Глава 183 — 2.2.8: Брачный договор (I)

— Ваше высочество, как насчет того, чтобы пойти в сад?» Услышав ее просьбу, вино, поднесенное к его губам, замерло. Его королевские голубые глаза повернулись в ее сторону, выискивая любые признаки озорства. Когда он не нашел ни одного, он понял, что она не шутила.

— Мисс Уоррингтон, я уверен, что вы просто шутите, потому что на самом деле не планируете покинуть свой собственный дебютантский вечер и гостей, чтобы посетить сад на досуге?» Когда он произнес это так, как будто она бросила свой собственный день рождения и самую важную вечеринку вступления в a.d.u.l.thood, она покраснела. Он нашел розовый оттенок, который быстро распространялся по всему ее лицу, милый и похожий на кролика.

Она покачала головой, не обращая внимания на тепло на лице. -Моя…мама справится, — Он заметил, как она нерешительно назвала герцогиню Уоррингтон» матерью», но промолчал. Он знал, что это не его дело и что за дверями явно происходят более глубокие вещи, независимо от того, насколько герцогиня «обожала» свою дочь, она была не ее крови и незаконнорожденным ребенком. — И ни одна партия дебютантов не может сравниться по времени с вашим высочеством.» Услышав это, кончики его ушей покраснели, как и ее лицо, но, к счастью, она не могла этого видеть, потому что его волосы закрывали их.

Он не мог понять ее действий.

Всю ночь она доказывала, что его первоначальная мысль о том, что она влюблена в него, ошибочна, и не выказывала никаких признаков того, что питает к нему какие-то чувства. Но, как и его первая мысль, он не мог быть уверен, что она не притворяется. В конце концов, его попросили лично сопровождать ее. Но чем больше он думал об этом, тем больше понимал, что не может видеть благородную молодую леди, которая хотела, чтобы он лично сопровождал ее, основываясь на том, что она показала ему той ночью.

«Хорошо.» Наконец он согласился. Ему вообще было любопытно, зачем она тащит его в сад. Что таит в себе сад, если она хочет уклониться от собственной дебютантской вечеринки?

Она резко вздохнула и повернулась к герцогине, сидевшей неподалеку. Адриэль заметила, что обычно холодная герцогиня была в восторге и не походила на женщину с холодным сердцем, которой многие боялись. Она начала произносить слова, и, как ни странно, герцогиня поняла каждое из них. Несмотря на то, что он был рядом с ней, он не мог понять всего, что она говорила, но понял суть. Она просила разрешения выйти в сад.

Он ожидал, что строгая герцогиня не согласится, но она тут же согласилась. Быстрота ее согласия противоречила ее обычному характеру, и ему стало интересно, что она задумала. Как только Сяо Юньхуа закончила спрашивать разрешения, она кивнула, и ей показалось, что с ее плеч свалилась огромная ноша.

Герцогиня откашлялась, дворяне прекратили болтовню и повернулись к ней. — Приношу свои извинения всем присутствующим, но моя дочь чувствует себя усталой и хочет пораньше лечь спать. Как вы все знаете, моя дочь очень хрупкая, и малейшая усталость может привести к тому, что она будет прикована к постели на несколько дней.» Герцогиня быстро проводила ее до выхода, теперь, когда у нее был приличный повод последовать за ней.

Дворяне не сомневались в ней, потому что для такого дорогого приема человек, для которого он устраивался, никогда не покинет их согласия. Кроме того, это была дебютантская партия, одна из самых важных партий в жизни. Добавляя, какой маленькой и нежной кажется Виолетта, это помогало оправдать то, что она действительно могла заболеть от малейшей ошибки.

Кронпринц понял, что она поступает правильно. Она не могла сказать прямо, что они идут в сад, чтобы спасти свою репутацию, особенно его как члена семьи. Это не только оправдало бы ее отсутствие, но и позволило бы ему уйти теперь, когда он не нуждался в ее сопровождении.

Он смотрел, как Виолетта быстро уходит. Прежде чем уйти, она шепнула, что оставит слугу проводить его в сад, где будет ждать. Он чувствовал себя так, словно они были на тайном свидании. Он вместе со всеми наблюдал, как ее кремовая фигура становится все меньше и меньше, пока вход не закрылся. Все остальные включали в себя человека, на которого она смотрела раньше, дворянина и рыцаря. Как бы сильно Адриэль ни хотела повернуться к нему, он этого не сделал, потому что у него все еще было достоинство будущего короля.

Он выпил еще один бокал вина, пока не понял, что достаточно замер, а ее маленькая фигурка все еще ждала его среди цветов. Он встал, заставив других дворян, которые сидели, встать. — Так как главной дамы и той, которую я сопровождал, здесь нет, я считаю, что мне пора идти.»

— Но, ваше высочество, еще слишком рано!» — льстиво сказал один из дворян.

— Да, ваше очаровательное присутствие чего угодно стоит!» — добавил другой аристократ.

— Пожалуйста, останьтесь еще немного.» Аристократы с их неискренними словами обольщения начали раздражать Адриэля, но он сохранил хладнокровие и повернулся к герцогу и герцогине.

— Вечеринка была чудесной, но я думаю, что мне пора уходить, потому что у меня много дел. Спасибо за приглашение.»

— Нет, большое спасибо Вашему высочеству за то, что вытерпели мою глупую дочь. Надеюсь, она не слишком мешала.» Хотя ее слова были прощальными, ее глаза передавали другое сообщение. Она все еще вела его в сад, напоминая, что его кто-то ждет.

Обменявшись еще парой слов для соблюдения формальностей, кронпринц попрощался с остальными дворянами и вышел из главного зала. Многие из дворян решили остаться, несмотря на отсутствие главного дебютанта светской львицы и наследного принца, исключительно потому, что дебютантские вечеринки были очень экстравагантными—особенно те, которые устраивались для такой высокой знати, как герцог,—и веселыми. Все в этих экстравагантных вечеринках доставляло удовольствие аристократам, которые ничего так не хотели, как предаваться своему обжорству.

Несмотря на то, что он сказал им, что собирается уйти, а на самом деле пойти в сад, он технически не лгал, так как не думал, что дела в саду займут много времени. Он собирался спросить, что ей нужно, а потом быстро уйти. У него действительно было много дел, так что это был не просто предлог.

Выйдя из главной комнаты, он заметил, что его ждет слуга. Слуга отвлекся и был поражен, когда она заметила его несколько минут спустя, кланяясь, прося прощения за то, что на мгновение пренебрегла им. Он отмахнулся, и она сказала, что проводит его туда, где был сад.

Он кивнул и последовал за ней.

Тропинка в сад оказалась длиннее, чем он думал. Хотя особняк Уоррингтонов и не был таким большим, как замок, он все же был замечательного размера, достойного принадлежать герцогу. Путь в сад занял у него много шагов, и он решил, что пройдет минут двадцать, прежде чем увидит его.

Наконец они добрались до него, и перед ним оказался вход в сад. Слуга поклонился и быстро убежал, боясь, что он привлечет ее к ответственности за то, что произошло раньше—то есть за ее небрежность.

Он медленно открыл садовую дверь и был встречен смесью травяного аромата, сразу ударившего ему в нос. Хотя сад был темным из-за отсутствия света в небе, он все же мог видеть, что он был очень большим и разнообразным с его растениями и деревьями. Он начал делать шаги, его глаза уже привыкли к темноте, чтобы найти ее.

Чем ближе он подходил к центру сада, тем больше фонарей использовалось для наведения и создания уютной атмосферы в саду. Свет b.a.r.e помог захватить минимальную визуальность настоящих цветов и сосредоточился в целом на естественном аромате. Ему не потребовалось много времени, чтобы найти ее маленькую фигурку, повернутую лицом к цветам. Ему было любопытно, на что она так пристально смотрит, что даже не слышала, как он вошел. На самом деле, Сяо Юньхуа действительно слышала его шаги, но она слишком нервничала и бездумно сосредоточилась на цветах перед собой.

Наконец, не в силах притворяться терпеливой, Адриэль заговорила: — Мисс Уорингтон, я вижу, что цветы здесь в полном цвету.»

Она вздрогнула и повернулась в его сторону, быстро присев в реверансе. — Ваше высочество, когда вы приехали?»

— Не так уж давно, не волнуйся.» Он не собирался делать большую проблему из чего-то такого маленького. — Итак, что вы хотели посетить в саду?»

— Чтобы насладиться цветами, конечно.» Она беспечно ответила: Однако, по ее мнению, она была слишком труслива, чтобы спросить его о своем нелепом плане. Это не только избавит ее от герцогини, но и помешает ей выйти замуж за кого-нибудь случайного в отместку за герцогиню.

Кронпринц усмехнулся, но за его смехом не было веселья. Его холодность напомнила Сяо Юньхуа тот первый момент, когда она увидела его вместе с фотографией системы. Его характер, возможно, казался другим, но она не могла забыть, что в целом он был холодным и бесчувственным. — Я уверена, что мисс Уорингтон здесь не только для того, чтобы любоваться цветами.» Какой бы невинной Виолетта ни казалась Адриэлю, он был уверен, что по крайней мере какая-то ее часть унаследовала коварную натуру герцогини. И ее ответ подтвердил это, когда она явно притянула его сюда с определенной целью, но действовала слишком мудро.

Сяо Юньхуа не ожидал, что его так легко поймают, и вздохнул. Похоже, она больше не могла тянуть. Она собиралась проделать тот же трюк, что некий человек проделал с ней в первой жизни. -Ваше высочество, я буду говорить эти слова медленно и надеюсь, что вы не обидитесь на них.»

— Не волнуйся, пока это не требует чего-то чрезмерного или противозаконного, я не возражаю поговорить об этом с тобой.»

-Только не знаю, сочтете ли вы это чрезмерным, — пробормотала она себе под нос. Он открыл рот, чтобы спросить, что она имеет в виду, но она снова заговорила, останавливая его. — Ваше высочество…готовы ли вы принять контракт, меняющий вашу жизнь?»

-Контракт?» Это было выше его ожиданий. Погоди, а чего он ожидал? Если бы это была какая-нибудь другая молодая светская дама, то ее слова и требования были бы в его досягаемости и мыслях. Но она сломала все стереотипы, о которых его предупреждали, даже предложила контракт. Что может знать пятнадцатилетний подросток о контрактах?

Сяо Юньхуа увидел смятение на его лице и внутренне запаниковал. Но она снова глубоко вздохнула, не обращая внимания на бьющееся и тревожное сердце. — Да, контракт. Что будет выгодно нам обоим.» Ее кулаки были сжаты и сжимали платье сбоку. — Брачный контракт.»

Молчание последовало за ее словами, так как оба не знали, как реагировать, особенно Адриэль. -Мисс Уоррингтон, — его королевские голубые глаза сверкнули холодком, — если это шутка, то, пожалуйста, прекратите ее.»

— Ваше высочество, я бы никогда не стала шутить насчет брака. Пожалуйста, выслушайте меня.» В этот момент они поняли, что все это время стояли у цветов. К счастью, в саду была кое-какая мебель, такая как столы, стулья и другие разные вещи для людей, желающих посидеть и насладиться природой. Итак, Адриэль последовала за ней к ближайшему столу и села на стул напротив, ожидая ее объяснений…