Кукольник

〚Повышение способности навыка»Стальная кожа: LV1″стало»Стальной кожей: LV2』〛

Я почувствовал вкус крови при ударе, поэтому сильнее вгрызся в крылья саранчи, вызвав новый визг. Он извивался и изо всех сил пытался стряхнуть меня, но его тело было самой большой помехой.

Его задние лапы были сформированы только для прыжков, и они не были достаточно гибкими, чтобы дотянуться до меня, в то время как другие четыре ноги были твердо посажены на землю, чтобы выдержать его вес, с добавлением мстительной змеи сверху.

Притянув свое тело ближе, я использовал свой хвост, чтобы отклонить удары от его задних ног, затем я свернулся вокруг его грудной клетки, в пространстве между его более короткими ногами, чтобы защитить себя. Убедившись, что я в безопасности, я начал отрывать ему два оставшихся крыла.

Я почувствовал удовлетворение, услышав резкий звук разрывающейся мембраны крыла. Он сам виноват, что спровоцировал меня, когда все, чего я хотел, — это уйти. Посмотрим, как ты теперь будешь отбиваться, без этих надоедливых крыльев!

Без звуковой атаки, которая сделала меня почти беззащитным, ничто не мешало мне пойти на преступление, и теперь все, что оставалось, — это умереть.

Сжимая его тело через [Захват], я бросился на место под крыльями, где плоть была мягче, чтобы нанести укус. Но неожиданно мои клыки отскочили от чего-то твердого, и я с недоверием уставился на новую «броню», покрывающую область.

Неужели его экзоскелет только что сдвинулся?

Я почувствовал толчок, когда ноги саранчи ударили по земле, и внезапный наклон ее тела нарушил мое равновесие, заставив меня снова лечь на спину, когда она снова прыгнула в воздух.

Лежа, я заметил небольшую брешь в его вытянутой броне. Если бы я мог воткнуть в него рога и вырвать пару чешуек, то легко было бы нанести оттуда свой яд.

Но саранча не оставалась достаточно неподвижной, чтобы я мог попытаться. С каждым прыжком была небольшая пауза, прежде чем он попытался сделать еще один прыжок, каждый из которых посылал головокружительные волны и спазмы через мое тело. Но с моим телом, сжавшимся вокруг его грудной клетки, я сопротивлялся большей части волн и не сильно пострадал от удара.

Однако, оказавшись в воздухе, я заметил кое-что странное. С каждым прыжком саранча, казалось, приближалась к стенам пещеры. Я подумал, не нарочно ли это. Поведение саранчи, казалось, просто хотело сбить меня с толку, но могло ли оно на самом деле что-то планировать?

Если бы он ударился о стену с чистой силой своего прыжка, мое тело было бы раздавлено.

Но и саранча тоже.

Я не прикрыл достаточно его тела, чтобы оно полностью не пострадало. Больше всего пострадают его длинные задние лапы, особенно те, что тянутся за брюшко. Если таков был его план, то он был ужасен.

Мне было интересно, заботится ли он вообще о своем собственном теле или же он так отчаянно хочет избавиться от меня, что готов на все. Для него не было никакого смысла пытаться это сделать…

Разве что это была не его собственная стратегия, а чья-то еще. Я остановилась на последнем.

По состоянию уже потрепанного тела саранчи я мог сказать, что она подходила к ситуациям, не заботясь о своем собственном благополучии или вреде, который она нанесла себе. Вспоминая другую форму жизни [Тепловое чувство], я был вдвойне уверен, что это дело рук кукольника.

Ни одно здравомыслящее существо не станет сознательно рисковать собственной жизнью только для того, чтобы положить конец воспринимаемой угрозе или врагу. Саранча и в самом деле была жалкой для такого использования.

Когда мы подошли ближе к стене, я отпустил грудную клетку саранчи и снова вцепился в обрубки ее крыльев [Укусом]. Мой укус на этот раз не вызвал у него никакой реакции, так как он просто продолжал свой прыгающий импульс.

Бездумно двигаясь, хотя каждый прыжок тянул мое тело дальше вперед, чтобы свободно висеть на боку. Весь мой вес, тянущий его за обрубки крыльев, должен был быть мучительным для него, и его отсутствие реакции только подтвердило мои подозрения.

Существо внутри него получало больше контроля, и постепенно саранча теряла все свои чувства, включая чувство боли. Должно быть, он был чрезвычайно уверен в своем плане. Что мой конец был неизбежен и мои тщетные попытки не стоили реакции. Страшное существо намеревалось раздавить мое тело с достаточной силой о стену пещеры, позволив мне принять на себя основной удар.

И это было наполовину правильно, с каждым прыжком саранчи, ее удар о землю заставлял меня терять два очка HP, но я упорствовал и держался дольше, когда она закрывала разрыв. Если бы я ударился о стену, это действительно был бы конец для меня, но кукловод саранчи был наивен, думая, что я не замечу его плана.

Как только он оказался достаточно близко к стене, я выпустил свой укус на его крыльях.

Я поморщилась, когда мои клыки заскребли по его твердому панцирю, но я использовала ветер, порожденный силой его прыжка, чтобы проскользнуть под ним. Вцепившись в одну из его длинных задних лап в суставе с [Укусом], я оттолкнулся от его тела к стене с [Прыжком], чтобы избежать того, чтобы меня потянуло вместе с насекомым.

И когда я приблизился к стене, я попытался прикрепиться к ней [Хваткой], но угол моего прыжка и сила моего удара сделали это невозможным. Едва ударившись о стену, я свалился вниз и тут же свернулся калачиком.

Не прошло и секунды, как саранча поняла, что я больше не на ее спине, и непонятно завизжала, однако траектория ее прыжка была зафиксирована – теперь она не могла избежать удара в воздухе.

Без крыльев он не мог маневрировать в другую сторону, как бы ни боролся, и врезался в стену пещеры с огромной силой.

Мне едва удалось избежать того, чтобы быть раздавленным телом падающей саранчи, но я закончил тем, что царапал свою чешую о твердую изогнутую поверхность стены, когда я падал, получая больше повреждений.

〚Повышение квалификации»Прочные шкалы: LV1″стало»Прочные шкалы: LV2』〛

Я с силой приземлился на землю, и побитое, дергающееся тело саранчи приземлилось недалеко от меня.

Но он все еще был жив!

Глядя на свое тело, он больше всего пострадал на ногах. Те два, что использовались для прыжков, были сильно искорежены, но не сломаны. Его основное тело имело вмятину в грудной клетке, в то время как живот страдал только царапинами и синяками.

Мой удар о стену был грубым, и я получил легкий ожог от бритвы, но, по крайней мере, я упал с высоты, которая была не такой крутой, в отличие от саранчи, чей прыжок разбил ее о верх стены, поэтому я был удивлен, что она выжила после всего этого. Я надеялся, что удар прикончит его, но его экзоскелет оказался более устойчивым, чем я рассчитывал.

Оттолкнувшись от земли, я стряхнул остатки нескольких чешуек, которые оторвались во время моего падения, и снова пошел за саранчой. По сравнению с его изуродованным телом мине жилось лучше. Что может быть лучше, чтобы прикончить его, чем когда он был ранен.

Обветренное тело саранчи изо всех сил пыталось подняться, его конечности неудержимо дергались. Когда я приблизился к нему, его тело исказилось, длинные конечности необычно дернулись, когда они вытянулись, как будто он нашел движение своих конечностей трудным и незнакомым. Но как только он встал, его дрожь прекратилась, и его конечности застыли по бокам, а голова безвольно свисала с груди в побежденной позе.

Я начал путаться. Неужели он сдался?

И вдруг его тело исказилось, словно что-то вытолкнуло его из твердой оболочки головы. Сканируя его с помощью [Теплового чувства] Я заметил, что меньший источник тепла внутри него начал увеличиваться, и вместе с ним тепло тела саранчи начало исчезать. Саранча стала холодной в оттенках темно-синего и выцветшего желтого, в то время как пылающий белый свет меньшего существа усилился.

Происходило что — то странное.

Жар саранчи был почти полностью уничтожен, когда ее голова треснула. На его жучьей морде прямо напротив мутных глаз существа открылся шов. При этом тело саранчи судорожно дернулось, задрожав так сильно, что передние лапы под тяжестью головы подкосились, и существо рухнуло на землю.

Тонкая трещина на его глазах продолжала расширяться, когда что-то вытолкнулось из головы саранчи с ужасающим треском.

Я с ужасом наблюдаю, как из отверстия в его морде выскользнула длинная нога, две антенны саранчи поднялись над его головой, а затем я заметил вторую пару глаз, злобно уставившихся на меня из отверстия в голове саранчи прямо между длинной трещиной на его собственных глазах.

Новая пара глаз была острее, их цвет и блеск были перламутрово-черными, более живыми, чем мутные мутные глаза саранчи раньше.

Я узнал эту ужасную конечность. Они были похожи на те, что были у осы, чья острота вонзилась в меня, когда я парил в воздухе, только эта была полупрозрачного бледного оттенка, а не обычного темно-зеленого.

Его блестящие влажные конечности были тонкими, с меньшим количеством лезвий, когда они разорвали череп саранчи.

Я предположил, что тело этой осы еще не полностью созрело, но шипы на них все равно были опасны.

Теперь мне нужно было опасаться не саранчи, а молодой осы, живущей внутри нее, которая вот-вот должна была появиться.