Открытая цель

Я отступил в безопасную траву, волоча за собой тело мертвого муравья, чтобы спрятать его. Сделав это, я смог приблизиться к трупу Архора, моей главной цели.

Я оценил его, и теперь, когда он был мертв, его статус был раскрыт.

________________________

LV12 Мелиор Архор

Вид: Айлит Орикс

HP: 00/87 Защита: 65

MP: 00/75 Интеллект: 32

SP: 00/55 Магия: 53

Атака: 74 Ловкость: 85

Навыки:

[Крепкий: LV4] [Выносливость: LV4]

[Тишина: LV4] [Ночное видение: LV4]

[Усиленный слух: LV6] [Спринт: LV7]

[Ускорение: LV4] [Магия Земли: LV2]

[Манипуляция почвой: LV7]

Название:

[Член Стада]

Сопротивления:

[Сопротивление голоду: LV1]

[Слабое Сопротивление: LV1]

_________________________

Глядя на его статистику, единственными навыками, которые могли бы объяснить его тихие шаги, были [Тишина], которая у меня уже была, или [Магия Земли] и [Манипуляция почвой], которых у меня не было.

Я подозревал, что он использовал [Манипуляции с почвой], чтобы сделать землю под ногами мягкой, чтобы смягчить звук его приближения.

Я не был уверен в точном применении [Магии Земли], но я был уверен, что это также полезно. Я задавался вопросом, может ли это быть что-то, что я мог бы получить пассивно без помощи [Поглощения], если бы мне не удалось съесть Архор.

Снова войдя в почву, я приблизился к его положению, но столкнулся с другой проблемой. Там, где упал Архор, его огромное тело расплющило всю траву вокруг него, оставив его полностью видимым с точки зрения скрытого лучника. Если я попытаюсь его забрать, меня наверняка заметят.

Эльфы двигались быстро, отбиваясь от оставшихся атакующих муравьев, которые теперь были в невыгодном положении из-за их уменьшенной численности. Осталось только трое, и вдобавок к повреждениям, которые они понесли, битва закончилась слишком быстро, прежде чем я смог добраться до трупа Архора.

Вокруг снова стало тихо, если не считать шелеста травы.

Трое эльфов собрались вместе, разговаривая среди упавших трупов, и я увидел, как широкоплечий мечник схватил один из рогов Архора, его голос был полон восторга.

— Вы можете их понять, сэнсэй?»

— Они говорят на сидрийском, общем языке эльфов. Вы хотите знать, что они говорят?»

— Только если они обсуждают мое местонахождение. Если нет, то мне действительно все равно.»

— Их Жрица, эльфийка, боится, что ее будет преследовать вся муравьиная колония.»

— с легким смешком продолжил Сэнсэй.

— Этот вид Формики, как известно, яростно защищает своих детенышей.»

— Они помечают их феромонами, когда они покидают гнездо, и они, как известно, вырываются из Лабиринта толпами, преследуя людей, которые захватили или убили их собратьев.»

— Она хочет избежать обнаружения и настаивает на том, чтобы взять только рога Архора, чтобы оставить тело, чтобы успокоить муравьев для их мертвых. Плут и Мечник, однако, отказываются. Они оба не согласны с ней, настаивая на том, что каждая часть Архора имеет ценность.»

Я подумал о лучнике и о том, может ли его мнение повлиять на группу, но он так и не появился.

Эльфы продолжали разговаривать между собой, совершенно не замечая, что Сэнсэй прислушивается к каждому их слову.

В конце концов я увидел, как большое тело Архора исчезло в пространственном кольце, которое носил мечник, вместе с телами мертвых муравьев. Они, похоже, не заметили, что несколько человек пропало, а если и заметили, то предпочли не преследовать его.

Эльфийка напряженно молчала, сжимая в ладони темную бархатную сумку.

— Ты собираешься напасть на них?» — спросил Сэнсэй.

Почему-то мне было немного жаль эльфийку, чьим мнением я руководствовался.

«Есть ли у меня шанс на победу?» — возразил я.

— Не на вашем нынешнем уровне.»

Я беспомощно вздохнула. Это было очевидно.

Эльфы вскоре ушли, выйдя из травы, чтобы войти в лес, надеюсь, вместе с лучником, который никогда не показывался.

Тропинка, по которой они шли, вела их в том же направлении, что и я. Оттуда они переправятся через ручей, ведущий их в более густые джунгли, и я почувствовал облегчение, когда они ушли.

Вернувшись к тому месту, где я спрятал тела муравьев, я достал их.

В безопасности высокой травы я был доволен едой. Горький, едкий привкус муравьев обжег мне небо, и меня стошнило. Почему ничего не может быть вкусным?

Теперь, когда источник опасности исчез, я мог спокойно наесться досыта. К сожалению, тел двух муравьев мне было недостаточно, чтобы обрести какие-либо способности. Несмотря на их ужасный вкус, меня так и подмывало последовать за эльфами, чтобы посмотреть, что им нужно. У меня не было иллюзий, что они дружелюбны, но они, вероятно, несли какую-нибудь вкусную еду, которую я мог украсть.

Но я этого не сделал. Я не решался покинуть это место, потому что у меня было чувство, что я должен получить что-то важное.

Движение по земле среди множества вибраций боя было слишком утомительным для моих чувств, но в тишине я теперь мог полностью сосредоточиться на своем теле. К моему удивлению, дрожь, которую я заметила раньше, исчезла. Это потому, что я поела?

Однако, пробираясь по траве, я заметил, что мое тело все еще медлительно. Внимательно следя за своими движениями, я увидел, что нижняя часть моего тела остается неподвижной, пока я ползу. Жесткая, как будто сама кровь под моей кожей затвердела, заставляя меня тащить замерзшую часть сквозь землю, когда я двигался. Неудивительно, что я был медлителен!

Мои мысли закружились от пугающего осознания. Был ли это паралич? Но в чем же причина?

Я прокручивал события в голове, пытаясь вспомнить, что произошло с тех пор, как я вышел из леса, но в моей памяти был пробел, событие, которое оставалось вне фокуса только на периферии моего сознания.

В панике я выползла из травы, чтобы вернуться назад. Все началось с грибов! Я должен был начать оттуда.

Мои глаза осмотрели окрестности, привлеченные пятном темной земли, где росли желтые грибы в форме цветов. Волоча свое окоченевшее тело, я пополз по земле к нему, когда почувствовал знакомое искажение в воздухе.

Инстинктивно я изогнулся. Сжав мышцы в тугой клубок, я убрала голову из ее нынешнего положения. Если это была стрела, то лучник наверняка целился мне в глаза.

Вопреки моим ожиданиям, я не заметил мерцания серебра в воздухе. Вместо этого я ощутил оглушительный удар о землю, когда что-то толще стрелы проделало дыру в земле прямо там, где была моя голова.

Объект был угольно-черного цвета и по форме напоминал большую иглу.

Внезапно налетевший порыв ветра швырнул мне в глаза пыль и песок, но я не осмелился отвести взгляд. Мой взгляд проследил за длиной иглы до выпуклого брюшка крылатого насекомого, парящего в воздухе надо мной, прежде чем я почувствовал, что весь мой мир перевернулся.

Вытащив свое жало из потрескавшейся земли, существо повернулось в воздухе, прежде чем броситься на меня, и его шесть конечностей подхватили мое тело с земли.

Внезапно меня подбросило в воздух, и меня пронзила боль от того места, где острые зазубренные лезвия на его лапах зацепились за мое мягкое подбрюшье, мое зрение закружилось от неустойчивого полета существа. Казалось, он пытается уравновесить наши общие веса.

Но прежде чем он успел это сделать, я отчаянно дернулась, ослабляя его хватку. Руки существа были сегментированы, но у них не было должной хватки, как у руки, и когда я свободно повис в его хватке, я смог выскользнуть.

Ветер со свистом прошелся по моему стройному телу, когда я камнем рухнул на землю. Вспомнив наставления моей женщины-охранницы, я изогнулась в воздухе, расширяя форму своего тела до S-образной кривой.

Увеличив свою форму, я смог преодолеть ветер, замедляющий мой спуск. Но так как нижняя часть моего тела все еще была вялой, я не мог выполнить его идеально и больно ударился о землю при приземлении.

Я поднял голову и наконец смог хорошенько рассмотреть существо.

Он имел форму осы с шестью конечностями, простирающимися от гибкой черной грудной клетки и тела, мерцающего темно-зеленым металлическим блеском.

Его брюшко было тонким, и оттуда тянулось иглообразное жало, которое было в половину длины всего его тела. Вся его длина ярко блестела, зазубренный край выглядел таким же смертоносным, как лезвие.

Я не мог позволить ему ударить меня!

Крылья насекомого жужжали в воздухе, вибрируя так быстро, что моим затуманенным глазам показалось пятно серебристого света, прежде чем существо исчезло из поля моего зрения. Появившись рядом со мной в мгновение ока, он приготовил свое злобное жало, чтобы ударить меня еще раз.

Быстро! Это было слишком быстро!

Мое тело было тяжелым, и мне едва удалось увернуться от его вонзающегося жала во второй раз.

Вслед за этим я вонзил клыки в живот твари, пока ее жало еще оставалось в земле. Но он быстро развернулся вокруг оси своего жала, высвобождая себя. Мои клыки только успели оцарапать твердую оболочку его брюшка, прежде чем я был отброшен вращающейся силой его обтекаемого тела.

Мои клыки не могли пробить его.

Насекомое немедленно взлетело, вибрации его крыльев посылали волны звука, обрушивающиеся на мои усиленные чувства.

Моя голова закружилась от пронзительной боли, когда я попытался просочиться сквозь нее, чтобы найти ее положение. Но мне не удалось угнаться за скоростью насекомого. Он мигнул позади меня в одно мгновение, зависнув над моим телом. Я ничего не мог поделать, когда его жало с силой вонзилось в меня из воздуха, пробив мою кожу.

Меня затопила невыносимая боль, а по телу разлился обжигающий жар. Я почувствовал жгучую боль даже в окоченевших от яда грибов конечностях.

Я повернулся, чтобы укусить тварь, и в тот же миг почувствовал, как моя кожа оторвалась от того места, где мое тело прилип к земле жало осы. Я услышал резкий звук, как будто что-то разорвалось на части.

Зловещее насекомое убрало свое жало, и как я ни старался, я не мог дотянуться до него. Заметив мою неспособность, он перестал нападать и просто завис над землей вне моей досягаемости, наблюдая за мной.

И тут я почувствовал это. Жесткое ощущение быстро распространялось по моей крови, до остального тела от моего неподвижного хвоста.

В одно мгновение текучесть моего тела исчезла, сменившись ощущением тяжести, когда обжигающий жар распространился по верхней части моего тела. Казалось, что моя масса увеличилась, и теперь я был слишком тяжел, чтобы двигаться. Мое зрение затуманилось, как только жесткое чувство достигло моей головы, и мое улучшенное зрение быстро потемнело.

Последнее, что я увидел, было насекомое, летящее вниз, чтобы схватить меня своими острыми конечностями.

В моем угасающем сознании высокая трава съежилась, превратившись в простые зеленые пятнышки, когда я поднялся в воздух. И, как звезды в мрачном небе темной ночью, множество огоньков светлячков и мха исчезли, превратившись в ничто.