Глава 8. Газетный клуб принимает меры

Глава 8: Газетный клуб принимает меры

——

«Мы должны застолбить временные шкафчики!»

Серон редко повышал голос, даже в офисе газетного клуба.

Клуб снова собрался за послеобеденным чаем, на этот раз с чипсами Capital District, печально известными своим сильным, вызывающим привыкание вкусом. Все повернулись в середине укуса.

— Ох, э-э, извини, что так повысила голос. Недавно мне что-то пришло в голову. Я хочу кое-что выяснить вместе с клубом».

«Что это такое?» — спросил Ларри.

В тот день без предупреждения начался дождь, и ливень усиливался. Серон заговорил, чтобы его голос не заглушили.

Он объяснил вывод, к которому они с Трейзом пришли накануне.

Однако Серон не упомянул Трейза в разговоре, так как это могло вызвать у других больший интерес к нему.

Пока участники пили чай или жевали чипсы, Ларри говорил.

«Если ты прав, это может стать действительно большой проблемой! Давайте разберемся!»

«Это немного страшно!» — вмешалась Мэг.

«Отличная дедукция, должен сказать, — сказал Ник, — загадка, которую клубу стоит разгадать. Ах, пожалуйста, не воспринимайте мои слова как сарказм — я не держу зла на то, что мое предложение о расследовании было проигнорировано».

«Звучит разумно», — сказала Дженни.

— Не для меня, это не так, — покачала головой Наталья. — В любом случае, у нас уже закончились чипсы? Что там за маленькая кучка? Жертва богам?

— Это доля Серона, — произнес Ларри.

— Жаль, — вздохнула Наталья, надувшись.

Серон поднял глаза. — Если хочешь, можешь получить мою, Нат.

«Эгад! Могу поклясться, что Серон только что говорил голосом бога!

— Не балуй ее, Серон.

«Если ты будешь продолжать в том же духе, Ларри, я потрачу всю свою жизнь, пытаясь разрушить твою».

— Не удивлен, что тебе нечем заняться, Лия.

— Тогда ты сможешь получить только половину моей доли, Нэт.

«Сладкий!» Наталья схватила ровно половину стопки чипсов Серона и принялась жевать. «А если серьезно, как мы собираемся это сделать? Как будет работать наблюдение?

«Мне хотелось узнать мнение Дженни по этому поводу», — сказал Серон.

Дженни скрестила руки на груди и задумалась. «Хм. Мы могли бы по очереди следить за раздевалкой между занятиями, но, учитывая сезон экзаменов, это нереально».

Остальные кивнули. Поскольку студенты использовали время между уроками, чтобы добраться до следующего урока, было бы слишком заметно стоять в раздевалке вместо того, чтобы двигаться.

«Мы должны помнить, что, согласно теории Серона, анонимный студент часто посещает шкафчики, — сказал Ник, — так сможем ли мы вообще определить точное местонахождение студента, которого мы ищем? И даже если мы найдём подозреваемого, нам всем шестерым будет трудно запомнить лицо этого студента».

Ларри согласился. Серон кивнул. «Что, если мы сфотографируемся, Дженни? Во время перерывов мы можем фотографировать раздевалку издалека. Мы получим фотографии за несколько дней и посмотрим, сможем ли мы найти подозрительных студентов, которые в одиночку пользуются несколькими шкафчиками».

Дженни ухмыльнулась. «У нас нет ни времени, ни рабочей силы, чтобы делать снимки таким телеобъективом. Но у меня есть идея получше. Тот, который позволит нам делать фотографии периодически и с близкого расстояния».

«Действительно?» Очки Натальи блестели. — Я дам тебе чипсы Серона, если ты скажешь нам, как это сделать, шеф.

* * *

Три дня спустя. 22-е число.

Это было незадолго до полудня. Погода была ясная.

Серон, Ларри и Дженни находились в раздевалке, которая была пуста, потому что были выходные. Трио извинилось и вошло в здание, заявив, что хочет сфотографировать кампус в рамках клубных мероприятий.

Как обычно, они были в форме. У Дженни был дальномер и кожаная сумка для фотоаппарата. Ларри и Серон подняли большую спортивную сумку и твердый чемодан.

Хотя большая часть преподавателей уехала на выходные, кампус все еще патрулировали сотрудники службы безопасности и сотрудники школы.

«Скажи мне, если увидишь, что кто-то приближается», — сказала Дженни, стоя перед одним из временных шкафчиков.

Шкафчик находился почти в центре ниши временного шкафчика. Серон случайно обнаружил его пустым двумя днями ранее и быстро забрал его с помощью своего трехлетнего замка, оставив свой шкафчик пустым.

Дженни получила ключ от Серона.

«Здесь я иду. Берег свободен?

«Ага.» «Да.»

Когда ее охранники дали сигнал, Дженни смело принялась за работу.

Она достала большие кусачки и зажала ими одну из четырех прорезей шкафчика.

«Там.»

Она повернулась. Послышался режущий звук, когда одна из щелей упала на пол.

Шкафчики в школе были настолько старыми, что во многих не хватало одной-двух щелей. Однако если вы специально сломали прорезь, у учеников обязательно возникнут проблемы с учителями.

Дженни быстро сунула обломок в шкафчик и перешла к следующему этапу своего плана.

Она открыла сумку, достала небольшой штатив и установила его в шкафчике с закрытыми ножками. Она отрегулировала его высоту и прикрепила скотчем к задней части шкафчика.

Затем она достала камеру из жесткого футляра и установила ее на штатив.

Камера представляла собой большую модель, похожую на дальномер со вторым аппаратом, прикрепленным сзади. От тела шел толстый силовой кабель.

Дженни достала из спортивной сумки большую коробку. Медленно она положила его на дно шкафчика. Шкафчик скрипел под тяжестью. Дженни подключила конец кабеля питания к розетке в коробке.

«Как всегда потрясающе», — заметил Ларри, украдкой взглянув на работу Дженни.

Дженни принесла с собой современную камеру наблюдения. Это была модель, использовавшаяся для наблюдения за животными, фотографирования небесных тел и слежки за людьми.

В большой коробке на полу шкафчика находилась батарея. Камера была оснащена небольшим мотором для перемотки пленки и нажатия затвора, а также механическим таймером.

Камера активируется автоматически в соответствии с настройками, определенными Дженни. Затвор активировался сам по себе, и пленка перематывалась медленно и тихо.

«Ты сказал, что одолжил это у своего дяди, верно? Сколько стоит все это снаряжение?»

— Тебе лучше не знать. Если его украдут, вам придется работать в нашей компании три года подряд, чтобы за него заплатить».

«Страшный. Может быть, мне тоже стоит поставить здесь свой замок, на всякий случай.

Наконец, Дженни загрузила в камеру рулон черно-белой пленки с 36 фотографиями.

Поскольку камера представляла собой модель половинного размера, которая могла разделить каждый кадр на два, на одном рулоне пленки можно было сделать 72 фотографии.

Дженни настраивала экспозицию и выдержку, руководствуясь интуицией, основанной на опыте, и приложила немало усилий, чтобы получить правильные настройки объектива. Широкий объектив имел полный обзор всей зоны временного шкафа.

«Идеальный. Теперь давайте попробуем пробный запуск».

Дженни нажала выключатель. Она установила таймер на срабатывание каждые 60 секунд, затем закрыла шкафчик и заперла его.

Затем члены газетного клуба бродили по раздевалке, делая вид, что занимаются клубными делами.

Камера отключалась раз в минуту, и звук ставня наполнял пространство шкафчика. Но было достаточно тихо, чтобы типичная атмосфера в раздевалке в течение недели полностью заглушала ее.

— А что, если кто-нибудь узнает? — подумал Ларри.

«Тогда мы можем утверждать, что газетный клуб проводит наблюдательные съемки раздевалки. Если наш подозреваемый узнает, нам просто придется изменить ситуацию и получить от него ответы.

«Верно.»

Удовлетворенные своими результатами, Дженни, Серон и Ларри еще полчаса фотографировали в раздевалке, прежде чем официально завершить пробную съемку.

Они достали пленку из камеры и направились в офис. Дженни сразу же принялась за разработку рулона. Тем временем Серон и Ларри пообедали в столовой общежития.

Обед в тот день представлял собой сэндвич с ржаным хлебом, начиненный картофельным салатом и хрустящими кусочками бекона, каждый из которых подавался с одним яблоком. Ларри также упаковал тушеную курицу со сливками и щедрую порцию нарезанной кубиками моркови.

Они пообедали в офисе газетного клуба.

«Интересно, сколько времени это займет. Держу пари, что больше суток, — предположил Серон. Ларри ответил между кусочками своего сэндвича.

«Может, стоит запланировать на это три дня? Перерывы всегда в одно и то же время каждый день, поэтому, если мы установим таймер только для этих окон, 72 фотографии будут иметь большое значение».

— Это не сработает, — сказала Дженни, потягивая рагу из чашки, — таймер настроен на срабатывание раз в пять минут. Я включаю камеру каждое утро и заставляю ее делать все 72 фотографии каждый день в течение шести часов, которые мы проводим в школе. Нам придется забирать пленку и заниматься проявкой каждый день».

Серон кивнул. «Ага. Таким образом, мы получим два кадра за каждый перерыв, что повысит наши шансы найти подозреваемого. И мы не можем сбрасывать со счетов возможность того, что подозреваемый может пользоваться шкафчиками во время занятий».

— Понятно, — признал Ларри.

После обеда они рассмотрели фотографии, сделанные Дженни.

Если бы они увеличили масштаб и распечатали выбранные части фотографий, они смогли бы получить приличный снимок людей, пользующихся шкафчиками. Шкафчики слева и справа от камеры, естественно, были за кадром, но клуб ничего не мог сделать с этой проблемой.

«Отличный. Завтра мы приведем наш план в действие».

— Это наша Дженни для тебя, — удовлетворенно сказал Серон.

— …Оу, не нужно сдерживать комплименты.

«Я тоже впечатлен! Газетный клуб рулит!» — воскликнул Ларри, хлопая Дженни по тощим плечам.

«Хех. В следующий раз ты можешь аплодировать мне, когда все остальные будут рядом», — сказала Дженни с редкой улыбкой.

«Теперь самое важное, — сказал Серон, — что произойдет, когда мы определим нашего подозреваемого?»

— Хм… это сложный вопрос.

Дженни задумалась. Ларри был ошеломлен.

«Хм? Нам просто нужно связаться с мистером Хартнеттом, верно?»

Хартнетт был следователем полиции Конфедерации, который встречался с газетным клубом прошлым летом. Он также помог клубу во время инцидента в деревне Эрчо.

«Не могу этого сделать. У нас нет доказательств того, что мы имеем дело с наркотиками, не говоря уже о чем-то даже близком к незаконному. Или нам следует заставить Ника угрожать нашему подозреваемому, чтобы тот открыл нам эти шкафчики? Что, если окажется, что парень просто обменивался дневником влюбленной пары со своей девушкой?»

— Т-правда.

«Тогда нам придется какое-то время следить за ним или за ней», — сказал Серон.

«Ага. Мы придумаем, что делать после того, как найдем подозреваемого. Так что пока давайте доверимся нашему оборудованию и подождем. Я буду проявлять пленку после каждого рулона».

— Тогда, я думаю, нам пока особо нечем заняться, да, — заметил Ларри.

«А как насчет учебы?» — Учись, Ларри.

* * *

4-й день пятого месяца.

Первый экзаменационный сезон года вступил во вторую половину.

Деятельность клуба была официально остановлена ​​на время экзаменационного сезона. Преподаватели прямо выдавали предупреждения студентам, которые не подчинялись требованиям. Даже газетный клуб со своим номинальным советником не осмелился войти или выйти из офиса клуба, когда его могли видеть другие.

Одна Дженни продолжала работать, каждый день рано приходила в школу, чтобы незаметно открыть шкафчик, достать пленку, вставить новый рулон и снова перезапустить механизм.

Она проявляла рулон обеда и печатала любые фотографии, на которых были изображены люди. Дженни также позаботилась о том, чтобы за это время зарядить резервную батарею.

Серон или Ник помогали Дженни менять тяжелые батарейки после уроков. Ларри вызвался добровольцем, но вместо этого ему было приказано посвятить время учебе.

А поскольку клуб не проводил встреч, Серон проводил с Мэг за обедом больше времени, чем раньше.

Всякий раз, когда они сидели вместе на террасе кафетерия под теплым солнечным светом…

— Смотри, вот они. «О, те, кто обручился?»

— они слышали, как студенты шептались об их новых отношениях.

«Мне все равно! Потому что это правда!» Сказала Мэг с улыбкой, наконец привыкнув к такому вниманию.

N♡vεlB¡n: Ваш побег в бесконечные сказки.

На обед Серон съел кисло-сладкий гамбургер с авокадо и теплый овощной салат с соусом из анчоусов.

Мэг съела густое ризотто с сыром и салатом из куриной грудки.

Мэг наблюдала, как встают студенты за соседним столом, прежде чем что-то прошептать Серону.

«Речь идет о «камере»… как идет работа?»

Прошло 12 дней с момента начала наблюдения.

«Дженни пока не получила ничего существенного. Я не думаю, что у нее сейчас достаточно информации», — ответил Серон. «Но она говорит, что нам нужно просмотреть много фотографий. Сегодня я зайду в офис и посмотрю.

— Можно мне пойти вместе?

Серон молчал.

«Мои оценки тоже в последнее время повысились».

«Все в порядке. Тогда увидимся после уроков, Мэг.

— Да, Серон!

После занятий.

Серон прибыл в офис раньше обычного.

Открыв дверь, он обнаружил, что Дженни уже использует зажимы для белья, чтобы повесить распечатанные фотографии для просушки.

«Привет, Дженни. Как дела?»

«Ах, удачное время. Приходите посмотреть, вы двое.

«ВОЗ?»

Серон в замешательстве обернулся.

«О, нет! Я пойман!»

Мэг была в секунде от того, чтобы слегка толкнуть его в спину.

«Ах!» Серон вздрогнул. — Я не заметил тебя там, Мэг.

«Хи хи. Я снял туфли и заглушил звуки шагов. Я буду стирать носки дома, — с улыбкой ответила Мэг, проходя мимо Серона и входя в офис. Она села на один из диванов и снова надела туфли.

Серон с облегчением положил руку на грудь и закрыл за собой дверь. Он поставил сумку и подошел к столу, куда указала ему Дженни.

Дженни раскладывала фотографии по всему столу. Размер каждого отпечатка составлял 25 на 30 сантиметров.

Поскольку фотографии были сделаны под фиксированным углом, фоны, естественно, были одинаковыми — временные шкафчики выстроились в ряд слева и справа.

На фотографиях также были изображены студенты, входящие в шкафчики или выходящие из них.

Профили субъектов сильно различались.

«Очевидно, я не печатал их без людей. Я разместил фотографии в хронологическом порядке, начиная с левого верхнего угла. Никто не приходил во время уроков, хотя, возможно, камера тогда просто никого не поймала», — сказала Дженни.

— Вы уже нашли кого-нибудь подозрительного? – спросил Серон.

«Нет до сегодняшнего дня. На самом деле, только сейчас, — ответила Дженни с усмешкой. Она начала показывать пальцем на некоторые фотографии, начиная слева. «Смотри сюда. Этот, этот, этот и этот».

Всего она указала шесть фотографий. Серон наклонился вперед, чтобы рассмотреть поближе.

Но когда он заметил, что Мэг подошла к нему, он отступил назад.

«Подожди. Давай я принесу их тебе, — предложила Дженни, осторожно взяв шесть фотографий. Она подошла к диванам и выстроила их на журнальном столике.

Серон и Мэг сидели рядом на одном из диванов. Им потребовалось некоторое время, чтобы просмотреть каждую фотографию, прежде чем передать ее следующему человеку.

«Это определенно один и тот же человек».

«Я вижу сейчас! Это мальчик!»

Один и тот же студент несколько раз появлялся на статичном фоне.

Он был невысокого роста, худощавого телосложения, но уже немолодой. Вероятно, он был четверокурсником, как Серон, или старше. У мальчика были светлые, слегка длинные и растрепанные волосы. На одной из фотографий было ясно видно его слабое, тихое лицо.

«Он не единственный, кто появлялся несколько раз, — объяснила Дженни, — но я почти уверена, что это наш человек».

— Что дает тебе такую ​​уверенность, Дженни? Ты знаешь, кто он? «Но только по этой фотографии я не могу знать, что он использовал разные шкафчики в один день».

— одновременно спросили Серон и Мэг. Серон продолжил. «Или он каждый раз появлялся в одно и то же время дня?»

«Нет, это всегда случайно. Временная метка находится в правом нижнем углу».

В правом нижнем углу каждой фотографии была отметка времени, рассчитанная на основе настроек таймера и количества сделанных фотографий. Шесть фотографий были сделаны во время утренних перемен, обеденного перерыва и после школы. Не было никакого установленного шаблона.

— Подожди секундочку… — пробормотал Серон, снова медленно проверяя даты на временных метках.

«Первое фото от 24 числа прошлого месяца. Итак, утро, 10 дней назад. Следующим был обед 26-го числа. Следующие два — 28-го, утром и после школы. И последние два — во второй половине дня 2-го числа. …Я понял!

Серон поднял глаза. Мэг с любопытством ждала, а Дженни ухмылялась.

«Дженни, все эти фотографии были сделаны в дождливые дни».

«Бинго. Отличная память, Серон.

«Ой! Теперь, когда я это слышу, эти дни определенно были дождливыми!» — воскликнула Мэг. Дженни продолжила.

«Я просмотрел гору фотографий, пытаясь найти как можно больше закономерностей. Сначала я искал людей, которые всегда обращались к шкафчикам в определенное время, но не играли в кости. И я не нашел никого, кто всегда пользовался бы другим шкафчиком. Я имею в виду, что это невозможно с синхронизированными фотографиями. Для этого вам понадобится кинокамера».

«Ага. Но-«

«Этот парень — единственный, кто соответствует нашему профилю и имеет определенный шаблон. Он посещает камеры временного хранения только в дождливые дни. Другими словами, в дождливые дни он проводит своего рода обмен мнениями за пределами кампуса. Это идеальная погода для незаконных сделок, поскольку дождь затрудняет видимость и скрывает большинство запахов».

Серон удовлетворенно кивнул. «Ты потрясающая, Дженни. Теперь мы можем сосредоточиться на слежке за этим студентом в течение следующих нескольких дней. У нас есть необходимые доказательства».

«Спасибо.»

«Дженни, ты потрясающая!»

«Ой, чушь».

Серон отложил все, кроме одной фотографии, на которой четко было изображено лицо мальчика. «Наши следующие действия — выяснить, кто этот студент. Для тебя это не будет слишком сложно, правда, Дженни?

«Это вообще вопрос? У нас встреча через два дня, в последний день экзаменов. Сообщите остальным».

* * *

Два дня спустя. 6-й.

Экзамены закончились, и приближались выходные. Погода была ясная.

Словно компенсируя мрачность экзаменов, кампус кипел жизнью. Клубы снова заработали, и вдали разносились крики спортивных клубов и музыка оркестра.

— Тебе не обязательно быть в оркестре, Лия? — спросил Ларри, проветривая офис.

«Нет~! Потому что мы получили приказ вождя~ собраться~!” Наталья пела, играя на гитаре, сидя на табуретке. — И вообще~ как насчет твоих экзаменов~? Не забыл написать свое имя~?»

«Ни за что!»

«Тогда~ это два балла за каждый факультатив~»

«В этот раз я усердно учился. По крайней мере, мне удастся пройти.

«Это настоящая~ скромная цель~»

«Замолчи.»

К тому времени, как Наталья закончила играть несколько песен, а Ларри проветрил комнату и приготовил чай, все уже были здесь.

На журнальном столике стояли фунт-кейк из «Столичного универмага» и шесть чашек чая.

«Вы можете приступать к еде, ребята. Просто обратите внимание», — сказала Дженни и объяснила ход мыслей, лежащий в основе выявления подозреваемого. «Вот и все. Я думаю, у нас не так уж и много доказательств, если я должен был сказать. Есть вопросы?»

«Ох, я! У нас есть еще торт?

«Ларри, открой вторую коробку».

«Верно…»

«Другие вопросы?»

Заметив, что все ждут от нее продолжения, Дженни достала несколько фотографий.

На фотографиях был подозреваемый. Дженни не пришлось объяснять, кто их забрал.

Некоторые из фотографий представляли собой снимки мальчика в полный рост в кампусе, сделанные издалека телеобъективом. Одна фотография была сделана сравнительно близко. Хотя фотографии были черно-белыми, лицо объекта было четким.

«Как всегда превосходно, Дженни. Мне не хотелось бы нажить из тебя врага, — сказал Ник.

Ларри подал Наталье еще торта и сел. Дженни объяснила результаты своего двухдневного расследования.

«Его зовут Хулио Эдельманн. Семнадцатилетний. Он учится на пятом курсе, никогда не сдерживается и имеет прилично высокие оценки. Он живет по адресу Саут-авеню, 3-4 в столичном округе, поэтому ему приходится долго ездить на метро. Он не состоит ни в каких клубах, и люди мало о нем знают, потому что у него нет друзей. Я имею в виду, во всяком случае, я не мог столько копать, не вызвав подозрений. Кто-нибудь вообще что-нибудь знает о нашем подозреваемом? Кто-нибудь когда-нибудь ходил с ним на занятия?

Все покачали головами. Дженни продолжила.

«Я вчера и сегодня немного следил за ним. К сожалению, он ни разу не зашёл в камеру временного хранения. Очевидно, поскольку дождя не было. Замки, которые он, судя по всему, использовал, были куплены в магазине кампуса и не представляли собой ничего необычного. На данный момент это все».

— Спасибо, Дженни, — сказал Серон, — так его зовут Хулио Эдельманн, да. Неприятно просто называть старшеклассника по имени, но пока мы в офисе, давайте называть его просто «Эдельманн». Помните, что мы не можем обращаться к нему напрямую, когда находимся снаружи.

«Итак, что нам делать с этим персонажем Эдельмана? У нас нет доказательств того, что он занимается незаконным бизнесом, так что, полагаю, о том, чтобы прятаться возле шкафчиков и угрожать ему там, пока не может быть и речи?

«Ты очень воодушевлен этим, Ник. Я думаю, нам следует присматривать за ним в дождливые дни и следить за ним, как только он начнет двигаться? — предложил Ларри.

«Думаю, да», — призналась Дженни.

Наталья доела кусок пирога и задала вопрос, который у всех на уме. «Как?»

«Я попрошу о помощи Курца и Литнера».

Эдвард Курц и Эльза Литнер были телохранителями Дженни. Курц был хорошо сложенным мужчиной лет сорока, а Литнер — женщиной лет двадцати с небольшим. Члены газетного клуба познакомились с ними в летнем лагере.

«Мы заставим их следовать за ним пешком или на машине, если понадобится. Конечно, мы могли бы следить за ним лично, но большую часть этой работы я оставлю Курцу и Литнеру. Если вероятность того, что Эльдельманн действительно является торговцем наркотиками, составляет один на миллион, мы столкнемся с настоящими преступниками. Невозможно быть слишком осторожным. Мы сделаем все возможное в кампусе и соберем информацию, а затем вызовем полицию. Никаких возражений по этому поводу я не услышу».

Все ответили серьезными кивками.

— Но эй, — сказал Ларри, посветлев, — мы еще не знаем, что он скрывает! Может быть, он просто прячет подарок, чтобы удивить свою мать.

«Зачем тебе прятать это в школьном шкафчике?» — спросила Наталья.

«Как я должен знать?» Ларри выстрелил в ответ.

——