Равные Шансы

Это было жидкое состояние?

Затем, мгновение спустя, жидкая сфера рассеялась.

Как коллапсирующая звезда, сжатая энергетическая масса вырвалась из сферы и распространилась по всему телу осы во взрыве дыма.

В попытке восстановить свою форму рассеянная энергия попыталась собраться снова. Но он был слишком нестабилен, и конденсированная газообразная масса не могла продержаться достаточно долго, чтобы должным образом слиться с жидкостью.

Из-за своей незавершенной эволюции это событие происходило неоднократно, и после многих неудачных попыток время, необходимое сфере для формирования, увеличилось.

Я знал, что это только вопрос времени, пока ядро полностью не перестанет формироваться.

После объяснений Сэнсэя я понял, что бесполезно пытаться спасти его эволюцию. Он может рухнуть в любой момент, и даже если я куплю зелье восстановления HP из магазина, содержащаяся в нем мана просто засосется в бездонную бездну, которая была его провалившимся ядром. И если вся эта энергия будет поглощена, я не знаю, в каком состоянии будет оса, и сможет ли она вообще остаться в живых.

Тело осы истощалось, но я мог читать поток ее маны. Пока оставалось немного энергии, я сосредоточился на перенаправлении потока, направляя небольшое количество от пульсирующего центра к его поврежденным конечностям.

Поскольку его эволюция была неудачной, я хотел исцелить худшие из его травм, чтобы посмотреть, смогу ли я использовать энергию, чтобы стабилизировать его состояние, по крайней мере.

И это сработало, я испытал ощущение, что все полностью под моим контролем, извилистое тело двигалось и меняло свои аспекты в соответствии с моими мыслями. Его кровотечение вскоре прекратилось, вытянутые конечности втянулись, а разорванные ткани медленно восстановились в суставах. Я продолжал чинить его, сколько мог, но потом украденную энергию засосало обратно в его сердцевину, и я ничего не мог сделать.

Тем не менее, я чувствовал себя сильнее, чем раньше, и я представлял себе, что это было, как личинка, чтобы контролировать хозяина, свободно и без каких-либо побочных эффектов. Это было слишком волнующее чувство, чтобы остановиться. Прежде чем он полностью рухнет от истощения, я получу максимальную пользу от его тела.

Хотя его эволюция была неполной, эта оса теперь была лучшей версией первой, с ее закаленной оболочкой, делающей ее лучше, чем другие по сравнению. Единственная проблема заключалась в том, что делать дальше.

Я мог бы найти королеву.

Из воспоминаний, которые я получил от осы, я знал, что она была сильной. Я также приблизительно знал, где находятся ее покои. К несчастью, любая оса, пойманная за вторжение, каралась смертью. Я знал, что невредимым отсюда не выйду.

Однако, хотя я, возможно, и не смогу убить Королеву, с этой осой у меня было больше доступа, чем раньше.

Я управлял им, чтобы выбраться из разрушенного окружения через проход ядра Улья. Его стены рухнули, когда оса прорвалась внутрь, и скрытая безопасность, которую он обеспечивал, теперь исчезла. Оставаться здесь больше не имело смысла, так почему бы не воспользоваться этим?

Другие туннели нужно было открыть, и теперь у меня была хорошая идея, как это сделать.

Оса миновала осыпающийся лабиринт стен, вышла из камеры наружу. Когда кровотечение прекратилось, он вновь обрел подобие своего нормального вида и плавно влился в коридор, присоединившись к остальным присутствующим осам.

Единственное отличие состояло в том, что он был больше и выглядел более устрашающе, чем другие.

Что же касается моего настоящего тела?

В данный момент я лежал неподвижно, обернувшись вокруг грудной клетки осы, на ее плече. Я не мог видеть себя глазами осы, но пока я шел, ни одна другая оса не удостоила меня большего, чем случайный взгляд.

Я понял, что, должно быть, выгляжу как парализованный носитель, уносимый им, что было не так уж неуместно, учитывая, куда я направлялся.

Вскоре мы подошли ко входу в ряд туннелей, куда осы отправлялись, чтобы высадить парализованных хозяев. Судя по тому, что я видел, его размеры можно было сравнить с помещением хозяина, и в нем находилось не меньше тридцати существ.

Они не использовались в качестве хозяев, поэтому я не был уверен, в каком состоянии я их найду. Но если бы они были слишком ранены, они были бы бесполезны для меня.

Я прошел мимо осы строителя у входа как раз в тот момент, когда она сбросила свой груз существ, и, к моему облегчению, ее глаза не остановились на мне, когда она вышла из туннеля.

Внутри было пусто от ос, и я заметил много разных существ. Они все еще были парализованы, и только бессознательное состояние удерживало их от побега.

Я также увидел большое отверстие в середине комнаты, где пол открывался в желоб внизу. Воняло кровью, и когда я заглянул внутрь осиными глазами, дна не было видно.

Из воспоминаний осы я знал, что она связана с покоями королевы. Эти парализованные существа были только здесь, ожидая, когда их сбросят вниз, чтобы пировать осами, пока они еще живы. Это был действительно неудачный способ умереть.

Но сегодня был их счастливый день.

Я прошелся по комнате, рассматривая различных парализованных существ, и выбрал только тех, у кого было меньше всего ран. Навалив на руки осы столько, сколько она могла унести.

Я вышел из камеры, смешавшись с другими осами, притворившись, что переношу тела в другой туннель, прежде чем исчезнуть по изолированной тропинке в разрушающийся лабиринт.

Там я поместил тела в ядро Улья, прежде чем снова вернуться в туннели существ. Я проделал еще много подобных путешествий, опустошая туннель за туннелем, пока не собрал столько тел, сколько смог вместить в ядро Улья.

Кроме нескольких любопытных взглядов, ни разу меня не остановили другие осы. Вероятно, потому, что моя оса была больше и сильнее их всех.

Когда существа были благополучно спасены, я поместил их возле заблокированных туннелей, ожидая, пока паралич пройдет, но вскоре я начал чувствовать усталость. Энергия осы значительно истощилась после этой деятельности, и ее тело становилось все слабее.

— Что ты задумал?» — подозрительно спросил Сэнсэй.

— Жду.» — коротко ответил я.

— Ты собираешься спасти их?» Сэнсэй недоверчиво усмехнулся. — Когда они проснутся и начнут бесноваться, кого, по-твоему, съедят первым? Чем скорее ты поймешь, что не можешь спасти всех, тем лучше будет для тебя…»

— Это не то, что ты думаешь.» — перебил я Сэнсэя. — Я знаю, что не могу спасти всех. Самое главное-не дать улью расшириться больше, чем он уже имеет. Его угроза уже слишком велика. Я просто использую их для своих планов.»

— Ты думаешь, что, спасая их, они будут тебе обязаны и захотят помочь.- добавил Сэнсэй. — Ты переоцениваешь этих тварей. Они разорвут тебя на части, как только представится такая возможность. Как вы собираетесь убеждать неизвестных вам существ, когда вы даже не можете говорить со своими собственными змеями?»

Ужалило то, что Сэнсэй все еще сомневался.

— Мне это и не нужно. С помощью [Цепи разума] я могу напрямую передавать свои мысли.»

Сэнсэй продолжал сыпать вопросами. — А что, если ты выпотрошишь их воспоминания, как сделал это с осой?»

— Это была ошибка.» Я тут же стал защищаться. — Это застало меня врасплох, и я отреагировал слишком резко. Но если я буду спокоен, то не думаю, что это повторится.»

— Как вы можете быть в этом уверены?»

В отличие от прежнего, он не отказался наотрез. Он обдумывал мое предложение, и это было значительное улучшение.

— Не знаю, сработает ли это.» — неохотно признался я. — Но если все они будут работать вместе, мы сможем расчистить завалы в других туннелях и сделать их доступными. Туннели ведут к местам по всему улью, и если эти существа последуют за ними и появятся по всему улью, осы будут атакованы со всех сторон. Разве не стоит попробовать?»

«Даже если [Мысленная цепь] сработала, она не может превзойти основной инстинкт выживания. Как вы собираетесь убедить их взять на себя такую самоубийственную миссию?»

— Я просто должен дать им идею.»

В худшем случае, если это не удастся, твари сойдут с ума, но меня не будет в ядре Улья, чтобы испытать падение. Но если они пойдут по туннелям, результат будет катастрофическим.

— Это лучше, чем ничего не делать.» — добавил я.

— Это может сработать.- неохотно ответил Сэнсэй.

— Ты так думаешь?»

— Шансы 50 на 50, в зависимости от того, какие мысли вы передаете.»

Чтобы попробовать это, мне придется выпустить осу.

Сейчас оса становилась все слабее и скоро перестанет быть полезной. Но, по словам Сэнсэя, поскольку все его воспоминания исчезли, ничего не произойдет, даже если я решу освободить его от [Цепи Разума].

Разве это не означает, что он не будет сопротивляться, если я вернусь, чтобы забрать его?

Я ослабил контроль, и тело осы рухнуло, ее голова упала на землю, как у марионетки с перерезанными нитями.

Она не поднималась.

Это был тревожный и в то же время странно волнующий опыт.