После Мегиддо: Конфликт — Гидеон

Теперь мешающую чтению рекламу можно отключить!

Карммрак

Гидеон

Он мечтал.

Ужасающая тяжесть вселенной обрушилась на Гидеона. Он внезапно оказался в черноте космоса, потрясенный необычной сменой места. В один момент Сумерки подарили ему саму судьбу, а в следующий он предпринял попытку рыболовной экспедиции за информацией. И он поймал гораздо больше, чем мог выдержать. Унижающий страх и ничтожество охватили его, когда он стал свидетелем того, как перед ним раскинулась вселенная. Ему хотелось отвернуться, свернуться калачиком от своего сурового напоминания о смертности и спрятаться, но он не мог.

Он попытался отвернуться, но увидел неподалеку планету. Голубой океан, зеленые массивы суши и белые облака мгновенно остановили его, как знакомый ориентир в море звездной пунктирной тревожной черноты. Он был знаком только в том смысле, что это был обитаемый мир. Его затянула таинственная орбита. Он находился слишком далеко, чтобы это мог быть гравитационный колодец планеты; Ни одинокой серой луны. Паника от вглядывания в смертное забвение, называемое

Вселенная

утихло, что позволило ему остановиться и подумать.

Ещё странные сны. И я вспоминаю их только тогда, когда мне снится…

Мальчик и странная жертва. А потом огромное кошмарное существо, которое меня знало. Монахиня по имени Руфь и ее умирающая мать. Отцовский или религиозный? Меня во сне заметил тот военачальник, или мой сон был глазами стороннего наблюдателя? И потом кто-то говорил после каждого сна. «Должно быть, нервы, связанные с полетом» больше не является веским оправданием. Это нечто иное. Что-то новое. Какая это планета? Я вижу только один большой зеленый континент, одну серую луну и большое море.

Он взглянул на самое большое небесное тело, Солнце, и увидел светящуюся сферу, сияющую, как маяк, в темноте.

Белое солнце… Галактика Млечный Путь? Европа?

Его мысли были прерваны судном, покинувшим сверхсветовую скорость и возникшим на свет. Его собственное сознание устремилось к кораблю, потрясая его, когда крейсер полностью появился в поле зрения.

Гедеон не узнал дизайн иностранного корабля. Мощное вооружение не оставляло сомнений в назначении такого судна. Он оглянулся за крейсер и увидел, как еще больше судов выходят из сверхсветовой скорости.

Меньшие суда, шлюпы и фрегаты следовали за ними в виде сетки.

Все они имели разный уровень вооружения. Он не смог найти никакого реального различимого рисунка, темы или конструкции кораблей, подтверждающих, что это был разношерстный флот.

Пираты? Корсары?

Еще больше шлюпов и фрегатов вышли из сверхсветовой скорости.

И более.

Их тысячи.

Каждый шлюп был достаточно большим, чтобы вместить около двухсот человек, фрегат — около тысячи, крейсер — около шести тысяч человек. Не было никаких сомнений.

Это был флот вторжения.

Они уже были на расстоянии досягаемости от беззащитного мира. Гидеон не заметил ни другого флота или средств защиты ни на планете, ни на серой орбите луны.

Для Гидеона, который провел тысячи часов на стратегических симуляторах, исход был только один.

Этой планете конец.

Если подумать, преимущество было у защитников, если они были. Вторжение огромного флота на незащищенную планету означало бы, что они будут уязвимы для одновременных контратак. Это была стратегия, заключавшаяся в том, чтобы позволить одной планете временно упасть, одновременно проникая в внезапно уязвимые сектора. Информация выиграла сражения; дезинформация выигрывала войны.

Никто не настолько глуп, чтобы переусердствовать, даже Федерация. Значит, они, должно быть, пираты. Сложите планету, разбейте и захватите, бегите из системы.

Гидеон заметил среди некоторых фрегатов пульсирующих онагров. Фрегаты были построены на базе массивных рельсотронов.

Для планетарного боя использовался межпланетный рельсотрон, способный стрелять сверхсветовыми снарядами.

Они идиоты?

Это было равносильно атаке стены катапультой.

Его восприятие было перенесено в крейсер. Ему потребовалось несколько секунд, чтобы осознать резкую смену обстановки. Еще больше беспокоили экипаж и капитан. У многих были яркие и явно боевые кибернетические модернизации, которые больше подходили для бойни, чем для космического корабля. Капитан излучал ауру тревожного страха, а его левая рука была заменена серой сегментированной органической рукой, скорее из кошмара, чем из реальности. Его длинное пальто и шляпа больше соответствовали эпохе древней Земли и открытого моря, чем межгалактическому пространству. Его правая рука светилась светодиодами, подразумевая QSD.

Гидеон сразу это узнал.

Прайтек PMC-QSD. Старая модель. Еще больше для частных военных подрядчиков и спецназовцев…

Позади него стояли более тревожные на вид личности. Еще один класс инопланетных видов, которых он никогда раньше не видел. Их темные костлявые головы были безглазыми и безликими, если не считать выступающих вперед зубастых пастей. Все тринадцать были одеты в мантии и вооружены посохами странной формы и декоративными узорами.

Капитан оглянулся на свою нечестивую свиту. Он говорил резким и грубым тоном

«Маги. Отчет!»

Заговорил один из тринадцати. Уши Гидеона возмутились, услышав словесный эквивалент богохульства.

«Только один

светящийся.

Наш Бог предназначил нам победу. Все происходит так, как он предвидит».

Капитан посмеялся над этим, взяв штурвал.

Гидеон быстро взглянул на технику и обнаружил, что она представляет собой смесь узнаваемых частей.

Переборки Primetech… Квантовые компьютеры Федерации, кресла в Бордо, экраны Panasian… Как им удалось накопить столько богатства?

Странные существа продолжали говорить на своем мучительном языке.

«И другие присутствуют.

Они наблюдают за нами».

Капитан нахмурился, посчитав их сигналы бесполезными.

«Свидетельствуешь?

ВОЗ?»

— потребовал он, показывая вспыльчивый характер.

Хорошо, это, наверное, самая маленькая, но и самая странная деталь; Мне снятся люди, которые знают, что они мне снятся. Какого черта? Что это за бред за сон??

Существа ответили спокойно.

«Мы можем только чувствовать, что другие наблюдают за нами. Их личности нам неизвестны».

Капитан покачал головой, а затем улыбнулся, поправляя шляпу.

«Тогда давайте устроим им хорошее шоу,

а?»

Он заявил.

Экипаж кричал и ревел, добравшись до своих постов.

Громкий голос прогремел, транслируя то, что казалось повсюду. Гидеон был потрясен словами неизвестного.

«Вы отключитесь или будете уничтожены. Это ваше единственное предупреждение», — голос был похож на раскаты грома, на поток рек, бас и внушительный голос.

Капитан посмотрел на обзорный экран горящими красными глазами и скривился от очевидной потери контроля. Все были потрясены, включая тринадцать магов.

«Хорошо!? Отчет!» Он заорал на свою команду.

«Сэр, все корабли передают одну и ту же передачу. Судно прямо по курсу…

«Вижу;

У меня есть глаза!

Получить информацию. На расстоянии тысячи километров друг от друга; никакой группировки! Отправьте на планету четверть флота, мы закрепим его здесь! Пусть «эмиссар» отвлечется. И запомни,

вы, тупые ублюдки,

никакой стрельбы по планете!»

«Да!»

Экипаж издал крик.

У Гедеона было мало контекста или понимания того, что именно, во имя рая и ада, происходит. Но у него было мало времени на размышления, поскольку его восприятие сосредоточилось на рассматриваемом «светящемся».

На пути между флотом и планетой стоял странный медный каплевидный корабль с несколькими каплями поменьше на орбите в средней части. Одиночное странное и великолепное судно против целого флота. Соотношение тысяч к одному. Это не было похоже ни на один проект корабля, который он когда-либо видел.

Что это за фигня? Империя Заката? Нет, даже не похоже на их корабли…

На встречу с судном вылетел одинокий пиратский шлюп. Он остановился в километре от корабля. Гидеон смотрел дальше, наблюдая за встречей фракций.

А затем шлюп взорвался с силой сверхновой. Гедеон был ослеплен этим предательским поступком. К его милости, взрыв произошел бесшумно, чтобы его барабанные перепонки не превратились в жидкость в атмосферной среде. Судно оказалось ловушкой.

Шлюп, оснащенный солнечными бомбами.

Дерьмо! Был ли он пилотируемым?

Солнечные бомбы, которые были запрещены к использованию в военное время из-за разрушительного характера. Некоторые называли это «мгновенным солнцем в банке». И оказалось, что те, кто летал на нем, не стеснялись жертвовать.

Ослепительно-красная сфера света исчезла так же быстро, как и появилась, оставив раскаленный добела светящийся сосуд.

Гидеон не знал, что и думать: увидеть, как корабль переживет столкновение с мини-сверхновой, было невозможно.

Прямо под каплевидным сосудом открылся черный круглый портал, который опустился и исчез из поля зрения. Шлюпы и фрегаты оторвались, и большая группа направилась к планете. Крейсер оставался неподвижным, управляя боем издалека.

Восприятие Гидеона остановилось на черном портале рядом с теми, кто мчался по планете, почти незаметном для захватчиков. Судно появилось, перехватив потенциальных грабителей. Он светился, как солнце, и выпустил небольшую красную сферу. Сфера лениво дрейфовала долго, прежде чем превратиться в шлюп.

Сфера взорвалась, превратившись в конус длиной в несколько тысяч миль, направленный под углом к ​​линии судов. Десятки фрегатов и шлюпов распались на молекулы, оставив атакующие корабли в хаосе из-за внезапной потери, а многие из кораблей дрейфовали мертвыми в космосе от радиационного тепла. Одинокий корабль снова приобрел медный блеск.

Боже мой…

Гидеон не мог осознать дикое мгновенное разрушение.

Что-то здесь явно не так. Чем бы ни был этот медный сосуд, он превосходит все, что я видел.

«Брасс» внезапно упал посреди глубокого космоса, как будто действовала гравитация; и даже тогда падение было для Гидеона просто перспективой. В космосе не было ни верха, ни низа. Или падение. И все же судно «упало», уклоняясь от ответного огня ослепительных лазеров, импульсных пушек и ярости снарядов штормовых пушек. Пространство внезапно наполнилось до краев горячей пылающей смертью со всех сторон, вся она была направлена ​​на Латунь, который перехитрил все.

Ничто не должно было быть способно летать с такой скоростью и с такой маневренностью. «Брасс» остановился на десятицентовике, одна из его меньших капель выпустила золотую дугу молнии. Вот только он лениво дрейфовал, танцуя и выслеживая ближайший корабль. Шлюпы и фрегаты вышли из строя, уклоняясь от неизвестной угрозы. Брасс поднял портал как щит, поймав первый залп импульсного онагра. А потом вернул отправителю. Один из фрегатов при ударе взорвался с короткой вспышкой белого света.

Даже Прозина не смогла бы отследить и передать импульс онагру… Не с тысячью врат червоточины. Это за пределами человеческого. Или сообщите!

Латуни ловко отступили в портал, когда поток ответного огня промахнулся. Восприятие Гидеона сосредоточилось на фрегате онагра, который пытался отследить судно, все еще не подозревая, что «Брасс» исчез.

За фрегатом открылся темный портал. «Брасс» свободно трансформировал свой корпус, словно жидкость, в свернутый шип.

А затем нанес удар, пробив корму фрегата глубоко в корпус. «Брасс» маневрировал зацепившимся фрегатом, направляя массивное носовое орудие в тыл. Каким-то образом он взял под свой контроль и выстрелил из импульсного онагра фрегата, а еще два корабля исчезли, когда подрывник пробил их.

Его свернутая рука изменила форму, раскрывшись, как ножницы, разрезая фрегат посередине. Две половины улетели, их двигатели все еще работали, а экипаж вылетел в космос.

Иисус Христос…

Ленивая золотая молния ударила точно, поразив отвлеченный шлюп. Он взорвался в электрическую туманность, отправив части корабля в космос. Туманность рассеяла еще больше золотых молний, ​​которые начали отслеживать больше судов. Гидеон видел, как во флоте началась паника, многие начали разбегаться и бежать.

Первый фрегат вышел на сверхсветовую скорость.

Тот же фрегат совершил прыжок обратно к планете, как если бы он каким-то образом был заперт внутри планетной системы. Фрегат тут же столкнулся со шлюпом, превратив оба судна в запутанную кучу расплавленного металла.

Он любезно попросил их сдаться…

Гидеон только что стал свидетелем почти дюжины невероятных вещей за несколько минут.

Еще больше кораблей взорвалось от молнии, превратившись в раскаленный шлак и золотые туманности, которые, в свою очередь, создали более медленные извивающиеся молнии. «Брасс» промчался мимо шлюпа, наполняя его золотой энергией. Энергетическая защита разрушилась, когда шлюп искривился и согнулся под огнем, наполнившись тысячами дыр. Гидеон мог видеть сквозь корабль, когда он плавно уплывал, вращаясь кругами.

Многие суда сдались и полностью остановились. Золотая молния избегала любого, кто отключался. «Брасс» превратил свой корпус в лезвие толщиной с бумагу, протаранив фрегат, проходя сквозь него. Разрезанный пополам фрегат развалился, судно разрушилось.

Корпус «Брасса» расширился и принял форму, превратившись в большую сетку из свернутого металла. Он промчался мимо шлюпа, врезавшись в судно, вырывая большие куски из теперь уже разрушенного корабля. Гидеон кивнул, признавая, что проиграл бы пари. Пираты были разгромлены, а крейсер от всего этого остался нетронутым. Флот либо вообще остановился, либо лежал в руинах. Маленькие золотые пылинки блестели на фоне темноты космоса, подобно его сну о поле битвы и монахине.

Его восприятие было притянуто к мостику крейсера. Внутри команда была разбита, многие смотрели в никуда. Капитан сидел, прижавшись к голове неизмененной рукой. Чужие маги дрожали, бормоча про себя богохульства.

«Он врет… «

«Наш бог солгал…»

«…Приманка, использованная, эксплуатируемая…»

«Лжец, лжец, лжец!»

«Ты закроешь свой

чертовы рты!

Капитан взревел, когда ослепительный фиолетовый луч покинул его сегментированную руку, превратив одного из магов в мгновенный пепел, расплавившийся сквозь пол и дальнюю стену. Остальные маги замолчали, бесстрастно глядя на раскаленный добела жидкий металл.

Что, черт возьми, это за штуки..?

Темный портал открылся, и «Брасс» начал свой вход на мостик крейсера. Он снова изменил свою форму, корпус потек, как вода. Фигура приняла гуманоидное телосложение и с грохотом упала на мостик спиной к экипажу и Гидеону.

Он был ростом более девяти футов и возвышался над всеми остальными. На нем был пояс с белой и золотой отделкой. Его медное тело состояло из четко выраженных мускулов. Десять изогнутых, тонких, острых крыльев украшали спину странного существа, а между ними вспыхивала золотая молния.

Остальные маги бросились в ярости, больше похожей на толпу бешеных разъяренных животных.

Медь поворачивается, удивляя Гидеона своим потусторонним гуманоидным лицом. Существо носило платиновый воротник, спускавшийся до плеч. Появился массивный светящийся ореол света. И тогда существо засияло, как солнце.

Волхвы взвизгнули вместе с капитаном и командой. Гидеон отвернулся с закрытыми глазами, обнаружив, что, что бы он ни делал, свет все равно ослеплял его.

Сияние прекратилось, и Гидеон обнаружил, что на мосту наступила устрашающая тишина. Гидеон взглянул на сцену, моргая от ослепляющего ожога сетчатки. Маги исчезли, оставив на полу выжженные тени. Капитан сидел, сгорбившись, и тяжело дышал. Его сегментированная рука отсутствовала, кровь текла по плечу и пальто.

Устрашающее присутствие капитана исчезло, и остался только старый сгоревший человек.

Существо смотрело на него полностью, высоко задрав голову, глаза сверкали желтыми светящимися сферами. Оно говорило, его голос был гулким басом текущей реки.

«Вы проигнорировали мое предупреждение, проигнорировали признаки того, что доступ на эту планету закрыт. По правилам боя ты и души твоего экипажа — мои.

Капитан стоял и смотрел на более крупное существо, его глаза были расфокусированными, когда он смотрел на божественное существо. Гидеон заметил багровые пятна, мокрый стул и лужу крови у своих ног. Из ран пролилось почти кровь одного человека, но капитан все еще стоял. Он не выглядел обычным человеком. Из его руки исходил светящийся фиолетовый свет, обнажая спрей коагулянта. Капитан небрежно залепил рану, отбросив канистру в сторону. Он выглядел явно уставшим.

Эта история, украденная у законного автора, не предназначена для размещения на Amazon; сообщать о любых наблюдениях.

Он говорил, его голос был прерывистым.

«Хорошо?

Как мне назвать своего похитителя?» — нетерпеливо спросил капитан.

Руководитель склонил голову набок, отсутствие страха и уважения капитана не ускользнуло от него.

«Похоже, вы все забыли и отклонились от пути истины».

«И?

Что из этого?»

— возразил капитан.

Экипаж молчал в ответ на вызов.

Господи, размер костюма этого парня…

«Я Архангел Чамуил, Тот, Кто Ищет Бога».

Желудок Гидеона упал.

Ангел? Они настоящие? Нравиться-

Капитан прервал мысли Гидеона.

«Шамуэль? Э? И что делает Архангел

Мира, Ангел лицемерия, Тот, кто ищет Божьего…»

Архангел внезапно навис над капитаном, опустившись на колени на уровне его глаз. Ангел расплывался быстрее мысли, когда Чамуэль схватил капитана. Он мог видеть напряженный взгляд ангела, когда тот схватил раненое плечо и челюсть мужчины. Он говорил шепотом, подразумевая приливную волну. Капитан застонал от боли.

«Вы верите, что Я не смирю гордых? Или вершить правосудие над теми, кто знал правду и отрицал ее? Или подрезать язык богохульнику?»

Глаза капитана расширились, когда он быстро кивнул. Ангел отпустил его и пальцем осторожно подтолкнул мужчину обратно в капитанское кресло.

«И что теперь? Стать пленниками? — спросил капитан хриплым голосом.

Ангел взглянул туда, где стоял Гидеон. Он мог поклясться, что ангел смотрел на него.

— Я не беру пленных, — прямо ответил ангел.

Словно по очереди, кончики его крыльев коснулись пола, заземлив золотую молнию в палубу и расплавив дугу в стали.

Капитан захлопнул рот и забегал глазами, пытаясь придумать что-нибудь — что угодно, лишь бы спасти свою шкуру. Оставшаяся команда вздрогнула от этого намека.

«Исполнение?»

Кто-то произнес слово, которое никто не осмелился произнести. Капитан посмотрел в сторону шума, как будто эти самые слова подали ангелу идеи.

«Нет», ответил Чамуил, оглядываясь на капитана, «Пленники не приносят пользы Королевству, равно как и бессмысленная резня. Я не ангел, который порабощает, но тот, кто освобождает».

Капитан оглядел комнату, явно смущенный.

Ангел продолжил, его тон стал теплее.

«Вы будете управителями Царства.

Мой

стюарды,

Капитан остановился, прищурившись на ангела.

— Ты имеешь в виду, что после всего, что было сказано и сделано, нас превращают в

дворецкие?

«В каком-то смысле да. Хотя это не просто планета, — парировал ангел.

Капитан перевел взгляд с ангела на пустые места в комнате, ища кого-то.

Архангел взглянул на Гидеона, подтверждая свою обеспокоенность тем, что его заметили во сне. Точно так же, как причудливая фантасмагория из прошлого.

«Это Земля», — заявил ангел.

При упоминании о родине человечества по его спине пробежала дрожь.

«Капитан, судно на корму; выход из сверхсветовой скорости!»

Один из членов экипажа взревел.

Архангел закрыл глаза, опустив плечи.

«Я верю, что тебя использовали как приманку. Единственное, что вы можете сделать сейчас, это бежать на планету и найти убежище. Сейчас,»

Капитан прищурился, понимая, что на него нахлынуло. Гидеону оставалось только заставить всех говорить тарабарщину, тогда его замешательство было бы полным.

— Ты их чувствуешь, да? — тихо спросил капитан.

Архангел вздохнул, отвечая.

«Я чувствую группу очень могущественных богов, божеств и демонов»,

Боги, божества… Демоны? Что?

— подумал Гидеон, ничего не понимая.

Ослепительный золотой свет исходил из поднятой руки Чамуила, и золотые пылинки начали перетекать снаружи внутрь сосуда. Они слились в большой желтый хрустальный шпиль, который он держал в перевернутой руке. Он опустился на колени и положил большой кристалл на пол.

«Капитан, позаботьтесь о душах своих людей, чтобы эти демоны не смогли этого сделать.

»

Ангел наклонился ближе.

«Как вас зовут?»

Капитан при этом оживился.

«Э-э, капитан Джереми Харкер,

бывший пират

и новоиспеченный управитель Царства Небесного».

Ангел посмеялся над сообразительностью этого человека и продолжил. Ангел снова взглянул на Гидеона и кивнул ему.

Думаю, он велит мне запомнить это имя… Откуда он знает, что я здесь?

«Хороший. Капитан Харкер, соберите как можно больше выживших и отправляйтесь на Землю».

Портал открылся над архангелом Чамуилом, когда он вытек из сосуда наружу.

Как он сможет это сделать, не запылив их в космос?- Знаешь что, меня это больше не волнует.

Восприятие Гидеона вернулось в космос. Вдалеке он увидел массивное судно. Капитальный корабль.

Существа поменьше начали покидать корабль, маленькие пятнышки во тьме. Новоприбывшие начали менять формы, подобные Чамуэлю.

Один превратился в маленькую черную сферу, силуэт в черном пространстве.

Второй превратился в завитки изумрудно-зеленой трансформирующейся плоти.

Третий превратился в огромное скопление скрученных серых кристаллов. Кристаллический сосуд был крупнее остальных.

За крейсером появился четвертый корабль. По форме он напоминал скрученный металл и напоминал пасть ужасающего монстра. Внутри Гидеон мог видеть огонь и пламя, вырывающееся из каждой щели. Оно было огромным, затмевающим другое. У него было два злых глаза, которые смотрели на Чамуила одним взглядом, который мог видеть Гидеон. Шустрая победа.

Был пятый и последний демон. Из-за своих размеров его можно было считать только богом или, возможно, небесным объектом. Он увеличился в размерах и стал похож на сферу черного пузырящегося масла. Он продолжал расти и лететь назад позади остальных. Он достиг комфортного размера в одну треть луны, вращающейся вокруг планеты. Несчастный флот напоминал матрешку демонов. Главный корабль простаивал, пока большая группа демонических существ направлялась к Чамуэлю.

Взгляд другого впился в Гидеона. Он взглянул в черноту космоса и увидел лицо во тьме. Два мертвых глаза размером с солнце и большая улыбка, как бритва, смотрели в ответ. Боль пронзила его грудь, а сердце подпрыгнуло от внезапного появления. К нему нахлынули воспоминания о первом сне.

«Захватывающее зрелище, но почему Земля так важна? Может быть, этого не должно быть… — прогремел ужас.

Гидеона оттащили прежде, чем его тело, разум и душа смогли разрушиться.

Он находился в огромной белой комнате, такой же большой, как пространство, в котором он только что находился. Раздался голос.

Спокойный голос любящего отца. Это была простая, но невыполнимая команда.

«Вы должны предотвратить это вторжение».

Гидеон проснулся, когда сон закончился; ужасы Сумерек и моста возвращаются к нему. Он метался вокруг, пытаясь убежать. Его охватила паника, ужас охватил его, когда он вспомнил.

Тест. Сумерки.

Ему нужно было бежать, спастись. Даже прыжок с моста мог спасти его от этих ужасов.

«Гедеон! Гидеон, это я. Успокойся, теперь ты в безопасности, — произнес нежный знакомый голос, крепкие руки схватили его.

Он открыл глаза, глядя на обеспокоенное лицо медицинского директора, ответственного за все медицинские решения по Карммраку, и его младшей сестры Эми. Выражение ее лица сменилось нежной улыбкой, когда он замер; ее большие глаза и сопереживающее лицо приземлили его. Он моргнул, пытаясь осознать новую сцену. Его разум и тело были не в состоянии осознать внезапную смену обстановки. В одну секунду он был на мостике с Сумраком, а в следующую — в медицинском учреждении, его тело все еще было в режиме боя или бегства.

«Эми…»

— пробормотал Гидеон.

Его тело дрожало, из него текли жгучие слезы, его щеки горели от стыда плакать перед сестрой. Он почувствовал, как ее нежная рука в перчатке вытирала его слезы. Он взглянул на шесть серворук, идущих от ее спины, которые работали, манипулируя медицинским оборудованием, к которому он был привязан. В одной из рук работал автоинжектор, и Гидеон сразу почувствовал эффект. Его зрение уменьшилось, когда его тело успокоилось. Тряска и дрожь прекратились; его разум спокоен. Тихий сигнал медицинского оборудования разносился по тихой комнате фоновым шумом.

— Вот, все лучше, — успокаивающе сказала Эми. — Гидеон, с тобой все в порядке? — спросила она, подходя к другой фигуре, сидящей рядом с ним. Ее шесть серворук втянулись в большой рюкзак QSD.

— Отец… — тихо заявил Гидеон.

Он ориентировался только в том смысле, что понимал, что все не так. От этого события его голова пульсировала от фантомной боли; его мечта снова исчезла из его сознания.

«Где все остальные?» — спросил Гидеон, видя, что там были только отец и Эми. Фырканье на уровне земли указывало на присутствие третьего посетителя; Бакстер.

Отец заговорил тихо, в его голосе было видно беспокойство.

«Эбигейл с командой безопасности прочесывает территорию. Амелия сканирует спутники в поисках какого-либо судна. Сомневаюсь, что они, как обычно, что-нибудь найдут, — сказал он, отводя взгляд.

Биологический глаз отца вернулся к Гидеону.

Взгляд Эми выражал тихое облегчение.

«Что?» – оборонительно спросил Гидеон.

Эми заговорила первой. Это было нежно и спокойно.

«Я… обнаружил следы алкоголя в твоем организме. Это был уровень BAC шесть баллов».

Его щеки горели, а позвоночник дрожал. Его разоблачили, и это уже было за пределом.

Отец заговорил: «Гидеон, я почти дал тебе стимулятор. Если бы я это сделал, это могло бы убить тебя. Эми была голосом разума и остановила мою руку».

Гидеон молчал, открывая рот, чтобы что-то сказать, прежде чем закрыть его. У него были оправдания.

И это было все.

— Я разочарован тем, что ты прибег к возлияниям… — начал отец, но Гидеон прервал его.

— И если бы мои братья были здесь…

«И ты должен перестать сравнивать себя!» Отец ответил жестом своей кибернетической руки. Он продолжил свою речь: «Их здесь нет. Ты. Вы были выбраны для этой миссии, а они нет. Знаешь, почему я принял тебя на этот грандиозный испытательный полет?

Гидеон молчал, оглядываясь на отца. Пожилой мужчина заговорил, его голос стал спокойным.

«Потому что я хочу вовлечь вас в

мой

ремесло. Я хочу найти вашу страсть и развивать ее. Я хочу

знать

что ты любишь, а что нет. Когда вы спросили об этом проекте и заинтересовались им, я был более чем счастлив дать вам это задание, — заявил он, со вздохом поправляя свою мантию. — И знаете что? Ты нравишься людям. Им нравится ваша компания. Ваши вопросы. Вы много работали над пилотированием и контролем. Даже Бакстер ценит тебя.

«Бакстер любит всех!» Гидеон возразил.

«Не кто-нибудь. Он больше всего говорит с

тот, кому он доверяет

большинство

. Бакстер, пойдем, — приказал отец.

Возле кровати раздалось громкое зевание и кудахтанье. Бакстер спал на полу и просыпался только от мысли о привлечении внимания. Гидеон увидел, как уши выглядывают из-за кровати, когда Бакстер остановился. Отец осторожно поднял его и положил в изножье кровати. Бакстер застрял в состоянии попыток сесть и пошевелить задницей.

«Гид. Сейчас все в порядке? Я волновалась, но теперь с тобой все в порядке. Можем ли мы теперь идти быстро? — спросил Бакстер с приглушенным лаем.

— Я бы с удовольствием, Бакстер, но я больше не уверен. Возможно, я лишился права летать», — угрюмо ответил он.

«

Отклонен

. Эми сказала мне, что тебе понадобится несколько дней, чтобы отдохнуть, но мы продолжим полет, — Отец отверг самообвинение Гидеона взмахом кибернетической руки.

«Травма, которую вы получили, была не только психической, но и физической. Мне нужно провести анализы, чтобы убедиться в отсутствии каких-либо проблем, радиации или… ну… чего-то еще! У меня еще ни разу не выздоравливал пациент из Империи Сумерек, — взволнованно заявила Эми.

Гидеон кивнул, справедливая оценка. Именно поэтому она была медицинским директором.

Отец поерзал на своем месте, выглядя довольным объяснением: «Вот и все. Всего несколько дней, и мы будем точно в графике», — объявил он с улыбкой.

«О, парень!» Бакстер взволнованно рявкнул, прежде чем остановиться:

Ждать…

День

и

день?

О, парень.

.. — он всхлипнул, осознав сроки. Он медленно и драматично упал, плюхнувшись на ноги Гидеону.

«Что? Действительно? Даже после… — пробормотал Гидеон.

«Больше не говори об этом. Однако не более

графин

— добавил отец, щурясь. Ножницеобразная радужная оболочка его кибернетического глаза сузилась до крошечной дырочки.

Он откашлялся, переведя часть наблюдения на голографический экран; Это было всего за несколько мгновений до того, как Сумерки использовали свои причудливые силы. Гидеон вздрогнул, увидев их снова.

«Теперь мы должны поговорить о том, что вы видели. Это первый раз, когда они приехали и ничего не взяли».

— Они забрали мой пистолет, — угрюмо добавил Гидеон.

Отец усмехнулся.

— Тогда они оказали чертовски хорошую услугу! Кто, черт возьми, до сих пор пользуется пороховыми пистолетами? — мрачно добавил отец.

«Пистолеты с черным порохом? Почему?» Эми ответила легким смешком.

Гидеон усмехнулся в ответ. Они просто не поняли.

— Шин, ты здесь? — спросил Гидеон, остановившись в ожидании.

«Я здесь. Гидеон, не могу поверить, что мы выжили. Отец-Машина, у меня есть видеозапись, можешь воспроизвести ее, пожалуйста?

«Хорошая дочь Шиндоу, конечно», — ответила Прозина по связи.

Шиндоу появился рядом с Гидеоном, держа в руках упрощенный значок видео. Ее подбросило в воздух, где она затем исчезла.

«Составляем. Сейчас воспроизвожу видео, — объявила Прозина.

Видео начало воспроизводиться, показывая только темный экран и белый шум. Они сидели молча, ожидая активности.

И ждал.

«Блин, видео удалили. Что бы они ни говорили, это не для протокола, — объявил отец с болезненным вздохом, потирая висок.

Эми повернулась и снова посмотрела на Гидеона с обеспокоенным выражением лица.

«Что они сделали?»

Гидеон закрыл глаза, ощупывая свою голову.

«Я мало что помню, кроме того, как они манипулировали моим QSD, чтобы украсть пистолет. И дать мне предмет.

Все оживились от этого.

«

Гидеон,

Что вы сказали?»

— спросил отец почти шепотом.

«Они вручили мне устройство и сказали доставить его Лоу-девятому», — объяснил Гидеон, ощупывая виски. Даже вспоминать об этом было больно.

«Доставлять? Я… — Отец замолчал.

Шиндоу отлетела в сторону и приземлилась на плечо Гидеона, ее лицо было таким же обеспокоенным, как и все остальные.

«Этому прецедента нет», — поправила Прозина.

Отец молча кивнул.

— Добрый Гидеон, они дали тебе еще какие-нибудь намеки? Указание на желания? Цели?»

Гидеон вспомнил их комментарии и обнаружил, что выделяется только одна вещь.

«Я пытался задавать вопросы, но они ответили

нет. Однако…»

«Они заявили, что встретятся снова после Мегиддо, что бы это ни значило».

В комнате воцарилась тишина, словно она опустела в космическом вакууме. Все оглянулись вокруг, размышляя о значении этих слов. Шиндоу был первым, кто нарушил это молчание.

«Гедеон, Тель-Мегиддо — это город, используемый в слове Армагеддон; считается последней битвой перед возвращением Адонаи».

«Ну, тогда это просто: они, возможно, злоупотребили нашими религиозными отсылками, чтобы заявить, что больше никогда вас не увидят», — объяснила Эми.

«Эми, возможно, они прекрасно знают, что сказали. Возможно, они понимают контекст того, что сказали. Возможно, они полностью понимают наши убеждения, — твердо объяснил Отец.

«Но они этого не знают и не понимают,

они инопланетяне,

папа! Мы для них насекомые!» Эми возразила.

«И все же протуране для нас — насекомые,

и являются высшим видом»,

Отец возразил.

— Но… — запротестовала Эми, прежде чем вздохнуть в ответ на его точку зрения.

«если вы понимаете, о чем я!»

Отец оглянулся, и на его лице появилось застенчивое выражение. Эми рассердилась на его словесные уколы.

Отец снова сосредоточил свое внимание на Гидеоне. Тяжесть этого взгляда давила на него; он знал, каким будет следующий вопрос.

«Теперь мы увидим это

элемент?»

— спросил отец.

При этом Гидеон тяжело вздохнул. Он мало что помнил об этом предмете, кроме черного куба. Он пошевелился, чувствуя, что QSD все еще прикреплен к его позвоночнику, а кровать сдвинута, чтобы компенсировать это. Он поискал в своем инвентаре новейший предмет. Все, что он видел, это возлияния, которые он хранил раньше. Празднование победы или последний напиток; смотря что наступит раньше.

Он проверил свои системы и обнаружил, что большой двухдомбайтный диск почти заполнен. Серверы баз данных для окружных городов представляли собой два дома, что делало пакет Гидеона практически бесценным. Он тупо уставился на реестр, в котором предположительно находился элемент, и нашел его только путем поиска используемого места на диске. Полтора дома заняла пустая регистратура. У него было самое оригинальное и увлекательное название «регистрация1».

Он просканировал запись и ничего не нашел. Он попытался принудительно получить разрешения на просмотр скрытого элемента, но столкнулся с очень запутанным диалоговым окном.

Ошибка

Доступ запрещен

Запросите доступ у администрации

— Гидеон? — спросил отец, заметив выражение его лица.

«Я отрезан от этого. я администратор-

суперадмин

и я не могу

видеть это,

но это занимает полтора

дома,

Ответил Гидеон.

«Вот, дай мне посмотреть», — предложил Отец.

Гидеон принял приглашение, чувствуя, что отцовский диагност пытается получить доступ к инвентарю. Во время работы отец лениво постукивал по виску.

Отец начал что-то бормотать, исследуя загадочный предмет.

«Хм, сканирование безопасности прошло. Не могу этого увидеть. Невозможно переместить реестр, который занимает этот объект. Я даже бог-администратор, а эти черти меня заперли!»

— И что нам тогда делать, папочка? — спросила Эми, на ее веснушчатом лице отразилось замешательство.

«Мы модернизируемся», — решил отец.

«Обновление? Могу ли я просто оставить это и позволить… — начал Гидеон, но отец прервал его.

«Нет. Мы не отступаем от их приказов, но и не играем им на руку».

«Что ты имеешь в виду?» – спросил Гидеон, не понимая, что он намеревается сделать.

Отец оживился улыбкой, объясняя.

«Во-первых, вы получаете обновление. Удвоение домов звучит примерно так, да?

Глаза Гидеона расширились при мысли, что у него будет больше места для хранения вещей, чем

Отец.

— И я думаю, что несколько флотов на Лоу-девять будут достаточными для обеспечения безопасности. Как это ощущается?»

Гидеон кивнул. Даже если Сумерки смогут получить то, что хотят, без особого боя, лучше усложнить задачу.

Или, по крайней мере, создать иллюзию, что он защищен.

«Вы прибудете, пришвартуетесь, сбросите QSD, и мы сопроводим вас в безопасное место. Вам никогда не придется смотреть «Сумерки».

«Но это, должно быть, самая глупая вещь, о которой я когда-либо слышал». Гидеон тупо ответил: «Почему, черт возьми, «Сумрак» не оставляет свою посылку?»

Отец покачал головой, объясняя: «Я тоже об этом думал. Я скажу так. Если ты когда-нибудь видел новое существо, что ты с ним делаешь?»

«Какое это имеет отношение к «Сумеркам», папочка?» — спросила Эми, такая же смущенная, как и Гидеон.

Гидеон тоже был озадачен странным вопросом, но решил подыграть: «Новое существо — ну, вы, вероятно, поймаете его, чтобы изучить — возможно, препарируете его».

Отец жестом предложил ему продолжать.

«Вы бы изучали его в естественной среде обитания».

«И?» — спросил отец.

«Вы помечаете некоторых из них, чтобы изучить их движение…» Гидеон замолчал, понимая, что его наводняет.

«Вы не можете говорить, что это устройство слежения «Сумрак»!» Эми ответила недоверчиво.

«И почему они попросили нас доставить это? Почему бы просто-

отметить нас?»

«Потому что миссия была бы отменена, если бы мы хотя бы почувствовали запах саботажа или манипуляций», — ответил отец.

— И раз уж они любезно попросили, мы с ними подыграем? Гидеон бросил вызов.

— О да, — подтвердил Отец, сморщив лицо, — потому что мы знаем, что это «Сумерки». И

я

знать о последствиях, если вы не подчиняетесь. Это страх, они знают, что

я

понимать.»

— Туманность Кракен… — прошептала Эми.

Желудок Гидеона сжался.

Отец продолжил.

«Это также была силовая игра, чтобы дать нам знать, кто отвечает за эту галактику. Пригрозите моему сыну, навяжите ему эту задачу, — отец наклонился к кровати и понизил голос. — Но это также подразумевает, что они

отмечают технологию, которой у них нет

».

— Значит, они соберут информацию об испытаниях? А потом… — заявил Гидеон, прежде чем замолчать.

«Возможно, найти способ запретить нам это? Сами пользуетесь? Кто знает, — заявила Эми, пожав плечами.

— Итак, мы утилизируем судно… — начал Гидеон, но его прервали.

«-Туманность Кракен-»

Эми и отец объявили вместе.

Гидеон побледнел от ответа. Все пути вели к туманности Кракен. За исключением прямой и очень стеснительной узкой дороги для испытаний судна.

— Мы дадим этому несколько дней, не так ли, Бакстер? — спросила Эми у грустной собаки.

«Нет… Это слишком долго…»

«Так какой стейк тебе нравится?»

Эми прервала его.

«Все это… я могу подождать. Быстро идти так утомительно», — ответил Бакстер, навострив уши.

«Хороший! Итак, Шиндоу, я думаю, у Эбигейл есть для тебя кое-какие новости, я бы съездил к ней, как только ты сможешь, — заявил Отец, собираясь с силами.

«Ай-ай! Отдохни немного, Гидеон; Мы поговорим позже,»

— ответил Шиндоу.

Он был начеку, что она оставила его хранилище обратно в QSD всего комплекса Карммрака.

«Ну, Гидеон, тебе пора спать; по назначению врача, — заявила Эми.

Гидеон кивнул, чувствуя, как его сознание угасает. Комната расплывалась, его внимание рассеивалось, словно туман.

Мелатраксин… Хорошая штука…

Подумал Гидеон, засыпая.