе с охотничьими осами, которые следили за ними, принося с собой их обычную доставку.

Мое внимание было сосредоточено не на охотниках, а на их меньших собратьях, особенно на осе, которая была соучастницей. Казалось, пройдет какое-то время, прежде чем осы-охотники уйдут, а рабочие останутся одни, поэтому я сменил тактику и сменил туннели.

Этот выходил на главную камеру, где я заметил одинокую осу-носителя, появляющуюся из одной из дыр в земле. Он уходил последним, и я заподозрил, что это одна из ос, откладывающих дополнительные яйца.

Я молча ждал и злобно наблюдал. Жужжа крыльями, он поднялся выше в воздух, приближаясь к непрочной стене туннеля. Я отступил на несколько шагов назад, прежде чем броситься бежать. Проворные ноги осы громко стучали, прежде чем сломать хрупкую печать, когда она вырвалась из отверстия.

Я потянулся к летящей осе, схватив ее в воздухе. Его крылья сильно бились, когда он изо всех сил пытался летать против притяжения силы тяжести, но с обоими нашими весами гибкая оса вскоре упала. Я повис на его грудной клетке, скручивая конечности, которые размахивали в воздухе, чтобы удержаться для захвата. Он пытался защищаться, постоянно целясь в единственное место на грудной клетке моей осы, поэтому я крепче сжал его руки, выкручивая их из гнезд.

Оса издала отвратительный визг, ее полет сошел с рельсов, неконтролируемо вращаясь в воздухе, прежде чем перевернуться вниз головой. Он вывел из строя последние остатки координации, и мы врезались в стену камеры. Я получил небольшое повреждение, но почти выскользнул из захвата, но не раньше, чем оторвать одно из его перепончатых крыльев.

Мы с грохотом рухнули на землю.

Он не встал.

Я подошел к нему и накрыл его голову своими жвалами. Раздался треск, когда его экзоскелет разлетелся вдребезги. Кровь собралась в лужу, мокрая и липкая, когда ядовитый вкус заполнил мой расстроенный рот. Пустая камера наполнилась отвратительным треском, когда связь между его головой и туловищем была разорвана.

〚Вы победили Ивениум Гесперию LV9〛

〚Вы заработали 40XP〛

Я выпустил то, что осталось от его головы.

Слишком грязно.

Когда оса была мертва, я быстро приступил к уничтожению яиц, добавив еще 22 к своей коллекции. Удовлетворившись этим, я потащил за собой то, что осталось от трупа осы, и снова исчез в туннеле. Я заставил осу съесть его в туннеле, подальше от глаз, чтобы она могла восстановить немного своей энергии и таким образом продлить свою жизнь еще на некоторое время.

Вернувшись в прежний туннель, яичная комната теперь затихла. Вся суета утихла, осы-охотники исчезли, и осталась только одна оса-носитель. Я наблюдал за ним в поисках каких-либо признаков подозрительной активности, и некоторое время все было тихо, пока он не открыл потайное отделение, полное яиц.

Это была моя очередь атаковать.

Я спустилась с потолка и бросилась к нему, прежде чем он успел понять, что происходит. Чтобы сохранить его секреты, я не убил его прямо здесь. Я потянул его за собой в туннель, оставив тайник открытым для всех.

Он отчаянно боролся, яростно колотил раздавленными крыльями, чтобы улететь. Но внутри туннеля его предсмертные крики не были слышны. Я прижал его к земле, несколько раз ударив в грудную клетку, пока он не превратился в помятое месиво из разбитой скорлупы и осколков раздробленных конечностей.

〚Вы победили LV10 Ivenium Hesperia〛

〚Вы заработали 45XP〛

На этот раз я не стал есть труп и взял его с собой в ядро Улья. Я прошел мимо существ, которые все еще были без сознания, помещая его в туннель, который заканчивался опасным падением. В ложных воспоминаниях, которые я посадил, не было места для предупреждения, иначе я рисковал разрушить созданную мной иллюзию.

В случае, если мой план сработает и существа войдут в каждый туннель в поисках выхода, когда они доберутся до этого, я хотел, чтобы они наткнулись на труп осы прямо посередине.

Я приподнял ее, как манекен, чтобы она выглядела как можно более устрашающе. Это послужило бы сдерживающим фактором или остановкой, чтобы они остановились, а не бросились навстречу своей смерти.

Однако у меня были проблемы. Это было не совсем пугающе после того, как меня избили до неузнаваемости, и все, что я делал, чтобы привести его в порядок, только еще больше искалечило труп.

— Не говори ни слова.» — в отчаянии пожаловался я, предвосхищая саркастические замечания Сэнсэя.

— Я и не собирался, но я глубоко встревожен. Даже душевно изранен.»

— Ты не помогаешь!» — проворчал я.

Больше я ничего не мог сделать, чтобы починить труп. Я только надеялся, что твари вовремя остановятся и не заметят обрыва в конце туннеля.

Позже я покинул ядро улья и присоединился к остальным осам-строителям, которые двигались по коридору. Пора было возвращаться в свою пещеру на верхнем ярусе улья.

Интересно, проснулся ли еще кто-нибудь из тамошних хозяев?