Кладбище

Динь!

〚Активирован навык»Слабое сопротивление: LV1″〛

Знакомый роботизированный голос системы насторожил меня.

В темноте мое сознание то появлялось, то исчезало, пока я сопротивлялась желанию заснуть. Яростно борясь с ритмичным покачиванием, которое, казалось, манило меня обещанием облегчения от ран.

Каким-то образом я все еще был жив.

Однако когда я попытался пошевелиться, то встретил сопротивление. Я чувствовала себя запертой в клетке собственного тела, в каком-то другом мире, казалось, несколько дней, пока, наконец, что-то не зашевелилось.

Я снова почувствовал, как воздух пробежал по трещинам моей чешуи, возвращая мою кровь из ее холодного состояния в основное тепло. С чувством, вернувшимся к моему телу, я был в состоянии оценить ход времени через изменения температуры вокруг меня, пока, наконец,…

Приобретен навык»Сопротивление параличу: уровень 1″. Активирующий эффект состояния. Успех〛

Я проснулся, как только мое тело освободилось.

Отбросив темноту чего-то над головой, я смог восстановить зрение. Внезапный рывок моего тела привел объект в движение, и он упал, приземлившись с мягким стуком рядом со мной.

Осознав свою ошибку, я опустился на землю, оставаясь неподвижным, чтобы сориентироваться. Где бы я ни был, мне казалось, что моя спасительная благодать в том, что я казался мертвым.

Я настороженно огляделся, надеясь, что ничего не услышал. К счастью, предмет был легким, и шум, который он издавал при падении, был невелик. В ответ на этот звук поблизости не было никаких движений осиных тварей.

Я оказался в высокой просторной пещере с округлыми стенами, похожими на внутреннюю часть пещеры. Но земля ощущалась шершавой на моей коже, как будто я ползла по плетеной поверхности, похожей на сухую траву вместо почвы. Район был тихим и лишенным движения, совсем не таким, как я ожидал проснуться.

На чем я остановился?

Кроме тупой боли, исходящей от моего поврежденного хвоста, были небольшие порезы на моем животе от того места, где оса схватила меня. Раны с тех пор покрылись струпьями, но все еще болели. Мое тело было совершенно разбито, но, к моему облегчению, я мог двигаться, не чувствуя никакой скованности.

— Наконец — то ты проснулся.- со вздохом сказал Сэнсэй.

Я взглянул на упавший предмет и с удивлением увидел огромную ладонь, покрытую мехом, а за ней лежащее на боку тело монстра, похожего на примата. Он был белым, с красным лицом, искаженным мучительным рычанием.

Я чуть не подпрыгнул от испуга, но существо оставалось неподвижным. Как будто застыла во времени.

Его широко раскрытая пасть обнажала ряды острых зубов, а мутная пара глаз смотрела безжизненно в никуда. Он был мертв.

Меня испугало не застывшее выражение муки на его лице, а состояние его тела.

Когда я случайно коснулся его ладони, он легко скатился, хотя не должен был этого делать для чего-то такого большого. Вглядевшись в него поближе, я понял причину.

Тело было жестким и грубым, словно его несколько дней сушили на палящем солнце. Некогда блестящий белый мех стал ломким и линялым, кожа на лбу и груди съежилась, сдулась и обвисла, как будто не было никаких внутренних костей, о которых можно было бы говорить.

Труп обезьяны был таким тощим и сморщенным, что его кожа больше походила на дубленую кожу с примятым мехом.

Было ли оно живым во время мумификации или его тело просто исказилось в смерти?

Я с ужасом подумал о том, как он умер. Его лицо с этим кричащим выражением заставило меня представить сценарии, которые заставили меня дрожать.

Я проткнул рогами кожу обезьяны, ожидая, что попаду во что-нибудь твердое, но она почти не сопротивлялась. Мои рога прошли насквозь, как будто его кожа была сделана из жесткой мембраны, а не из плоти, легко пробив две дыры.

Когда я убрал их, там, где они коснулись, остались снежные пылинки.

Для плоти, чтобы стать твердым и хрупким, что она осыпалась, было слишком странно. Я заглянул в дырки и увидел, что внутри его тело было совершенно сухим и лишенным крови. Еще более странным было то, что в его спине была вырезана еще одна большая дыра.

Неудивительно, что он казался таким легким, когда его толкали. Внутри было совершенно пусто!

Кожа обезьяны затвердела, в то время как ее внутренности были полностью очищены от каждого кусочка плоти и крови, оставив только оболочку.

Неужели его кости расплавились?

Внутри их не было и следа, только твердая оболочка из кожи, которая составляла всю его массу. Это была явно опасная ситуация.

Я огляделся и заметил, что мертвая обезьяна была не единственной.

Повсюду были разбросаны трупы каких-то существ, в огромном беспорядке мертвых. Я видел всяких чудовищ – муравьев, пауков, гусениц, грызунов, слизней. Все высохшие и сморщенные, как изюм, с дырками в головах и спинах. Там было даже несколько крупных кошачьих!

Это было похоже на братскую могилу.

Я совсем не был уверен, что делать со странной свалкой с мертвыми существами, разбросанными по всей неровной земле. Неужели кто-то специально поместил их туда?

Все это было очень жутко. Но я не мог понять, почему я здесь? Разве меня не унесла оса?

Если только это не осиное гнездо. Однако это не объясняло, почему я все еще жив.

Я читал о видах членистоногих, которые ели, впрыскивая в добычу пищеварительную жидкость, прежде чем высосать расплавленные внутренности через кормушки. Он выглядел очень похожим на останки трупов, но разве этот способ кормления не ограничивался пауками?

Но среди мертвых были и пауки.

Не то, чтобы это исключало их как виновников, потому что пауки также были известны тем, что ели своих мертвых. Но нигде не было никаких признаков паутины, и пещера совсем не походила на логово паука.

Разве они не должны были просто съесть меня? Не имело смысла выбрасывать мое тело среди мертвых, если только… им нужно было, чтобы я был жив, и они думали, что я мертв.

Я вспомнил результаты оценки Колокола Сайрона, дающего пожирателю видимость смерти в течение 24 часов.

— Что случилось?» — спросил я Сэнсэя.

— Осы принесли тебя в свою гнездовую комнату, но ты прибыл мертвым, поэтому твои останки были выброшены.»

— ответил Сэнсэй таким беспечным голосом, что я почувствовала, как мое тело дернулось от досады.

Как он мог сказать это так небрежно!

У меня упало сердце. Я действительно думал, что умру, когда меня схватят, так что проснуться здесь было облегчением, хотя мое положение все еще было неопределенным. Я не был счастлив так близко подойти к смерти, будучи беспомощным что-либо сделать. Поэтому его бессердечная реакция меня раздражала.

Каким бы ужасным ни был Сэнсэй, я не хотела, чтобы он бросил меня ради другого хозяина. Если бы я знал, как это сделать, я бы запечатал его с собой, чтобы наши судьбы были связаны навсегда, нравится ему это или нет.

Давайте посмотрим, как он мог оставаться невозмутимым, когда он был в такой же опасности, как и я. Тогда он будет очень обеспокоен «нашей» безопасностью.

«Конечно, это было только после того, как я замедлил действие яда, продлив продолжительность его действия до запланированного времени 24 часа. Вы съели сразу три гриба вместо одного. Если бы я не притормозил, твоя фальшивая смерть продлилась бы всего восемь часов, прежде чем твое сердцебиение вернулось.»

Его ответ лишил меня дара речи. Я не знала, что на это ответить. Неужели я недооценил его? Подумать только, что он мне поможет. Как он это сделал?

— Я сделал это не ради тебя.» — отозвался Сэнсэй. Его голос был холоден, как лед. — Я понимаю, что, возможно, назначил тебе это задание преждевременно. Вы принимаете необдуманные решения, основанные на эмоциях. Вы не готовы справиться с риском своих действий и ведете себя незрело, когда все идет не так, как вы хотите. Такое эгоистичное поведение только приведет вас к опасности в будущем. Откровенно говоря, я считаю, что ты недостоин дара богини.»

— И это все, что ты можешь сказать?» Я безмятежно принял его предостережение. — Я и сам мог бы тебе все это сказать. Почему бы нам не предоставить Богине судить об этом. Я здесь Апостол, а не ты, несмотря на все черты, которые ты находишь такими неполноценными.»

— Упрямство-твоя единственная хорошая черта?» — возразил Сэнсэй.

Я не была уверена, было ли это воображением, но я заметила намек на веселье в его голосе. Я не могла не думать о том, что потребление Колокольчика Сайрона стало для меня не только благословением, но и проклятием.

Тем не менее, это не имело смысла, почему осы выбросили меня. Разве не лучшая добыча-это не сопротивляющийся вид?

У меня было жуткое предчувствие, когда я огляделась. Трупы, которые я видел, были все сморщенные, с дырами в них, как будто их высосали досуха.

Были ли осы из тех, кто питается только живой добычей? Прокололи ли они кожу, чтобы высосать жидкие остатки после инъекции кислоты?

Теперь, когда я был жив, разве это не вернуло меня обратно в их меню?