Синестезия

След ящерицы-мимика тянулся по пахучей земле еще некоторое время, пока деревья не вышли на поляну, где ее след исчезал в траве.

Широко раскинувшаяся лесная подстилка, наконец, закончилась, уступив место лугу травы, раскинувшемуся по равнинам, насколько хватало глаз.

Сплошная трава окаймляла опушку леса и росла густыми высокими кустами. С высоты своего роста я мог видеть кое-что поверх пучков травы, но только по краям.

Там их размеры были не более десяти дюймов в высоту, но дальше вниз трава увеличивалась в высоту, взлетая на высоту десяти футов и выше, закрывая вид на горизонт.

Это было идеальное место для любого существа, чтобы ждать и прятаться в засаде, и было неразумно с моей стороны входить туда так небрежно. Но след ящерицы привел меня прямо к нему, значит, гнездо должно быть где-то внутри.

Существо вроде мимической ящерицы могло полностью маскироваться, отражая травинки на своей коже. Там он будет чувствовать себя как дома. Единственным преимуществом для меня было то, что трава скроет меня от пролетающих по воздуху хищников, но как только я окажусь внутри — вряд ли птицы станут моей единственной проблемой.

Бесчисленные хищники, маленькие и большие, были бы прекрасно скрыты высокой травой, просто ожидая, когда неосторожное существо, подобное мне, забредет на их путь. В высокой траве я был бы совершенно слеп.

Вибрации, которые я ощущал, были искажены множеством травинок, шелестящих на ветру так близко друг к другу, что было трудно обнаружить какое-либо движение изнутри.

Мой [Запах] смешивался с запахом травы, смешанным с отчетливым ароматом зловонной земли, и шорох множества мелких животных, снующих внутри высоких травинок, по тысячам ломких веток и сучьев на земле, также не помогал моему слуху.

Постоянные колебания в воздухе несли с собой разнообразные химические следы как хищника, так и добычи, все сливалось воедино в мягко покачивающейся ласке ветерка. Множество ощущений полностью перенапрягли мои чувства, мешая сосредоточиться на чем-либо.

Я остановился на краю высокой травы и не вошел. Держась поближе к небольшой группе, где парами росли ярко-желтые грибы и еще один темный гриб, я оставался настороже, чтобы защититься от любых летающих хищников, которые могли быть поблизости.

Мои чувства были необычайно обострены, и чем больше я наблюдал за движениями травы, тем больше все запутывалось. Не в силах больше этого выносить, я зарылся в темную землю, чтобы защитить свое тело от избыточного воздействия на мои чувства.

Однако это простое действие заняло больше времени, чем обычно, движения моего тела были несколько медленными.

Каждая вибрация, производимая колышущейся травинкой, была подобна голосу, во множестве они становились хором голосов, атакующих мои чувства, делая обнаружение любого движения существ в траве чрезвычайно трудным.

С моим телом в земле и в отсутствие ветра, несущего вибрации сверху, звуки были приглушены. Я смог сосредоточиться только на [Запахе], пытаясь определить запах мимической ящерицы среди моря запахов.

Я почувствовал необъяснимый прилив эйфории, когда вдохнул густой влажный воздух. Ветер, дувший над высокой травой, нес с собой красно-оранжевое свечение светлячков и пыльцу пыльцы.

— А разве это была хорошая идея-съесть сразу три гриба?» Звук насмешливого голоса Сэнсэя прервал мои размышления.

Грибы? Я съел сразу три?

О чем он говорит?

Зачем мне есть грибы?

Но тут меня осенило. Я искал что-нибудь, чтобы улучшить мою сопротивляемость яду. А потом я нашел один, рядом с которым лежало противоядие.

И я съел три таких гриба. Но почему я не услышал сигнал системы, сообщающий мне, что я приобрел [Устойчивость к яду]?

Мои бары здоровья и выносливости также были полны, поэтому я была смущена тем, что беспокоило Сэнсэя. Чем дольше я ждал здесь, тем быстрее след ящериц остывал, и тем больше я разочаровывался в своей нынешней ситуации. Тем не менее, я не была достаточно наглой, чтобы просто войти в траву, независимо от того, насколько срочными были мои желания. Надо было как — то вытащить ящериц.

До меня вдруг дошло, что грибы могут быть пустышкой. Я провел больше часа, не проявляя никаких эффектов. Я не мог игнорировать возможность того, что грибы были просто неэффективны против змей.

— Я прекрасно себя чувствую.» — ответил я. — Это либо медленно действующий яд, либо я не выпил достаточно. Каждый гриб имеет около пяти сантиметров в длину, но по сравнению с размерами моего тела он ничтожен. Те три, что я съел, не показали никакого эффекта через час, я должен был съесть больше.»

Но кто это был-желтые или темные?

Я испытал ощущение невесомости, когда все ненужные отвлечения отошли на второй план. Колышущаяся трава, казалось, двигалась медленнее, чем обычно, что позволяло мне действительно слышать вещи. Вместо того, чтобы просто слышать шорох, я чувствовал, как меня затягивает глубже в траву, чтобы почувствовать звуки, несомые ветром.

Это больше не было ошеломляющим звуком, и я внезапно понял, что могу различить покачивающийся звук каждой травинки в организованном ритме, похожем на песню, глубоко резонирующую через землю.

Все мои чувства, казалось, каким-то образом усилились, их воздействие было тонким, но всегда присутствующим, и я начал чувствовать себя по-другому. Я проверил свое окружение и примерно через минуту заметил, что мое периферическое зрение стало размытым.

В то время как я находил это странным, я чувствовал, что мое дыхание замедляется, цвета леса становятся заметно ярче. Мое окружение, казалось, появлялось кадр за кадром, как череда фотографий, помещенных перед моими глазами только на долю секунды друг от друга, а не мое обычное змеиное зрение.

Я почувствовал, что само время замедлилось, и мои наблюдения за окружающим были гораздо более подробными, чем обычно. Это дало мне большую оценку пейзажу леса, но были случаи, когда подробный поток информации перегружал мое тело, вызывая кратковременные пятна боли на коже и глазах, которые заставляли меня вздрагивать.

В то же время меня захлестнуло огромное чувство эйфории, которое казалось невероятным, позволяя мне игнорировать боль.

— Не думаю, что это хорошая идея.»

Ответ Сэнсэя прозвучал искренне озабоченно, вызвав у меня целый ворох мыслей и злобных эмоций, которые зашевелились и закрутились во мне, выплескиваясь наружу в виде ярости.

Почему он должен следить за каждым моим поступком, словно я его личная марионетка? Через несколько секунд я почувствовала, что борюсь с необъяснимым желанием вступить с ним в спор. Мой гнев усиливался всякий раз, когда я слышала его голос, похожий на бешеного зверя, пытающегося вырваться из моего горла. Почему он все время чувствовал необходимость противоречить мне?

— Размер гриба не указывает на его ядовитость, а прошло всего несколько минут. Вы действительно чувствуете себя хорошо?»

— Я не твоя марионетка! С меня довольно того, что ты указываешь мне, что делать!»

Не в силах контролировать себя, я почувствовала безумное желание наброситься на него, и гнев, казалось, не исчез.

— О чем, черт возьми, ты говоришь? Я ничего такого не имел в виду.»

Я сосредоточилась на чем-то другом, чтобы не обращать внимания на приставания Сэнсэя. Мое внимание привлек шум, доносившийся из глубины травянистого луга.

Там что-то двигалось.

Сосредоточив слух, я прорезала вибрацию колышущейся травы, сосредоточившись на более глубоком звуке. Глухой стук, похожий на стук сердца, когда что-то большое двигалось по высокой траве, полностью скрывая свою огромную фигуру. Под прикрытием земли я был уверен, что меня никто не видит, поэтому я пополз к ней.

Звук существа доносился из глубины травы, и, чтобы напасть на него, я должен был двигаться дальше внутрь.

По мере того, как существо двигалось, трава раскачивалась, ветер рассеивал еще больше пыли и пыльцы, которые плавали в воздухе. Они преломляли плавающие раскаленные красные огоньки светлячков, поглощая верхушки травы пылающими тлеющими угольками в оттенках золота и жизни.

В моем усиленном зрении огни казались ярче, лес шире, колышущаяся трава, казалось, плыла перед моими глазами, и пыльца казалась пылающей в воздухе, как искры, их красные и золотые огни танцевали в темноте, как фейерверки.

— Ты уверена, что с тобой все в порядке?» — озабоченно спросил Сэнсэй.

Я хотела сказать ему, что нет. Я понял, что со мной что-то не так, но прежде, чем я успел ответить, высокая трава раздвинулась, открывая существо.

По форме он напоминал антилопу и при росте в шесть футов был огромен. Его неуклюжая рама была больше, чем все, что я видел до сих пор. Это тело, которое должно было быть покрыто мехом, было темно-зеленым ковром мохообразных наростов и листьев.

Его длинная величественная борода была непохожа ни на один волос, это был занавес из зеленых лиан, почти достигающих его ног, которые содержали множество форм запутанной растительной жизни, от тонких тонких папоротников до мохнатых лишайников, растущих нитями, как волосы, каждый с листьями, которые змеились вокруг его тела, покрывая его пальто темно-зеленого меха.

Заросшее мхом существо можно было бы принять за движущуюся живую изгородь, если бы не пара гигантских опаловых рогов в форме спирали, растущей из его головы, которая добавляла еще пять футов к его росту.

Красивые рога были сделаны из хрусталя и демонстрировали головокружительное множество цветов в изменяющихся спектральных оттенках, создавая мерцающие светящиеся огоньки фрагментов розового, светло-голубого и серебряного, отражающихся на высокой траве.

Я был поражен видом этого существа, но что — то здесь явно было не так. Движения моего тела были более вялыми, чем обычно, и я наблюдал через свои чрезмерно обостренные чувства, как легкая дрожь двигалась по моим мышцам через кожу. Что-то, чего не должно было случиться.

Мое дыхание тоже заметно замедлилось, и Сэнсэй что-то говорил о грибах.

До меня дошло, что все, что я испытываю, — это действие яда и что существо, которое я вижу, вполне может быть порождением моего бреда.